Preservación de la historia: Leslie Leaney

Torrance Parker le entrega a Leaney el premio HDS USA E.R. Cross Award.

LESLIE LEANEY ES CONOCIDO por su preservación e investigación de la historia de buceo. Ha hecho este trabajo a través de organizaciones como el Salón de la Fama de Buceo Internacional de las Islas Caimán (Cayman Islands’ International Scuba Diving Hall of Fame) (donde ha sido director ejecutivo por casi 20 años), el Salón de la Fama de Buceo Comercial (Commercial Diving Hall of Fame), la Academia de Artes y Ciencias Subacuáticas (Academy of Underwater Arts and Sciences), el Museo Marítimo de Santa Bárbara (Santa Barbara Maritime Museum), la Historical Diving Society USA y otras organizaciones educativas. Adquirir un casco de buceo de cobre y bronce de alrededor de 1850, hecho a mano por el legendario Augustus Siebe, avivó su interés por la historia de buceo hace más de cuatro décadas. Siebe es considerado el padre del buceo y creó el equipo que inició el comercio a nivel internacional.

“Hay aproximadamente seis o siete de estos cascos que se sabe existen en el mundo”, señaló. “El mío es el único que está en su estado original”.

Además de coleccionar equipo de buceo histórico y antiguo, comenzó a compilar una extensa biblioteca de buceo. En 1992 Leaney se asoció con Skip Dunham para crear la Historical Diving Society USA (HDS USA). En las tres décadas desde su fundación, la organización sin fines de lucro HDS USA ha aumentado de algunas docenas de miembros a aproximadamente 3.000 en todo el mundo. También inició la revista Historical Diving Magazine, que hoy se conoce como The Journal of Diving History.

Leaney ha recibido una gran cantidad de premios, incluso el premio Reaching Out Award de DEMA (2016), el premio de educación Academy of Underwater Arts and Sciences NOGI Award for Education (2003), el premio Beneath the Sea Diver of the Year Award (2013), el premio Wyland Foundation ICON Award (2010) y, más recientemente, el premio 2022 California Scuba Service Award por “convertir su pasión por la historia del buceo en un camino para que miles de personas comprendan y descubran el suyo”. Además de las contribuciones que ha hecho a nuestro conocimiento de la historia del buceo, Leaney también ha tenido una carrera sumamente exitosa en la industria de la música.

En muchos aspectos, sus logros en las industrias del buceo y la música están directamente vinculados a los desafíos que enfrentó cuando era un niño pequeño. Nació en Londres en 1947 y tuvo dificultades en su adolescencia.

“Crecí en East End, Londres”, comentó. “No tuve una buena educación. Dejé la escuela cuando tenía 15 años y tenía tres trabajos —trabajaba día y noche porque el dinero era escaso—. Estaba en las calles y pertenecía a una banda de motociclistas. Mi futuro no parecía demasiado prometedor”.

EL INESPERADO
VIAJE DE BUCEO

Para escapar de esas circunstancias, se unió a la Real Fuerza Aérea en 1967, pero no fue el servicio militar lo que cambió la trayectoria de su vida, sino el buceo con aire comprimido, que probó a los 22 años cuando fue enviado a Singapur.

“En Singapur había muchas cosas para hacer que normalmente no podía hacer en mi lugar de origen”, recordó Leaney. “Lo primero que hice fue unirme a un club de buceo con aire comprimido. En cuanto me sumergí en el agua, vi un mundo diferente. Eso me cambió la vida. El buceo fue un nivelador. Bajo el agua, era igual que cualquier persona y mejor que la mayoría. Era realmente bueno”.

Siempre tuvo una fascinación por las criaturas que vivían bajo el agua, lo que comenzó con los estanques que estaban cerca del hogar de su niñez. “Había un bosque donde algunos de los bombarderos alemanes tiraban sus bombas durante la Segunda Guerra Mundial cuando no podían encontrar su objetivo”, afirmó Leaney. “Muchos de los hoyos creados por las bombas se convirtieron en estanques. Quedé embelesado al ver cosas que salpicaban en la superficie. No se podía ver qué eran, pero salpicaban —se trataba de tritones, salamandras y ranas—.

“Estaba fascinado por lo que había debajo del agua. Cuando comencé a bucear y me encontré con vida marina cara a cara, realmente me cambió la vida”.

Mientras estaba en Singapur, se convirtió en instructor de buceo y oficial de buceo a través del British Sub-Aqua Club, un organismo rector nacional de buceo deportivo del Reino Unido. Era responsable del plan de estudios y de capacitar a docenas de instructores y buzos deportivos.

En la década de 1970, mucho antes de que la infraestructura del turismo de buceo se volviera algo corriente, Leaney dirigió docenas de expediciones de buceo a las Islas Perhentian en el mar de la China Meridional, el océano Índico y las Maldivas, y buceó en Australia y Nueva Zelanda.

Durante estos años, el rey Hussein de Jordania le pidió que analizara si se podía establecer un centro de buceo en el puerto de Aqaba, Jordania, en el mar Rojo. “Esa es una historia para acompañar con una botella de vino”, aseguró. Fue trasladado a bordo de la embarcación del rey para explorar el mar Rojo todos los días. “Era una ubicación inmaculada con lugares prístinos”.

Leaney ha abordado su vida como una osada aventura. “Tomé muchos riesgos”, afirmó. “Creía que podía. Si crees que puedes hacerlo, puedes porque ya estás a mitad de camino”.

EL HISTORIADOR
DE BUCEO ROCANROLERO

En 1980 Leaney se mudó a California, donde empezó a trabajar en la industria de la música y exploró las librerías locales para reunir libros de buceo.

“Mi interés por la música comenzó cuando era muy joven”, comentó. “Fui inoculado con la aguja de una rocola. Fue en la época en la que surgieron los Beatles. Cuando llegué a América, quería involucrarme en ello. Sabía que no tenía el talento para ser parte de una banda, pero el deseo de estar vinculado a la música era muy especial para mí. Empecé a apoyar lo que yo llamaba el ‘circuito de bandas nuevas’. Me gustaba el desafío. ¿Podía lograr que una banda firmara con una discográfica importante con la que yo no tuviera conexión? Salía las siete noches de la semana con estas bandas, e intentaba llevarlas a donde había bandas como Pretenders. Estaba determinado a triunfar tanto en la música como en el buceo”.

En la actualidad, Leaney está trabajando en la 112da edición de The Journal of Diving History’s 112. (La revista de la historia del buceo), que se enviará a suscriptores de aproximadamente 30 países. “Si encuentras algo que te gusta hacer, no trabajarás ni un día más de tu vida. Aún vivo al límite en cierta medida, pero ahora tengo redes de contención, y DAN ha sido una muy importante”.

EXPLORE MÁS

Obtenga más información de Leslie Leaney en este video preparado para su premio DEMA Reaching Out Award en 2016.

Leslie Leaney

Leslie Leaney

Ciudad natal:
Santa María, California

Edad: 74

Cantidad de años de buceo: 53

Por qué soy miembro de DAN:
mis amigos siempre me han cuidado la espalda durante mis aventuras. DAN también me ha cuidado la espalda, junto con todo el resto de mi cuerpo. Siempre he tenido a DAN como compañero de viaje.


Leaney está rodeado de raros cascos de buceo

Leaney está rodeado por cascos de buceo raros que van desde aproximadamente 1850 hasta la década de 1970, con su casco Augustus Siebe al frente.

Leaney con Jacques-Yves Cousteau y Hans Hass

Leaney observa tras presentar a los pioneros del buceo Jacques-Yves Cousteau y Hans Hass en la exposición de DEMA de 1997. Los pioneros del submarinismo Jacques-Yves Cousteau y Hans Hass en el Salón DEMA de 1997.

Leaney con sus premios RIAA

Leaney exhibe algunos de sus premios RIAA por ventas nacionales de 34 millones de álbumes.

El actor Lloyd Bridges en Sea Hunt aparece en la portada de Leaney's The Journal of Diving History.

El actor Lloyd Bridges como Mike Nelson Sea Hunt (Investigador submarino) apareció en la portada de la edición 68 de la revista Revista de Historia del Buceo.


Siempre tuvo una fascinación por las criaturas que vivían bajo el agua ...

© la revista - Q3 2022

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