Fotografía en la interfase de Plimsoll

Los tiburones y el atardecer fueron capturados a través de la ventana de Snell en Moorea. Foto de Renee Grinnell Capozzola.

En la década de 1860, Samuel Plimsoll era un miembro del Parlamento Británico que estaba preocupado por marcar correctamente los buques para indicar dónde sus cascos debían surcar el agua de modo tal que no estuvieran demasiado sumergidos. Su meta era reducir la cantidad de barcos perdidos por la sobrecarga. Si bien el concepto de marcar líneas de carga en buques se remonta a al menos la Edad Media, y probablemente antes, a Plimsoll se le ha adjudicado el inicio del movimiento que finalmente dio lugar al sistema de cálculo y marcado de líneas de carga de buques que actualmente se utiliza en la navegación comercial. Estas líneas de carga se conocen como marcas o líneas de Plimsoll (marcas o líneas de francobordo) en su honor.

Los fotógrafos submarinos a veces se refieren a la estrecha zona de agua donde un sujeto divide la superficie como la interfase de Plimsoll. Aquí abundan las oportunidades para capturar imágenes dinámicas colocando la cámara en ángulo por encima o por debajo de la línea de flotación. Un fotógrafo submarino dedicado y creativo puede capturar imágenes divididas (sobre y bajo la superficie) tradicionales con un menisco liso estándar y reflejos dramáticos desde abajo del sujeto, la luz solar o ambos como parte de una imagen dividida modificada o una imagen completamente submarina.

Fotografiar en la interfase de Plimsoll también le permite al fotógrafo trabajar en un ambiente con mucha luz o fotografiar a través de la ventana de Snell —un cono de luz que se ve al mirar hacia arriba cerca de la superficie— sin colocarse un tanque de buceo ya que estas son fotos que se toman en la superficie. Por ello, dominar técnicas en la interfase de Plimsoll es un esfuerzo que vale la pena para cualquier fotógrafo submarino serio.

Cómo encontrar sujetos en la interfase de Plimsoll

La consideración más obvia para fotografiar en la superficie es localizar un buen sujeto. Los sujetos fiables incluyen tortugas, delfines, ballenas, mantas, tiburones, rayas, tiburones ballena, peces de arrecife y cualquier otro animal que se acerque a la superficie. Las lagunas superficiales o los arrecifes de coral a menudo son excelentes lugares. Los animales que salen a la superficie para respirar, como las ballenas, los delfines y las tortugas, agregan cierta previsibilidad ya que se puede estimar su próxima respiración y anticipar cuándo y dónde saldrán a la superficie.

tortuga verde
Una tortuga marina verde se desliza por el agua cerca de la superficie donde se puede ver las nubes en el cielo más arriba.

Una tortuga que descansa en un lecho de coral, por ejemplo, normalmente deberá salir a la superficie y respirar en algún momento en los siguientes 15 a 20 minutos. Puede usar ese momento para planificar la imagen —su posición en relación con el sol, el fondo por encima del agua, otras circunstancias específicas del lugar y la configuración de su cámara. Cuando una tortuga finalmente sale a la superficie, los fotógrafos preparados pueden capturar la imagen que concibieron.  

Una vez que el sujeto se encuentra dentro de la interfase de Plimsoll y en el rango de disparo, es importante recordar que su tiempo puede ser limitado. Es crucial moverse con paciencia y programar el encuentro en el momento cúlmine de la interacción en la superficie. Las tortugas, por ejemplo, normalmente asoman su cabeza por encima del agua para respirar y luego se sumergen para mirar a su alrededor antes de elevar la cabeza dos a cuatro veces más para respirar. Si fotografía a una tortuga durante la primera vez que saca la cabeza es posible que la ahuyente. Es mejor acercarse lentamente a ella, esperar a que respire por primera vez y luego capturar las imágenes en su segunda o tercera salida.

Para animales más grandes como las ballenas, puede ser conveniente esperar para presionar el obturador hasta el momento exacto en el que salgan a la superficie. Con este tipo de encuentros, los guías a menudo les indican a los fotógrafos que ingresen al agua cuando la madre y la cría están descansando abajo. Cuando la cría comienza a acercarse a la superficie, pueden observar a dónde se dirige e intentar colocarse en frente de donde probablemente emergerá para poder fotografiar al animal dirigiéndose directamente a la cámara. Los guías experimentados en general son expertos en indicar a los fotógrafos dónde deben esperar de manera segura a que las ballenas salgan a la superficie. Un fotógrafo cauteloso nunca perseguirá a las ballenas —pueden asustarse y, además, ellas nadan mucho más rápido que cualquier humano. Es mejor ser paciente y dejar que las ballenas se acerquen por cuenta propia. 

Al fotografiar criaturas marinas más rápidas y ágiles, como delfines y tiburones, solo con la luz disponible puede ser útil usar una configuración de prioridad de velocidad de obturación alta. Al hacerlo congelará la acción, ya que no sabrá con anticipación dónde estará el sol en relación con el sujeto, lo que afecta la configuración de la apertura.

Los lugares para encuentros seguros con sujetos dignos en la interfase de Plimsoll incluyen el archipiélago de Hawái y Bunaken (Célebes Septentrional, Indonesia) para tortugas, Kona y las Maldivas para mantas, Kona y Bimini para delfines, Moorea y Tonga para ballenas jorobadas, la Polinesia Francesa y las Bahamas para tiburones, la Polinesia Francesa y las Islas Caimán para rayas de aguijón e Isla Mujeres y las Filipinas para tiburones ballena.

Consejos rápidos para capturar imágenes divididas increíbles

Las imágenes divididas, también conocidas como imágenes sobre y bajo la superficie, muestran tanto arriba como abajo de la línea de flotación y utilizan la interfase de Plimsoll por completo. Estas imágenes permiten al espectador ver los dos mundos simultáneamente en una fotografía a través del puerto de domo de una manera imposible de percibir a simple vista.

This over-under of a stingray was taken at sunset
Esta imagen dividida de una raya de aguijón fue tomada al atardecer en la Polinesia Francesa y fue convertida a blanco y negro para enfatizar el hermoso contraste que se puede encontrar en la naturaleza.

Para capturar imágenes divididas efectivas durante el día, idealmente se debe tener abundante luz ambiental, agua cristalina y el sol detrás o directamente sobre la cámara —el mediodía ofrece las mejores condiciones. Al fotografiar en las primeras horas de la mañana o al atardecer será necesario incorporar una luz estroboscópica. 

Cuanto más grande sea el equipo, mejor —un puerto de domo de 20 a 22 centímetros (8 o 9 pulgadas) de diámetro será suficiente en la mayoría de los casos. Cuanto más grande sea el puerto de domo, mayor será la superficie que tendrá y más delgada será la línea de flotación o el menisco, lo que se ve mucho mejor en la imagen. Necesita un objetivo gran angular, ya sea un objetivo ojo de pez o rectilíneo, dependiendo de su preferencia personal. Utilizar una apertura más pequeña (valores más altos como f/16 o f/22) es clave para enfocar a sujetos tanto en la superficie como bajo el agua, lo que permite mantener nítidos a los sujetos en primer plano y en el fondo. 

La dificultad más común con las imágenes divididas es evitar las gotitas de agua que pueden depositarse en el domo y las imágenes oscuras. Para minimizar esto, prefiero utilizar un domo de vidrio y no de acrílico, y a veces aplico un desempañador para máscaras en la parte externa del domo.

Cómo jugar con los reflejos

Incorporar reflejos mejora las imágenes al agregar otra característica creativa. Puede producir reflejos con imágenes divididas o imágenes estrictamente bajo la superficie, pero para ambas técnicas es necesario que el agua esté extremadamente tranquila.

A group of blacktip sharks
Un grupo de tiburones de puntas negras pasa nadando con sus reflejos por encima en Moorea, Polinesia Francesa.

Para incorporar un reflejo a una imagen dividida, el reflejo debe estar debajo de la línea de flotación o por encima de la superficie del agua. Para lograr que el reflejo aparezca debajo de la línea de flotación, coloque la caja estanca de la cámara ligeramente en ángulo hacia arriba en dirección a la superficie con la parte superior del domo por encima de la superficie. En cambio, para tener un reflejo por encima del agua, coloque la caja estanca de la cámara ligeramente en ángulo hacia abajo, con cuidado de no eliminar la parte sumergida de la imagen. Esta inclinación de la cámara requiere un poco de práctica hasta que la técnica se vuelva intuitiva.

Para una imagen estrictamente submarina, ubique la caja estanca de la cámara debajo de la superficie y coloque el puerto en un ángulo de aproximadamente 30 a 45 grados. El uso de un flash mejorará el reflejo, especialmente en situaciones de poca luz como al amanecer o al atardecer. 

El uso de una apertura estrecha —de f/14 a f/20, por ejemplo— produce excelentes resultados para la mayoría de las imágenes con reflejo y ayuda a evitar sobreexponer la imagen, especialmente al apuntar la cámara hacia arriba en dirección al cielo.

A jellyfish glides near the surface of a shallow saltwater lagoon
Una medusa solitaria se desliza cerca de la superficie de una laguna superficial de agua salada en Raja Ampat, Indonesia, con abundante vida vegetal tanto bajo el agua como a través de la ventana de Snell más arriba.

Incorporación de la ventana de Snell

Una de las técnicas de fotografía en la superficie más interesantes incorpora la ventana de Snell, que es producida por la refracción de luz que ingresa al agua. La ventana de Snell permite al espectador submarino ver qué hay por encima de la superficie a través de un cono de luz de aproximadamente 96 grados de ancho. Esta práctica requiere el uso de un objetivo gran angular; un objetivo ojo de pez ofrece la mayor superficie y un efecto circular. 

Para usar este fenómeno, el fotógrafo debe estar debajo de la superficie y apuntar la caja estanca de la cámara hacia arriba. Cuanto más incline la cámara, mayor será la superficie del cielo —o lo que sea que haya arriba— que incorporará en la imagen. Utilice una apertura estrecha y disminuya el valor ISO cuando apunte el objetivo hacia un cielo extremadamente brillante. Puede obtener estas imágenes en cualquier momento del día, pero incorporar un flash con luz tenue hará que el sujeto se destaque. Los manglares y las lagunas superficiales son excelentes lugares para experimentar con la ventana de Snell.

Combinación de una luz estroboscópica con luz ambiental

Otro desafío de la fotografía submarina de gran angular es combinar una luz estroboscópica artificial con luz ambiental natural de modo tal que el producto final aún se vea natural. 

Para las imágenes tomadas en el día, las luces estroboscópicas con una potencia más baja proporcionarán un reciclado rápido y permitirán que el sujeto en primer plano se destaque sin sobreexponer la imagen. Incorporar un relleno con un flash en imágenes divididas, reflejos e imágenes a través de la ventana de Snell también le darán al sujeto más claridad.

Para imágenes al amanecer o al atardecer, a menudo es necesario aumentar la potencia de las luces estroboscópicas para iluminar al sujeto de manera adecuada. Dependiendo de la distancia a la que se encuentre el sujeto y cuán reflectante sea y cuánta luz ambiental haya disponible, puede intentar usar una potencia del 50, 75 o 100 por ciento en este orden. Cuando aparentemente hay una cantidad de luz correcta, verificar el histograma garantiza precisión.

Consejos de enfoque

Debido a que muchas imágenes de la interfase de Plimsoll incluyen a un sujeto en movimiento en la superficie, debe utilizar un modo de enfoque continuo, también conocido como AI Servo AF o AF-C. En este modo, la cámara continuará enfocando a un animal en movimiento si mantiene el botón de liberación del obturador presionado a medio camino después de que la cámara enfoque. Asimismo, puede usar el método back-button focusing, que puede programar en la mayoría de las cámaras, para asignar el enfoque a un botón independiente del botón de liberación del obturador, lo que permite al fotógrafo tomar la fotografía rápidamente y que la cámara no se pause al intentar volver a enforcar. 

split image of Casino Point at Catalina Island
Esta imagen dividida de Casino Point en la Isla Catalina, California, muestra reflejos en la superficie.

Decidir dónde colocar el punto de enfoque puede ser difícil, especialmente para fotógrafos más inexpertos. Sin embargo, al utilizar una apertura estrecha y objetivos gran angular extremos, elegir un punto de enfoque específico tiene menos importancia. Una apertura más pequeña produce imágenes con una mayor profundidad de campo, lo que significa que una mayor parte de la escena está enfocada, por lo que mantenerse entre f/14 y f/22 proporcionará algo de libertad. 

Para imágenes divididas, coloque el punto de enfoque en el sujeto submarino (en la parte inferior del marco de selección). Puede mover ese punto de enfoque a la parte de la imagen por encima del agua si el sujeto principal está sobre el agua o si desea destacar una parte del animal sobre el agua, como, por ejemplo, la cabeza de una tortuga. No obstante, con una apertura estrecha y objetivos super gran angular, la diferencia en el área de enfoque es modesta.

Algunas cámaras pueden tener dificultad para enfocar a un sujeto que se mueve rápidamente y que está simultáneamente por encima y por debajo del agua, independientemente de dónde se coloque el punto de enfoque. Tomar varias imágenes o habilitar el disparo rápido aumentará las posibilidades de obtener algunas imágenes que le gusten.
you like.

Consejos de procesamiento posterior

Incluso los mejores fotógrafos submarinos utilizan herramientas de procesamiento posterior como Adobe Lightroom o Photoshop para perfeccionar sus productos terminados. Para las imágenes divididas, dos de las herramientas más útiles son la herramienta de eliminación de manchas para eliminar gotitas de agua y el filtro graduado.

La parte submarina de la imagen siempre será más oscura que la parte de la superficie debido a que el agua absorbe más luz que el aire. A medida que el sol desciende en el cielo, más luz se refleja en la superficie, por lo que la luz de las primeras horas de la mañana y de las últimas horas de la tarde tendrá mayores diferencias de exposición. El filtro graduado y el pincel de ajuste pueden iluminar áreas oscuras y oscurecer las que estén relativamente sobreexpuestas. No obstante, cuando pierda detalles por una sobreexposición significativa, ninguna herramienta de procesamiento posterior podrá recuperarlos.

Para las imágenes a través de la ventana de Snell, también puede ser útil para disminuir los reflejos en el cielo. Para los reflejos, con frecuencia puede mejorar sus imágenes mediante el uso de la barra deslizante de ajuste de bruma para minimizar cualquier área sobreexpuesta y aumentar el contraste y la claridad de los reflejos.

Estos ajustes finales pueden proporcionar los últimos toques elegantes para perfeccionar imágenes tomadas dentro de la interfase de Plimsoll.

© la revista - Q3/Q4 2021

Spanish