Plongée dans les îles Turks et Caicos

Un plongeur pose avec une énorme éponge tubulaire sur le site de plongée Double D. French Cay offre une perspective formidable pour la photographie au grand angle.

DIVRE DANS LES ÎLES TURKS ET CAICOS garanties de la beauté et de l'excitation. Ce protectorat britannique d'outre-mer attire les touristes avec le slogan "Beautiful by Nature". Les eaux caribéennes des îles offrent des parois verticales à couper le souffle, des rencontres fréquentes avec des pélagiques et des occasions d'observer une incroyable diversité de vie marine fascinante.

Les deux groupes d'îles des Turks et Caicos se trouvent au sud-est de la chaîne des Bahamas et au nord d'Haïti et de la République dominicaine. Le plus grand groupe d'îles Caicos se trouve à l'ouest, et le groupe d'îles Turks à l'est. Le passage de l'île Turks, un chenal en eau profonde d'environ 22 miles de large, les sépare. 

La troisième plus grande île, Providenciales, également connue sous le nom de Provo, est le centre du développement, du tourisme et de l'activité économique et abrite l'aéroport international. Grace Bay, sur la côte nord de Provo, est régulièrement considérée comme l'une des plages les plus populaires au monde. Les opérations de plongée sont réparties sur quatre îles : Providenciales, South Caicos, Grand Turk et Salt Cay.

PROVO

La plupart des plongeurs qui visitent les îles Turks et Caicos séjournent à Providenciales ou plongent à partir de l'un des bateaux de croisière qui opèrent depuis l'île. L'accent est mis sur la plongée à l'extrémité nord-ouest de Provo et sur les îles inhabitées de West Caicos et de French Cay. 

Plus d'une douzaine de sites de plongée sur mur intéressants sont situés le long d'un tronçon de 3 miles à l'ouest de Provo, connu sous le nom de Point nord-ouest. Ces sites présentent de magnifiques formations d'éponges tubulaires colorées, d'éponges à oreilles d'éléphant et d'éponges barriques massives. Les éponges servent de toile de fond aux résidents, qui comprennent des raies aigles, des tortues, des murènes, des bancs de poissons et des requins de récif. 

un vidéaste enregistre une pieuvre en plein air
Un vidéaste chanceux enregistre une pieuvre à l'air libre sur un récif à Salt Cay. © STEVE ROSENBERG
Baliste royal
Le baliste royal n'est qu'un des nombreux et magnifiques poissons de récif qui peuplent les eaux des îles Turks et Caicos. © STEVE ROSENBERG

Les vastes bancs de sable des récifs peu profonds abritent des anguilles de jardin. De grandes raies australes sillonnent ces zones pour chasser les anguilles, et il est donc facile de s'en approcher pendant qu'elles se fixent sur leur repas. Les pieuvres et les anguilles sont souvent à découvert lors des plongées nocturnes, tandis que les carangues noires et les barracudas nagent dans et hors des faisceaux des lampes de plongée et profitent de l'éclairage pour repérer leurs proies. 

Les sites les plus septentrionaux sont régulièrement soumis à des courants. Ces sites présentent des formations exagérées d'éperons et de rainures entre 40 et 70 pieds, fortement décorées de coraux mous assortis, qui prospèrent dans ces courants. 

L'un des sites de plongée les plus populaires et les plus uniques de Northwest Point est le suivant Thunderdome, qui faisait autrefois partie du décor d'une émission intitulée Le trésor de Pago Pago. Ce jeu télévisé a été filmé dans les îles Turks et Caicos et diffusé sur la télévision française en 1993 et 1994. Les concurrents s'affrontaient pour gagner l'opportunité de plonger en apnée dans une grande structure en forme de dôme et de ramasser des perles qu'un dispositif métallique ressemblant à une éponge de tuyau de poêle jetait dans l'eau. Les candidats pouvaient échanger les perles contre une bouffée d'air provenant d'une bouteille de plongée. L'émission a été annulée après que plusieurs concurrents ont souffert d'embolies aériennes et d'autres problèmes médicaux similaires liés à l'expansion de l'air. Heureusement, l'émission n'a enregistré aucun décès.

Le dôme reposait à l'origine sur un fond de sable plat à une profondeur de 35 pieds et son sommet se trouvait à 15 pieds. La lourde structure métallique du dôme s'est effondrée en 2004 lors de l'ouragan Frances, laissant plusieurs morceaux de la structure éparpillés sur le fond. Ce champ de débris attire une grande variété de vie marine, y compris des bancs de poissons, de grands mérous, des requins nourrices, des murènes et parfois des tortues de mer, qui se réfugient sous et autour des différents fragments du dôme. Les plongeurs considèrent également le Thunderdome comme l'une des meilleures plongées de nuit à Northwest Point, car il offre un assortiment de macro-sujets pour les photographes. Bien qu'il ait échoué lamentablement en tant que jeu télévisé, il excelle en tant que site de plongée.

Un banc dense de grogneurs et de maîtres d'école bleutés
Un banc dense de grunts et de maîtres d'école aux lignes bleutées se réfugie sous des sections éparses du Thunderdome. STEVE ROSENBERG
Thunderdome est l'un des sites de plongée les plus populaires du parc marin de Northwest Point, à l'extrémité ouest de Providenciales.
Thunderdome est l'un des sites de plongée les plus populaires du parc marin de Northwest Point, à l'extrémité ouest de Providenciales. © STEVE ROSENBERG

Northwest Point propose d'excellentes plongées sur les murs, notamment Amphithéâtre, La fissure, Escalier de corailet Trou dans le mur. Ces sites offrent un éventail de canyons, de passages souterrains et de pinacles qui brisent les parois verticales abruptes. Les stations de nettoyage sont souvent occupées par des nettoyeurs qui travaillent d'arrache-pied. Les éponges barriques massives et les éponges tubulaires colorées qui se penchent sur les parois sont d'excellents sujets pour la photographie au grand angle. Dans la plupart des endroits, le sommet des murs ne fait que 35 à 40 pieds de profondeur. Les requins de récifs des Caraïbes et les raies aigles aiment croiser lentement le long des murs et s'approchent souvent des plongeurs. 

Lorsqu'il est temps de retourner dans les eaux peu profondes, les plongeurs peuvent souvent rencontrer des bancs de vivaneaux, de maîtres d'école et de grunts qui se rassemblent autour de petites têtes de corail. Les mouillages permanents se trouvent à une courte distance des murs, dans 30 à 40 pieds d'eau, au sommet de formations en éperon et en rainure. Des balistes, des poissons-anges, des poissons-perroquets, des poissons-limeurs et des colonies de poissons-mâchoires à tête jaune fréquentent cette zone. Les raies pastenagues méridionales, souvent suivies par des carangues, sont nombreuses et généralement trop préoccupées pour se soucier de la présence des plongeurs. 

Un requin de récif des Caraïbes
Requin de récif des Caraïbes sur le récif arrière de Northwest Point, Providenciales © STEVE ROSENBERG

"LES REQUINS DE RÉCIFS DES CARAÏBES PARCOURENT RÉGULIÈREMENT LES MURS ET VIENNENT SOUVENT DANS LES BAS-FONDS".

CAICOS OCCIDENTAUX

Les bateaux de croisière et les bateaux d'une journée au départ de Provo permettent d'accéder facilement à West Caicos, une île inhabitée située au sud-ouest de Providenciales. Douze excellents sites de plongée sont perchés à intervalles réguliers au sommet d'un mur qui s'étend sur toute la longueur de l'île, à seulement 100 à 150 mètres de son côté ouest. Ce mur spectaculaire commence entre 35 et 55 pieds et plonge à plus de 6 000 pieds. 

D'énormes éponges barriques, de magnifiques gorgones d'eau profonde, de grandes éponges à oreilles d'éléphant, des coraux noirs et des coraux durs en bonne santé décorent les parois. Les plongeurs peuvent voir de grands bancs de carangues, de magnifiques poissons de récif, des stations de nettoyage et rencontrer de près des requins de récif des Caraïbes lors de presque toutes les plongées. Les conditions sont presque toujours calmes.

A l'extrémité nord de l'île, Des tonnes d'éponges et Terre des géants ont une abondance de grandes éponges colorées. Entre 60 et 100 pieds, de belles éponges et de grandes gorgones d'eau profonde forment une tapisserie vivante sur les murs. Ces sites font partie des rares endroits des îles Turks et Caicos où l'on peut trouver de grandes éponges vases roses et violettes. Les requins de récifs des Caraïbes parcourent régulièrement les murs et viennent souvent dans les eaux peu profondes. Les éponges barriques sont parmi les plus grandes des Caraïbes. 

Canyon de l'oreille de l'éléphant est l'un de mes sites préférés et offre toujours de nombreuses opportunités photographiques. Le canyon principal commence au sommet du mur et s'ouvre sur une large chute de sable en pente. Les petites créatures de l'herbier comprennent des hippocampes, des murènes et des poissons-mâchoires qui aèrent leurs œufs dans leur bouche. La paroi du mur dégringole dans un mélange kaléidoscopique de couleurs jusqu'à des profondeurs de plus de 100 pieds. Les tortues de mer à écailles sont souvent présentes sur ce site. 

Quelques hippocampes à long bec de couleur rouge-orange se tiennent généralement près de la base de l'eau de mer. Champignon magiqueIl s'agit d'un rocher en forme de champignon qui dépasse de l'eau juste à côté du rivage. Ces hippocampes sont territoriaux et restent longtemps dans la même zone. 

Au Ancre espagnole, une grande ancre incrustée datant des années 1600 est clairement visible, calée contre le côté nord d'un goulet de sable en pente, près de l'endroit où il s'ouvre sur la paroi. Les plongeurs voient souvent des raies aigles, des tortues et des requins nager le long du tombant. J'ai souvent découvert des couples de poissons-ballons en train de s'accoupler à différents stades. Ces poissons épineux sont parmi les plus mignons du récif. Comme sur la plupart des sites de West Caicos, de grands bancs de carangues attendent sous le bateau de plongée pendant votre palier de sécurité.

"QUELQUES HIPPOCAMPES À LONG BEC ROUGE-ORANGE TRAÎNENT GÉNÉRALEMENT PRÈS DE LA BASE DU CHAMPIGNON MAGIQUE".

Un hippocampe à long bec traîne au Magic Mushroom
Un hippocampe à long bec se tient au Magic Mushroom, un site populaire à West Caicos. © STEVE ROSENBERG

FRENCH CAY

La visite de la lointaine French Cay est généralement le point culminant de tout voyage aux îles Turks et Caicos. Ce petit atoll sablonneux inhabité ne mesure que quelques centaines de pieds de long sur la rive sud-ouest des Caïques, à 18 milles au sud-est de West Caicos et à 18 milles au sud de Providenciales. Éloignés et exposés, les sites de plongée ne sont accessibles que par beau temps et dans des conditions relativement calmes, mais ils permettent de rencontrer de près de nombreuses espèces marines de grande taille et offrent d'excellentes possibilités de photographie et de vidéo grand angle. Les bateaux de croisière accèdent fréquemment à cette zone reculée, et les bateaux de jour de Providenciales font parfois le trajet de 60 à 90 minutes lorsque les conditions le permettent.

Double D possède un récif luxuriant et incliné où la vie marine est abondante. Les plongeurs y rencontrent généralement des spadassins de l'Atlantique, des carangues à œil de cheval, des barracudas, des tortues, des raies aigles et plusieurs grands requins de récif des Caraïbes. 

Point G possède une grande population de requins nourrices qui peuvent roupiller ou croiser sur le haut du récif peu profond, et les requins de récifs des Caraïbes patrouillent dans les eaux peu profondes. Lors des plongées de nuit, le requin nourrice résident - surnommé "Fin" en raison de sa nageoire dorsale endommagée - est toujours prêt à présenter ses amis et les membres de sa famille. Les requins de récifs surgissent de l'obscurité et heurtent parfois les plongeurs. Les lampes de plongée peuvent éclairer les tortues, les murènes et les pieuvres endormies. 

Au Récif de Half Mile les sympathiques requins de récif des Caraïbes semblent souvent escorter des équipes de plongeurs autour du récif. Des raies pastenagues, des bancs de poissons de récif et diverses carangues sont presque toujours à portée de vue. 

Couple accouplé de poisson-globe près du canyon de l'oreille de l'éléphant à West Caicos.
Couple accouplé de poisson-globe près du canyon Elephant Ear à West Caicos © STEVE ROSENBERG


J'ai souvent découvert ici des couples de poissons-ballons en train de s'accoupler à différents stades. Ces puffers épineux sont parmi les poissons les plus mignons du récif. 

CAICOS SUD

À seulement 20 minutes de vol au sud-est de Provo, South Caicos est une destination peu fréquentée. Bien qu'il y ait peu d'endroits où séjourner, un centre de plongée s'est récemment installé sur l'île, et ses propriétaires ont exploré et méticuleusement cartographié certaines zones de plongée qui seront bientôt disponibles.  

Certains sites de plongée établis offrent une topographie fascinante et des rencontres avec de grands pélagiques. La Grotte Cette plongée comporte des passages, un mur et des rencontres avec des raies aigles, des carangues à œil de cheval, des tortues et parfois des requins de récif. Les raies pastenagues éparpillées sur les bancs de sable de profondeur moyenne sont un des points forts de cette plongée. Eagle Ray Alley et à proximité Dove Cay ont des plongées peu profondes où l'on peut fréquemment rencontrer des escadrons de raies aigles. Il y a quelques majestueux peuplements de coraux elkhorn à Dove Cay. 

Les plongeurs trouveront un assortiment d'ancres incrustées dans le corail à Ancres perduesIl n'est pas rare de voir des pieuvres ici pendant la journée. Un assortiment de carangues, de margates et de maîtres d'école remplit le site. L'arche. La zone environnante abrite une vie marine abondante, notamment de grandes éponges barriques et tubulaires, des langoustes, des bancs de poissons, des raies méridionales et des poissons-mâchoires le long des platiers de sable.

LE GROUPE DES ÎLES TURQUES

Le groupe des îles Turques est composé de Grand Turk et de Salt Cay. La Grande Turque offre une culture de la plongée très décontractée, avec quelques petits centres de villégiature et des centres de plongée. Salt Cay, une petite île située au sud de Grand Turk, est accessible par ferry mais dispose de services de plongée limités. 

La plongée sur les îles Turques est l'une des meilleures des Caraïbes. Ces îles sont connues pour leurs eaux cristallines, la diversité de leur vie marine et leurs murs spectaculaires. La plupart des sites se trouvent sur le bord du tombant qui longe le côté sous le vent des îles, juste au large des côtes occidentales. Les transitions entre les zones peu profondes, typiquement des formations d'éperons et de rainures entre 25 et 40 pieds, sont abruptes dans la plupart des endroits et laissent place à des parois verticales qui présentent des canyons abrupts, des arches, des goulottes de sable, des surplombs et des traversées à la nage. La visibilité sous-marine est généralement excellente car il y a très peu de ruissellement.  

Ces eaux abritent de fortes densités de poissons et de nombreux coraux durs et mous en bonne santé. L'environnement récifal sain comprend des mérous de Nassau sympathiques, des bancs de tangues bleues, des balistes colorés, des paires de poissons-lime tachetés et gribouillés, et des poissons-anges curieux, entre autres. Des espèces marines plus grandes telles que les raies pastenagues, diverses tortues de mer et les raies aigles tachetées sont communes, mais les requins de récif sont moins nombreux ici que dans d'autres régions des Turks et Caicos. 

A l'extrémité nord du mur du Grand Turk, Aquarium Le site abrite un grand nombre et une grande variété de poissons, notamment de grands bancs de balistes, de maîtres-écoles, de carangues créoles, de coureurs bleus, de vivaneaux à queue jaune et de barracudas. En continuant vers le sud jusqu'à McDonald's est une arche suffisamment grande pour que deux plongeurs puissent la traverser confortablement, formant ainsi une porte ouverte sur le tombant. 

Amphithéâtre est nommé en raison d'une structure en forme de cuvette taillée dans la paroi et dont le fond de sable est partiellement entouré d'une crête corallienne semi-circulaire. Des branches de corail noir, des gorgones d'eau profonde et des éponges tubulaires recouvrent le mur entourant la cuvette. Un monticule massif recouvert de gorgones rouges d'eau profonde se trouve dans 80 pieds d'eau à l'extrémité de l'île. Récif de Finbars

L'un de mes sites préférés dans cette région est Les BibliothèqueL'île de la Grande Turque, une plongée sur un mur peu profond, immédiatement au large de Cockburn Town sur la Grande Turque. Cette incroyable plongée macro comprend des sujets tels que les fascinants corallimorphes à boule orange, qui ressemblent à des anémones aux tentacules transparents portant une boule orange vif. Vous pouvez également trouver des nudibranches, des pieuvres, des Tubastrea les coraux à cupules et les langoustes. 

Point PleasantLe site de Salt Cay, une plongée peu profonde à l'extrémité nord de Salt Cay, présente quelques beaux peuplements de coraux en forme de pilier et d'elkhorn. Les rencontres avec des raies aigles, des tarpons, des requins nourrices, des pompanos africains et d'autres grandes carangues sont fréquentes sur ce site. Il y a de grandes gorgones d'eau profonde, des arbres de corail noir et des coraux piliers en grand nombre à l'entrée de l'île. Croc-en-jambe et La folie de Kelly.

De nombreux visiteurs séjournent à Grand Turk et Salt Cay en hiver pour faire de la plongée en apnée avec les baleines à bosse qui migrent dans le passage situé juste à l'ouest de Grand Turk et Salt Cay, de fin janvier à début avril. AD

Vue aérienne de Grace Bay
Vue aérienne de Grace Bay © STEVE ROSENBERG

Comment plonger

Pour s'y rendre :

Il est facile de se rendre aux îles Turks et Caicos via l'aéroport international de Providenciales (PLS). Des vols directs sont disponibles depuis de nombreuses villes américaines, par l'intermédiaire de plusieurs grandes compagnies aériennes. 

Les visiteurs peuvent se rendre sur les autres îles des Turks et Caicos en ferry ou par des vols inter-îles. Plusieurs îles, dont Grand Turk, Salt Cay et South Caicos, disposent d'aéroports nationaux desservis par Caicos Express Airways et InterCaribbean Airways tous les jours ou toutes les deux semaines. Les voyageurs doivent se renseigner auprès de la compagnie aérienne, du centre de plongée ou du voyagiste pour savoir si les bagages à main ou enregistrés sont soumis à des restrictions de poids et de taille. 

Conditions :

La température de l'eau aux Turks et Caicos varie entre 74°F et 78°F en hiver et 82°F et 84°F en été. La visibilité sous-marine est excellente, dépassant souvent 100 pieds. 

Les îles Turks et Caicos bénéficient d'un ensoleillement tout au long de l'année, avec des brises dominantes d'est provenant des alizés. Les îles connaissent généralement une saison sèche de la fin de l'hiver au début de l'été et des précipitations plus importantes de la fin de l'été au début de l'hiver. Les températures moyennes de l'air varient entre 80°F et 90°F tout au long de l'année. La saison des ouragans s'étend de juin à novembre et le tourisme est le plus actif entre décembre et avril.

En savoir plus

Découvrez la beauté naturelle des îles Turks et Caicos en regardant cette galerie en ligne et en visitant turksandcaicostourism.com.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

© Alert Diver - Q3 2023

French