Fotografía submarina con cámaras compactas

La calidad de las cámaras compactas no deja de mejorar, pero eso no significa que siempre puedas conseguir una buena imagen. Seguir unas sencillas reglas te ayudará a tomar mejores imágenes. 

MUCHOS BUCEADORES NO QUIEREN TOMAR GRANDES cámaras digitales réflex de un objetivo (DSLR) con cajas estancas o costosas cámaras sin espejo en sus buceos. Su objetivo es capturar recuerdos para mostrarles a sus familiares o publicar en redes sociales, no obtener imágenes submarinas de la más alta calidad. 

Las cámaras compactas, que son accesibles y requieren una experiencia y un esfuerzo mínimos, pueden producir resultados impresionantes si el usuario desarrolla habilidades fotográficas adicionales. A continuación se incluye información básica sobre las cámaras compactas y cómo usarlas para crear mejores imágenes.

CONCEPTOS BÁSICOS

Las cámaras compactas normalmente tienen un objetivo con zoom integrado o un objetivo de enfoque fijo, y ambos son suficientes para usarlos bajo el agua. En general, las cámaras compactas tienen una profundidad de campo más amplia debido al menor tamaño de su sensor. Esta característica es buena para la fotografía de gran angular, pero podría ser un desafío si desea tener un fondo borroso y fotografiar sujetos pequeños como los nudibranquios. La mayoría de las cámaras compactas también admiten videos 4K. 

Los sensores más pequeños pueden funcionar bien en condiciones de buena luz, pero pueden tener problemas cuando la luz es débil. Un catalejo puede ayudar a conseguir un enfoque nítido en condiciones de oscuridad. Fotografiar animales que se mueven con rapidez también puede resultar complicado, ya que la función de enfoque automático no es tan sofisticada como la de una cámara sin espejo de fotograma completo. 

Las cámaras compactas modernas tienen mejor retardo de obturación (el tiempo que transcurre desde que se pulsa el disparador hasta que la cámara graba una imagen) que antes, pero sigue siendo más lento que el de las cámaras de gama alta. La mejor solución es anticiparse al movimiento del sujeto y mantener la cámara fija después de pulsar el disparador. 

cámara con función de primer plano, o un objetivo dióptrico o macro con su carcasa subacuática.
Para fotografiar un sujeto pequeño, necesitas una cámara con función de primer plano, o puedes utilizar un objetivo dióptrico o macro con tu carcasa subacuática. © TOBIAS FRIEDRICH
nautilus de papel colgando de una pequeña hoja de palmera fue tomada con una cámara SeaLife DC2000
Esta imagen de un nautilo de papel colgando de una pequeña hoja de palmera fue tomada con una cámara SeaLife DC2000 con un objetivo macro y una pequeña luz durante una inmersión en aguas negras en Filipinas. © TOBIAS FRIEDRICH

CÁMARAS Y CAJAS ESTANCAS

Las cámaras compactas del mercado ofrecen una amplia gama de valores y precios. Es una buena idea elegir entre marcas bien establecidas como Panasonic, Canon, Olympus, Sony o Nikon. Empresas como Ikelite Underwater Systems disponen de una amplia variedad de carcasas personalizadas para cada modelo de cámara. En el ámbito de las cámaras anfibias (cámaras que pueden sumergirse sin una carcasa independiente), las cámaras SeaLife ofrecen un producto de calidad con una línea completa de luces y objetivos húmedos accesorios. 

Al usar una cámara compacta con caja estanca, debe prestar particular atención a todas las juntas tóricas que sellan la caja estanca. Mantenga las juntas tóricas limpias, haga su mantenimiento con frecuencia y asegúrese de que no haya pelos ni suciedad en ellas antes de volver a ponerlas en su lugar. Lubríquelas con moderación antes de instalarlas en el surco. Los lubricantes a menudo son específicos para el tipo de caucho utilizado para hacer la junta tórica. Usar una marca equivocada puede hacer que la junta tórica se hinche y no se ajuste correctamente, por lo que debe asegurarse de tener el tipo que sea compatible con su caja estanca.

Carcasas disponibles para la mayoría de cámaras compactas
Hay carcasas disponibles para la mayoría de las cámaras compactas. © TOBIAS FRIEDRICH

Limpie el interior de la caja estanca de vez en cuando, especialmente la cubierta delantera, con una toalla de microfibra. Las cámaras compactas pueden generar calor, y las cajas estancas normalmente son anatómicas, por lo que el aire en el interior puede estar mucho más caliente que el agua de mar en el exterior, provocando así que la caja estanca se empañe. Un paquete desecante puede absorber la humedad y eliminar este problema. La mayoría de las cajas estancas son resistentes al agua hasta 40 metros (132 pies), por lo que son adecuadas para el buceo deportivo.

Las cámaras anfibias están completamente selladas para evitar el ingreso de agua, pero pueden tener diversos límites de profundidad y accesorios de sistema. La DJI Osmo Action 3, por ejemplo, tiene una calificación de 16 metros (52 pies), por lo que puede usarla en arrecifes superficiales, pero es más apropiada para el snorkel. La SeaLife Micro 3.0 es una solución integral con una capacidad de profundidad de 61 metros (200 pies). Está específicamente diseñada para usarla bajo el agua, por lo que tiene modos submarinos específicos para considerar la absorción de color variable a diferentes profundidades. 

LENTES HÚMEDAS

Las cámaras con cajas estancas normalmente tienen puertos intercambiables que pueden admitir objetivos gran angular o lentes macro. Las cámaras anfibias (al igual que algunas cajas estancas) tienen las mismas opciones ópticas a través de las lentes húmedas. Estas lentes tienen un cierre de bayoneta o una conexión a fricción en el vidrio delantero y son accesorios de crucial importancia para la fotografía submarina, lo que requiere acercarse al sujeto tanto como sea posible. El agua es 800 veces más densa que el aire y agrega una tonalidad de color turquesa, por lo que cuanto menos haya entre usted y el sujeto, mejor serán el color y la resolución. Puede acercarse mucho a corales o naufragios con una lente húmeda gran angular y aun así capturar la totalidad del sujeto en la imagen. 

Para la macrofotografía, la funcionalidad de teleobjetivo de la cámara, junto con un objetivo húmedo, permite al fotógrafo llenar el encuadre de diminutas criaturas del arrecife.  

Los objetos grandes, como los tiburones, requieren un objetivo gran angular.
Los sujetos de gran tamaño, como los tiburones, requieren un gran angular u objetivo. © TOBIAS FRIEDRICH

CONFIGURACIÓN

Las cámaras compactas normalmente tienen muchas funciones automáticas fáciles de usar si prefiere apuntar y fotografiar, pero comprender la configuración le permite cambiar algunos parámetros en casi todas estas cámaras, lo que puede marcar la diferencia entre una imagen buena y una extraordinaria. 

El balance de blancos es una de las variables más cruciales. El balance de blancos automático normalmente tiene un color decente, pero algunas cámaras compactas tienen una configuración predefinida para un día soleado o nublado e incluso pueden tener una configuración para el entorno submarino. La SeaLife Micro 3.0, por ejemplo, tiene un preajuste para aguas superficiales, profundidades y balance de blancos-verdes, lo que puede ser práctico y fácil de cambiar. 

La perspectiva, la composición y la iluminación adecuadas son cruciales para obtener una buena imagen.
La perspectiva, la composición y la iluminación adecuadas son cruciales para una buena imagen. © TOBIAS FRIEDRICH

Generalmente puede cambiar la calidad de imagen si fotografía con el formato JPG o RAW o elige su calidad de video. El procesamiento posterior es mucho más robusto con archivos RAW, pero deberá tener acceso a software como Adobe Photoshop o Lightroom y algunos conocimientos informáticos. Si utiliza el modo automático, puede analizar los resultados para ver si sus fotos son sistemáticamente demasiado claras u oscuras. Simplemente ingresar un preajuste de compensación de la exposición puede ayudar a capturar imágenes de mejor calidad.

Me gusta utilizar la velocidad ISO más baja posible para la sensibilidad a la luz porque los pequeños sensores de estas cámaras no ofrecen el rango dinámico de un sensor de fotograma completo. La pérdida de detalle en las sombras, las altas luces y el exceso de grano se vuelven cada vez más problemáticos a ISO más altos. Un ISO de 1600 puede ofrecer un grano apenas perceptible con una cámara sin espejo insignia de Nikon, Canon o Sony, pero el grano puede ser muy molesto en ese mismo ISO con una cámara compacta.

Comprender cómo se aplican los distintos ajustes al entorno de inmersión garantizará mejores fotografías. Utilizar la pantalla para revisar la imagen mientras se dispara es una buena idea para asegurarse de que sale bien. La increíble capacidad de imagen de los medios digitales y la inmediatez de la revisión son las ventajas transformadoras de lo digital frente a la película, así que aprovéchalas.

LUCES ESTROBOSCÓPICAS Y DE VÍDEO

Puede usar una cámara compacta solo con luz ambiental, pero probablemente sea monocromática a menos que esté en aguas superficiales. Fotografiar con el sol detrás del fotógrafo e iluminando al sujeto habitualmente dará como resultado mejores imágenes, mientras que fotografiar a un sujeto retroiluminado a menudo creará una imagen visualmente confusa a menos que la silueta sea marcada y clara. 

A veces no tendrás elección durante una inmersión, pero es una buena idea fotografiar un sujeto desde diferentes perspectivas si puedes. Más tarde podrás revisar fácilmente las imágenes y borrar las que no te gusten, otra de las ventajas de la fotografía digital. 

En el caso del color en la fotografía submarina, deberá trabajar en aguas muy superficiales o usar luz artificial. Las mejores cajas estancas admiten el uso de una bandeja con asas ergonómicas para sujetar luces. Las luces estroboscópicas pueden conectarse a una caja estanca vía una sincronización tradicional, pero estos sistemas dependen cada vez más del uso de cables ópticos. 

Algunas carcasas o cámaras anfibias no tienen conectividad estroboscópica, por lo que la única opción es una luz de vídeo. Lo bueno de las luces de vídeo es que no se necesitan cables y se puede ver dónde incide la fuente de luz continua sobre el sujeto, pero son considerablemente más débiles que una luz estroboscópica que dispara un flash de milisegundos a alta potencia. Tendrás que estar a 1 ó 2 metros para que incluso una luz de vídeo intensa sea eficaz, pero podrás ver una gran diferencia cuanto más profundo bucees y menos luz ambiental tengas.

La luz de vídeo tendrá un impacto mínimo a plena luz del sol, así que es mejor apagarla, ahorrar batería y evitar asustar o distraer a los animales. 

Para captar colores vibrantes en profundidad, acércate al sujeto y utiliza una luz estroboscópica o de vídeo.
Para captar colores vibrantes en profundidad, acércate al sujeto y utiliza una luz estroboscópica o de vídeo. © TOBIAS FRIEDRICH

COMPOSICIÓN

Al igual que en la fotografía de naturaleza, la perspectiva y el fondo son cruciales en la fotografía submarina. La exposición correcta y el motivo adecuado también son necesarios. Si se fotografían las aletas de la cola de un pez sólo por detrás, parece que el pez intenta alejarse nadando. Aunque eso puede ser cierto en la realidad, no es la composición óptima. 

El contacto visual con el sujeto mejora notablemente la perspectiva. Conseguir que la imagen esté libre de elementos perturbadores -como algas antiestéticas, fondos indefinidos o primeros planos sin rasgos- no es fácil. Las mejores preguntas que puedes hacerte son: ¿la imagen que ves a través del visor es digna de pulsar el disparador y, si no es así, puedes conseguir que lo sea?

Las cámaras pequeñas tienen ventaja sobre las grandes en entornos más reducidos. Puedes utilizar esta ventaja para obtener ángulos de los sujetos que otros fotógrafos normalmente no pueden conseguir, pero siempre es más importante no molestar ni destruir la vida marina mientras disparas. Si tienes en cuenta estas cosas durante una inmersión y te las tomas en serio, podrás crear mejores imágenes.

Postproducción

Aunque la calidad de imagen de las cámaras compactas actuales es excelente, a las fotos que salen de ellas a menudo les vendría bien un poco más de contraste o color. La forma más sencilla es descargar o transferir las imágenes al teléfono, ordenador o tableta y utilizar una aplicación de procesamiento para realizar pequeños cambios. El software nativo del dispositivo puede hacer algunos ajustes menores, como recortar la imagen, ajustar la exposición o modificar el color o la saturación. Si esas funciones no son suficientes para ti, puedes descargar otras aplicaciones, a veces gratuitas, como Snapseed. Las aplicaciones pueden proporcionar más herramientas para mejorar su imagen o reproducir efectos. 

Adobe Lightroom es probablemente la mejor y más utilizada herramienta para la postproducción de imágenes. Casi todo es posible, pero si no sabes utilizar el software, tienes a tu disposición preajustes que te permitirán editar rápidamente una imagen. 

Para lograr la mejor calidad durante la postproducción, configure su cámara con la mejor calidad de imagen o video disponible. La mayoría de las cámaras compactas admiten el formato RAW, que es habitualmente el de más alta calidad.  

La función esencial de la postproducción es mejorar la imagen, pero lograr que se vea natural. Los cambios extremos pueden hacer que una imagen se vea antinatural o irreal. AD


© la revista - Q3 2023

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