Suspensión del buceo

Cualquier individuo puede cancelar cualquier buceo, en cualquier momento y por cualquier motivo. Foto de Stephen Frink.

Todo parecía indicar que las condiciones eran estupendas para una inmersión de entrenamiento del personal en Fort Lauderdale, Florida. El oleaje era de 2 a 3 pies, el sol brillaba y el agua estaba a 84 °F. Los divemasters del personal y los instructores del Programa de Buceo Académico de la Universidad Nova Southeastern (NSUADP) se reunieron para la sesión informativa. "Nuestro objetivo de hoy es minimizar el dióxido de carbono", dije a mi equipo mientras todos se inclinaban ansiosos para recibir más explicaciones.

Cada semestre, el personal de la NSUADP, compuesto por 20 divemasters e instructores, se entrena en los entornos que frecuenta: piscina, lago, playa e inmersiones en barcos de alquiler. Los escenarios de formación son lo más realistas posible para que cada miembro del personal salga de la formación más seguro de sus habilidades. Este desarrollo profesional afianza una sólida cultura de seguridad en la organización.

La inmersión de entrenamiento de este día era única en un sentido nuevo: íbamos a profundizar. Debido a la profundidad objetivo de 120 pies, no había escenarios sorpresa, sólo una tarea familiar y un objetivo. Descenderíamos por la línea descendente atados a un pecio, donde cada buceador haría un intercambio de máscaras de flotabilidad neutra con su compañero. Tras el intercambio, un ascenso adecuado con una parada de seguridad pondría fin a la inmersión.

El objetivo de este buceo de entrenamiento era realizar el intercambio de máscaras y mantener la producción de dióxido de carbono (CO2) al mínimo. Para realizar la tarea, los buzos debían tener eficacia en sus movimientos bajo el agua y mantener un ajuste fino, un uso de lastre y un posicionamiento apropiados durante la ejecución de la habilidad para evitar luchar contra la corriente.

buceador en línea de ascenso
Los problemas bajo el agua pueden tener consecuencias.

Al estar en actividad, el cuerpo utiliza más oxígeno y produce más cantidad de CO2. Esto da lugar a un aumento de la frecuencia respiratoria, lo que, a su vez, reduce la cantidad de tiempo que un buzo puede estar bajo el agua. Si los niveles de CO2 aumentan demasiado, el buzo puede experimentar fatiga, agotamiento, ansiedad y una sensación de falta de aire. La presencia de niveles de CO2 elevados a la larga puede provocar hiperventilación, pánico, un ascenso rápido e incluso una pérdida del conocimiento y convulsiones. 

Después de explicarles el plan de buceo y el objetivo, alenté al personal a visualizar varias versiones del buceo que incluían una visibilidad y una corriente tanto buenas como malas. Visualizar condiciones poco favorables ayuda a preparar a los buzos para enfrentar esas condiciones sin ninguna sorpresa.

El buceo

El divemaster del chárter subió la escalera de inmersión e informó a nuestro equipo. "Tenéis una fuerte corriente del norte en la superficie, y sigue siendo fuerte hasta el pecio", dijo. Les recordé a todos que debían seguir visualizando una fuerte corriente y tirando mano a mano por la línea mientras mantenían la respiración controlada.

Desde la plataforma de inmersión me di cuenta, por el fuerte ángulo de la línea descendente, de que la corriente era realmente fuerte. Me golpeó en cuanto entré en el agua, haciéndome retroceder, así que amplié mi patada y metí la cabeza para hacer una línea aerodinámica y llegar con fuerza a la línea. Cuando llegué, ya estaba agotado.

La combinación de la fuerte acción de las olas y la gran bola flotante que se interponía en mi camino me impidió advertir a los demás de que pateasen fuerte y se ajustasen en cuanto entrasen en el agua. Mientras bajaba hasta los 6 metros, miraba repetidamente hacia arriba para ver cómo estaba mi equipo. Uno a uno, les vi luchar como yo. Cada giro de mi cabeza hacía que mi máscara se tensara hasta el punto de gotear. Recuerdo que pensé: "Esta es la razón por la que entrenamos a nuestros alumnos para que realicen despejes de máscara tanto con una mano como con dos". Rodé sobre mi espalda para no perder de vista al equipo, con una mano sujetando mi máscara en su sitio y la otra agarrando con fuerza el cabo.

Los buzos estaban perfectamente organizados y separados en la línea, pero sus brazos estaban casi rectos. También estaban desempañando sus máscaras constantemente y sosteniéndolas. Había grandes nubes de burbujas detrás de cada buzo. En ese momento me di cuenta de que estaba respirando de modo mucho más intenso de lo normal, por lo que ya estábamos experimentando niveles de CO2 altos a pocos minutos de ingresar al agua y a una profundidad de tan solo 6 metros (20 pies). Detenernos para recuperar el aliento no lo solucionaría, ya que la corriente sería así de intensa hasta el naufragio. Era hora de olvidarnos del objetivo y suspender el buceo.

buceador sin aire
Los problemas subacuáticos -como quedarse sin gas respirable, la incapacidad de igualar y las corrientes excesivas- pueden contribuir a problemas como la enfermedad por descompresión, la embolia o los problemas neurológicos.

Suspensión del buceo

Me dirigí a mi equipo y les hice una clara seña con el pulgar hacia arriba. Todos hicieron la misma seña al unísono y comenzaron a enfrentarse a una serie de desafíos inesperados. En orden inverso desde el instructor que estaba más cerca del barco, debían nadar desde la línea hasta la plataforma de buceo. Aun a solo 2 metros (7 pies), nadar en la corriente era tremendamente difícil. Sin una perfecta sincronización, nos arriesgábamos a salir debajo de la embarcación y posiblemente tocar el timón o las hélices.

El primer instructor llegó a la escalera, pero tuvo que luchar para sostenerse mientras sus pies eran arrastrados debajo de la popa. Finalmente, usó todas sus fuerzas y logró subirse a la escalera. La corriente lo empujaba contra los peldaños, mientras él luchaba contra la implacable presión. Los dos divemasters que se encontraban en la embarcación estaban de rodillas en la plataforma y sostenían al instructor firmemente mientras ascendía.

Lo que debería haber llevado a cada persona entre 30 y 45 segundos -nadar hasta la escalerilla, quitarse las aletas y subir andando- en lugar de eso llevó entre dos y tres minutos. Vimos cómo todos luchaban por volver a bordo. La situación no era segura. Pero como yo era el primero en llegar, era el último de la fila y no podía simplemente asomar la cabeza y preguntar al capitán si podíamos dejarnos llevar todos y navegar a la deriva. Además, ese escenario trajo inmediatamente otras preocupaciones a mi mente. ¿Presentaría un nuevo conjunto de retos y riesgos? ¿Cómo podríamos soltarnos de forma segura y no viajar inadvertidamente por debajo del barco?

Por fin en la superficie, mi cabeza se balanceaba con cada ola. Atisbé al capitán y a los divemasters ayudando al buceador en la escalera. Uno de ellos estaba tumbado boca abajo con los brazos bajo la plataforma, ayudando al instructor que me precedía. Cada vez que venía una ola grande, la cabeza del divemaster se sumergía. Obligado por su deber, se aferraba con diligencia al submarinista que tenía a su cargo.

Cuando la escalera estuvo disponible, solté el cabo y nadé hacia ella. Mi choque con los peldaños metálicos fue aleccionador. Inmovilizado contra la escalera y moviéndome a cámara lenta, pensé en todos los miembros del personal que me habían precedido y en cómo habían luchado también aquí. Cuando subí, me di cuenta de la debilidad de mis manos al agarrar el cabo durante tanto tiempo. Oí el agudo pitido de mi regulador y me di cuenta de que respiraba con dificultad.

Una vez de vuelta en mi asiento, me dejé caer agotado. Miré a mi alrededor para ver a todos los miembros del equipo. Todos estaban allí, con la boca abierta, inclinados hacia delante y respirando con dificultad. Pocas palabras, aparte de un ocasional "¡Vaya!" o algo más colorido, rompían la pesada respiración. Poco después, empezaron a surgir las historias de lo difícil que había sido volver al barco, y era el momento perfecto para un debriefing con mi equipo y la tripulación del barco.

Lecciones aprendidas

Como profesional del buceo experimentado, he buceado en corrientes de todo tipo. La corriente de este día no era la más fuerte que he encontrado nunca, así que ¿por qué acabamos teniendo que suspender la inmersión?

buceador en apuros
Saber cuándo finalizar un buceo es una habilidad fundamental.

Durante nuestro informe nos dimos cuenta de que aunque el divemaster sabía que la corriente era fuerte, había considerado que se trataba de un barco chárter privado y que solo estaban nuestros divemasters e instructores. Todos tenían el talento y las aptitudes que se necesitaban para realizar el buceo según su evaluación, y estaba en lo cierto. Pero no sabía cuál era nuestro objetivo para el buceo.

También nos dimos cuenta de que no habíamos comunicado de forma proactiva los procedimientos para llamar a la inmersión. Cancelar una inmersión no es tan fácil como hacer la señal de pulgar hacia arriba. Hay pasos que seguir después de la señal para cancelar una inmersión. El briefing de la inmersión debe cubrir estos procedimientos, y cuanto mayor sea el riesgo potencial de la inmersión, más atención al detalle deben tener los procedimientos y el briefing para que la cancelación de la inmersión se realice de la forma más segura posible.

Era importante que todos reconocieran por qué nunca habíamos tenido un problema como este. La embarcación de buceo normalmente se engancha a un naufragio y amarra la línea de descenso a una de las cornamusas traseras. Esa posición hace que sea más fácil para los buzos ingresar al agua desde la plataforma de buceo y que puedan agarrarse de la línea de descenso rápidamente. Una vez que todos los buzos están dentro del agua, la tripulación mueve la línea a la proa. En ese momento, el barco da la vuelta para que cuando los buzos salgan a la superficie floten hacia la parte posterior del barco, agarren la línea estabilizadora y tiren de ella para subir a la escalera con facilidad. Como suspendimos el buceo tan pronto, el barco aún no había dado la vuelta para ponerse en posición. El enfoque que tuvimos que adoptar para subir a bordo no era el procedimiento estándar, especialmente con una corriente tan fuerte.

El capitán sugirió que si en un buceo futuro nos diéramos cuenta de que subir por las escaleras sería un desafió tan grande al punto de ser peligroso, que evitáramos su uso por completo. Recomendó nadar enérgicamente para así alejarnos de la línea y la embarcación para poder ascender y esperar en grupo con boyas de superficie hasta que el barco pueda desengancharse y recogernos.

Nuestro equipo aprendió lecciones vitales sobre la comunicación de objetivos a la tripulación del barco y la planificación de procedimientos en caso de que tuviéramos que suspender la inmersión. Estas lecciones impregnaron nuestro programa de buceo a nivel de personal y con nuestros alumnos. Ahora enseñamos por qué y cómo llamar a la inmersión, en cualquier inmersión, por cualquier buceador y por cualquier motivo.


Algunos principios de la suspensión de un buceo.

Regla general: cualquier individuo puede cancelar cualquier buceo, en cualquier momento y por cualquier motivo.

Motivos comunes para cancelar un buceo

  • Condiciones ambientales: las condiciones ambientales pueden afectar drásticamente las actividades de buceo. Una variedad de factores ambientales, principalmente el clima, pueden hacer que las corrientes, la visibilidad, las temperaturas y la acción de las olas sean aspectos que deba tener en cuenta antes y durante un buceo. Las condiciones pueden cambiar rápidamente y pueden tener un impacto negativo en los buceos planificados.
  • Salud personal: el bienestar físico y mental de un buzo es vital para un buceo seguro. La congestión de los senos paranasales o los pulmones es un aspecto importante, pero otros malestares y dolores físicos pueden ser incapacitantes y molestos. Los buzos deben mantenerse concentrados en los buceos y en sus compañeros de buceo. Las distracciones causan errores y lapsus de criterio que pueden provocar incidentes importantes.
  • Equipo: los buzos confían en que el equipo de soporte de vida funcione correctamente. Un manómetro atascado, una computadora de buceo con batería baja o un pequeño flujo de burbujas proveniente de una junta tórica defectuosa puede ser bastante problemático, incluso al punto de crear una situación peligrosa bajo el agua.
  • Presentimiento: confíe en un presentimiento que le diga que algo no está bien. Es posible que no pueda determinar los problemas, pero su cerebro reacciona a ellos inconscientemente. Su instinto está intentando decirle algo.

Cómo suspender un buceo

  • Hable sobre la posibilidad de suspender un buceo como parte de cada informe de seguridad. Establezca la regla general y dialogue sobre las señas que utilizará para suspender el buceo. Brinde instrucciones para regresar a la superficie y a la embarcación o la costa después de que alguien haga la seña.
  • Asegúrate de que todo el mundo sabe qué señal hay que utilizar para llamar a la inmersión bajo el agua. Una de las que yo suelo utilizar es cruzar ambos antebrazos delante de ti para que parezcan la letra X. Acompaña los antebrazos cruzados con la señal de pulgares arriba, y asegúrate de diferenciarla de la señal de "frío". Si una mano está ocupada sujetando un cabo o una pieza del equipo, una simple señal de pulgar hacia arriba servirá para finalizar la inmersión ascendiendo. Asegúrate de comentar todas las señales en el briefing de la inmersión.

© la revista - Q3/Q4 2021

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