Fotografi Gua Bawah Air

Penyelam gua Alex K.S. Fraser mengendarai DPV-nya melewati Cenote Tortugas dekat Tulum, Meksiko.

SAAT AKU MENGAPUNG DALAM KEGELAPAN YANG LEMBUT Dari dalam gua yang banjir, sebuah terowongan yang mengarah menjauh dari saya menarik perhatian saya. Seperti jalur pendakian gunung, lorong ini menawarkan pemandangan spektakuler, tantangan fisik, dan kegembiraan. Saat saya menghembuskan napas ke dalam air, saya merasakan peleburan diri - sensasi yang biasa terjadi di antara para pejalan kaki, pendaki, dan para pencari petualangan lainnya. Lanskap mengambil alih, pikiran saya jernih, dan saya merasa damai. Tujuan saya sebagai seorang fotografer adalah untuk menyampaikan sensasi tersebut dalam sebuah foto. Saya tidak akan mengatakan bahwa saya telah menguasai emosi melalui gambar, tetapi saya rasa saya semakin dekat dengan setiap foto yang saya bidik. 

Saya akan mengkarakterisasi diri saya sebagai seorang fotografer yang intuitif, bukan seorang fotografer teknis. Proses saya telah berevolusi di sekitar apa yang terlihat bagus di layar LED kamera saya daripada apa yang dianggap oleh sebagian besar profesional sebagai foto yang sangat bagus secara teknis. Sebagai pembelaan saya, saya belajar memotret gua dengan cepat. Saya tidak memiliki pengetahuan tentang pengaturan kamera dan tidak pernah menggunakan kamera digital di darat. Saya memotret foto asli pertama saya melalui rumah bawah air dan memotret sampul majalah pertama saya menggunakan pengaturan otomatis kamera. Saya belajar sambil berjalan dan mengembangkan metode yang berbeda dari para fotografer terlatih. Meskipun saya memotret dengan pengaturan manual akhir-akhir ini, saya tetap menggunakan teknik fotografi non-konvensional (beberapa orang mungkin mengatakan tidak benar). 

Tetapi, apa yang benar dan salah dalam seni? Saya memotret untuk diri saya sendiri dan kesenangan pribadi saya. Jika sebuah foto memunculkan respons emosional saat saya melihatnya, saya menganggapnya sukses - bahkan jika bagian pinggirnya lembut, memiliki sedikit noise, atau fokusnya tidak terlalu tajam. Jika gambar tersebut menunjukkan kepada pemirsa sekilas tentang dunia saya dan bagaimana saya melihat gua, itu lebih baik lagi. Jadi, inilah cara saya melakukan segala sesuatu yang "salah", seperti yang saya sukai. 

Adam Hanlon menyelam di Chinese Garden
Adam Hanlon menyelam di Taman Cina di Cenote Tajma Ha di selatan Playa del Carmen.
Arielle Ginsberg melayang di bawah permukaan
Arielle Ginsberg melayang di bawah permukaan di Taak Bi Ha, sebelah utara Tulum.

Langkah Pertama: Hilangkan Lampu dan Strobo di Pesawat

Saya memotret seluruhnya dengan lampu video off-board. Lampu onboard menyinari latar depan, yang bisa diinginkan jika fotografer ingin menunjukkan fitur di lantai atau plafon, atau menyinari wajah dan perlengkapan model secara cerah. 

Tujuan saya dalam fotografi bukanlah potret, melainkan jenis fotografi lanskap yang menampilkan seorang penyelam untuk mendapatkan skala. Untuk menunjukkan tiga dimensi terowongan, saya memindahkan semua lampu ke depan dan menjauh dari saya, membiarkan kegelapan merayap ke tepi pemandangan dan menghasilkan sketsa yang alami. Pada dasarnya, saya menerangi gua dan model seperti sebuah set teater.

Sensor slave dan strobo pada kamera fotografer dapat memicu strobo off-board. Anda dapat menggunakan strobo off-board dengan cara yang hampir sama seperti lampu video off-board, tetapi kehadiran strobo on-board menyinari latar depan pada sebagian besar kasus, sehingga mengurangi kesan kedalaman dan menghilangkan tarian bayangan yang halus pada pemandangan. 

Kekurangan dari menghilangkan strobo yaitu, biasanya menghasilkan cahaya yang jauh lebih dahsyat daripada lampu video. Karena strobo hanya menyala ketika memotret, maka, biasanya lampu ini memungkinkan waktu pemotretan yang lebih lama daripada lampu video sebelum kehabisan baterai. Namun demikian, saya menggunakan lampu video Keldan 8M CRI96 8.000 lumen dan 8XR CRI86 20.000 lumen dengan remote control RC1 untuk penyempurnaan. Pengaturan ini menghasilkan pemandangan yang lebih gelap daripada saat memotret dengan lampu, yang membawa saya ke teka-teki berikutnya.


Langkah Kedua: Gunakan Kamera Rendah Cahaya dan Tekan Pengaturan

Kamera saya adalah Sony A7S III, bisa dibilang salah satu kamera rendah cahaya yang lebih baik dari generasinya. Sony A1 mungkin merupakan langkah maju dari kamera saya untuk fotografi. A7S III adalah kamera full-frame 12 megapiksel, jadi apa yang hilang dalam resolusi, kamera ini dapat menutupi kekurangannya dalam hal rentang dinamis - rentang warna dari cahaya yang paling terang hingga yang paling gelap. Kamera ini memungkinkan saya untuk menangkap detail dalam bayangan dan warna hitam, sedikit tekstur dan bentuk yang memberikan tingkat detail yang realistis dan menarik pada latar depan tanpa membuatnya terlalu terang. 

A7S III mampu memotret gambar yang nyaris nyaris tanpa noise pada 12.800 ISO. Pada ISO 12.800, saya biasanya dapat meningkatkan pencahayaan foto RAW di Lightroom ke +1,00 atau +1,50 tanpa noise apa pun, dan pada +2,00, saya memiliki sedikit bintik-bintik yang tidak terlihat pada cetakan berukuran 11 kali 17 inci. Saya sudah bereksperimen dengan ISO yang lebih tinggi lagi dan mendapati bahwa saya bisa membidik hingga 20.000 ISO tanpa noise yang mengganggu, meskipun tingkat noise yang bisa diterima dalam foto mungkin merupakan masalah selera. Saya belum mencoba banyak merek kamera lainnya, tetapi saya membayangkan bahwa sebagian besar dapat mentolerir dorongan ISO yang melampaui apa yang dipotret oleh sebagian besar fotografer. Saya mendorong para fotografer gua untuk bereksperimen dengan ISO, sedikit melanggar aturan, dan melihat apa yang bisa ditangani oleh kamera mereka. 

Kecepatan rana juga penting. Fotografer gua yang mencoba gaya fotografi ini harus meminimalkan kecepatan rana mereka. Kecepatan rana yang saya gunakan adalah 1/30 detik, yang mungkin terdengar gila. Namun dengan keterampilan menyelam yang tepat dan model yang stabil, saya mendapatkan gambar yang terfokus dengan baik tanpa keburaman. Ingat, saya tidak sedang mengejar ikan dalam foto-foto ini - saya memiliki model yang bagus yang akan tetap diam selama yang saya butuhkan.

Terakhir, saya menggunakan Nauticam Wide Angle Conversion Port (WACP1). Port kubah yang besar dan berat ini menghasilkan gambar 130 derajat yang sangat tajam apabila dibidik dengan lensa kit Sony 28-70mm. Dengan pengaturan ini, saya secara teratur membidik pada aperture f/4 hingga f/5.6 dan mendapatkan gambar yang terfokus dengan baik dengan kesan tiga dimensi yang bagus. 

Kombinasi pengaturan ini terdengar tidak biasa bagi sebagian besar fotografer, dan ini jelas tidak standar. Namun, begitu juga dengan lingkungan gua atau gaya pencahayaan saya. Pengaturan ini dikombinasikan dengan rig kamera saya, memungkinkan saya untuk menghilangkan strobo dan menjauhkan cahaya dari kamera, dan saya suka tampilannya. 

Stephanie Lee tidak memasang batasan yang ketat
Stephanie Lee tidak memasang batasan ketat di Nai Tucha dekat Tulum, Meksiko.

Langkah Ketiga: Penempatan Cahaya

Pilihan penempatan cahaya dari seorang fotografer adalah di mana seni dari gaya fotografi gua ini muncul. Dengan pengaturan yang dipilih untuk memaksimalkan pencahayaan, saya menggunakan penempatan dan intensitas cahaya untuk mewujudkan visi saya tentang gua. 

Bekerja dengan asisten pencahayaan adalah metode yang paling mudah dan paling efisien untuk pencahayaan di luar pesawat, jadi saya merekomendasikannya kepada sebagian besar fotografer gua. Menempatkan asisten pencahayaan tepat di belakang model dengan lampu video yang mengarah langsung ke kamera adalah skema klasik yang selalu memberikan hasil yang memuaskan. Hal ini menciptakan efek lingkaran cahaya yang berkilauan dan membuat gelembung-gelembung di langit-langit bersinar dan gua bercahaya. Asisten pencahayaan juga bisa mengarahkan cahaya pada model dari atas atau samping, tergantung efek yang diinginkan. 

Memiliki asisten pencahayaan berarti lebih sedikit tugas yang harus dilakukan dibandingkan dengan menempatkan lampu sendiri dan mengurangi kemungkinan merusak lingkungan gua yang sensitif. Ingatlah bahwa dampak lingkungan buruk bagi gua dan menyebabkan lumpur, yang menghancurkan sebagian besar gambar. Sangatlah penting bagi model, asisten pencahayaan, dan fotografer untuk menghindari penyebab lumpur, yang jauh lebih sulit daripada yang terlihat. 
Metode penempatan cahaya yang lebih sulit adalah mengaturnya pada titik-titik penting di seluruh gua, yang memakan waktu dan dapat menyebabkan dampak yang signifikan terhadap lingkungan gua jika dilakukan secara tidak benar. Setelah pemotretan, tidak boleh ada bukti bahwa ada seorang fotografer di sana. Sangat penting untuk menghindari meninggalkan bekas pada sedimen atau memecahkan potongan-potongan batu yang halus saat menempatkan dan melepas lampu. 

Namun demikian, saya lebih suka menempatkan lampu daripada menggunakan asisten pencahayaan, karena saya ingin mengendalikan sepenuhnya pemandangan. Kekurangannya adalah pemotretan saya tidak efisien. Seringkali model saya dibiarkan mengambang dan bosan sementara saya dengan teliti memindahkan hingga sembilan lampu. Saya tidak bisa menjelaskan bagaimana saya memilih di mana saya meletakkan lampu atau menentukan sudutnya. Biasanya, setelah tiba di lokasi yang menarik, otak saya menjadi liar, dan saya bisa melihat dengan tepat di mana letak lampu-lampu tersebut. Saya menggunakan kombinasi cahaya yang diarahkan ke lensa, menjauhi kamera, dan tegak lurus ke pemandangan.

Saya mendorong para fotografer yang menggunakan lampu off-board untuk bereksperimen dengan efek yang berbeda, meminta asisten pencahayaan untuk mencoba sudut yang berbeda, dan bergerak di sekitar lampu (dengan mempertimbangkan konservasi) dalam satu adegan untuk melihat apa yang terlihat terbaik. 

Langkah 4: Pengalaman dan Keamanan Gua

Bagian yang tidak terpisahkan dari menjadi seorang fotografer gua yang sukses adalah bertahan dari pengalaman tersebut. Tidak ada seorang pun yang ingin foto-foto gua mereka digunakan dalam laporan analisis kecelakaan, tetapi sayangnya hal ini sering terjadi. Hingga sekitar dua tahun yang lalu, setiap kecelakaan dalam penyelaman gua di Meksiko yang saya dengar melibatkan kamera dalam beberapa cara. Kamera sangat mengganggu dan membebani tugas, dan dugaan saya adalah bahwa fokus pada mekanisme pengambilan foto menyebabkan kesalahan navigasi dalam sebagian besar kasus ini. Pengalaman dan keselamatan di gua sangatlah penting. 

Sebagai seorang fotografer gua, saya akan menjadi seorang yang munafik jika mengatakan kepada orang-orang untuk tidak memotret di dalam gua. Tetapi saya memiliki lebih banyak pengalaman menyelam di gua Meksiko daripada kebanyakan penyelam gua, apalagi fotografer penyelaman gua. Saya bekerja secara profesional sebagai instruktur penyelaman gua, menyelam di gua hampir setiap hari, dan telah tinggal di Meksiko selama 17 tahun. Tanpa tingkat pengalaman tersebut, bagaimana Anda bisa dengan aman mengambil foto gua yang menakjubkan?

Kenalilah gua dan area di dalam gua yang Anda pilih untuk memotret. Penyelaman pengintaian akan memungkinkan Anda untuk mempertimbangkan bagaimana Anda akan menerangi pemandangan dan memposisikan model Anda. Anda dapat memberikan pengarahan singkat sebelum menyelam dan bahkan membuat diagram ide Anda untuk membuat pemotretan menjadi efektif dan efisien. Keakraban dengan lokasi pemotretan juga sangat penting jika Anda mengalami kebingungan selama pemotretan. Semua penyelam dalam tim harus dapat mengenali di mana mereka berada dan memahami cara keluar kapan saja selama penyelaman.

Bawalah penyelam pengaman saat melakukan pemotretan, terutama jika Anda bukan penyelam gua yang bekerja penuh waktu. Tentu saja, Anda harus secara teratur memeriksa gas pernapasan Anda, menjaga kesadaran dan arah Anda relatif terhadap garis, dan mengawasi lingkungan untuk menghindari kerusakan formasi yang halus atau merusak sedimen. Namun, semua orang bisa melakukan kesalahan, dan akan sangat membantu jika ada penyelam yang bertanggung jawab untuk memastikan bahwa fotografer dan model tetap aman dan tidak merusak lingkungan. 

Ingatlah bahwa protokol dan teknik penyelaman gua adalah yang utama. Membawa alat yang sarat dengan tugas dan mengganggu ke dalam gua tidak dibenarkan untuk melanggar protokol standar penyelaman gua. Penyelam harus lebih lanjut ketat tentang keamanan gua saat memotret, tidak kurang dari itu. Fotografi tidak membenarkan melanggar visual dengan panduan, menyelam melewati tekanan giliran Anda, atau gagal menempatkan panduan sama sekali. 

Selain mematuhi semua protokol keselamatan standar ini, saya selalu menempatkan penanda pribadi pada garis gua yang menunjukkan arah keluar untuk mengurangi kemungkinan disorientasi. Meskipun membuat beberapa editor majalah kecewa, saya mencoba untuk tetap mempertahankan garis gua di semua foto saya dan menolak untuk mengeditnya - saya selalu ingin menunjukkan praktik penyelaman gua yang aman. 

Jalankan Visi Unik Anda

Gua-gua di Meksiko merupakan keajaiban fotografi yang dipenuhi dengan air yang sangat jernih dan penuh dengan formasi yang halus. Tanpa cahaya alami, fotografer memiliki kendali kreatif yang tidak terbatas. Untuk menghasilkan foto gua yang emosional dan memikat, dibutuhkan kreativitas dan fleksibilitas, apa pun metode Anda. 

Belajar memotret lingkungan yang menantang ini bisa membuat frustasi, tetapi upaya ini dibenarkan ketika Anda dapat mencurahkan isi hati Anda melalui lensa Anda dan membuat orang lain melihat visi Anda yang unik tentang dunia. AD

© Penyelam Siaga - Q2 2023

Indonesian