Couteaux de plongée et dispositifs de coupe

Les grands couteaux de plongée restent pertinents et préférables pour toute une série de tâches. STEPHEN FRINK

LE COUTEAU DE PLONGÉE EST UN ÉLÉMENT EMBLÉMATIQUE DE L'ÉQUIPEMENT DU PLONGEUR SOUS-MARIN. Depuis que la plongée est devenue une activité de loisir, la présence du couteau de plongée dans l'équipement du plongeur a influencé l'image publique de la plongée sous-marine en tant que sport dangereux et a placé ses participants dans une ligue à part. Imaginez comment la perception du golf ou du tennis de table changerait si ses joueurs attachaient des lames de 12 pouces à leurs cuisses pour leur sécurité personnelle.

C'était le symbole parfait pour les premiers plongeurs - des courageux et des aventuriers en quête de sensations fortes qui vivaient sur le fil du rasoir, plongeant dans les profondeurs d'un monde sous-marin inconnu. Pendant des décennies, les plongeurs ont adopté l'image intrépide que le couteau de plongée contribuait à véhiculer.

Au fil des générations, de plus en plus de plongeurs sont entrés dans l'eau et ont pris conscience de leur environnement et de leurs limites. Les fantasmes de combat sous-marin avec des plongeurs ennemis ou des requins prédateurs ont cédé la place à des dangers plus réalistes pour les plongeurs de loisir, tels que les enchevêtrements.

L'innovation fondée sur l'expérience

À ses débuts, la plongée n'était pas entièrement commercialisée, manquant à la fois de matériel spécialisé et de distributeurs. Les premiers couteaux de plongée provenaient de ce qui était déjà largement disponible. Les couteaux de cuisine, les couteaux de surplus militaires tels que le Ka-Bar gainé de cuir et les couteaux de bateaux flottants en bois ou en liège étaient des choix populaires pour les plongeurs. 

Lorsque l'industrie a commencé à commercialiser des couteaux en acier inoxydable avec des manches en caoutchouc et des étuis pour les plongeurs, les couteaux ont suivi à la fois la tendance de taille de leurs prédécesseurs militaires et l'image aventureuse et dangereuse qui leur était associée. Certains couteaux étaient dotés de protections en D à l'allure féroce mais peu pratiques, de type couteau de tranchée, tandis que d'autres étaient munis de lourds pommeaux en forme de marteau sur la garde pour frapper et briser les artefacts provenant des épaves.

Au fil du temps, le couteau de plongée est devenu un outil de sécurité, avec l'apparition de coupe-fil intégrés dans la longueur de la lame et de bords dentelés à l'opposé du bord droit standard pour les applications de sciage sous l'eau. Pour des raisons pratiques, la longueur et l'épaisseur des lames ont progressivement diminué afin de réduire la taille et le poids et d'augmenter la maniabilité. L'ajout de pointes émoussées pour réduire les risques de blessures accidentelles ou d'endommagement de l'équipement est devenu l'élément le plus reconnaissable de ce qui distingue aujourd'hui un couteau de plongée des autres couteaux.

Alors que les couteaux de plongée tendent vers la sécurité et les applications pratiques, les dispositifs de coupe font leur apparition sur le marché de la plongée de loisir, après avoir été détournés de leur usage initial par les militaires, les services de sécurité publique et les communautés de plongée technique. Il est désormais courant de voir les plongeurs de loisir choisir des mini-coupeurs de ligne autonomes, des cisailles de traumatologie, des couteaux à ciseaux ou des couteaux de poche pliants au lieu des couteaux à lame fixe qui ont régné en maître pendant des dizaines d'années.

Un assortiment de couteaux de plongée vintage
Un assortiment de couteaux de plongée vintage provenant de la collection personnelle de l'auteur montre les différences de taille, de longueur de lame, de complexité et de composition du manche. KYLE HABECKER
OMS SK2 ciseaux, ESEE Imlay rescue, Gear Aid Tanu, ciseaux de traumatologie, EEZYCUT linecutter, et DGX Titanium Tek.
Les plongeurs contemporains utilisent couramment des dispositifs de coupe compacts, tels que le ciseau OMS SK2, le sauveteur ESEE Imlay, le Gear Aid Tanu, les ciseaux de traumatologie, le coupe-ligne EEZYCUT et le DGX Titanium Tek. KYLE HABECKER

Pratiques sûres

Le déclin de la popularité des grands couteaux de plongée s'est accompagné du placement courant des couteaux sur l'extérieur de la cuisse ou du mollet. Ces emplacements ont causé des accrochages, des ceintures de poids accrochées, et étaient difficiles à atteindre ou nécessitaient des mouvements excessifs pour y accéder. 

Aujourd'hui, les plongeurs placent leurs couteaux et dispositifs de coupe dans la poche du compensateur de flottabilité, dans la ceinture, dans la bandoulière, dans le tuyau d'inflateur ou sur l'avant-bras. La ceinture ventrale offre un accès égal aux deux mains et permet au plongeur de confirmer rapidement sa présence visuellement. L'emplacement de la sangle d'épaule et du tuyau d'inflateur permet également un accès rapide en étant proche de l'endroit où le plongeur est susceptible de garder ses mains au repos.

Les mécanismes de rétention comprennent le Velcro, le push-to-release, le squeeze lock et les moules de rétention ajustés. Choisissez une méthode de rétention qui reste sûre. Soyez à l'aise avec son emplacement sur vous ou sur votre équipement, en vous assurant que vous pouvez le récupérer et le replacer dans sa position de rangement sans tâtonner ou vous blesser.

Avant de vous lancer dans l'utilisation de l'outil que vous avez choisi, comprenez ses capacités et ses limites en le testant avant d'avoir à vous en servir. N'espérez pas qu'il fonctionne, assurez-vous qu'il fonctionne. Comme tout équipement de plongée, les couteaux de plongée et les outils de coupe doivent être nettoyés et entretenus pour garantir leur bon fonctionnement. Selon le type de plongée que vous pratiquez, il se peut que vous n'utilisiez votre outil de coupe qu'en cas d'urgence, ce qui n'est pas le moment de découvrir qu'il est rouillé ou qu'il a adhéré à sa gaine.

Quelle que soit la manière dont vous le portez, assurez-vous que votre dispositif de coupe ne gêne pas vos tuyaux ou autres équipements, que vous pouvez y accéder rapidement et qu'il est accessible même si l'un de vos bras est limité, emmêlé ou occupé. 

Lorsqu'il s'agit d'utiliser des outils de coupe sous l'eau, vous êtes le plus grand danger pour votre propre sécurité. Réduisez vos risques en faisant preuve de discernement dans vos actions et en vous entraînant aux techniques de découpe comme vous le feriez pour récupérer un détendeur ou pour toute autre compétence essentielle.

Le bon outil pour le travail

Avant d'entrer dans l'eau, réfléchissez aux dangers que vous pourriez rencontrer. L'environnement et votre plan de plongée détermineront si vous devez emporter un dispositif de coupe, un couteau de plongée ou les deux. Les plongeurs amateurs dans les zones très fréquentées se préoccuperont principalement des lignes et équipements de pêche abandonnés, tandis que les plongeurs de la sécurité publique se concentreront sur ce qu'ils peuvent utiliser en toute sécurité dans des environnements à visibilité nulle, où les risques d'enchevêtrement sont fréquents. Les chasseurs de poissons préféreront un couteau à pointe acérée de type stiletto pour éliminer rapidement les poissons, tandis que les plongeurs qui pénètrent dans des épaves voudront des pinces coupantes robustes capables de couper les câbles métalliques ou les fils électriques qui pendent.

Pour certains plongeurs, les grands couteaux sont des souvenirs du passé, représentant la frontière sauvage des débuts de la plongée sous-marine. Pour d'autres, les grands couteaux de plongée restent pertinents et préférables pour des tâches telles que sonder le sable ou la vase, établir une position fixe pour des schémas de recherche circulaires, marteler les ancres de bateau coincées et couper le câble des arbres d'hélice. Il est arrivé que des plongeurs s'empêtrent et qu'un petit dispositif de coupe ne suffise pas à les sauver, par exemple lorsqu'un plongeur s'est retrouvé enveloppé dans une couverture de laine submergée alors qu'il plongeait dans une rivière locale.

Quel que soit votre choix de plongée, les couteaux de plongée et les dispositifs de coupe restent des outils de sécurité essentiels à avoir dans votre équipement. Vous n'aurez peut-être jamais besoin de les utiliser, mais une seule rencontre dangereuse en profondeur vous fera regretter de ne pas en avoir. Gardez à l'esprit qu'aucun équipement ne peut remplacer le développement des compétences, la conscience de soi et la maîtrise des émotions lorsque vous êtes confronté à des situations difficiles sous l'eau. AD


© Alert Diver - Q3 2023

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