Capítulo 4: El tratamiento de la enfermedad descompresiva

"Si se desarrollan signos o síntomas consistentes con DCS, inicie los primeros auxilios apropiados y contacte con los servicios médicos de emergencia más cercanos. Para obtener ayuda de emergencia adicional, póngase en contacto con DAN +1-919-684-9111".

Existen varios elementos para un manejo efectivo de la EDC, específicamente la evaluación y los primeros auxilios en el lugar, el traslado, y la evaluación y tratamiento médico definitivos. Cualquiera que haya sufrido EDC debería buscar la evaluación apropiada, y posiblemente, el cuidado continuo de un médico bien informado sobre los problemas médicos relacionados con el buceo.

En este capítulo, aprenderás sobre:


Primeros auxilios en el lugar

La base de los primeros auxilios es el soporte básico de vida. La medida principal de los primeros auxilios para EDC es la provisión de oxígeno suplementario en la mayor concentración o fracción que sea práctica (Longphre et al. 2007). Las altas fracciones de oxígeno, si se suministran rápidamente y durante un período sostenido, pueden reducir y hasta eliminar los síntomas de EDC, aunque a menudo, sólo temporariamente, si no se asegura el tratamiento definitivo. Los sistemas de oxígeno de flujo continuo, utilizando máscara de no-reinhalación o máscaras con bolsa, se encuentran generalmente, disponibles en las cercanías de los lugares de buceo; sin embargo, dichos equipos proveen fracciones de oxígeno pequeñas. Pueden lograrse fracciones mucho mayores con máscaras a demanda, aunque éstas solo son apropiadas para personas conscientes, capaces de respirar por sus propios medios.

Puede utilizarse una variedad de máscaras diferentes con los sistemas de oxígeno.
Los expertos de DAN desarrollaron este recirculador para oxígeno de emergencia remoto (REMO2 ) para utilizar en primeros auxilios en superficie. (Pollock y Natoli 2007).

Los sistemas de rebreather son otra opción in situ; estos sistemas permiten reciclar, o reinspirar, el oxígeno no utilizado en las exhalaciones del buceador. De este modo, un aparato rebreather puede proporcionar fracciones elevadas con un uso mínimo de gas y puede resultar especialmente útil en entornos en los que el suministro de oxígeno es limitado (Pollock 2004; Pollock y Natoli 2007).

Los sistemas químicos de generación de oxígeno -dispositivos con una larga vida útil que suministran oxígeno mediante una reacción química- pueden ser en algunas situaciones la única opción disponible. Sin embargo, si los servicios médicos de urgencia no son fácilmente accesibles, es poco probable que estos dispositivos proporcionen un suministro de oxígeno suficiente (Pollock y Natoli 2010).


Evaluación Subsecuente

Los primeros auxilios son sólo el primer paso en el tratamiento de un buceador afectado. Se aconseja a cualquier persona que haya experimentado síntomas asociados al DCS que busque una evaluación médica posterior. Esto debe hacerse incluso si los síntomas del buceador mejoran o desaparecen tras la administración de oxígeno, ya que pueden pasar desapercibidos problemas sutiles o los síntomas pueden reaparecer una vez que se interrumpe la administración de oxígeno. Por la misma razón, es aconsejable buscar la opinión de un especialista en medicina del buceo con experiencia, alguien que conozca todos los matices de la presentación, el curso y el tratamiento del DCS.


Oxígenoterapia Hiperbárica

El tratamiento definitivo para la EDC es la oxigenoterapia hiperbárica (HBO según su sigla en inglés), o la provisión de oxígeno puro a una presión sustancialmente mayor que la atmosférica. La HBO reduce el tamaño de las burbujas y mejora los gradientes que promueven la provisión de oxígeno y la eliminación de gas inerte. La HBO se provee, generalmente, en cámaras de recompresión.

Se trata de una cámara hiperbárica monoplaza, capaz de albergar a un solo paciente, sin personal de apoyo interno, ni "auxiliares".

Un régimen común de OHB es la Tabla de Tratamiento 6 de la Marina de EE.UU. (USN 2008). Según este régimen, la cámara hiperbárica se presuriza inicialmente a 2,8 atmósferas absolutas (ATA), equivalente a la presión que se encuentra a 18 metros (60 pies) de agua de mar. El paciente respira oxígeno puro, intercalado con periodos programados de respiración de aire normal para reducir el riesgo de toxicidad por oxígeno. La duración habitual del tratamiento USN TT6 es de algo menos de cinco horas, pero pueden añadirse prórrogas en función de la respuesta del paciente.

Esta es una cámara hiperbárica multiplaza y “multilock” pequeña; puede contener a varios pacientes, además de los asistentes en su interior. El personal o el equipo pueden ingresar o salir de la cámara mientras se está llevando a cabo el tratamiento.

El tratamiento con OHB puede realizarse en una cámara monoplaza, a menudo un tubo acrílico con capacidad para un solo paciente, o en una cámara multiplaza, con capacidad para uno o varios pacientes y uno o varios "auxiliares", es decir, técnicos u otro personal médico. Las cámaras multibloqueo están diseñadas para que los pacientes, los cuidadores o el equipo puedan entrar y salir de la cámara durante el tratamiento.

El curso de la terapia con OHB variará en función de las particularidades de cada caso; tanto la presentación del DCS como su respuesta al tratamiento pueden ser idiosincrásicas. A menudo puede conseguirse una resolución completa de los síntomas del DCS con uno o, a veces, varios tratamientos con OHB. En algunos casos, sin embargo, la resolución será incompleta, incluso después de muchos tratamientos. El enfoque clínico normal es continuar con los tratamientos hasta que no se observe ninguna mejoría en los síntomas del paciente. Los síntomas residuales moderados suelen resolverse lentamente una vez finalizada la serie de tratamientos. A veces, la resolución completa de los síntomas puede tardar meses en alcanzarse y, en algunos casos, es posible que nunca llegue a producirse.

Esta es una cámara multiplaza y “multilock” grande en la que pueden realizarse simultáneamente múltiples exposiciones de presión.

Recompresión en el agua

La recompresión en el agua puede ser una alternativa a la cámara de recompresión en lugares remotos, si no hay una cámara cerca o los medios para transportar rápidamente al paciente a una cámara en otro lugar. La técnica consiste en llevar al buzo bajo el agua nuevamente, para impulsar burbujas de gas de vuelta a la solución para reducir los síntomas y entonces, descomprimir lentamente de manera de mantener una eliminación adecuada del exceso de gas.

Aunque la recompresión en el agua es simple en su concepto, sólo es práctica con una cantidad sustancial de planificación, apoyo, equipo y personal; condiciones apropiadas del agua; y estado adecuado del paciente. Pueden surgir problemas críticos debido a cambios en la consciencia del paciente, toxicidad del oxígeno, suministro de gas e incluso estrés térmico. Una recompresión infructuosa en el agua puede dejar al paciente en peor estado que si no se hubiera intentado. Las comunidades médica e investigadora están divididas sobre la utilidad de la recompresión en el agua. Está fuera del alcance de esta publicación considerar todos los factores relevantes, pero es justo decir que probablemente hay más situaciones en las que la recompresión en el agua no debería llevarse a cabo que situaciones en las que sería una opción razonable.

Como regla general, un buzo que desarrolla síntomas consistentes con la EDC debería ser sacado del agua, y realizarle primeros auxilios en la superficie, aún si existiera la posibilidad de una demora antes de buscar el cuidado médico definitivo.


Recursos de Emergencia

La mejor forma de actuar, si se presentan signos o síntomas compatibles con un DCS (o cualquier otra lesión grave), es iniciar los primeros auxilios apropiados y ponerse en contacto inmediatamente con los servicios médicos de urgencia (SME) más cercanos. El siguiente paso debe ser ponerse en contacto con DAN para solicitar asesoramiento sobre la progresión adecuada de los cuidados. El número de teléfono de emergencias de la organización es +1-919-684-9111.

Generalmente no es apropiado aparecer sin avisar en la cámara hiperbárica más cercana. Esto podría significar pasar por alto un lugar donde la víctima podría recibir una evaluación más completa y apropiada. Recuerde que no todas las lesiones asociadas con el buceo son EDC, aún si eso parece en un primer momento. Además, las cámaras en algunos lugares no están disponibles para tratar a los buzos en todo momento. Uno de los desafíos dentro de América del Norte, es la disminución en el número de las cámaras que aceptan víctimas del buceo, particularmente fuera de los horarios normales de trabajo.

El punto fundamental para recordar es que establecer contacto con el servicio de emergencias médicas y con DAN puede asegurarle un manejo apropiado y oportuno del caso. Cuando tenga dudas, llame.

CUANDO USTED LLAME A LA
LÍNEA DIRECTA DE EMERGENCIAS DAN

  1. Dígale al operador que usted tiene una emergencia de buceo. Él confirmará su nombre, ubicación, y número telefónico, y lo conectará directamente con el personal médico de DAN, o hará que alguien le devuelva el llamado lo más rápido posible.
  2. El miembro del staff médico puede hacer una recomendación inmediata, o devolverle el llamado luego de hacer los arreglos con el médico local.
  3. El miembro del staff médico puede pedirle que aguarde en el teléfono mientras se hacen los arreglos. Estos planes pueden llevar 30 minutos o más, ya que a menudo se requiere de una coordinación compleja. Si la situación implica un riesgo potencial de vida, arregle primero con el servicio de emergencias más cercano un transporte seguro para el buzo, para su inmediata estabilización y evaluación. Luego llame a la Línea Directa para Emergencias DAN para una consulta con el proveedor médico local.

Aún si los síntomas no fueron graves y se resolvieron por completo, un buzo que haya tenido múltiples episodios de EDC debe tomar consideraciones especiales. Fundamentalmente, si la EDC ocurre luego de seguir perfiles de buceo por lo demás seguros, debe consultarse un médico especialista en buceo para determinar si puede retomarse la actividad de manera segura.

LÍNEA DIRECTA PARA EMERGENCIAS DAN +1-919-684-9111

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