Puede sucederle a cualquiera

Brad Wall posa con el personal de cámara en el centro de tratamiento en cámara hiperbárica. Foto cortesía de Brad Wall.

Obtuve mi certificación de buceo en la universidad, pero el buceo se convirtió en una parte importante de mi vida mucho antes. Desde que me asocié con una tienda de buceo local a principios de la década de 1990, me convertí en divemaster e instructor y enseñé localmente en la Bahía de Monterrey, California. Por lo general, hago dos viajes de buceo al año con mi esposa y, a veces, nuestro hijo, ambos buzos experimentados. Casi siempre vamos a Cozumel, México, que es donde tuve una enfermedad disbárica (ED) por primera vez.

Brad Pared de buceo en Cozumel
Wall mira a través de un pasadizo en Cozumel.

Cuando viajamos a Cozumel para nuestro viaje de buceo de 2018 tenía 68 años y había realizado más de 900 buceos. Siempre nos hospedamos en el mismo centro turístico de buceo e ingresamos al agua para realizar un buceo de verificación un par de horas después de nuestra llegada. En el primer día completo de buceo, comenzamos a la mañana con un buceo de 29 minutos a 25 metros (82 pies) con un intervalo de superficie de una hora antes de realizar un segundo buceo sin problemas. Al día siguiente estábamos listos para mi punto de buceo favorito, Santa Rosa Wall. Después de descender hacia el fondo arenoso a unos 15 metros (50 pies), descendimos alrededor de 9 metros (30 pies) más para avanzar hacia el norte a lo largo de la pared. Grandes pasadizos salpicaban las enormes piedras a medida que nos desplazábamos a la deriva junto al arrecife.

Cuando llegó el momento de finalizar la inmersión, mi compañero y yo ascendimos hasta 6 metros para realizar nuestra parada de seguridad. Todo fue normal, al igual que el resto de nuestro ascenso. En cuanto salimos a la superficie me pareció ver que el barco se alejaba de mí, pero enseguida me di cuenta de que estaba desorientado y de que el barco no se movía. Sentí vértigo, pero conseguí subir a bordo.

Me quité el equipo y estaba hablando con mi compañero cuando empecé a inclinarme involuntariamente hacia delante hasta que perdí el equilibrio y me desplomé boca abajo sobre la cubierta. El problema estaba en la columna, me sentía paralizado y no podía levantarme.

Nuestro divemaster me administró oxígeno al 100 por ciento de inmediato e informó al capitán. Regresamos rápidamente al muelle del centro turístico. En algún momento durante el viaje de regreso habían llamado a la costa y se habían comunicado con DAN, donde organizaron todo lo que necesitaba sin contratiempos. Cuando llegamos al muelle, un paramédico estaba esperando para trasladarme al hospital local, que solo se encontraba a 1,6 km (1 milla) de distancia. Tuvieron que arrastrarme para sacarme de la embarcación, con una persona debajo de cada brazo, porque no podía caminar.

Llegamos al hospital en el centro de Cozumel, donde me hicieron un ecocardiograma para comprobar la existencia de un posible foramen oval permeable (FOP) o quizás un bloqueo de algún vaso sanguíneo. Después de realizarme un examen neurológico para descartar un embolismo, me ingresaron en el hospital y determinaron que tenía una ED.

El primer tratamiento en la cámara de la Tabla 6 de la Marina estadounidense sirvió de algo, pero me hospitalizaron durante la noche y al día siguiente pasé casi cinco horas en la cámara para el mismo tratamiento. Después de esa recompresión, no pasé la prueba de caminar, por lo que los médicos determinaron que la ICD aún no se había resuelto del todo.

Pasé otras dos horas en la cámara ese día y dos horas más el tercer día, donde recibí líquidos por vía intravenosa e hice un descanso después de cada tratamiento, pero no fue necesario hacer ningún otro procedimiento. Los médicos finalmente me dieron el alta después de cuatro largos tratamientos en cámara en el transcurso de tres días, y salí del hospital caminando sin ninguna ayuda.

Brad Wall
Wall disfruta el atardecer desde la costa.

DAN hizo todos los preparativos para mi cuidado entre bastidores. Agradecí no tener que preocuparme, sobre todo porque probablemente no estaba en condiciones de mantener esas conversaciones de todos modos. Soy miembro de DAN desde hace más de 20 años, y mi afiliación y el seguro de accidentes de buceo fueron de vital importancia en este viaje. Como corredor de seguros, sé que la mayoría de las pólizas médicas no cubren muchos de los incidentes que pueden ocurrir en el agua, y no sólo a los buceadores, por lo que siempre mantengo al día mi afiliación a DAN y mi seguro de accidentes de buceo. Aunque estés bien formado y seas concienzudo y lo hagas todo bien, puedes tener un percance en cualquier momento.

Después de revisar mi perfil de inmersión en el ordenador de buceo, llegué a la conclusión de que no había hecho nada mal (ni ascensos rápidos ni paradas de seguridad omitidas), pero de todos modos me dieron el DCI. Mi experiencia me enseñó que tanto si has hecho nueve como 900 inmersiones y tanto si eres un buceador principiante como un divemaster, tienes que estar preparado para que ocurra cualquier cosa. La factura final del hospital por mi tratamiento fue de más de $22.000, pero nunca tuve que pagar ni un céntimo. Me di cuenta de que podía permitirme mi seguro DAN para más de toda la vida por menos de lo que me habría costado este único incidente.

Cuando me autorizaron a volar, volví a casa y me reuní con mi cardiólogo para revisar las imágenes de mi estancia en el hospital de Cozumel y hacerme algunas pruebas adicionales. No tenía un FOP y ese mismo año me autorizaron a volver a bucear.

Tuve una cobertura contra accidentes de buceo de DAN mucho antes de necesitarla, e incluso si alguna vez vuelvo a necesitarla, ya se ha amortizado por completo. Mientras continúe buceando, siempre que pueda hacerlo, nunca dejaré de tener mi cobertura de DAN.

© Alert Diver - Q3/Q4 2021

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