Limpieza del equipo de buceo para el uso de oxígeno: una serie de dos partes

Parte 1: cuándo hacer una limpieza para el uso de oxígeno.

LOS INCENDIOS EN EQUIPOS DE OXÍGENO COMPRIMIDO are rare, even though we hear about life-threatening accidents — a rebreather fire, an emergency oxygen regulator accident, or a gas blending system fire.

Se plantean varias cuestiones clave: ¿por qué las situaciones con niveles de oxígeno altos y manos o bancos de trabajo sucios no siempre terminan en un incendio? ¿Qué cantidad de oxígeno es suficiente en una mezcla respiratoria para elevar el riesgo de incendio?

The answer to the first question lies in the statistical term probabilistic. Sometimes materials in 100 percent oxygen at 2,000 psi and heated to 400°F spontaneously ignite. Sometimes they don’t. If there is a reason for this, it is likely beyond even the most qualified scientists to explain fully. But we must err on the side of caution. No oxygen fire is acceptable, and significant injuries or fatalities are often the outcomes.

La cantidad de moléculas de oxígeno en un cilindro de buceo lleno de aire a 3.000 psi es 207 veces más que lo que encontramos en la atmósfera. Existen otros factores, pero incluso un cilindro de buceo cargado podría ser considerado enriquecido con oxígeno.

Los incendios en nuestros sistemas de aire son sumamente inusuales. Dejando de lado las fuentes de ignición y los materiales inflamables, concentrémonos en las situaciones donde la cantidad de oxígeno aumenta el riesgo de incendio.

Muchos códigos, normas, especificaciones, pautas y prácticas de la industria proporcionan diferentes definiciones de mezcla respiratoria enriquecida con oxígeno. Oímos declaraciones que afirman que el Nitrox al 40 por ciento no requiere equipos que se hayan limpiado para el uso de oxígeno. ¿Cómo sabemos cuál es el nivel seguro y aceptable con toda esta información contradictoria?

La Tabla 1 resume referencias que especifican cuándo el gas está enriquecido con oxígeno. De manera realista, podríamos marcar el límite a no más del 25 por ciento, pero es importante preguntar dónde se analizó el nivel, la presión máxima prevista y cómo el oxígeno supera el 21 por ciento.

Navy research in the 1960s and ’70s included studies of fires with varying oxygen-enrichment levels, breathing-gas mixtures, and environmental pressures. The results showed that as pressure increases, the flame rate of materials increases rapidly with increasing oxygen concentrations. Above 25 percent, the burn rate rises rapidly. At 40 percent oxygen and 90 psi, the burn rate is 50 percent higher than the 21 percent oxygen in normal air. At higher pressures, 40 percent quickly becomes a fireball.

Para aplicaciones con presiones más bajas, como en los umbilicales de buceo comerciales, los niveles de oxígeno podrían ser superiores al 25 por ciento. A los 3.000 psi de un cilindro de buceo, no se sabe qué puede suceder. 

La norma de la Sociedad Americana para Pruebas y Materiales (American Society for Testing and Materials) para la selección de materiales y el diseño de los equipos proporciona la respuesta más defendible: para un uso al 25 por ciento y más, todos los equipos de buceo de alta presión deben limpiarse para el uso de oxígeno.

En la próxima edición Alert Diver, la parte 2 abordará los criterios para una limpieza para el uso de oxígeno.

Alert Diver — Q2 2022

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