Crabes sous couverture

La plupart des crabes décorateurs appartiennent à l'une des huit familles de la superfamille Majoidea, communément appelée araignée de mer. Environ 75 % des plus de 1 100 espèces mondiales de ce groupe masquent leur présence en portant des déguisements fabriqués à partir d'organismes vivants prélevés dans le paysage. Ils s'emparent généralement d'algues, d'éponges, de tuniciers, de bryozoaires et d'hydroïdes. Les crabes manipulent avec leur bouche les morceaux de vêtements dérobés avant de les attacher à l'une des nombreuses soies en forme d'hameçon disposées en rangées sur la carapace, le rostre, les pattes et les bras griffus, selon l'espèce.

Un décorateur d'hydroïdes

Symbiose sur le sable

Les interactions entre les différentes espèces, que ce soit au-dessus ou au-dessous de l'eau, tournent généralement autour des confrontations entre prédateurs et proies. À l'autre extrémité du spectre, plus harmonieuse, un certain nombre d'espèces non apparentées ont évolué pour former des alliances durables afin d'assurer leur sécurité mutuelle. Ces partenariats, relativement rares, offrent un avantage net aux deux parties, en améliorant le succès reproductif de chaque espèce. L'étroite collaboration entre la crevette serpentine alphéide à l'œil faible et le gobie partenaire à l'œil vif est un exemple classique de symbiose dans la mer.

Un couple accouplé de crevettes à nez jaune

Tout est dans le nom

En 1995, lorsque nous avons exploré pour la première fois le territoire des wunderpus, qui recouvre une grande partie du Triangle de Corail, la renommée de ces pieuvres, alors inconnues, s'était largement répandue. Ces nouvelles créatures sensationnelles avaient acquis une grande notoriété en dansant comme des dandys sur les fonds marins sablonneux grâce à leurs huit bras d'une souplesse inimaginable - une prouesse acrobatique qui valait bien un voyage à l'autre bout du monde pour la voir.

wunderpus-dances-across-sand

La pieuvre argonaute et la méduse

Je ne m'attends pas à voir des animaux plus grands que l'ongle de mon pouce lors d'une plongée de nuit dans l'océan. Je suis donc surpris lorsqu'une jupe translucide de tentacules [...]

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Observation des blennies 101

DE TOUS LES POISSONS DE LA MER QU'ANNA ADORE, les blennies figurent en bonne place sur sa liste de favoris. Sa fascination pour cette tribu de petits poissons typiques des fonds marins qui vivent dans des trous ...

qui habite le trou de Blenny

Le poisson d'or de Cuba

LA SEMAINE avait été très chargée pour les chercheurs de poissons à bord de l'Avalon ll, et les choses commençaient à peine à se calmer. L'équipe de la Reef Environmental Education Foundation (REEF), composée de 16 plongeurs chercheurs bénévoles, avait enregistré des estimations de population pour 246 espèces de poissons sur 26 sites de récifs, d'herbiers, de mangroves et de côtes dans les limites bienveillantes de [...]

fée d'or basslets

La vie singulière du poisson perle

POUR TROUVER LA PREMIÈRE DESCRIPTION D'UN LARVE POISSON PERLÉ dans la nature, j'ai dû remonter jusqu'aux annales de la plongée en eaux noires du début des années 1980 et au récit de Christopher Newbert, qui avait dérivé sur 40 pieds le long d'un filin lumineux attaché à un canot pneumatique flottant sur une mer nocturne, quelque part au large de la côte de Kona, à Hawaii. L'histoire a été publiée [...]

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Des mers frayées pour toujours

Pour le plus grand bonheur des plongeurs qui séjournent au Tawali Resort, sur les rives de Milne Bay, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, l'intuition d'Anna s'est révélée juste.

Les pépinières de coraux staghorn créent des habitats pour les poissons, même sous forme de branches suspendues.

Il suffit d'un bon poisson

NOTRE RÉCENTE AVENTURE SOUS L'EAU a commencé par une quête fantaisiste d'un petit poisson discret, pas plus grand qu'une pièce de cinq cents. À bien des égards, notre mini-mission à la recherche de l'hippocampe nain (Hippocampus zosterae), rarement observé, ressemblait davantage à un week-end de jeunes insouciants qu'à un groupe de sept hommes et femmes enfilant des combinaisons de plongée le long du rivage en dur des hauts-fonds rarement explorés de la baie de Floride à Key Largo, en Floride. 

Hippocampe nain mâle en gestation

Le dilemme d'Hamlet

DEPUIS LA FIN DU XIXe siècle, les taxonomistes marins débattent du statut d'espèce des petits bars majestueux des Caraïbes du genre Hypoplectrus, communément appelés hameçons. Au cœur de la controverse se trouve l'essence même de la taxonomie : Qu'est-ce qui définit une espèce ?

Hameau d'Indigo
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