Trabajo en equipo en las profundidades

Cuando se presenta una valiosa oportunidad para la fotografía, como esta tortuga marina verde cerca de Dumaguete en Filipinas, la colaboración fotográfica ética sugiere que los fotógrafos deben cooperar en el acceso. Si cada fotógrafo se toma un momento para posar para otro, tanto mejor. © JETT Y KATHRYN BRITNELL.

Imagínese a bordo de una lancha de buceo en un mar azul tropical, preparándose para bucear con los legendarios profesionales de la fotografía submarina Marty Snyderman y Michael Aw y los extremadamente talentosos maestros del género Tanya Griffin Houppermans y Vijay Raman. En algún punto y por una u otra razón, la mayoría de los fotógrafos han experimentado la presión de capturar una imagen. Se podría esperar que sintiéramos esa presión y un trasfondo de competencia tangible mientras nos colocábamos el equipo con una compañía tan impresionante. No obstante, en el tiempo que pasamos con este maravilloso grupo no fue el caso.

Debido a que los fotógrafos submarinos comparten cada vez más sus mundos subacuáticos con otros fotógrafos igualmente apasionados, es comprensible que algunas personas crean que los profesionales de la fotografía submarina están más determinados a monopolizar las mejores oportunidades para tomar fotografías. Pero la realidad es que cualquier profesional de la fotografía submarina que se precie ha aprendido a acoger el valor del trabajo en equipo en las profundidades. Ese trabajo en equipo supone observar algunas pautas que hemos experimentado como el protocolo de fotografía submarina que estos profesionales demuestran cada vez que se encuentran en el agua. 

La colaboración en contraste con la competencia

“La fotografía marina es simplemente otra forma de fotografía, y si un fotógrafo aprende más de lo que ya se ha hecho anteriormente, en tierra o por los grandes artistas, puede llevar eso bajo el agua y crear mejores imágenes”.— Amos Nachoum

Desde el momento en que llegamos a Filipinas, parecía claro que todos habían dejado sus egos en el avión. Entre este contingente de profesionales de la fotografía submarina reinaba un espíritu de buena voluntad y conexión que perduró durante todo el viaje. Nos ayudamos unos a otros a encontrar y compartir oportunidades para la fotografía, socializamos y nos explayamos poéticamente sobre equipos y técnicas de fotografía submarina.

Abundancia o escasez

“Tendrá todo lo que quiera en la vida si ayuda a suficientes personas a conseguir lo que ellas quieren”.— Zig Ziglar

Si tiene una mentalidad de escasez, creerá que hay una cantidad limitada de oportunidades para la fotografía. Sin embargo, cuando cambie ese pensamiento y adopte una mentalidad de abundancia pronto descubrirá que siempre hay muchas oportunidades para la fotografía y encuentros con vida marina para aprovechar. 

Siluro anguila rayado (Plotosus lineatus)
Los peces gato del coral (Plotosus lineatus) no son inusuales en un arrecife de Filipinas, pero el amontonamiento de muchos buzos en el lugar afectará la simetría natural del banco. Permitir que un fotógrafo se acerque a su propio ritmo para evaluar el comportamiento de la vida marina es una buena técnica. © JETT Y KATHRYN BRITNELL.

Intercambio de oportunidades para la fotografía

“Nuestro objetivo es capturar en imágenes comportamientos raramente vistos. Y el secreto es simplemente pasar mucho tiempo bajo el agua”.— Howard and Michelle Hall

Limítese a cinco o seis exposiciones si usted o su guía de buceo encuentra una criatura fotogénica. Si hay otros fotógrafos esperando para tomar algunas fotos del mismo sujeto, aléjese lentamente, ubíquese corriente abajo y tenga cuidado de no encenegar el lugar al alejarse. Posiciónese y espere su turno pacientemente. Si desea capturar un comportamiento específico, no debe permitir que ese deseo lo lleve a apurar a sus colegas fotógrafos mientras capturan sus imágenes. 

Respete y proteja la vida marina

“Debe ser un pez entre los peces para estudiar su entorno y su vida”.— Hans and Lotte Hass

La mayoría de los fotógrafos comprende que hostigar o manipular vida marina para crear imágenes es inaceptable. En cambio, buscan sujetos que estén en una posición atractiva, idealmente con un buen espacio negativo. Recuerde que su presencia puede generar un estrés innecesario en su sujeto. Los fotógrafos deben considerar limitar la cantidad de imágenes que toman de un sujeto para protegerlo de múltiples disparos de flash. Capture las imágenes que está buscando, y luego continúe avanzando.

Pez pipa fantasma (Solenostomus paradoxus)
Los peces pipa fantasma arlequín (Solenostomus paradoxus) pueden camuflarse muy bien. Para persuadirlos a que salgan de su santuario en los brazos del crinoideo, los fotógrafos deben acercarse lentamente y no representar una amenaza. © JETT Y KATHRYN BRITNELL.
El wunderpus (Wunderpus photogenicus)
El pulpo wunderpus (Wunderpus photogenicus) es un sujeto fotográfico enigmático pero icónico. Si hay otros fotógrafos cerca, limite su tiempo a unas pocas imágenes. © JETT Y KATHRYN BRITNELL.

Estrategias de acercamiento a vida marina

“Acérquese de manera segura. La llamo “previsualización predictiva”. Vea en su mente cómo debe verse la imagen, prepare los controles de su cámara y su flash para cuando la criatura se acerque lo suficiente y procure tener la claridad mental necesaria para presionar el obturador una vez que ambos estén en la zona de la fotografía”.— Stephen Frink

Cuando fotografíe vida marina, ajuste su cámara mientras piensa cómo se acercará al sujeto. Acérquese poco a poco, preferentemente en ángulo más que de frente, e intente evitar desencadenar una reacción de lucha o huida de su sujeto. Proyectar una sombra o causar una onda de presión como consecuencia de su movimiento puede sorprender a un animal marino. Si el terreno del arrecife es relativamente abierto, los buzos pueden diseminarse para cubrir una mayor superficie y posiblemente encontrar criaturas de arrecife que de lo contrario podrían haber pasado desapercibidas.

Mantenimiento de la conciencia de la situación 

“Crear conciencia de la situación no es algo que se logre de la noche a la mañana, y no se enseña en ningún curso especial. Más bien, es algo que el buzo debe desarrollar por su cuenta. En muchos sentidos, es la principal diferencia entre un buen buzo y un excelente buzo”.— Thomas Grønfeldt Senger

Al fotografiar a un sujeto, asegúrese de verificar rutinariamente qué sucede a su alrededor. Tenga conciencia de la situación respecto a su entorno y si alguno de los otros fotógrafos en las proximidades se está preparando para capturar una imagen o fotografiando en dirección a usted. 

Procure evitar nadar dentro del campo visual de otro fotógrafo. Permanezca paralelo o detrás de su cámara cuando observe vida marina o espere su turno para capturar imágenes. Intente nadar detrás de sus colegas fotógrafos en lugar de debajo de ellos para que sus exhalaciones no creen burbujas no deseadas en su escena. 

Un palo señalador de vida marina es una excelente herramienta submarina siempre que procure que el suyo no aparezca en la imagen de otro individuo. 

Algunos fotógrafos submarinos utilizan patadas de rana suaves en vez de aleteos enérgicos para evitar remover el sedimento. 

un pez payaso
Incluso un sujeto común como un pez payaso ofrecerá una perspectiva óptima respecto del contacto visual y su posición dentro de la anémona. Los fotógrafos normalmente pueden tomarse su tiempo con este tipo de sujeto, porque probablemente haya otros cerca para los demás fotógrafos, y permanecerán en la anémona huésped después de que el fotógrafo abandone la escena. © JETT Y KATHRYN BRITNELL.

Adhiérase al plan de buceo

“Busque un grupo de personas que lo estimulen y lo inspiren, pase mucho tiempo con ellas y su vida cambiará para siempre”.— Amy Poehler

Aparentemente pasa todo el tiempo: está llegando al final de su buceo y descubre un sujeto de primera clase minutos antes de que el plan de buceo requiera que todos salgan a la superficie. Finalizar el buceo en el momento acordado es un deber de todos. Llegar tarde y dejar esperando a otros en la superficie es una falta de respeto. Después de todo, es posible que deban estar en algún lugar, que tengan el almuerzo esperándolos o que necesiten tiempo adicional en su intervalo de superficie para solucionar un mal funcionamiento del sistema de cámaras. 

Sea respetuoso y adhiérase al plan de buceo para no afectar a otros miembros de su grupo. Si no puede respetar a otros y adherirse al plan de buceo acordado, considere contratar una embarcación y un guía de buceo privados.

Apoyo a los guías de buceo

“Sí, sobrevivo con un poco de ayuda de mis amigos”.— The Beatles

Nadie trabaja más duro ni siente más presión para ayudar a que los fotógrafos submarinos obtengan la imagen que buscan que los guías de buceo. No hay que monopolizarlos; deben tener la libertad de compartir sus talentos únicos entre sus colegas fotógrafos submarinos. Sea amable, cortés y respetuoso y déjelos hacer su maravilloso trabajo. Lo ayudarán a capturar imágenes de vida marina rara o elusiva. Si está contento con sus servicios, puede mostrarles su agradecimiento y dejarles una generosa propina, escribir una reseña positiva, hablar con su jefe y recomendarlos a sus amigos fotógrafos.

El trabajo en equipo hace que el sueño funcione

“La fortaleza del equipo es cada miembro individual. La fortaleza de cada miembro es el equipo”.— Phil Jackson

Es más probable que las personas tengan éxito trabajando en equipo que compitiendo como individuos. Siempre que tenga un grupo de pares con un alto nivel de confianza sumado a un deseo de tener relaciones respetuosas, realmente entenderá cómo el trabajo en equipo hace que el sueño funcione. Adoptar esta mentalidad le permitirá ser un buen ciudadano del océano durante su búsqueda para capturar una imagen. 

© la revista - Q1 2023

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