Jennifer Hayes

Cría de foca harpa Golfo de San Lorenzo, Canadá Una cría de foca harpa en su etapa de pelaje blanco se refugia del implacable viento debajo de una pirámide de hielo en el golfo de San Lorenzo. Las focas harpa son criaturas obligadas a vivir en el hielo —están adaptadas al hielo desde su nacimiento—. Comencé a contar la historia de las focas harpa en 2011 y regreso a documentar esta población cuando las temperaturas se elevan y el hielo marino disminuye o directamente no se forma. Imaginen a más de 100.000 focas harpa preñadas en busca de su criadero de hielo que ya no existe. Esta es la situación en 2023. © JENNIFER HAYES

Conservación y colaboración con una cámara

LOS LECTORES CONOCEN EL PIE DE AUTOR “David Doubilet y Jennifer Hayes” de montones de artículos de la revista National Geographic .Mediante un trabajo en equipo han fotografiado el océano salvaje desde los trópicos hasta ambas regiones polares e incluso algunas áreas acuáticas bastante inusuales en el medio. Tras bambalinas, Hayes describe con humor su sociedad como una pareja de Green Acres poco probable. Green Acres pareja.

Doubilet creció en un hogar en la ciudad de Nueva York, y Hayes proviene de una familia de productores lecheros que vivía en 6 kilómetros cuadrados (1.500 acres) en el límite del lago Ontario en el norte del estado de Nueva York. En la primera etapa de su vida estuvo relacionada con los productos lácteos de Holstein, pero su formación rural no evitó que desarrollara un enamoramiento por Marlin Perkins gracias a su serie Wild Kingdom (Reino salvaje). Inspirada por sus excursiones por la naturaleza, Hayes montaba a caballo para explorar arroyos y estanques locales, en sus palabras “buscado, recolectando y actuando”. 

Mientras tanto, sus padres eran más pragmáticos. Sus facturas de veterinario eran enormes, así que pensaron que sería estupendo si al menos uno de sus cinco hijos se convertía en veterinario. Hayes aparentemente estuvo orientada a esa idea, y decidió asistir a una escuela de iniciación durante su último año de la escuela secundaria para iniciarse en la ciencia. Allí conoció a un profesor de biología que “derribó algunas barreras en mi mente”, comentó. 

PADRE E HIJO PESCADORES BAHÍA DE KIMBE, PAPÚA NUEVA GUINEA
PADRE E HIJO PESCADORES KIMBE BAY, PAPÚA NUEVA GUINEA Cuando David Doubilet y yo estábamos trabajando para la edición del 125° aniversario de National Geographic, podíamos ir a cualquier parte del mundo. Decidimos regresar a Kimbe Bay, una cuenca profunda salpicada de montes submarinos en una esquina remota del triángulo de Coral. La historia nos dio la bienvenida con un monzón y malaria, chikunguña y una enfermedad por descompresión cutánea para mí. Cuando las aguas se limpiaron, el equipo de Max Benjamin nos guio hasta montes submarinos, aguas superficiales con corales exploradas e inexploradas donde descubrimos un islote cerca de la distante península de Willaumez. Mientras trabajábamos en una imagen dividida, unos pescadores —padre e hijo— remaron silenciosamente y se metieron en la imagen, creando así un momento que terminaría tan rápido como había comenzado. © JENNIFER HAYES

Hayes optó por la ciencia, continuó estudiando y recibió una licenciatura en biología de la Universidad Estatal de Nueva York (State University of New York, SUNY) en Potsdam. Trabajó obedientemente junto a un veterinario de animales grandes, rindió el Examen de Registro para Graduados (Graduation Record Examination, GRE) y se postuló a la Universidad Cornell (Cornell University). En cambio, optó por cursar una maestría en zoología en la Universidad de Maryland (University of Maryland), donde ingresó como la última estudiante de posgrado de Eugenie Clark. Su investigación bajo la orientación de Clark se centró en las pesquerías de tiburones en el Atlántico nororiental, que la mantuvo en el mar cerca de la costa este documentando desembarques de tiburones. 

Clark, conocida como “la dama de los tiburones” (the shark lady), era una ictióloga de gran prestigio, fundadora de Mote Marine Laboratory (conocido originalmente como Cape Haze) y fundamental en la conceptualización del buceo con aire comprimido como herramienta para la investigación marina. Aunque de muy baja estatura, era una gigante en cuanto a carisma y una influencer antes de que la palabra se volviera popular. Inspiró a Hayes a comparar las vías prácticas con las imprácticas pero gratificantes en el estudio de peces primitivos. 

Tiburón punta negra en corales poco profundos, South Pass, Atolón Fakarava, Polinesia Francesa
TIBURÓN PUNTA NEGRA FAKARAVA, POLINESIA FRANCESA En Fakarava se pueden fotografiar tiburones bajo sus propios términos. De día, cientos de tiburones de arrecife grises se desplazan en la corriente de South Pass mientras tiburones de puntas negras patrullan las aguas superficiales. Por la noche, escuadrones de tiburones vigilan activamente la pendiente de coral en busca de peces de arrecife dormidos, lo que proporciona una ventana rara y sincera hacia su mundo. © JENNIFER HAYES

Hayes ingresó al mundo corporativo en Washington D.C. como bióloga centrada en el estudio de los impactos en la bahía de Chesapeake. Progresó en su trabajo, formó un equipo fuerte, cobraba un excelente salario con generosos beneficios de vacaciones y se concentró por completo en su plan 401(k). Sin embargo, su proximidad con la bahía de Chesapeake le tocó una fibra sensible y le provocó un deseo de estar bajo el agua estudiando el comportamiento de los peces. 

Después del horario laboral escribía una propuesta para llevar a cabo una investigación sobre el esturión y obtuvo fondos de la New York Power Authority. Renunció a su puesto en Washington D.C. y llevó los fondos a la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de SUNY (SUNY College of Environmental Science and Forestry) para su investigación doctoral sobre la telemetría y la dinámica poblacional del esturión de lago en el río San Lorenzo. 

Para sorpresa de sus colegas, Hayes eligió un estipendio de 8.000 dólares estadounidenses por año, un bote de aluminio equipado con redes y un golden retriever en lugar de un mejor salario y nunca miró atrás. Clark había estado en lo correcto: sigue tu corazón, no el 401(k).

ELEFANTE AFRICANO DELTA DEL OKAVANGO, BOTSUANA
ELEFANTE AFRICANO DELTA DEL OKAVANGO, BOTSUANA Uno de los mejores trabajos, y de los más difíciles, fue fotografiar debajo de la superficie del delta del Okavango —un lado oculto de África—. Observaba asombrada y con gratitud cómo el mamífero terrestre más pesado de nuestro planeta se mostraba feliz bajo el agua en un arroyo profundo. El elefante pulía sus colmillos en la resplandeciente arena, se soplaba burbujas a sí mismo como en un spa y luego extendía su trompa sobre la superficie como un snorkel y caminaba lentamente aguas abajo. Ser testigo de estos momentos secretos con magníficas criaturas, que son nuestras y debemos defenderlas o si no las perderemos, parecía un sueño. © JENNIFER HAYES
Cocodrilo americano
COCODRILO AMERICANO JARDINES DE LA REINA, CUBA David Doubilet encontró un cocodrilo americano durante su patrulla nocturna en las profundidades de los manglares de Jardines de la Reina, Cuba. Este parque marino remoto es uno de los pocos lugares donde se puede descender hacia el Caribe del pasado. Este reino de coral rodeado de un complejo sistema de manglares es el hábitat principal de estos cocodrilos, que están familiarizados con las personas que hacen snorkel durante el día. Encontrar a estas criaturas durante la noche bajo sus propios términos es increíblemente raro y maravilloso, pero sabemos que somos huéspedes en su entorno y tenemos cuidado —y trabajamos con editores para representar a esta especie en este lugar como símbolos de una conservación exitosa—. © JENNIFER HAYES

Puedo ver cómo todos los caminos conducían a los peces, tanto de agua dulce como de agua salada, pero ¿cómo fue que la fotografía se volvió una parte esencial de tu vida? 

Al igual que muchos de los que nos dedicamos a la fotografía, la ciencia me llevó al ámbito de la narración. La investigación implicaba realizar presentaciones internacionales de datos de campo a colegas y accionistas. Como bióloga pesquera, he presentado gráficos y estadísticas para describir el comportamiento de los peces gigantes ancianos. He descrito la magia que presencié bajo el agua, en un intento por crear una imagen mental para un público comprometido que es una tribu pequeña pero muy dedicada donde aprendemos unos de otros. 

Los colegas tenían muchas preguntas: ¿las hembras desovan a la vez con varios machos? ¿Se quedan en el lugar? ¿Los peces comen sus propios huevos? ¿Prefieren un sustrato determinado? Los esturiones son tímidos y muy poco accesibles, pero tenía una ventana, y eso significaba que tenía que dedicarme seriamente a documentarlos. La fotografía submarina rápidamente se volvió una herramienta de investigación importante. 

Hayes emerge del hielo marino
MISIÓN: CRIADERO DE FOCAS HARPA GOLFO DE ST. LAWRENCE, QUEBEC, CANADÁ Hayes emerge del hielo marino en un criadero de focas harpa. © MARIO CYR

¿Cómo aprendiste sobre fotografía submarina? Capturar imágenes de esturiones en las aguas turbias del lago San Lorenzo parece un objetivo difícil, desde el punto de vista fotográfico.

Ciertamente, el mayor desafío era el tiempo limitado que tenía con ellos. Cada junio hay un máximo de una semana cuando migran a las áreas de desove donde se congregan, están repletos de hormonas e ignoran nuestra presencia o quizás incluso intentan desovar con nosotros. Derroché en una caja estanca submarina con un objetivo gran angular y, tontamente, un costoso domo de vidrio con luces estroboscópicas y la correspondiente Nikonos V (con un objetivo ojo de pez) colgando de mi cuello para obtener 36 fotos extra. 

Pasé por un intenso proceso de aprendizaje donde experimenté ingresos de agua, domos terriblemente rayados e imágenes subexpuestas. Los ancianos aparecieron, y creé imágenes de esturiones haciendo cosas secretas de esturiones. Las subvenciones federales, estatales y privadas llegaron más rápido cuando los financiadores se dieron cuenta de que podían documentar visualmente su inversión en la conservación de esta especie amenazada. 

Descubrí rápidamente que las imágenes tienen poder y que, de hecho, valen mucho más que 1.000 palabras o bits de datos. Las fotografías condujeron a artículos en publicaciones sobre conservación, NPR, el New York Times, revistas arbitradas y contribuciones de libros.

Beso de foca
MADRE Y CRÍA DE FOCA ARPA GOLFO DE ST. LAWRENCE, CANADÁ En el último día de nuestro trabajo sobre focas harpa encontré a una madre y una cría interactuando en el borde de un témpano. La madre persuadió a su cría para que se lanzara del hielo y la recibió con un beso bajo el agua a modo de reconocimiento, usando el olor para identificarse la una a la otra. Sabíamos que este comportamiento tiene lugar en la superficie del hielo, pero los biólogos no tenían idea de que también puede suceder bajo el agua. Cada año regreso para observar, escuchar y documentar el comportamiento sobre y debajo del criadero mientras esta población del golfo de San Lorenzo se enfrenta a una pérdida catastrófica de hielo estable necesario para la supervivencia de las crías. © JENNIFER HAYES

¿Cambiaste el agua dulce por el mar, una sociedad y National Geographic

David y yo nos conocimos hace mil años bajo el agua en Bimini, Bahamas, donde yo estaba trabajando en tiburones limón con el fallecido Sonny Gruber de la Universidad de Miami (University of Miami). Para capturar hembras preñadas, coloqué plataformas y estaciones de cebo con peso en aguas poco profundas con el objetivo de rastrear dónde dan a luz los tiburones. 

Estaba bajo el agua evaluando a una hembra cuando alguien se sumergió con una sofisticada cámara y comenzó a tomar fotografías. Ese alguien era David Doubilet, que estaba allí para documentar el programa de Gruber. Llevamos a la hembra a la superficie, le colocamos el transmisor rápidamente y la liberamos. Se alejó nadando hacia las aguas superficiales y comenzó a dar a luz a sus crías. David tenía lo que había ido a buscar: el primer nacimiento de un tiburón. Y nuestro equipo también tenía lo que había ido a buscar: más pruebas de que los tiburones limón tienen a sus crías cerca de la cubierta protectora de los manglares.

Más tarde nuestros caminos se cruzaron en laboratorios marinos, el campo y National Geographic a lo largo de muchos años mientras yo me desempeñaba como asistente en diversos proyectos de subvenciones. Así se formó la sociedad Doubilet–Hayes, donde yo enviaba imágenes y las seleccionadas eran publicadas, pero en esa época la visión y la autoría eran por derecho de David Doubilet. Con el tiempo, los editores sugirieron que la autoría fuera compartida. 

En la actualidad, tanto David como yo podemos presentar un trabajo dependiendo de nuestros intereses, que pueden ser muy diferentes. Actualmente estoy documentando dos artículos de formato largo para National Geographic: una mirada global a los esturiones y las focas harpa como una cara del cambio climático. 

Sin importar dónde se origine la inspiración, normalmente encaramos estos trabajos como un equipo —a menos que implique el uso de una motonieve, raquetas, esquíes o un caballo, y en ese caso me encargo yo exclusivamente—. 

Desove de corales en el arrecife Moore
BALNEARIO DE CORAL MOORE REEF, GRAN BARRERA DE CORAL, AUSTRALIA Este no es cualquier desove de coral. Esto es Moore Reef, un pequeño parche arrecifal que sobrevivió al blanqueamiento masivo y sucesivo del coral en la Gran Barrera de Coral. Este coral sobreviviente pudo desovar después del estrés térmico durante otra ola de calor que estableció récords, por lo que se convirtió en un donante de huevas de coral. Un equipo bajo la dirección de Peter Harrison capturó y volvió a colocar las larvas de coral en el arrecife degradado. © JENNIFER HAYES

Con dos fotógrafos tan talentosos en un único trabajo, ¿compiten por las oportunidades fotográficas? ¿O cuentan quién tiene más fotos en el artículo final? 

No hay ningún tipo de competencia. El artículo es mucho más importante que el reconocimiento —el suyo, el mío o el de otros que hayan contribuido—. Cada presión del obturador es una colaboración en equipo que incluye a las personas que llenan el tanque, conducen la embarcación o nos guían hasta un sujeto. Viaje a otro país y vea qué tanto puede hacer sin ese invaluable apoyo. La mejor parte de cualquier trabajo es enviar el trabajo de un asistente con el nuestro —o, mejor aún, descubrir un conjunto de obras ahí afuera y obtener su cobertura frente al editor adecuado—. 

National Geographic Partners ha sido una plataforma para nosotros para colaborar en muchos artículos, proyectos de libros, Lindblad Expeditions y giras de conferencias de Nat Geo Live. También nos encargamos de proyectos comerciales y personales, con las colaboraciones de conservación como prioridad. 

Ha sido un privilegio apoyar las expediciones Elysium Expeditions de Ocean Geographic en la Antártida, el Ártico y el triángulo de Coral y más recientemente la expedición Antarctic Climate Expedition en febrero de 2023. Un equipo de fotógrafos, videógrafos, científicos, músicos, escritores y artistas establecidos y emergentes crea un conjunto de obras que incluye un libro, una película y una exhibición que sale de gira donde tendrá el mayor impacto —no museos ni galerías de arte apartadas, sino centros comerciales importantes en lugares como Beijing, Shanghái y Chengdú, China, donde las personas jóvenes van a comprar la última novedad—. Estos proyectos realmente valen la pena la inversión. La mejor parte es trabajar con viejos amigos y hacer nuevos. 

cabracho con pez payaso
PEZ ESCORPION SUMILON ISLAND SUMILON, FILIPINAS Como bióloga, siempre estoy observando comportamientos. Me estaba quedando sin aire mientras esperaba y observaba a este pez escorpión moverse fastidiosamente lento para colocarse debajo de una anémona cargada de peces payaso cerca de Sumilon Island, Filipinas. Este maestro del disfraz desapareció frente a mis ojos mientras sus cromatóforos se veían como coral y el depredador camuflado esperaba su oportunidad de tenderle una emboscada a una anémona desprevenida. © JENNIFER HAYES
Coral cuerno de alce al atardecer Jardines de la Reina, Cuba
CORAL CUERNO DE ALCE AL ATARDECER JARDINES DE LA REINA, CUBA Trabajar en Jardines de la Reina, Cuba, es como regresar al Caribe en un tiempo pasado en que los tiburones patrullaban el borde de un arrecife cubierto de peces. Nuestra guía, Noel Lopez, nos llevó hasta una enorme pradera de coral cuerno de alce, donde pasamos el día fotografiando cuidadosamente bancos de pargos que llenaban las ramas de coral y estaban desparramados por el suelo de arena. El atardecer nos regaló una puesta del sol que acentuó el coral cuerno de alce que nos mantenía en ese lugar, cada uno trabajando por separado y en un respetuoso silencio en este museo oceánico. © JENNIFER HAYES 

Somos amigos tanto en redes sociales como en la vida real, y he observado que algunas de tus publicaciones más vistas son videos. ¿Crees que estás avanzando más en esa dirección?

¿Qué lo estoy haciendo o que ya lo hice? El mandato actual es claro: no debemos volver sin el video. Los videos son probablemente la mitad de lo que hago. No es de extrañar que yo sea la videógrafa designada entre nosotros. Uso lo que sea necesario —GoPro, dron, iPhone exclusivo o cámara digital—. 

Disney es el dueño actual de National Geographic Partners, así que piensa en todos los canales que hay para integrar videos en nuestros proyectos: programación específica de Disney, TikTok, Instagram, socios de ABC, producciones de YouTube, giras de conferencias y National Geographic Expeditions. La demanda lleva a una disciplina que debemos considerar seriamente. 

Lo bueno es que lo disfruto. Lo malo es alternar entre instantáneas e imágenes digitales. Independientemente del formato que utilice, creo que debería estar usando el otro. Solo me queda esperar que si lo capturé en video David lo tendrá en instantáneas. 

CALAMAR NOCTURNO RAJA AMPAT, INDONESIA
CALAMAR NOCTURNO RAJA AMPAT, INDONESIA El buceo en aguas oscuras se ha vuelto popular con muchos fotógrafos de todo el mundo. Es difícil sentarse a cenar después de un largo día cuando sabes que el mar está palpitante con criaturas de la noche. Con la esperanza de encontrar algo nuevo, cambio las imágenes de gran angular a macro con mi caja estanca Seacam, agrego luces de localización y me aventuro hacia el mar. Este calamar y yo congeniamos hasta que se aburrió de mí, y luego dejó una artística nube de tinta y desapareció en la oscuridad. © JENNIFER HAYES
Pez escondido dentro de un tunicado que nada libremente
PEZ EN UN TUNICADO ANILAO, FILIPINAS Para nuestro trabajo, el buceo en aguas oscuras agrega otra dimensión a nuestro día, lugar o misión. De día nos concentramos en arrecifes, criaturas pelágicas, naufragios o un tema específico. Si el tiempo, la marea y el clima se alinean, podemos descender a la zona de penumbra para ver quién vive en el mar nocturno. Una buena noche produce clientes como peces voladores, medusas con jureles y estas larvas de peces que se esconden dentro de una salpa, intentando sobrevivir a la noche. Una gran noche incluye una medusa inmortal o mi aún codiciado pulpo manta. Para mí, el mar nocturno es un lugar tranquilo —hasta que encuentras una red fantasma antigua pero aún bien ubicada a 27 metros (90 pies)—. © JENNIFER HAYES 

¿Qué te depara el futuro?

Estamos dirigiendo nuestros esfuerzos a la conservación, colaboraciones y la próxima generación de defensores del océano. Estamos especialmente interesados en darle una voz, un espacio y un lugar al talento emergente, para lo que los cargamos sobre nuestros hombros para que lleguen más alto —o, en nuestro caso, más profundo—. Estamos dirigiendo a científicos y su trabajo hacia soluciones en el mar y tomando sus historias de artículos arbitrados y llevándolos a la mirada de la gente. 

En enero de 2023 estábamos en Raja Ampat, Indonesia, para ReShark, una nueva solución simple para la conservación de tiburones: devolver a los tiburones al mar. Mark Erdmann de Conservation International vio una oportunidad cuando se enteró de que los acuarios con tiburones cebra tienen un exceso de huevos de esta especie. Consciente de que las áreas marinas protegidas de Raja Ampat solían tener poblaciones de tiburones cebra, tuvo una idea. Actualmente ReShark representa a más de 70 partes interesadas que están reubicando huevos en criaderos de tiburones en Indonesia, donde científicos marinos locales los crían y los liberan. 

Estas historias son valiosas porque nos permiten compartir duras realidades sobre pérdidas, proporcionar soluciones y documentar éxitos de conservación que pueden inspirar a otras personas a innovar. No se puede mortificar a las personas y despacharlas solo con miseria y desolación. 

Nuestro trabajo es priorizar proyectos con un impacto. David se concentrará intensamente en el proyecto Oceans Through the Lens of Time (Los océanos a través de la lente del tiempo) y yo me dirigiré al Ártico canadiense en motonieve con tanques de buceo. Mientras tanto, nos comunicaremos con otros narradores para documentar la historia más importante de la Tierra: la Tierra en sí misma. Continúe tomando fotos y búsquenos bajo el agua. ¡Trabajemos juntos! AD

esturión de lago
LAGO STURGEON RÍO ST. LAWRENCE Miles de huevos fertilizados de esturiones silvestres han sido recolectados del lago San Lorenzo en junio de cada año desde la década de 1990. Los investigadores crían a los esturiones hasta el tamaño de alevín y los liberan en sistemas designados en octubre. Estos 7.000 esturiones son liberados hacia un futuro donde con suerte aparecerán en zonas de desove de esturiones en 25 años. © JENNIFER HAYES

EXPLORE MÁS

Obtenga más información sobre Jennifer Hayes y vea más obras suyas en una galería adicional y en estos vídeos.

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© la revista - Q3 2023

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