Capítulo 1: Envenenamientos

“Toxicity is in the dose.”

El envenenamiento es el proceso por el cual un veneno o toxina se inyecta en otro organismo por medio de una mordedura, pinchazo, o picadura. El envenenamiento se debe siempre al contacto directo con el animal (o alguna de sus partes como los tentáculos de una medusa a la deriva). Hay dos posibles mecanismos de inoculación: activo, como ocurre con las medusas o los caracoles del grupo de los conos, o pasivo, en el caso del pez león, o los erizos de mar. Las lesiones generalmente se producen durante las entradas o las salidas desde y hacia la costa, el contacto accidental, o los intentos deliberados de manipular un espécimen. Los envenenamientos son infrecuentes, pero pueden ser potencialmente peligrosos para la vida, y pueden requerir una rápida respuesta de primeros auxilios. En este capítulo, trataremos algunos envenenamientos comunes, y también algunos de los casos más raros, pero graves.

In this chapter, you’ll learn about:


Coral de fuego

Los corales de fuego son cnidarios marinos coloniales que al tocarse pueden provocar reacciones de ardor en la piel. Los incidentes con los corales de fuego son comunes entre los buzos con poco control de la flotabilidad.

Biología e identificación

El coral de fuego, que pertenece al género Millepora, se encuentra en aguas tropicales y subtropicales en todo el mundo. Generalmente adopta una forma de ramillete amarillo-verdoso o parduzco, aunque su apariencia externa a menudo varía debido a los factores medioambientales. Como el coral de fuego puede colonizar estructuras duras, puede adoptar una apariencia de roca con una coloración parecida al óxido.

A pesar de su estructura calcárea, el coral de fuego no es un verdadero coral; estos animales están más relacionados con la carabela portuguesa y otros hidrozoos.

Mecanismo de la lesión

El coral de fuego recibe su nombre debido a la sensación de ardor que se experimenta luego de entrar en contacto con un miembro de la especie. La quemadura leve a moderada que provoca es el resultado de los cnidocitos incrustados en su esqueleto calcáreo; estos cnidocitos contienen nematocistos que se disparan al tocarlos, inyectando su veneno.

Signos y síntomas

La sensación de ardor puede durar varias horas, y a menudo, se la asocia con una erupción cutánea que aparece minutos u horas después del contacto. Esta erupción puede permanecer varios días hasta que desaparece. A menudo, la reacción cutánea desaparecerá en uno o dos días, pero puede reaparecer varios días o semanas después de que haya desaparecido la erupción inicial.

Las laceraciones por el coral de fuego, en las que una herida abierta recibe envenenamiento interno, son las lesiones más problemáticas. Se sabe que el veneno de la Millepora spp provoca necrosis del tejido en los bordes de una herida. Estas lesiones deberían ser cuidadosamente revisadas, ya que un tejido necrótico provee un ambiente perfecto para el cultivo de graves infecciones del tejido blando.

Distribución del coral de fuego

Prevención

  • Evite tocar estas formaciones calcáreas.
  • Si necesita arrodillarse en el fondo, busque zonas arenosas limpias.
  • Recuerde que las superficies duras como las rocas y los caracoles viejos pueden estar colonizados por el coral de fuego aún cuando no tenga apariencia de ramillete.
  • Siempre use traje húmedo completo (una pieza) para proveer protección contra los efectos del contacto.
  • Maneje el control de la flotabilidad.
  • Siempre mire hacia abajo mientras desciende.

Primeros auxilios

  1. Enjuague la zona afectada con vinagre doméstico.
  2. Pueden desarrollarse enrojecimientos y vesículas. No las perfore; sólo deje que se sequen naturalmente.
  3. Keep the area clean, dry and aerated—time will do the rest.
  4. Para heridas abiertas, procure una evaluación médica.
    NOTA: se sabe que el veneno del coral de fuego tiene efectos dermonecróticos. Comparta esta información con su médico antes de realizar cualquier intento de suturar la herida, ya que los bordes pueden ponerse necróticos.
  5. Pueden necesitarse antibióticos o un refuerzo de vacuna antitetánica.

Carabela portuguesa

Portuguese man-of-wars are free-floating cnidarians characterized by blue gas-filled bladders and long tentacles that drift on the surface of the ocean. Contact with a man-of-war’s tentacles can cause intense pain and other systemic symptoms.

Biología e identificación

Hay dos especies del género: Physalia physalis en el Atlántico,y Physalia utriculus en el Indo-Pacífico. La carabela portuguesa del Atlántico puede alcanzar dimensiones ligeramente mayores, con la vesícula de gas que rara vez excede un pie (30 cm), y los tentáculos que alcanzan un promedio de 33 pies (10 metros), pudiéndose extender hasta los 165 pies (50 metros).

Aunque muchas personas creen que las carabelas portuguesas son una de las especies de las medusas, este género pertenece al orden de los Sifonóforos, un tipo de hidrozoos. Lo que vemos como un solo espécimen es realmente una colonia compuesta de hasta 4 tipos diferentes de pólipos. A pesar de su apariencia, estos animales están más relacionados con el coral de fuego que con las medusas.

La carabela portuguesa se reconoce fácilmente; si usted ve tentáculos azules, puede apostar que pertenecen a una Physalia.

Riesgo para las personas

The man-of-war’s polyps contain cnidocytes delivering a potent proteic neurotoxin capable of paralyzing small fish. For humans, most stings cause red welts accompanied by swelling and moderate to severe pain. These local symptoms last for two to three days.

Systemic symptoms are less frequent, but potentially severe. They may include generalized malaise, vomiting, fever, elevated heart rate at rest (tachycardia), shortness of breath and muscular cramps in the abdomen and back. Severe allergic reactions to the man-of-war’s venom may interfere with cardiac and respiratory function, so divers should always seek a timely professional medical evaluation.

Epidemiología

Alrededor de 10.000 envenenamientos por cnidarios ocurren cada verano en las costas de Australia, en la gran mayoría
de los cuales interviene la Physalia De hecho, la carabela portuguesa causa la mayoría de los envenenamientos por cnidarios en el mundo, que requieren la pronta evaluación de emergencia. Sin embargo, el riesgo puede no ser tan grande para los buzos, ya que la mayor parte de las picaduras de la Physalia ocurren en las playas o en aguas superficiales, mientras están a profundidad, casi no ocurre. Algunas regiones tienen brotes estacionales, pero la incidencia es altamente variable entre regiones.

Prevención

  • Siempre mire hacia arriba y a su alrededor cuando salga a la superficie. Preste especial atención durante los últimos 15-20 pies (4,5 - 6 metros) de su ascenso, ya que esta es el área donde usted puede encontrar cnidarios con sus tentáculos sumergidos.
  • Utilice traje húmedo entero independientemente de la temperatura del agua. La protección mecánica es la mejor manera de evitar las picaduras y las erupciones cutáneas.
  • En zonas donde se sepa que estos animales son endémicos, un chaleco de neoprene con capucha puede ser la mejor manera de proteger su cuello.

Primeros auxilios

  1. Evite frotar la zona. Los tentáculos de los cnidarios son como "espaguetis" cubiertos de nematocistos, de manera que frotar la zona o permitir que los tentáculos rueden sobre la piel, aumentará exponencialmente la superficie afectada, y en consecuencia, el proceso de envenenamiento.
    NOTA: el dolor inicial puede ser intenso. Aunque las complicaciones potencialmente peligrosas son infrecuentes, controle la circulación, las vías aéreas, y la respiración, y prepárese para realizar RCP si fuese necesario.
  2. Remove the tentacles. You must take great care to remove the man-of-war’s tentacles in order to avoid further envenomation. Those distinctive blue tentacles are quite resistant to traction, so you can remove them fairly easily with some tweezers or gloves.
    NOTA: Si no tiene pinzas o guantes, la piel de sus dedos es probablemente lo suficientemente gruesa para protegerlo. Sin embargo, tenga en mente que, luego de retirar los tentáculos, sus dedos pueden contener cientos o hasta miles de nematocistos que no estallaron, de manera que debe hacer de cuenta que estuvo manipulando ajíes picantes que causan ampollas en todo lo que toque, y trate a sus dedos según se recomienda desde el próximo paso en adelante.
  3. Enjuague la zona con agua de mar. Una vez que los tentáculos y cualquier remanente hayan sido removidos, utilice una jeringa grande y enjuague la zona con un fuerte chorro de agua de mar para quitar cualquier nematocisto remanente que no haya estallado. Nunca utilice agua dulce ya que esto provocará que los nematocistos estallen.
  4. Apply heat. Immerse the affected area in hot water (upper limit of 113°F/45°C) for 30 to 90 minutes. If you are assisting a sting victim, try the water on yourself first to assess tolerable heat levels. Do not rely on the victim’s assessment, as intense pain may impair his ability to evaluate tolerable heat levels. If you cannot measure water temperature, a good rule of thumb is to use the hottest water you can tolerate without scalding. Note that different body areas have different tolerance to heat, so test the water on the same area where the diver was injured. Repeat if necessary. If hot water is not available, apply a cold pack or ice in a dry plastic bag.
    NOTA: La aplicación de calor tiene dos propósitos: 1) puede enmascarar la percepción del dolor; y 2) puede colaborar con la termólisis. Como sabemos que el veneno es una proteína que se ha inoculado superficialmente, la aplicación de calor puede ayudar desnaturalizando la toxina.
  5. Siempre procure una evaluación médica de emergencia.
  6. Continúe evaluando al paciente hasta que llegue una asistencia con mayores conocimientos.

APLICACIÓN DE VINAGRE

El uso del vinagre es controvertido con la Physaliaspp. Aunque su uso se ha recomendado tradicionalmente, varios estudios, en vivo y en vitro, demostraron la descarga masiva de nematocistos luego de rociar con vinagre doméstico algunas especies de cnidarios, incluso Physalia. Las normas más recientes de la Amercian Heart Association (AHA 2010), todavía recomiendan la aplicación de vinagre para todas las medusas, incluso la Physalia spp. Si algo se modificara, DAN lo dará a conocer.

Si usted decide aplicar vinagre, puede optimizar su aplicación y economizar significativamente, utilizando spray. Rocíe generosamente la zona con vinagre durante no menos de 30 segundos para neutralizar cualquier remanente invisible. Remueva cualquier tentáculo residual.


Pez Léon

The lionfish is a genus of venomous fish commonly found in tropical reefs. Native to the Indo-Pacific, the fish is one of the most infamous invasive species in the western Atlantic. This voracious predator is not a threat to divers, but its introduction into exotic ecosystems can decimate juvenile specimens. In an attempt to control the spread of lionfish populations, recreational divers in the Americas have started aggressive campaigns to hunt them; in the process, many divers are stung with the lionfish’s sharp spines, which can cause very painful and sometimes complicated wounds.

Identificación y distribución

Pez león, pez pavo, y pez cebra, son nombres comunes para la especie de pez del género Pterois un subgrupo de peces de la familia venenosa de los Scorpaeniformes. Aunque el pez león es autóctono del Indo-Pacífico, pueden hallarse miembros de los Scopaeniformes en los océanos de todo el mundo, aún en aguas del Ártico. Los especímenes de pez león son generalmente rojos con rayas blancas y negras, y tienen aletas vistosas y puntiagudas. La especie incluye:Pterois volitans, P. miles, P. radiata y P. antenata entre otros.

LA INVASIÓN EN EL ATLÁNTICO OCCIDENTAL

Desde principios de los años 90, la invasión de peces león ha causado estragos en las poblaciones de peces jóvenes de los arrecifes del Atlántico Occidental. De las nueve especies de Pterois, spp, sólo se encuentran en aguas del Atlántico Occidental las P. volitans y P. miles pero se extienden desde bien al norte, cerca de Rhode Island, hasta Venezuela y Las Guyanas.

Riesgo para las personas

Como no se le conocen depredadores, estos peces son, por lo general, dóciles, permitiendo que los buzos se acerquen lo suficiente como para transformarse en blancos fáciles para la pesca submarina. Desafortunadamente, los intentos por erradicar a estos peces de América, han causado un aumento significativo de la incidencia de las heridas por pinchazos del pez león.

Epidemiología

La prevalencia e incidencia de los envenenamientos causados por el pez león se desconocen. Los médicos tratantes pueden no elegir consultar a un centro de control de envenenamiento, y en los Estados Unidos, no tienen obligación de reportar estas lesiones a las agencias estatales o federales. La literatura científica refiere 108 casos de envenenamientos por pez león, reportados entre 1976 y 2001, y casi todos estos reportes provienen realmente del personal de acuarios marinos. Es imposible saber con qué frecuencia las víctimas no se tratan, y cuán a menudo el tratamiento no se reporta, pero la frecuencia de casos reportados parece indicar que los envenenamientos por pez león no son poco comunes.

Los torneos donde se sacrifican a los peces león se están volviendo más y más populares en todo el Caribe. Estudios recientes realizados por el staff de DAN de Cozumel, México, refieren un total de 26 casos de envenenamiento por pez león a través de cuatro años de torneos. La incidencia de lesiones durante estos eventos fue de entre el 7% y el 10% de los participantes.

Mecanismo de la lesión

Most lionfish-related incidents occur as a result of careless handling, usually during spearfishing or while preparing them for consumption. Lionfish have needlelike spines located along the dorsal, pelvic and anal fins, and punctures can be extremely painful and lead to rapid development of localized edema and subcutaneous bleeding. Pain can last for several hours, edema typically resolves in two to three days, and tissue discoloration can last up to four or five days. Due to edema and the venom’s inherent toxicity, puncture wounds on fingers can lead to ischemia (restriction of blood supply to the tissues) and necrosis.

Prevención

Los peces león no son agresivos en absoluto. Para evitar lesiones, mantenga una distancia prudente. Si usted va a realizar actividades como pesca submarina o sacrificio de peces león, evite las improvisaciones y no trate de manipular a estos animales hasta que aprenda de buzos más experimentados.

Primeros auxilios

Los peces león no son agresivos en absoluto. Para evitar lesiones, mantenga una distancia prudente. Si usted va a realizar actividades como pesca submarina o sacrificio de peces león, evite las improvisaciones y no trate de manipular a estos animales hasta que aprenda de buzos más experimentados.

En superficie, los proveedores de primeros auxilios deberían:

  1. Enjuagar la herida con agua dulce limpia.
  2. Remover cualquier material extraño visible.
  3. Controlar la hemorragia, si fuera necesario. Está bien permitir que las pequeñas heridas sangren durante un minuto inmediatamente después de haber sido picados (esto puede disminuir la carga de veneno).
  4. Apply heat. Immerse the affected area in hot water (upper limit of 113°F/45°C) for 30 to 90 minutes. If you are assisting a sting victim, try the water on yourself first to assess tolerable heat levels. Do not rely on the victim’s assessment, as intense pain may impair his ability to evaluate tolerable heat levels. If you cannot measure water temperature, a good rule of thumb is to use the hottest water you can tolerate without scalding. Note that different body areas have different tolerance to heat, so test the water on the same area where the diver was injured. Repeat if necessary.
    NOTA: La termólisis también puede ser un beneficio secundario que vale la pena buscar, pero en general, es menos efectivo en casos donde el veneno ha sido inoculado profundamente en los tejidos.
  5. Aplicar un vendaje si fuera necesario.
  6. Procurar la evaluación de un médico.

Pulpo de anillos azules

El pulpo de anillos azules es una especie pequeña de pulpos venenosos que viven en las piscinas naturales tropicales que dejan las mareas desde el sur de Japón hasta los arrecifes costeros de Australia y el Indo-Pacífico occidental. Estos pulpos pequeños son los únicos cefalópodos que, se sabe, son peligrosos para las personas..

Identificación

El pulpo de anillos azules difícilmente excede las 8 pulgadas (20 centímetros) de tamaño. Su característica más distintiva es los anillos azules iridiscentes que cubren su cuerpo amarillo; sin embargo, es importante enfatizar que esta característica sólo se manifiesta cuando el animal es molestado, perseguido, o se encuentra en período de apareamiento. Cuando está en calma, o en reposo, el animal muestra una coloración amarillenta, gris, o beige, sin anillos azules visibles. Este pulpo es más activo de noche, pasando la mayor parte del día en su nido en aguas poco profundas o en las piscinas naturales que dejan las mareas.

Epidemiología

Los envenenamientos causados por el pulpo de anillos azules son muy poco frecuentes. Estos animales son endémicos en el sur de Japón, Australia, y el Indo-Pacífico occidental. Los casos fuera de esta región, generalmente se deben a la manipulación de especímenes en acuarios. Hay unos pocos casos fatales reportados. Se espera una recuperación total con la oportuna intervención del profesional médico.

Mecanismo de la lesión

As with all cephalopods, octopi have a strong beak similar to those of parrots and parakeets. All octopi have some sort of venom to paralyze their victims, but the blue-ringed octopus bite may contain an extremely powerful neurotoxin called tetrodotoxin (TTX), which can be up to 10,000 times more potent than cyanide and can paralyze a victim in minutes. Theoretically, a little over one-half milligram of this venom—the amount that can be placed on the head of a pin—is enough to kill an adult human. Certain bacteria present in the blue-ringed octopus’ salivary glands synthesize the toxin. TTX is not unique to the blue-ringed octopus; certain newts, dart frogs, cone snails and pufferfish can also be a source of TTX intoxication, though from different mechanisms.

Signos y síntomas

La mordedura de un pulpo de anillos azules generalmente es Indolora o no más dolorosa que la picadura de una abeja; sin embargo, aún las mordeduras indoloras deberían ser tomadas seriamente. Los síntomas neurológicos dominan cada etapa del envenenamiento, y se manifiestan como parestesia (hormigueo y entumecimiento) que llega a la parálisis, y podría potencialmente, culminar con la muerte. Si el envenenamiento ocurrió, los signos y los síntomas generalmente comienzan de inmediato, y pueden incluir parestesia de labios y lengua. Esto es normalmente seguido de excesiva salivación, dificultades para pronunciar correctamente (disartria), problemas para deglutir (disfagia), sudoración, mareos, y dolor de cabeza. Los casos graves pueden progresar hacia la debilidad muscular, la falta de coordinación, los temblores y la parálisis. Ésta puede, eventualmente, afectar los músculos respiratorios, lo que puede llevar a la hipoxia severa con cianosis (coloración azul o violeta en los tejidos debido a la falta de suficiente oxígeno en la sangre).

Prevención

Estos animales no son agresivos, y los buzos no deberían temerles. Si se los encontrara, evite su manipulación. Debido a su pequeño tamaño y falta de esqueleto, la guarida del pulpo de anillos azules podría ser un pequeño espacio al que sólo podría accederse a través de una pequeña grieta, de manera que evite levantar botellas, latas o conchas de moluscos en las zonas donde habitan.

Primeros auxilios

La precaución es la mejor estrategia. No hay antiveneno disponible. Si alguien es mordido:

  1. Limpie la herida con agua dulce y provea los cuidados para una herida punzante pequeña.
  2. Aplique la técnica de inmovilización por presión.
    NOTA: TTX es una toxina termoestable, de manera que la aplicación del calor no la desnaturalizará.
  3. Observe si aparecen signos y síntomas de parálisis progresiva.
    • Esté preparado para proveer asistencia respiratoria mecánica con un dispositivo de bolsa-válvula- mascarilla auto expandible o con un ventilador de presión positiva o manual.
    • No espere a que aparezcan signos y síntomas de parálisis. Busque siempre la evaluación del departamento de emergencias médicas más cercano.
      NOTA: El lugar de la mordedura podría ser indoloro, y aún así letalmente tóxico.
  4. Nunca se recomienda la escisión de la herida.

Cubomedusas (Cubozoarios)

Las cubomedusas (cubozoarios) son medusas con forma de cubo que se caracterizan por poseer uno de los venenos más potentes conocidos por el hombre. Ciertas especies pueden matar a un humano adulto en sólo tres minutos, tiempo insuficiente para recibir cualquier respuesta de rescate.

Biología e identificación

Las medusas constituyen la forma migratoria de los cnidarios. En el caso de las cubomedusas, su cuerpo parecido a una campana, tiene forma de cubo, con tentáculos extendiéndose desde cada vértice. Las cubomedusas son animales complicados con un mecanismo de propulsión y un sistema nervioso relativamente sofisticado. Tienen hasta 24 ojos, algunos con corneas y retinas, que les permiten no sólo detectar la luz, sino también ver y circumnavegar objetos para evitar colisionar con ellos.

Mientras algunas medusas viven de las algas simbióticas, las cubomedusas se alimentan de pequeños peces, que se paralizan inmediatamente luego de tener contacto con los tentáculos. Luego los tentáculos se retraen llevando a la presa dentro de la campana para realizar la digestión. Algunas especies cazan diariamente, y por las noches, pueden observarse otras descansando en el fondo del océano.

Epidemiología y distribución

Desde 1884 hasta 1996, hubo más de 60 casos fatales reportados a causa de la picadura de las cubomedusas en Australia. Hay especies de éstas en casi todos los mares tropicales y subtropicales, pero las potencialmente peligrosas para la vida parecen restringidas al Indo-Pacífico.

ESPECIE CARÁCTERÍSTICA

Avispa de Mar

Hallada en las aguas costeras de Australia y el Sur de Asia, la avispa de mar es el nombre común que recibe el cnidario más peligroso: Chironex fleckerii. Como lo cubozoarios más grandes, las avispas de mar tienen una campana de aproximadamente ocho pulgadas (20 centímetros) de diámetro y tentáculos que van desde unos pocos centímetros hasta 10 pies (tres metros). El contacto con estos animales dispara el proceso de envenenamiento más poderoso y letal conocido por la ciencia. El envenenamiento por la avispa de mar provoca inmediatamente un dolor insoportable seguido de falla cardíaca. La muerte puede sobrevenir en tan sólo tres minutos.

Estudios recientes identificaron un componente del veneno que realiza una perforación en los glóbulos rojos, provocando una liberación masiva de potasio, responsable, posiblemente, de la depresión cardiovascular mortal. El mismo estudio también identificó una manera de inhibir este efecto, que en el futuro podría resultar clínicamente prometedora.

CUBOMEDUSA DE CUATRO MANOS

El hábitat de la cubomedusa de cuatro manos (Chiropsalmus quadrumanus) se extiende desde Carolina del Sur hasta el Caribe, el Golfo de México y llega al Sur de Brasil. La cubomedusa de cuatro manos puede infligir picaduras extremadamente dolorosas, y es la prima americana ligeramente más pequeña que la avispa de mar australiana. Hay un caso documentado de un niño de 4 años que fue picado en el Golfo de México y murió en 40 minutos.

CUBOMEDUSA ANILLADA DE BONAIRE

La cubomedusa anillada de Bonaire (Tamoya ohboya) es una especie relativamente desconocida, altamente venenosa que se encuentra en el Caribe Holandés. Desde 1989, ha habido alrededor de 50 avistamientos confirmados principalmente en Bonaire, y el resto en las costas de México, Santa Lucía, Honduras, San Vicente y Las Granadinas. Se reportaron sólo cinco casos de envenenamiento que provocaron dolor intenso y daño en la piel, uno solo requirió de hospitalización.

SINDROME DE IRUKANDJI

Las pequeñas cubomedusas que se encuentran cerca de Australia Carukia barnesi y Malo kingi, are responsible for the infamous and extremely painful symptomatic complex known as Irukandji syndrome. These small cubozoans’ bells are only a few millimeters with tentacles up three feet (one meter). Fortunately, fatalities from these smaller species are rare, but stings are extremely painful and can cause systemic symptoms including cardiovascular instability that should prompt immediate medical attention. Survivors have reported a feeling of impending doom, claiming they were certain that they could not survive such intense, generalized pain; however, it is important to emphasize that a single sting should not be fatal.

Aunque las picaduras de especies de cubozoarios menos conocidas no son necesariamente letales, pueden ser muy dolorosas. Siempre se recomienda la evaluación médica.

Prevención

  • Investigue adecuadamente las zonas donde tiene intención de bucear.
  • Evite los hábitats de cubomedusas conocidos, si no está seguro de que el sitio de buceo o la zona de nado sean seguros. Si es picado, la estabilidad cardiovascular puede deteriorarse fácilmente con muy poco tiempo para una efectiva intervención en el campo.
  • En el norte de Queensland, Australia, se colocan cercos de red en el agua donde se sabe que se encuentran las cubomedusas durante el verano (de Noviembre a Mayo), pero esto no puede garantizar la seguridad.
  • Minimice las zonas no protegidas. Siempre use traje húmedo entero, capucha, botas y guantes. A veces, simplemente, el uso de pantimedias de nylon sobre la piel evitará las picaduras de cubomedusas.
  • Lleve consigo suficiente vinagre doméstico a todos los lugares de buceo.

Primeros auxilios

Si es picado por cualquier medusa, siga estos procedimientos en el siguiente orden:

  1. Active los servicios de emergencia médica locales.
  2. Monitor victim’s airway, breathing and circulation. Be prepared to perform CPR at any moment (particularly if you suspect box jellyfish).
  3. Evite frotar la zona. Los tentáculos de la cubomedusa pueden ser cilíndricos o planos, pero están cubiertos de cnidocitos, de modo que frotar la zona o permitir que los tentáculos rueden sobre la piel, aumentará exponencialmente la superficie afectada y el proceso de envenenamiento.
  4. Aplique vinagre doméstico en la zona. Vierta o rocíe generosamente el vinagre sobre la zona durante no menos de 30 segundos para neutralizar cualquier remanente invisible. Usted puede verter el vinagre o utilizar un spray, lo que optimiza la aplicación. Deje actuar al vinagre durante unos minutos antes de hacer cualquier otra cosa.
    NOTE: This will not do anything to the pain or the venom already injected, but it is intended to stabilize any remaining unfired nematocysts on the diver’s skin before you try to remove them.
  5. Lave la zona con agua de mar (o salina). Utilice una jeringa con un chorro firme de agua para quitar cualquier remanente de tentáculos. No frote.
    NOTA: No use agua dulce; esto podría causar una descarga masiva de nematocistos.
  6. Apply heat. Immerse the affected area in hot water (upper limit of 113°F/45°C) for 30 to 90 minutes. If you are assisting a sting victim, try the water on yourself first to assess tolerable heat levels. Do not rely on the victim’s assessment, as intense pain may impair his ability to evaluate tolerable heat levels. If you cannot measure water temperature, a good rule of thumb is to use the hottest water you can tolerate without scalding. Note that different body areas have different tolerance to heat, so test the water on the same area where the diver was injured. Repeat if necessary. If hot water is not available, apply a cold pack or ice in a dry plastic bag.
    NOTA: La aplicación de calor tiene dos propósitos: 1) puede enmascarar la percepción del dolor; y 2) puede colaborar con la termólisis. Como sabemos que el veneno es una proteína que se ha inoculado superficialmente, la aplicación de calor puede ayudar desnaturalizando la toxina.
  7. Siempre procure una evaluación médica de emergencia.

Caracoles cono

Los caracoles cono son gastrópodos marinos que se caracterizan por tener una concha cónica y de bellos colores. Los caracoles cono poseen un diente similar a un arpón capaz de inocular una potente neurotoxina que puede ser peligrosa para las personas.

Identificación y distribución

Existen alrededor de 600 especies diferentes de caracoles cono, todas venenosas. Los caracoles cono viven en arrecifes superficiales, parcialmente cubiertos bajo sedimentos arenosos, rocas, o corales, en aguas tropicales y subtropicales. Algunas especies se han adaptado a aguas más frías.

Mecanismo de la lesión

Las lesiones generalmente ocurren cuando el animal es manipulado. Los caracoles cono pican extendiendo un tubo largo y flexible llamado probóscide, y luego prolongando un diente similar a un arpón venenoso (rádula).

Signos y síntomas

La picadura de un caracol cono puede provocar dolor leve a moderado, y la zona puede desarrollar otros signos de reacción inflamatoria aguda como enrojecimiento e hinchazón. Las conotoxinas afectan al sistema nervioso y son capaces de provocar parálisis que puede llevar a la insuficiencia respiratoria y la muerte.

Epidemiología

La prevalencia e incidencia de envenenamientos por caracol cono se desconocen, pero es probablemente muy infrecuente entre los buzos y la población general. Los coleccionistas de caracoles (profesionales o amateurs) pueden estar expuestos a un riesgo mayor.

Prevención

Si usted ve un bello caracol marino que parece un cono, probablemente se trate de un caracol cono. Es difícil decir si el caracol cono está habitando un caparazón propio puesto que pueden esconderse dentro de ellos. Puesto que los caracoles cono son venenosos, sea extremadamente precavido y no los toque.

Primeros auxilios

Unfortunately, there is no specific treatment for cone snail envenomations. First aid focuses on controlling pain, but may not influence outcomes. Envenomation will not necessarily be fatal, but depending on the species, the amount of venom injected, and the victim’s size and susceptibility, complete paralysis may occur and this may lead to death. Cone snail venom is a mixture of many different substances including tetrodotoxin (TTX).

  1. Limpie la herida con agua dulce y provea los cuidados para una herida punzante pequeña.
  2. Aplique la técnica de inmovilización por presión.
    NOTE: Application of heat might help with pain management, but since TTX is a heat-stable toxin, the application of heat will not denature the toxin.
  3. Observe si aparecen signos y síntomas de parálisis progresiva.
    • Esté preparado para proveer asistencia respiratoria mecánica con un dispositivo de bolsa-válvula- mascarilla auto expandible o con un ventilador de presión positiva o manual.
    • No espere a que aparezcan signos y síntomas de parálisis. Busque siempre la evaluación del departamento de emergencias médicas más cercano.
      NOTA: El lugar de la mordedura podría ser indoloro, y aún así letalmente tóxico.

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