Se necesita un pueblo

Estudiosos de BGDF limpian corales en el criadero de coral con Coral Restoration Foundation.

Ampliación de la participación minoritaria en las ciencias submarinas a través de relaciones de colaboración comunitaria.

Es importante que el público tenga conocimientos básicos sobre los océanos para tomar decisiones informadas acerca de los esfuerzos de restauración de los océanos y para asumir una mayor responsabilidad individual en esos esfuerzos. Las generaciones más jóvenes son fundamentales para el desarrollo de una sociedad con conocimientos sobre los océanos, pero contar con una educación en ciencias del mar adecuada es un desafío para las escuelas de pocos recursos y sin una financiación suficiente.

Un estudio de 2009 realizado por Ocean Project reveló que las personas jóvenes se preocupan mucho por la conservación de los océanos, están motivadas a actuar y a menudo influyen en las opiniones de los adultos. Oportunidades educativas informales dirigidas por Black Girls Dive Foundation (BGDF) —como nuestro programa STREAMS (ciencia, tecnología, robótica, ingeniería, arte, matemática y buceo) y relaciones de colaboración con acuarios como el Acuario de Georgia (Georgia Aquarium)— suplen la falta de conocimientos y son un recurso para las estudiantes con conciencia ambiental.

Uno de nuestros objetivos es ofrecer la participación en el agua que es integral para las ciencias marinas, una especialización universitaria que normalmente no genera mucho interés en la comunidad negra, especialmente entre las mujeres. Creemos que esta falta de interés está arraigada en la narrativa multigeneracional de la historia de la cultura negra que afirma que la población negra no nada ni participa en actividades acuáticas. La textura y el manejo del cabello también son factores importantes; muchas mujeres negras toman una decisión consciente de evitar explorar en el agua y mojarse el cabello. Este comportamiento, un síntoma de discriminación y segregación del pasado, ha llevado a que la natación no sea parte de la cultura de recreación afroamericana.

El setenta por ciento de los afroamericanos no sabe nadar, y la investigación ha demostrado que los niños tienen más del 80 por ciento de probabilidad de no aprender a nadar si sus padres nunca aprendieron. Esta falta de actividades acuáticas puede explicar por qué los niños negros tienen una probabilidad de ahogarse cinco veces mayor que los niños blancos. Cambiar esta narrativa cultural a través de la divulgación y de oportunidades podría aumentar el interés de las niñas negras en programas basados en actividades acuáticas en los campos de la ciencia, tecnología, ingeniería y matemática (STEM, por sus siglas en inglés) y carreras en ciencias submarinas.

BGDF es una organización sin fines de lucro fundada en 2017 para empoderar a niñas de grupos minoritarios históricamente subrepresentados a fin de explorar sus identidades STEM a través de actividades de conservación marina y actividades acuáticas recreativas como el buceo. Actualmente acompañamos a niñas de pocos recursos en Baltimore, Maryland y los países vecinos, así como también en Trenton, Nueva Jersey. A través de una asociación de colaboración con el Acuario de Georgia, en breve lanzaremos un programa piloto en Atlanta.

La fundación ha tenido un impacto en más de 300 jóvenes a nivel nacional e internacional y tiene un índice de permanencia en el programa de más del 90 por ciento. Hemos dictado más de 200 clases STEM, otorgado más de 60 certificaciones de buceo tradicional y de especialidad y liderado dos expediciones de buceo internacionales a Sharm el-Sheij, Egipto, y la isla Andros, Bahamas. Estas piedras angulares han proporcionado a los estudiosos de BGDF una oportunidad de aplicar lo que han aprendido al completar un proyecto de gestión ambiental. Las estudiantes exploraron el océano mediante el uso de técnicas de prospección para documentar la biodiversidad, por ejemplo, y realizaron un análisis comparativo sobre las diferencias entre los hoyos azules oceánicos y de agua dulce y las diferencias de flotabilidad en el mar Rojo en comparación con el océano Atlántico.

Students are ready to make the Journey with Gentle Giants dive at the Georgia Aquarium.
Las estudiantes están listas para hacer el buceo Travesía con los gentiles gigantes (Journey with Gentle Giants) en el Acuario de Georgia.

El programa STREAMS aborda la brecha de logros raciales, de género y socioeconómicos que perjudica nuestros ideales de libertad, igualdad y oportunidad y la manera en que fomentamos a la próxima generación de científicos y guardianes del planeta. Este programa ecológico STEM basado en actividades acuáticas integra la ciencia, la tecnología, la robótica, la ingeniería, las artes y la matemática con el buceo y los proyectos de conservación marina. Está conceptualmente basado en la investigación de la identidad STEM que ve el interés de las mujeres negras en la ciencia a través de una lente de identidad científica.

Las identidades de género, raciales y étnicas afectan la identidad científica de las personas, que es la suma de su competencia, desempeño y reconocimiento por parte de otras personas significativas como una persona de ciencia. Las imágenes visuales de los científicos históricamente han sido de hombres blancos con batas de laboratorio, lo que puede impedir que niñas negras o latinas se imaginen a ellas mismas como científicas. Los estudios han demostrado que el hecho de no identificarse con las imágenes de los científicos de la cultura dominante está vinculado con un menor interés y desarrollo del aprendizaje en las áreas de matemática y ciencia entre las estudiantes de escuela secundaria, lo que a la larga puede afectar sus elecciones respecto a su carrera. El programa STREAMS brinda una oportunidad para que las niñas vean a personas que provienen de su entorno cultural y racial y que tienen la misma apariencia que ellas en espacios de recreación acuática y ciencia marina. 

En 2020, el programa STREAMS lanzó el Proyecto CORAL (Collaborative Ocean Restoration and Leadership) (Colaboración para la Restauración de los Océanos y Liderazgo) para abordar el problema crítico de la destrucción de los arrecifes de coral y su impacto global. El proyecto tiene un rol esencial en la educación de las jóvenes para que se involucren mediante un compromiso activo en la restauración de los arrecifes de coral. Las estudiantes utilizan la impresión 3D para diseñar, fabricar y plantar segmentos de coral en los arrecifes. También participan en la limpieza de desechos de arroyos, playas y océanos para mantener las vías marítimas saludables.

El objetivo de este proyecto es fomentar la indagación y el pensamiento críticos, la comunicación, la colaboración y la ciudadanía responsable y cumplir con las normas científicas nacionales y promover las identidades STEM de niñas históricamente identificadas como un grupo “minoritario” subrepresentado. Este trabajo aumenta el interés de las niñas en STEM, proporciona una exploración de carreras y conocimientos de áreas profesionales complementarias y sus vías académicas y produce la próxima generación de jóvenes líderes ecológicas para abordar las cuestiones ambientales del cambio climático y las vías marítimas saludables.

Además de su trabajo científico, las estudiantes reciben capacitación de buceo, hacen un curso de certificación de buceo y aprenden sobre los principios y las técnicas del buceo científico. También aprenden a capturar video e imágenes submarinas de 360 grados y el proceso de cosido de imágenes (photo stitching). Utilizan vehículos operados remotamente (ROV, por sus siglas en inglés) para monitorear y capturar imágenes de video adicionales en áreas a las que los buzos no pueden llegar.

El programa STREAMS fomenta la educación mediante el uso de un enfoque de aprendizaje basado en el lugar y el proyecto para permitir una formación más profunda, más significativa y auténtica. Las prácticas informadas por la investigación demuestran que la educación basada en el lugar tiene un gran poder, y aprovechar ese poder crea experiencias auténticas y orgánicas que son transformadoras para las jóvenes. El programa es un esfuerzo conjunto con el Acuario de Georgia, Sprout U School of the Arts, Hope-3D, la Asociación de Educación a Distancia de los Estados Unidos (U.S. Distance Learning Association), la fundación Khaled bin Sultan Living Ocean Foundation, la división de Charm City de la Asociación Nacional de Buzos Negros (National Association of Black Scuba Divers), la Universidad Nacional de Samoa (National University of Samoa) y Forfar Field Station.

BGDF tiene una posición única para expandir su alcance y brindar oportunidades para niñas de todo el país para construir relaciones entre pares, desarrollar habilidades de liderazgo y explorar sus identidades STEM a través de la orientación y el aprendizaje basado en el lugar y el proyecto. El componente clave para lograr este objetivo es expandir nuestras alianzas y colaboraciones con diversas organizaciones y empresas tales como tiendas de buceo, centros comunitarios, escuelas, escuelas universitarias y universidades.

Se necesita un pueblo para preparar a nuestras jóvenes para que sean ciudadanas productivas y estas relaciones de colaboración son cruciales para el éxito de nuestro programa y nuestra misión de organización. Con la ayuda de nuestros generosos socios, continuaremos apoyando a las jóvenes niñas negras con conciencia ecológica que están construyendo un futuro lleno de posibilidades.


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© Alert Diver — Q2 2021

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