Bucear en las Islas Turcas y Caicos

Un buzo posa con una enorme esponja tubo en el punto de buceo Double D. Cayo Francés ofrece una perspectiva fantástica para la fotografía de gran angular.

EL BUCEO EN LAS ISLAS TURCAS Y CAICOS garantiza mucha belleza y emoción. Este protectorado británico de ultramar seduce a los turistas con el eslogan "Hermoso por naturaleza". Las aguas caribeñas de las islas ofrecen impresionantes paredes verticales, frecuentes encuentros cercanos con pelágicos y oportunidades de observar una increíble diversidad de fascinante vida marina.

Los dos grupos de islas de las Islas Turcas y Caicos están al sudeste de la cadena de las Bahamas y al norte de Haití y República Dominicana. El grupo de islas Caicos —de mayor tamaño— está hacia el oeste y el grupo de islas Turcas se encuentra al este. El Pasaje de las Islas Turcas, un canal de aguas profundas de aproximadamente 35 kilómetros (22 millas) de ancho, los separa. 

La tercera isla más grande, Providenciales, también conocida como Provo, es el centro de desarrollo, turismo y actividad económica, y alberga el aeropuerto internacional. Grace Bay, en la costa norte de Provo, está considerada una de las playas más populares del mundo. Se puede bucear en cuatro islas: Providenciales, Caicos del Sur, Gran Turca y Salt Cay.

PROVO

La mayoría de los buzos que visitan las Islas Turcas y Caicos se quedan en Providenciales o bucean desde una de las embarcaciones de vida a bordo de buceo que operan desde la isla. El foco es el buceo en el extremo noroeste de Provo y las islas deshabitadas Caicos del Oeste y Cayo Francés. 

Más de una docena de interesantes puntos de inmersión de pared se encuentran a lo largo de un tramo de 3 millas del extremo oeste de Provo conocido como Northwest Point. Estos puntos tienen magníficas formaciones de coloridas esponjas tubo, esponjas oreja de elefante y enormes esponjas barril. Las esponjas sirven de fondo para los residentes, que incluyen rayas águila, tortugas, morenas, bancos de peces y tiburones de arrecife. 

camarógrafo graba un pulpo al aire libre
Un afortunado videógrafo graba un pulpo al aire libre en un arrecife trasero de Salt Cay. © STEVE ROSENBERG
Pez ballesta reina
El pez ballesta reina es sólo uno de los muchos y bellos peces de arrecife de las aguas de las Islas Turcas y Caicos. © STEVE ROSENBERG

Las extensas llanuras de arena de los arrecifes traseros superficiales son el hogar de anguilas de jardín. Grandes rayas de espina se desplazan por estas áreas en busca de las anguilas, por lo que es sencillo acercarse a ellas mientras se concentran en la cena. Los pulpos y las anguilas a menudo pueden verse a simple vista durante buceos nocturnos, mientras que los jureles negros y las barracudas nadan dentro y fuera de los haces de las luces de buceo y usan la iluminación para divisar presas. 

Los puntos más septentrionales regularmente experimentan algunas corrientes. Estos puntos tienen formaciones de espolón y surco exageradas entre los 12 y los 21 metros (40 y 70 pies) que están muy decoradas con corales blandos variados que prosperan en estas corrientes. 

Uno de los puntos de buceo más populares y únicos en Northwest Point es Thunderdome, que una vez formó parte del plató de un programa llamado The Treasure of Pago Pago (El tesoro de Pago Pago). Este programa de juegos fue filmado en las Islas Turcas y Caicos y se transmitió en la televisión francesa en 1993 y 1994. Los concursantes competían para ganar la oportunidad de bucear en apnea en una gran estructura de cúpula y reunir perlas que un dispositivo de metal que se asemejaba a una esponja tubo de estufa arrojaba al agua. Los participantes podían cambiar perlas por una bocanada de aire de un tanque de buceo. El programa fue cancelado después de que varios competidores sufrieron embolismos aéreos y problemas médicos de expansión de aire similares. Afortunadamente, el programa no tuvo ninguna muerte registrada.

La cúpula originalmente yacía en un fondo de arena plano a una profundidad de 11 metros (35 pies) con su parte superior a 4,6 metros (15 pies). La pesada estructura de cúpula confeccionada con una malla metálica colapsó en 2004 durante el huracán Frances, lo que dejó varias partes de la estructura diseminadas por el fondo. Este campo de desechos atrae una amplia variedad de vida marina, incluso bancos de peces, meros grandes, tiburones nodriza, morenas y alguna que otra tortuga marina, todos en busca de refugio debajo y alrededor de diversos fragmentos de la cúpula. Los buzos también consideran que Thunderdome es uno de los mejores puntos de buceo nocturno en Northwest Point porque ofrece una selección de sujetos macro para los fotógrafos. Si bien fracasó estrepitosamente como programa de juegos de TV, se destaca como punto de buceo.

Un denso cardumen de gruñidos azulados y maestros de escuela
Un denso cardumen de roncadores y escómbridos se refugia bajo secciones dispersas de la Cúpula del Trueno. © STEVE ROSENBERG
Thunderdome es uno de los puntos de inmersión más populares del Parque Marino de Northwest Point, en el extremo oeste de Providenciales.
Thunderdome es uno de los puntos de inmersión más populares del Parque Marino de Northwest Point, en el extremo oeste de Providenciales. © STEVE ROSENBERG

Northwest Point tiene muchos puntos de buceo de pared excelentes, lo que incluye Amphitheater, The Crack, Coral Stairway, y libros de Hole in the Wall. Estos puntos ofrecen una variedad de cañones, socavaduras y pináculos que separan las paredes verticales escarpadas. Las estaciones de limpieza llenas de laboriosos limpiadores son algo común. Enormes esponjas barril y coloridas esponjas tubo que se asoman de las paredes son excelentes sujetos para la fotografía de gran angular. En la mayoría de los lugares, la parte superior de las paredes está a solo 11 o 12 metros (35 a 40 pies) de profundidad. Tiburones de arrecife del Caribe y rayas águila disfrutan de desplazarse lentamente por las paredes y a menudo se acercan a los buzos. 

Cuando es el momento de regresar a las aguas superficiales, los buzos con frecuencia pueden encontrar bancos de pargos, pargos amarillos y peces roncadores congregándose en torno a pequeñas cabezas de coral. Los amarres permanentes están a una corta distancia de las paredes a una profundidad de 9 a 12 metros (30 a 40 pies) sobre formaciones de espolón y surco. Peces ballesta reina, peces ángel, peces loro, lijas y colonias de bocones cabeza amarilla frecuentan esta área. Las rayas de espina con cojinudas carboneras que a menudo las siguen son abundantes y normalmente están demasiado absortas como para preocuparse por la presencia de buzos. 

Un tiburón de arrecife caribeño
Un tiburón de arrecife caribeño en el arrecife de Northwest Point, Providenciales © STEVE ROSENBERG

"LOS TIBURONES DE ARRECIFE DEL CARIBE RECORREN REGULARMENTE LAS PAREDES Y A MENUDO SE ACERCAN A LOS BAJÍOS".

CAICOS DEL OESTE

Las embarcaciones de vida a bordo y las que viajan por un día desde Provo permiten acceder fácilmente a Caicos del Oeste, una isla deshabitada al sudoeste de Providenciales. Doce puntos de buceo excelentes se encuentran a intervalos en la parte superior de una pared que se extiende a lo largo de toda la isla a solo 91 a 137 metros (100 a 150 yardas) cerca del lado oeste. La espectacular pared empieza entre los 11 y los 17 metros (35 y 55 pies) y cae hasta una profundidad de más de 1.829 metros (6.000 pies). 

tienen abundantes esponjas grandes y coloridas. Entre los 18 y los 30 metros (60 y 100 pies) hermosas esponjas y grandes abanicos de mar púrpura de aguas profundas forman un tapiz viviente en las paredes. Estos puntos se encuentran entre los pocos lugares en Islas Turcas y Caicos donde se pueden encontrar grandes esponjas de vaso de color rosado y azul morado. Tiburones de arrecife del Caribe se desplazan regularmente por las paredes y a menudo se acercan a las aguas superficiales. Las esponjas barril de este lugar están entre las más grandes del Caribe.

En el extremo norte de la isla, Tons of Sponges y Land of the Giants tienen abundancia de grandes y coloridas esponjas. Entre 60 y 100 pies hermosas esponjas y grandes gorgonias de aguas profundas proporcionan un tapiz vivo en las paredes. Estos lugares son de los pocos de las Islas Turcas y Caicos donde se pueden encontrar grandes esponjas jarrón de color rosa y púrpura. Los tiburones de arrecife del Caribe recorren regularmente las paredes y a menudo se acercan a las aguas poco profundas. Las esponjas barril son de las más grandes del Caribe. 

Elephant Ear Canyon es uno de mis puntos favoritos y siempre ofrece muchas oportunidades para tomar fotografías. El cañón principal comienza en la parte superior de la pared y se abre a una rampa de arena amplia e inclinada. Las pequeñas criaturas que se encuentran en los pastos marinos incluyen caballitos de mar, morenas y bocones aireando huevos en sus bocas. La cara de la pared cae en picada en una mezcla de colores caleidoscópicos a profundidades de más de 30 metros (100 pies). Las amigables tortugas marinas carey son una presencia común en este lugar. 

Normalmente hay algunos caballitos de mar esbeltos de color naranja rojizo pasando el rato cerca de la base de Magic Mushroom, una roca con forma de hongo que se proyecta por encima del agua cerca de la costa. Estos caballitos de mar son territoriales y permanecen en un área por períodos largos. 

En Spanish Anchor, se puede ver claramente un ancla grande y con incrustaciones del 1600, atrapada contra el lado norte de una hondonada de arena inclinada cerca de donde se abre hacia la pared. Los buzos con frecuencia ven rayas águilas, tortugas y tiburones nadando a lo largo de la bajada. En este lugar muchas veces descubrí parejas de peces globo involucrados en distintas etapas de comportamientos de apareamiento. Estos diminutos peces globo espinosos están entre las criaturas más adorables del arrecife. Tal como sucede con muchos puntos a lo largo de Caicos del Oeste, grandes bancos de jureles blancos esperan debajo de la embarcación de buceo durante su parada de seguridad.

"UNOS CUANTOS CABALLITOS DE MAR DE HOCICO LARGO DE COLOR NARANJA ROJIZO SUELEN MERODEAR CERCA DE LA BASE DE LA SETA MÁGICA".

Un caballito de mar de hocico largo pasa el rato en Magic Mushroom
Un caballito de mar de hocico largo pasa el rato en Magic Mushroom, un lugar popular en West Caicos. © STEVE ROSENBERG

CAYO FRANCÉS

Una visita al remoto French Cay suele ser el punto culminante de cualquier viaje a Turcas y Caicos. Este pequeño atolón arenoso deshabitado tiene sólo unos cientos de metros de largo en el lado suroeste del banco de Caicos, 18 millas al sureste de West Caicos y 18 millas al sur de Providenciales. Remotos y expuestos, los puntos de inmersión sólo son accesibles con buen tiempo y condiciones relativamente tranquilas, pero pueden proporcionar encuentros cercanos con gran cantidad de vida marina y grandes oportunidades para la fotografía y el vídeo con gran angular. Los barcos de buceo en directo acceden con frecuencia a esta remota zona, y los barcos de un día desde Providenciales hacen ocasionalmente el trayecto de 60 a 90 minutos cuando las condiciones lo permiten.

Double D tiene un exuberante arrecife inclinado con abundante vida marina. Los buzos normalmente encuentran paguaras, jureles blancos, barracudas, tortugas, rayas águila y varios tiburones de arrecife del Caribe de gran tamaño. 

G-Spot tiene una gran población de tiburones nodriza que pueden estar dormitando o merodeando por la parte superior del arrecife poco profundo, y los tiburones de arrecife del Caribe patrullan por las aguas poco profundas. En las inmersiones nocturnas, el tiburón nodriza residente -apodado "Fin" por su reconocible aleta dorsal dañada- siempre está deseoso de presentar a sus amigos y familiares. Los tiburones de arrecife aparecen de la oscuridad y de vez en cuando chocan con los buceadores. Las luces de buceo pueden iluminar a tortugas, morenas y pulpos dormidos. 

En Half Mile Reef los amistosos tiburones de arrecife del Caribe a menudo parecen estar acompañando a equipos de buzos por la parte elevada del arrecife. Casi siempre hay rayas de aguijón, bancos de peces de arrecife y diferentes jureles a la vista. 

Una pareja de peces globo se aparea cerca del cañón Oreja de Elefante en Caicos Occidental.
Una pareja de peces globo se aparea cerca del cañón Oreja de Elefante en Caicos Occidental © STEVE ROSENBERG


Aquí he descubierto a menudo parejas de peces globo en diversas fases de apareamiento. Estos peces globo espinosos son de los más bonitos del arrecife. 

CAICOS DEL SUR

Caicos del Sur, a solo 20 minutos en avión hacia el sudeste de Provo, es un destino sin multitudes. Si bien hay pocos lugares donde hospedarse, un centro turístico de buceo recientemente se trasladó a la isla, y sus propietarios han explorado y mapeado meticulosamente algunas áreas de buceo que pronto estarán disponibles.  

Algunos puntos de buceo establecidos ofrecen una topografía fascinante y encuentros con grandes criaturas pelágicas. The Grotto ofrece pasadizos, una pared y encuentros con rayas águila, jureles blancos, tortugas y algún que otro tiburón de arrecife. Las rayas látigo isleñas dispersas por llanuras de arena a una profundidad media son un punto destacado de este buceo. Eagle Ray Alley y el cercano Dove Cay tienen puntos de buceo poco profundos donde se pueden encontrar escuadrones de rayas águila con frecuencia. En Dove Cay hay algunas ramas de coral cuerno de alce majestuosas. 

En Lost Anchors, los buzos podrán encontrar una selección de anclas con corales incrustados, y no es inusual ver pulpos durante el día. Una selección de jureles, margates y pargos amarillos ocupan El Arco. El área circundante tiene abundante vida marina, incluso grandes esponjas barril y tubo, langostas, bancos de peces, rayas de espina y bocones a lo largo de las llanuras de arena.

EL GRUPO DE LAS ISLAS TURCAS

El Grupo de Islas Turcas está conformado por la Isla Gran Turca y Cayo Sal. La Isla Gran Turca respalda una gran cultura de buceo relajada con un par de pequeños centros turísticos y operadores de buceo. Cayo Sal, una pequeña isla al sur de la Isla Gran Turca, es accesible por transbordador, pero tiene servicios de buceo limitados. 

Los puntos de buceo de las Islas Turcas son algunos de los mejores del Caribe. Estas islas son conocidas por sus aguas cristalinas, la diversa vida marina y las dramáticas paredes. La mayoría de los puntos están en el borde de la bajada que se extiende por el lado de sotavento de las islas, cerca de la costa occidental. Las transiciones de las áreas someras, generalmente formaciones de espolón y surco a unos 7,6 a 12 metros (25 a 40 pies), son abruptas en la mayoría de los lugares y dan paso a paredes verticales que presentan cañones escarpados, arcos, rampas de arena, salientes y pasajes. La visibilidad bajo el agua mayormente es excelente porque hay muy pocos vertidos.  

Estas aguas sustentan altas densidades de peces y muchos corales duros y blandos saludables. El entorno arrecifal saludable tiene amistosos meros estriados, bancos de peces cirujano azules, coloridos peces ballesta reina, parejas de lijas moteadas y trompa e inquisitivos peces ángel, entre otros. Las criaturas marinas más grandes como las rayas de aguijón, diferentes tortugas marinas y rayas jaspeadas son comunes, pero los tiburones de arrecife son menos abundantes aquí que en otras áreas de las Islas Turcas y Caicos. 

En Aquarium , en el extremo norte de la pared de la Isla Gran Turca, tiene grandes cantidades y variedades de peces, incluso grandes bancos de peces ballesta oceánicos, pargos amarillos, jureles amarillos comunes, jureles de rayas azules, pargos canané y barracudas. Siguiendo hacia el sur a McDonald's hay un arco lo suficientemente grande para que dos buzos lo crucen nadando cómodamente, formando así una entrada abierta hacia la bajada. 

Amphitheater recibió su nombre por una estructura con forma de cuenco cortada en la pared y tiene un fondo de arena parcialmente rodeado por una cresta de coral semicircular. Ramas de coral negro, corales de abanico de aguas profundas y esponjas tubo cubren la pared que rodea el cuenco. Un montículo descomunal cubierto de gorgonias rojas de aguas profundas yace a 24 metros (80 pies) de profundidad en Finbars Reef

Uno de mis puntos favoritos en esta área es The Library, un punto de buceo de pared superficial muy cerca de Cockburn Town en la Isla Gran Turca. Este increíble punto de buceo de fotografía macro incluye sujetos como las fascinantes anémonas de bolas naranjas, que parecen anémonas con tentáculos transparentes que tienen una bola de color naranja brillante. También se pueden encontrar nudibranquios, pulpos, corales de copa Tubastrea de color naranja y cigarras de mar. 

Point Pleasant, un punto de buceo superficial en el extremo norte de Cayo Sal, tiene algunos hermosos grupos de corales cuerno de alce y en forma de pilar. Los encuentros con rayas águila, tarpones, tiburones nodriza, pámpanos africanos y otros jureles grandes son comunes en este lugar. Hay importantes cantidades de gorgonias de aguas profundas de gran tamaño, árboles de coral negro y corales en forma de pilar. Rookery y La locura de Kelly.

Muchos visitantes se hospedan en la Isla Gran Turca y en Cayo Sal en el invierno boreal para hacer snorkel con las ballenas jorobadas que migran a través del pasaje justo al oeste de la Isla Gran Turca y Cayo Sal desde finales de enero hasta principios de abril. AD

Vista aérea de Grace Bay
Vista aérea de Grace Bay © STEVE ROSENBERG

Cómo bucear en este lugar

Cómo llegar:

llegar a las Islas Turcas y Caicos a través del Aeropuerto Internacional de Providenciales (Providenciales International Airport, PLS) es sencillo. Hay vuelos directos disponibles desde muchas ciudades de entrada de Estados Unidos a través de varias aerolíneas importantes. 

Los visitantes pueden llegar a las otras islas de las Islas Turcas y Caicos por transbordador o vuelos interinsulares. Varias islas, incluso la Isla Gran Turca, Cayo Sal y Caicos del Sur, tienen aeropuertos de cabotaje que cuentan con los servicios de Caicos Express Airways e InterCaribbean Airways diaria o bisemanalmente. Los viajeros deben consultar a la aerolínea, el centro turístico de buceo o el operador turístico para averiguar si el equipaje de mano o registrado tiene restricciones de peso y tamaño. 

Condiciones:

La temperatura del agua en Turcas y Caicos oscila entre los 74°F y 78°F en invierno y los 82°F y 84°F en verano. La visibilidad bajo el agua es excelente, superando a menudo los 30 metros. 

Las Islas Turcas y Caicos disfrutan de sol todo el año, con brisas predominantes del Este procedentes de los vientos alisios. Las islas suelen tener una estación seca desde finales de invierno hasta principios de verano y más precipitaciones desde finales de verano hasta principios de invierno. La temperatura media del aire oscila entre 80°F y 90°F durante todo el año. La temporada de huracanes va de junio a noviembre, y el turismo es más activo entre diciembre y abril.

Explore más

Para descubrir más de la belleza natural de las Islas Turcas y Caicos vea esta galería en línea y visite turksandcaicostourism.com.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

© Alert Diver - Q3 2023

Spanish