Un pequeño detalle

DI UN GRAN PASO desde la parte trasera de la embarcación y caí sobre un torrente de burbujas mágicas y emocionantes. El abrazo del mar era frío; podía sentir los 23 °C (74 °F) del agua a través de mi traje de neopreno de 5 mm y mi capucha de 4 mm de espesor. Mi visión se aclaró cuando la multitud de burbujas del ingreso se dispersó.

Comencé mi descenso siguiendo al divemaster y sentí un leve dolor en ambos oídos. Como había hecho en miles de buceos anteriores, realicé la maniobra de Valsalva, soplando suavemente y apretando mi nariz para compensar la presión en ambos tímpanos y oídos medios. El dolor en mis oídos siempre desaparece después de esta maniobra, pero esa vez no fue así. Apliqué presión con un poco más de fuerza en la nariz y mis oídos se destaparon, lo que me alertó de la compensación de la presión.

Continué mi descenso hacia aguas azules más oscuras, y ajusté la configuración de mi cámara submarina y mis luces estroboscópicas. Una vez más, comencé a sentir dolor en el oído izquierdo, y empeoró a medida que descendía. El dolor era mucho peor de lo habitual, así que ascendí un poco y realicé otra maniobra de Valsalva y, una vez más, el dolor se alivió. Después de descender otra vez, empeoró mucho más, y yo estaba en agonía. En una escala de uno a 10, el dolor era un indudable nueve. Decidí finalizar el buceo. El dolor en el oído izquierdo desapareció a medida que ascendía. Inflé mi boya de superficie, ascendí 4,6 metros (15 pies), realicé mi parada de seguridad según el protocolo de buceo y luego subí la escalera hacia la embarcación.

Asegúrese de ventilar su capucha cuando compense para permitir el ingreso de agua en el canal auditivo externo para transmitir la presión del agua en aumento a la superficie timpánica externa.
Foto: Stephen Frink

Continué mi descenso hacia aguas azules más oscuras, y ajusté la configuración de mi cámara submarina y mis luces estroboscópicas. Una vez más, comencé a sentir dolor en el oído izquierdo, y empeoró a medida que descendía. El dolor era mucho peor de lo habitual, así que ascendí un poco y realicé otra maniobra de Valsalva y, una vez más, el dolor se alivió. Después de descender otra vez, empeoró mucho más, y yo estaba en agonía. En una escala de uno a 10, el dolor era un indudable nueve. Decidí finalizar el buceo. El dolor en el oído izquierdo desapareció a medida que ascendía. Inflé mi boya de superficie, ascendí 4,6 metros (15 pies), realicé mi parada de seguridad según el protocolo de buceo y luego subí la escalera hacia la embarcación.

Una vez en la cubierta y con mi equipo de buceo protegido contra el agitado mar del invierno, me quité la gruesa capucha y quedé completamente conmocionado cuando me di cuenta de que no podía oír nada en el oído izquierdo. El siguiente descubrimiento fue peor. El marinero de cubierta me miró, con los ojos bien abiertos. Me señaló y dijo: “Doc, tu oído izquierdo está sangrando mucho”. Yo no podía entender. Había compensado mis oídos normalmente, interrumpí el buceo debido a que el dolor en el oído seguía empeorando y he hice un ascenso seguro. Entonces, ¿qué fue lo que sucedió?

En todos los cursos de certificación de buceo, independientemente de la agencia de capacitación de buceo, los buzos nuevos aprenden sobre el barotrauma del oído y la importancia de compensar la presión en ambos tímpanos. El barotrauma del oído medio ocurre cuando la presión en el oído medio no se puede compensar con la presión del agua externa (presión hidrostática), y la lesión puede generar la ruptura de un tímpano.

Se puede producir otro problema de presión de los oídos cuando algo —como tapones de oído— obstruye la entrada y la salida normal de agua dentro del canal auditivo externo.1 Los buzos deben aprender en su capacitación que no deben utilizarlos. Los tapones de oído u otras obstrucciones pueden causar un aumento sin resistencia en la presión del oído medio durante el ascenso. Bloquear el ingreso de agua en el canal auditivo externo impide la transmisión de la presión del agua en aumento a la superficie timpánica externa. Cualquier obstrucción puede evitar que un buzo compense la presión en el tímpano, lo que puede provocar dolor, un barotrauma del oído externo y una posible ruptura del tímpano. Algunos buzos son propensos a la acumulación de cera del oído, lo que puede bloquear el canal auditivo externo y provocar los mismos problemas que al usar tapones de oído. Esta condición es poco frecuente y, en general, de origen genético.

Volviendo a mi incidente, fui directo de la embarcación de buceo a un otorrinolaringólogo (médico especialista en oídos), que llevó a cabo una dolorosa succión de la sangre que llenaba mi canal auditivo para poder ver mejor el tímpano. Ambos sospechábamos que se había roto sobre la base de la hemorragia y la pérdida auditiva. Fueron 15 minutos insoportables en los que no debería haber sentido dolor.

Una vez que quitó toda la sangre, ambos quedamos sorprendidos cuando exclamé: “¡puedo oír perfectamente!”. Estuvimos igualmente felices cuando me dijo que mi tímpano se veía normal. Luego describió el desastre en mi canal auditivo. Tenía un hematoma (coágulo de sangre) debajo de la piel que recubría el canal y estaba situado inmediatamente encima del hueso subyacente, lo que causó el dolor extremo que sentí durante el buceo. El hematoma se rompió mientras ascendía, lo que instantáneamente alivió la presión sobre el hueso —la causa del dolor— y provocó un abundante sangrado y una pérdida auditiva obstructiva.

¿Cómo terminé con el hematoma? Era un día en el que el agua estaba fría para un residente del sur de Florida, motivo por el cual decidí usar una capucha y un traje de neopreno más grueso, que siempre es más rígido. Cuando descendí, realicé la habitual maniobra de Valsalva para compensar mis oídos con éxito, pero no ventilé mi capucha para permitir el ingreso de agua a medida que seguía descendiendo. Una capucha gruesa actúa como un tapón de oído o alguna obstrucción del canal, por lo que la presión hidrostática a profundidad no ingresó en mi canal auditivo.

El resto de mi sistema circulatorio experimentó y transmitió la presión incrementada. Debido a la obstrucción y la falta de compensación de la presión relativa negativa de mi canal auditivo externo, los capilares diminutos debajo de la fina capa de piel se rompieron, lo que causó un hematoma en crecimiento. Esta capa de piel está directamente adherida al hueso temporal subyacente, lo que causó la presión que provocó el dolor insoportable. Debido a que continué con el buceo, el hematoma siguió expandiéndose debajo del recubrimiento del canal auditivo hasta que se rompió.2

Incluso después de 50 años de buceo, y a pesar de ser instructor de buceo, no recordé ventilar mi capucha. Los pequeños detalles que a veces pasamos por alto pueden transformar lo que debería ser un día maravilloso de buceo en una experiencia dolorosa y desagradable.

Referencias

1. Glazer TA, Telian SA. Otologic Hazards Related to Scuba Diving. Sports Health: A Multidisciplinary Approach 2016; 8(2):140–44.

2. Nofz L, Porrett J, Yii N, De Alwis N. Diving-Related Otological Injuries: Initial Assessment and Management. Australian Journal of General Practice 2020; 49(8):500–504.

© Alert Diver — Q2 2022

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