El sonido en el silencio

Un generador de ruido manual puede ayudarlo a llamar la atención de alguien bajo el agua. Foto de Stephen Frink.

Many divers slip below the surface to get away from the hustle, bustle and noise of everyday life. They enjoy the quiet serenity of being underwater and hearing only their bubbles. As divers know, the most efficient way to communicate is with various hand signals that indicate ascent and descent or are silent substitutes for speaking “OK” or “something’s wrong,” for example.

The major drawback with hand signals or any visual communication system is that you must have line of sight to see what others are expressing to you. Audible communication and cues do not have that restriction. If we are in range, we can hear what is going on and don’t need something in our field of view to get our attention. 

Cuando escuchamos un sonido en tierra, podemos determinar con bastante precisión la ubicación de su fuente en relación con nosotros y estimar la distancia a la que se encuentra. Las ondas sonoras alcanzan un oído antes que el otro, y con esa diferencia de tan solo milisegundos nuestros oídos y nuestro cerebro trabajan conjuntamente para triangular las ondas sonoras. Nuestro cerebro luego procesa esa información para indicarnos la dirección y la distancia.

Sound travels more than four times faster underwater than in air. Water is a denser medium than air, so its mechanical properties make sound waves propagate faster. Our ears and brain aren’t used to processing the shorter duration between when each ear perceives the sound wave. So while we can still hear the sound, we have a more difficult time determining where and how far away that sound originated. 

Un golpeador de tanque es uno de los muchos medios utilizados para crear señales sonoras y alertar a un compañero o a otros buzos sobre un problema o peligro.

Rockaway Park es un popular punto de buceo en el noroeste del Pacífico. El transbordador local navega aproximadamente 402 metros (un cuarto de milla) desde el punto de buceo. Cuando el transbordador pasa por allí, el sonido de sus hélices hace parecer como si la embarcación estuviera casi encima de nosotros. Al agacharnos instintivamente, nos damos cuenta de que estamos 14 metros (45 pies) bajo el agua y que el transbordador está demasiado lejos como para golpearnos.

While many divers cherish the peace and quiet underwater, sometimes circumstances require us to get our buddy’s attention. You may want to show them something you found or alert them to a hazard or another object of which they may not be aware. Sometimes you need to get someone else’s attention, such as a first-time student who is so enthralled with their new environment that they aren’t paying attention to the instructor.

An audible attention-getter can be as simple as making a fist with one hand and slapping it against the open palm of your other hand. The noise could be enough to get other divers’ attention. Audible signaling devices are also commercially available. A tank banger is a hard plastic ball you attach to your cylinder with a bungee or silicone strap, much like a giant rubber band. You can grab the ball and release it to make a significant noise as it hits the cylinder.

Handheld noisemakers are small, sealed tubes, usually metal, with a hard object inside that rattles when you shake the tube. Another device attaches to your inflator hose between the hose and the inflator on your buoyancy compensator. It is sometimes called a “honker” or “duck” because it sounds like a loud duck when activated underwater. Divers can use other devices beyond these commonly used examples to get one someone’s attention.

Golpear una pesa u otro objeto pesado contra el casco del barco es solo una manera en la que la tripulación de superficie puede indicarles a los buzos que hagan algo en base a las instrucciones del informe de seguridad.

En ocasiones, un operador de buceo necesita un sistema de convocatoria para llamar la atención de todos los buzos de un grupo y lograr que vuelvan a la superficie y a la embarcación de la manera más rápida y segura posible. La emergencia podría deberse a un accidente con otro buzo o un cambio repentino y drástico en el clima.

Algunas embarcaciones de buceo tienen un sofisticado sistema de convocatoria electrónico. El operador puede bajar un altavoz sumergible en el agua y activarlo para generar un sonido fuerte que avise a los buzos que deben iniciar el ascenso. Algunos operadores pueden tener otro sistema, como golpear una pesa al costado de la embarcación o la escalera, mientras que otros pueden dejar las hélices en posición neutral y acelerar el motor para generar ruido suficiente como para darles una señal a los buzos. El operador del barco debe informar a sus buzos sobre la señal de convocatoria y los procedimientos a seguir al escucharla.

Divers should always be alert to other audible cues around them. While you may not be able to immediately determine the sound’s location or distance, once you are aware of an audible cue, you will know to look around, see what is going on and act accordingly.

Algunas señales sonoras comunes que los buzos pueden percibir son: un buzo gritando a través de su regulador o un cambio repentino en los patrones de respiración de un compañero detrás de ellos. Escuchar un aumento o una disminución de la frecuencia respiratoria a través del regulador puede indicar que un buzo está en problemas.

Audible cues and signals can get your buddy’s attention, signal a group of divers or indicate a problem you can help address. Even though we may dive to escape the noise of everyday life, we need to pay attention to the sounds around us. Doing so could make your dive even more special because your buddy got your attention to see something remarkable — or you may even save a life.

© Alert Diver — Q3/Q4 2021

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