Las Maldivas

Las Maldivas son uno de los destinos de buceo más increíbles del mundo para nadar con mantarrayas. Los operadores de buceo han descubierto estructuras coralinas poco profundas que acogen constantemente a los peces que sirven de limpiadores para los parásitos de las mantas. Cuando los peces entran a limpiarse, los buceadores que se acercan con cautela y cuidado pueden tener un encuentro muy cercano y benigno.

Un paraíso de mantas y mucho más.

SI BIEN EL MUNDO AÚN ESTABA MAYORMENTE CONFINADO con restricciones de viaje, mis redes sociales estaban repletas de maravillosas fotos de las Maldivas. Las Maldivas abrieron antes que la mayoría de los destinos de buceo extranjeros, por lo que había mucha inspiración fotográfica para nuestro viaje en mayo. La cobertura en línea incluía los tiburones ballena, mantarrayas, tiburones tigre y arrecifes tropicales coloridos que esperábamos estuvieran esperándonos.

Todo lo que teníamos que hacer era llegar allí, lo cual era fácil para los estándares de los viajes de buceo exótico. Un vuelo directo de Miami a Doha, Qatar, duró 14 horas, y luego una conexión de cinco horas me llevó al aeropuerto internacional de Malé, la capital de las Maldivas. Aunque es mucho tiempo, sobre todo teniendo en cuenta la escala en Doha, también es fácil, lo que hace que las Maldivas sean más accesibles que la mayoría de los destinos de buceo de categoría mundial. Aunque a mí me convenía Miami, otros miembros de nuestro grupo partieron de Nueva York, Seattle, Houston y Los Ángeles. Hay otras puertas de entrada estadounidenses y europeas a las Maldivas, que dependen del turismo. El fácil acceso aéreo es el lubricante que hace girar las ruedas del comercio.

Desde Malé, una lancha rápida o un avión pueden llevar a los visitantes a un centro turístico en tierra firme en una de las muchas islas de arena blanca (hay 1.192 islas registradas en 26 atolones de las Maldivas). Como hicimos nosotros en este viaje, también se puede embarcar en un crucero para realizar uno de los muchos itinerarios posibles. Sea como sea, las oportunidades de buceo se encuentran lejos de la congestión de la capital y en medio de un mar azul. Afortunadamente, alejarse de la capital no significa necesariamente un viaje lejano: hay buenas inmersiones a menos de 30 minutos en barco y en todo el archipiélago.

Una breve descripción de la estructura de los arrecifes de las Maldivas ayuda a explicar las oportunidades de inmersión. Las Maldivas presentan montañas volcánicas sumergidas, que proporcionaron el sustrato para la colonización coralina. Los atolones bajos de coral se construyeron sobre estos picos y la subida del nivel del mar dio lugar a extensos arrecifes periféricos. En la actualidad, estas islas son sólo la cima de montañas sumergidas y corren el riesgo de que el mar pronto (geológicamente hablando) las subsuma. En Malé se están construyendo grandes complejos de apartamentos para alojar a los residentes de las islas exteriores que están perdiendo terreno, pero el turismo sigue prosperando a pesar de este problema de infraestructuras.

El buceo varía según se esté a lo largo de un canal, faru, thila o giri. Los buceadores suelen sumergirse en los canales entre mar abierto y lagunas cuando sube la marea por dos razones: La marea entrante trae el agua azul del océano a través del canal, y la marea saliente le arrastraría al vasto océano en vez de a una laguna tranquila y protegida, donde es más fácil y seguro volver a embarcar.

Un dhoni de buceo se acerca al arrecife poco profundo

Un dhoni de buceo se acerca lentamente al arrecife superficial frente al océano Índico, y un canal conduce a una laguna protegida.

morena

En el punto de buceo conocido como Fish Tank es común ver morenas de diferentes especies cohabitando en las mismas grietas del arrecife.

Un pez ángel
Un majestuoso pez ángel visita una estación de limpieza en Fahalla Thila.

Los farus son arrecifes circulares que se elevan del lecho marino, normalmente dentro de un canal. La corriente y los nutrientes que se desplazan con cada cambio de la marea indican que hay muchos farus buenos con crecimiento de corales blandos. En una marea óptima, se puede observar una buena acción pelágica en el punto de encuentro de las corrientes. Un thila comienza en aguas más superficiales dentro de los atolones y puede ser lo suficiente pequeño como para circunnavegarlo en un buceo. El giri a menudo es más pequeño, pero estos términos con frecuencia son intercambiables. Ambos carecen de la estructura circular y, en cambio, presentan un promontorio superficial con una concentración de coral. 

Esto es relevante porque el tipo de inmersión depende de la marea, de dónde se encuentre la estructura en relación con el canal y de si está en una zona protegida de la corriente. Nuestro grupo de fotógrafos consideró improductivas algunas de las inmersiones a la deriva por los canales. Aunque había muchas cosas que fotografiar, era difícil detenerse el tiempo suficiente para preparar la toma. A menudo optamos por una inmersión tranquila en un arrecife en lugar de una inmersión a gran velocidad. Las Maldivas ofrecen muchas opciones en función de las preferencias del grupo.

Malé está en el extremo sur de Mal del Norteé Atolón, y esta área está bien explorada, con docenas de puntos de buceo de calidad. Iniciar nuestra expedición aquí permitió que las maletas que no habían llegado en el vuelo internacional arribaran mientras aún estábamos cerca del aeropuerto. 

Se puede alejar mucho más para comenzar, y diversos itinerarios de embarcaciones de vida a bordo han evolucionado para respaldar intereses de buceo específicos. Un itinerario en el sur puede aumentar la probabilidad de tener algún encuentro con tiburones. Addu y Fuvamulah son conocidos por los tiburones tigre, guitarra, zorro, martillo, oceánico de puntas negras, ballena y plateado, junto con mantas oceánicas y de arrecife. Aunque suena emocionante, esta vez no íbamos tan al sur, pero puede que sea el itinerario de mi próxima visita.

Las Maldivas incluyen montañas volcánicas sumergidas, lo que proporcionó el sustrato para la colonización de corales. Los atolones de coral bajos se formaron sobre estos picos y el aumento cada vez mayor de los niveles del mar dieron lugar a extensos arrecifes periféricos.

El país es tan vasto en cuanto a atracciones marinas que no puede equivocarse navegue donde navegue su barco de vida a bordo. El archipiélago se extiende a lo largo de casi 35.000 millas cuadradas, más de 510 millas de norte a sur y 80 millas de este a oeste. A medida que se aleja de Malé, puede elegir entre itinerarios populares, como los atolones de Ari y Rasdhoo, o quizás el atolón de Baa, famoso por las decenas de mantarrayas que suelen posarse en la bahía de Hanifaru entre julio y noviembre. O puedes dirigirte al sur para ver Mulaku, Vaavu y Kolhumadulu, que es lo que hicimos en mi viaje de 2016 a las Maldivas.

Los barcos que salen de Malé pueden recorrer una ruta circular en el sentido de las agujas del reloj o en sentido contrario. Nosotros optamos por la ruta en sentido contrario a las agujas del reloj para no alejarnos del aeropuerto y empezamos por Rasdhoo Madivaru. Nuestra inmersión de comprobación nos ayudó a ajustar nuestra flotabilidad y a refrescar nuestros conocimientos de buceo, oxidados por las restricciones del viaje. Sin esperar demasiado, me lancé con un objetivo macro de 50 mm, pensando que la claridad del agua sería marginal, pero que al menos habría buenos peces. Los peces no me decepcionaron y la visibilidad me sorprendió. Teníamos al menos 80 pies de claridad y 84 °F de agua, por lo que era muy cómodo con mi traje de 3 mm. Casi inmediatamente encontré un gran banco de pargos azules y uno de mis peces de arrecife favoritos del Indo-Pacífico, el pez payaso. Meros coralinos y peces mariposa decoraban el arrecife inclinado, mientras que las anémonas anfitrionas y sus peces payaso residentes ofrecían sujetos dispuestos a perfeccionar las habilidades fotográficas de nuestro grupo, algo descuidadas.

Michael Aw fotografió este tiburón tigre
Tiburón ballena alimentándose de camarones y plancton
Las luces brillantes situadas en la parte posterior de la plataforma de buceo a veces atraen camarones y plancton, que, del mismo modo, pueden atraer al icónico organismo filtrador: el tiburón ballena.


Michael Aw fotografió a este tiburón tigre en las islas del sur de las Maldivas.

Me sorprendió que nuestra segunda inmersión fuera en una estación de limpieza de mantarrayas en el atolón Ari Norte, porque tenía el potencial de ser el punto culminante de unas vacaciones de buceo en las Maldivas. Pensé que la tripulación guardaría las oportunidades excepcionales para más adelante en la semana, pero el rumbo de nuestro viaje cambió sus prioridades. La estación de limpieza fue espectacular, no sólo por la interacción con las mantas, sino también por las criaturas que encontramos mientras esperábamos a que llegaran. Según las instrucciones de la inmersión, la marea dominante indicaría qué lado de un bommie de coral poco profundo debía ocupar nuestro grupo. Los peces que limpiaban a las mantas vivían allí, así que todo lo que teníamos que hacer era esperar y no apresurar a las mantas cuando llegaran. 

La espera podría haber sido tediosa de no ser por el gran banco de pargos jorobados que había en la periferia de la cabeza de coral. Nuestra disciplina para permanecer en el lugar y esperar la acción se puso a prueba cuando una raya águila se acercó y fue tolerante conmigo nadando a sólo 2 pies de distancia. Reconociendo que cuanto más nadara con la raya águila, más lejos tendría que nadar de vuelta a la estación de limpieza cuando llegaran las mantas, me di la vuelta justo a tiempo para ver a las mantas acercarse desde algún lugar conocido sólo por ellas. Nuestro grupo hizo exactamente lo que nos había dicho el equipo de buceo: permanecer en el fondo y dejar que las mantas vinieran a nosotros.  

Tal como predijo la tripulación, un joven tiburón ballena vino a cenar. Medía quizás 5,5 metros (18 pies) y definitivamente no se iría a ninguna otra parte mientras se sirviera comida. Teníamos todo el tiempo que quisiéramos para hacer snorkel con el tiburón ballena. Horas más tarde nos fuimos a la cama con el tiburón ballena aún en la popa.

Cuando me instalé de nuevo, una de las mantas revoloteaba a escasos centímetros de la cúpula de mi amiga Paula Selby. Conseguí algunas fotos estupendas de la interacción desde el lateral, pero envidiaba el punto de vista de Paula hasta que miré la extensión de su puerto y me di cuenta de que tenía que estar disparando con un objetivo zoom de 16-35 mm. Eso es suficiente para la mayoría de las cosas, pero un vientre de manta 6 pulgadas de la cúpula sería poco más que una manta de blanco cubierto desde arriba. Aún así, fue una experiencia genial para ella, y se prolongó así durante dos minutos enteros. Afortunadamente, la manta dio la vuelta, permitiéndole obtener una vista lateral.

Los siguientes dos buceos en Bathala Thila y Hafsa Thila requirieron un poco de autocontrol porque había tantas anémonas diferentes amontonadas con sus coloridos mantos expuestos, y ¿cuántas puedes fotografiar en tu vida? Aparentemente algunas docenas más, a juzgar por la carpeta de imágenes de Maldivas de ese día. Al menos fotografié algunos peces ballesta payaso y soldados raya-negra más para agregar un poco de variedad al día.

El buceo nocturno en Maaya Thila era una anomalía con respecto al agua clara que habíamos tenido al principio del día; con la marea baja, la visibilidad no podía ser de más de 9 metros. Intentamos caer sobre un pináculo, pero no pudimos verlo y no llegamos a la cima. Mientras reorganizaba mi boya de superficie (SMB), que se había soltado accidentalmente, descendí cada vez más hasta que me encontré arrodillado en el fondo de arena a (¡ay!) 116 pies. Esto demuestra que hacer 6.000 inmersiones no previene la estupidez, pero el profundo descenso no nos hizo ningún daño. Mi compañero de buceo y yo volvimos a la cima del pináculo a 7 metros, donde se suponía que debíamos estar, y fotografiamos rayas jaspeadas, jureles y tiburones de arrecife de punta blanca.

corales blandos en Fohtheyo Kandu

Valerie Rutledge utiliza su iPhone en una caja estanca SeaLife SportDiver para fotografiar corales blandos en Fohtheyo Kandu. fotografiar corales blandos en Fohtheyo Kandu.

El buceo matutino continuó con nuestra trayectoria hacia el sur hacia Cabeza de pezun punto de buceo en Mushimasmigili Thila. Era más bien una sopa de pescado debido a un banco de ídolos moros que anulaba la luz en la punta de la isla que miraba hacia la corriente. También tuve grandes encuentros con una dócil tortuga carey y un gran banco de pargos de aleta azul. Es una inmersión que habría vuelto a hacer, pero fue buena debido a la marea entrante, y la energía habría disminuido con la marea floja. Mejor dejarlo en el banco de recuerdos y en las tarjetas de memoria y pasar a la siguiente aventura, otra estación de limpieza de mantarrayas en Rocas de Mahibadhoo.

Los protocolos siguieron siendo los mismos, y nuestro grupo se situó a lo largo del borde de la corriente descendente del arrecife poco profundo. En esta inmersión, Tracey Bennett se benefició de la manta panza de manta que caía sobre su babor de cúpula, el animal tocando la cúpula muy suavemente antes de elevarse hacia el arrecife para ser limpiado.

La primera inmersión del día siguiente fue en un canal por el que pasaba una fuerte corriente. Durante la sesión informativa, el divemaster nos informó de que descenderíamos hasta un promontorio rocoso que sobresalía en el azul y, con la corriente entrante, debíamos utilizar nuestros anzuelos de arrecife para sujetarnos a un trozo de roca y esperar a que los tiburones vinieran hacia nosotros. El problema era que estábamos a 90 pies, por lo que no tendríamos mucho tiempo, y eso significaba que un tiburón gris de arrecife podría acercarse a 5 o 6 pies como máximo. Tendría suerte si conseguía algo más que un acercamiento lejano. Esto no iba a ser forraje para una foto de tiburón de clase mundial, así que me solté del arrecife e hice la deriva a través del canal. 

Un buceo extremo en un canal era suficiente para mí. Cuando llegó el momento del siguiente buceo, quise conocer las opciones y le consulté a la tripulación sobre lo que desde la superficie se veía como un arrecife inclinado. Era un lugar aleatorio en el que rara vez habían buceado, pero por un arrecife saludable y coloridos peces tropicales de arrecife, resultó ser uno de los mejores buceos del viaje. El pez ballesta payaso ubicuo también estaba aquí, pero como el arrecife era tan inmaculado, los fondos eran increíbles. Tuve una gran serie de fotos con majestuosos peces ángel muy accesibles antes de continuar con un pez mariposa de nariz larga que estaba haciendo lo que su forma anatómica le mandaba: hurgar dentro de diminutas fisuras de coral para alimentarse.

El país es tan vasto en cuanto a atracciones marinas que no puede equivocarse navegue donde navegue su barco de vida a bordo. El archipiélago se extiende a lo largo de casi 35.000 millas cuadradas, más de 510 millas de norte a sur y 80 millas de este a oeste.

Esa noche vimos uno de los mejores momentos de una aventura en las Maldivas: un tiburón ballena de noche. Los tiburones ballena son una de las atracciones del atolón Ari Sur, sobre todo durante la temporada del monzón del noreste, de diciembre a mayo. Al anochecer, la tripulación encendió una potente luz halógena de cuarzo montada en la plataforma de baño de la popa del barco. La luz atrajo pequeños camarones y plancton a medida que el crepúsculo daba paso al negro. Tal y como predijo la tripulación, un tiburón ballena juvenil se acercó a cenar. Medía unos 18 pies y definitivamente no iba a ir a ninguna otra parte mientras se sirviera la comida. Tuvimos todo el tiempo que quisimos para bucear con el tiburón ballena. Horas más tarde nos fuimos a la cama con el tiburón ballena todavía en la popa. No sé qué pasó cuando apagaron la luz, pero supongo que la cadena alimenticia se rompió rápidamente, y ahí se acabó todo hasta la visita de la noche siguiente de otro barco de vida a bordo.

A la mañana siguiente visitamos otra estación de limpieza de mantas en Punto de Manta Kurali. Douglas Seifert informó en un artículo de 2018 en la revista Inmersión que las las Maldivas albergan "la mayor población mundial de mantarrayas de arrecife. Se estima que la población total de mantarrayas en las Maldivas asciende a 10.000 individuos; algunos creen que la cifra podría ser el doble". Eso fue hace cuatro años, pero no vi nada que refutara la afirmación. Esta inmersión también fue productiva, con todo el grupo siguiendo órdenes de mantenerse en una posición, y nuestra recompensa fueron manta rayas tranquilas felices de estar cerca y dejarse limpiar.

Otros puntos memorables del viaje incluyen el inmaculado jardín superficial de coral duro en Hakura Thila y el banco de peces mariposa de cola roja en Vanhuravalhi KanduPara este momento del viaje observé una curiosa escasez de coral blando, y para quitarnos esa sensación nuestro personal de buceo sugirió visitar Fohtheyo Kandu. Era mejor en ese sentido que algunos de los arrecifes de coral predominantemente duro en los que buceamos a principios de semana, pero no vimos nada que se comparara con Fiji, Raja Ampat o el Mar Rojo en el departamento de coral blando. No dudo de que algunas partes de las Maldivas tengan más coral blando del que vimos, pero en general no fue una característica importante de nuestro itinerario.

Una de las mejores inmersiones del viaje fue la de la última mañana. Algunos de nuestro grupo optaron por sentarse a desgasificar, aunque teníamos más de 24 horas entre la inmersión y nuestro vuelo. Habíamos vuelto a fondear cerca de Malé, y hay una inmersión llamada Pecera que se originó con restaurantes locales que desechaban sus cadáveres de peces cerca del muelle. A medida que el punto de buceo evolucionó hasta transformarse en un sitio productivo, las embarcaciones de buceo y snorkel locales con frecuencia echaban cebo al agua como una provocación a los peces. Los beneficiarios más evidentes de esta generosidad son las morenas. Hay innumerables morenas en recovecos y grietas a lo largo del fondo, y es común ver dos o tres especies de anguilas cohabitando en un solo recoveco del arrecife. El lugar era tan bueno que buceé allí dos veces, una con un objetivo gran angular de 16-35 mm para capturar un gran banco de ídolos moros y modelos posando delante de inmensas morenas de puntos negros y más tarde con una lente macro de 50 mm para aprovechar todos los retratos de peces sencillos.

En la actualidad hay 33 zonas marinas protegidas en todo el territorio de Maldivas, lo que indica que el gobierno es consciente del valor que el arrecife de coral y su importante megafauna (tiburones ballena, mantarrayas y tiburones) aportan a la economía nacional al atraer el turismo de buceo. Es posible que no puedan hacer mucho para influir en el cambio climático y la subida del nivel del mar. Pero sí pueden mejorar la calidad de sus recursos marinos, y el Gobierno y el sector del buceo de Maldivas se han comprometido a hacerlo. AD


mapa de Maldivas
Marca roja en un mapa, apuntando a la isla Maldivas

Cómo bucear en este lugar

Temporada de buceo: la principal temporada de buceo es de diciembre a mayo, aunque hoy en día se puede bucear prácticamente todo el año. Un monzón del noreste llega hacia fines de diciembre y trae aguas más tranquilas a la mayor parte del archipiélago. Con las condiciones más claras, se puede tener una visibilidad de más de 30 metros (100 pies), pero los movimientos de la marea pueden reducirla. Las mareas entrantes traen aguas cristalinas, pero las mareas salientes transportan sedimentos de la laguna y, a veces, disminuyen la visibilidad en el arrecife periférico.

Buceo con dhoni: La mayoría de los cruceros operan en sinergia con un dhoni, un yate de entre 15 y 20 metros con motores diésel y un compresor a bordo (normalmente para aire y nitrox). En el barco nodriza se duerme y se cena, pero el buceo se realiza desde el dhoni. Esto aísla el ruido de la estación de llenado del dhoni, que también tiene una plataforma estable con una escalera robusta para volver al barco.

Corrientes: bucear en corrientes es una realidad en las Maldivas, aunque el personal de buceo puede elegir arrecifes que no tengan corrientes u optar por desplazarse a la deriva a toda velocidad a través de los pasajes. Es posible salir a la superficie lejos del dhoni, por lo que cada buzo debe viajar con una boya de superficie de acción retardada y estar capacitado para usarla.

Profundidad: las leyes de las Maldivas restringen los buceos a los 30 metros (98 pies). No hay motivos para descender a mayores profundidades, dada la topografía de los arrecifes y pasajes.

Temperatura: Las temperaturas del aire pueden rondar los 80°F y las del agua entre 80°F y 86°F. He descubierto que un traje de neopreno de 3 mm es cómodo durante todo el año.

Pasaportes y documentación: consulte la información actual sobre pasaportes y requisitos de ingreso en travel.state.gov/content/travel/en/international-travel/International-Travel-Country-Information-Pages/Maldives.htmlLas restricciones de viaje actuales y las políticas de COVID-19 están disponibles en visitmaldives.com/es/covid19-updates.

EXPLORE MÁS

Vea más de las maravillosas Maldivas en una galería de fotos adicional y en este video.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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