La importancia de no estar en negación

TRAS REALIZAR MILES DE BUCEOS desde que empecé en 1964, principalmente en la costa de Carolina del Norte, los naufragios y los perfiles de inmersión me son familiares. Las condiciones generales no podían haber sido mucho mejores ese día en particular: mar en calma, despejado y sin apenas corriente. Planeamos dos inmersiones con descompresión de perfil inverso en un lugar mar adentro. Como buceo mucho cada temporada, llevo dos ordenadores de buceo: uno ajustado a mi mezcla de gas de respiración real del 30% de nitrox y el otro ajustado al 21% de aire, que sigo para una descompresión más conservadora.  

Mi ascenso fue normal, e hice una parada de seguridad antes de ascender a la superficie. Después de subir la escalera, regresar a la embarcación y quitarme el equipo, sentí una presión en la parte superior del esternón y el pecho. Me enjuagué con agua dulce y me quité el traje de neopreno, pero la sensación no desapareció. Lo que sentía se asemejaba a una enfermedad por descompresión (EDC) que había tenido en 1990, por lo que empecé a pensar que había vuelto a suceder.

Comencé a respirar oxígeno al 100 por ciento de inmediato con una máscara de no-reinhalación. La sensación en el pecho desapareció en pocos minutos, pero empecé a sentir un cosquilleo en la parte inferior de la pierna derecha y, a continuación, en la pierna izquierda. Continué respirando oxígeno durante el viaje de regreso a la costa, lo que ayudó a aliviar el cosquilleo en mis piernas. En la costa empecé a tener problemas para caminar y me sentí muy tambaleante. Mi siguiente paso fue llamar a la línea de emergencias de DAN.

Le describí lo que estaba sucediendo al miembro del personal médico, quien me aconsejó que fuera a la sala de emergencias local para que me revisaran, especialmente para detectar si había algún problema cardíaco ya que había sentido presión en el pecho. Si bien vivimos a cuatro horas de la cámara hiperbárica de la Universidad Duke (Duke University) y quería dirigirme directamente hacia allí, entendí que la sala de emergencias más cercana era un primer paso necesario.

La sala de emergencias no estaba muy concurrida esa tarde. El médico escuchó mis síntomas y comprendió que quería ir a la cámara. Se comunicó con la línea de emergencias de DAN y habló con el miembro del personal médico, que lo contactó con la cámara de Duke, y coordinaron lo que sucedería a continuación. Mi única crítica a la sala de emergencias fue que me colocaron una cánula nasal en lugar de una máscara de no-reinhalación, pero me la cambiaron por la máscara de inmediato cuando se los pedí. Ser tu propio defensor como paciente es importante.

médico y paciente delante de la cámara

Incluso cuando utilice una configuración conservadora en su computadora de buceo, recuerde que solo predice su carga de gas inerte y estrés descompresivo. Siempre cumpla con sus obligaciones de descompresión y maneje con seriedad cualquier síntoma que se presente durante el buceo.

Llegar a Durham pareció llevar mucho tiempo, pero en retrospectiva todo fue lo mejor posible. Las pruebas indicaron que probablemente sufría DCS espinal, lo que explicaba por qué tenía las piernas afectadas. El médico de urgencias me dijo que estaban organizando el transporte en helicóptero, que volaría bajo para evitar que la altitud agravara mis síntomas. Tras un breve retraso debido a las condiciones meteorológicas, el helicóptero de Duke Life Flight se puso en marcha y llegó justo antes de las 11 de la noche. La amable y profesional tripulación me colocó en su camilla y me informó sobre el vuelo. Tardaron poco más de una hora en llegar a la sala de urgencias del Duke Medical Center. Durante el trayecto, mi familia pudo ver la trayectoria de vuelo del helicóptero en sus teléfonos, así que mi hija lo vio pasar a lo lejos cerca de su casa.

Al llegar a la sala de emergencias de Duke, me ingresaron, me examinaron y me transfirieron a la cámara hiperbárica en una hora. Mi primera sesión de cámara fue un tratamiento con la tabla 6 estándar de la Marina de los Estados Unidos. Cuando eso finalizó temprano a la mañana, me liberaron por unas horas antes de una segunda sesión más corta después del almuerzo.

Para ser minucioso, el médico ordenó una resonancia magnética esa misma tarde para evaluar la zona en la que me había afectado el golpe de DCS. Al día siguiente hice un tercer viaje en cámara -el más corto hasta el momento- junto con otros siete pacientes que recibían tratamiento médico hiperbárico. Me impresionó la capacidad hiperbárica disponible en Duke. La cámara en la que estuve esa mañana tenía capacidad para ocho pacientes y dos asistentes. Después del tercer viaje, los médicos de buceo me dieron el alta. Mis síntomas se habían resuelto en un 85% para entonces, lo que los médicos me aseguraron que era normal. Dijeron que seguiría mejorando en las semanas y meses siguientes.

Mi primera inmersión fue a 70 pies, y tuve DCS en la inmersión del día siguiente a 110 pies. Seguí mis ordenadores, utilizando el colchón extra que proporciona mi ordenador de aire. Podría haber estado un poco deshidratado, y tengo un poco de artritis en la parte baja de la espalda (que la resonancia magnética confirmó). Aparte de eso, es difícil precisar por qué me doblé.

La cobertura contra accidentes de buceo de DAN ha sido algo imprescindible para mí desde poco después de tener mi primera experiencia de EDC en 1990. En ese entonces, mis síntomas desaparecieron con oxígeno, pero me preocupé lo suficiente para pedir que me revisaran en Duke. Para cuando lo hice, ya habían pasado 48 horas, y era demasiado tarde para la cámara.

En 2022 no dudé en comenzar a respirar oxígeno, y estuve en la cámara dentro de las 14 horas desde la aparición de los síntomas. Espero seguir mejorando, y tengo una evaluación de seguimiento en unos meses.

DAN fue fundamental para agilizar el proceso. Me explicaron la situación, coordinaron todo con el servicio de urgencias local y me llevaron donde tenía que estar. Teniendo en cuenta las circunstancias, mi experiencia con el DCS no podría haber ido mejor porque DAN estuvo a mi lado. AD

© Alert Diver - Q3 2022

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