Autisme et plongée

Les médecins et chercheurs de DAN® répondent à vos questions sur la médecine de plongée.

STEPHEN FRINK

Mon fils est autiste et souhaite apprendre à faire de la plongée sous-marine. Son autisme posera-t-il un problème ?

Chaque personne autiste est unique et doit être évaluée de manière indépendante. Il n'y aura jamais de recommandation universelle.

Tout d'abord, toutes les décisions doivent être prises par vous, par des instructeurs de plongée dûment formés et par les médecins les plus étroitement impliqués dans les soins comportementaux et physiques de l'enfant. Pour certaines personnes, la plongée sous-marine est naturelle et elles la pratiquent bien avec les aménagements nécessaires et des instructeurs qualifiés. Pour d'autres, les risques sont trop élevés et la plongée ne doit pas être envisagée. Chaque cas dépend du niveau de fonctionnement de la personne et des comorbidités.

Pour prendre une décision éclairée, vous devez tenir compte des éléments suivants : Présente-t-il des déséquilibres sensoriels ? Ces déséquilibres peuvent entraîner une hyperréactivité aux stimuli qui peut être aggravée sous l'eau, ainsi qu'une panique et des blessures subséquentes mettant la vie en danger.

Peut-il prendre des décisions rapides et surveiller les jauges, la profondeur, la consommation d'air et la flottabilité ? Les recherches indiquent que de nombreuses personnes autistes présentent un certain degré de déficience cognitive, ce qui peut affecter la prise de décision.

Les comportements répétitifs tels que les tics ou le balancement peuvent présenter des difficultés avec les compétences de base sous l'eau telles que le contrôle de la flottabilité, ce qui peut entraîner des blessures. Certaines personnes autistes ont des problèmes de tonus musculaire et de coordination.

Enfin, vous devez tenir compte de sa sensibilité aux signaux et de sa capacité à comprendre la nécessité d'égaliser fréquemment ses oreilles.

Cette liste n'est pas exhaustive. Vous souhaiterez peut-être examiner ces informations avec des groupes spécialisés dans les troubles du spectre autistique.

S'il est autorisé à plonger, renseignez-vous sur les organisations spécialisées dans la plongée sous-marine pour les personnes handicapées. Selon le niveau de fonctionnement de votre fils, un instructeur de plongée adaptée peut être une ressource à envisager.

- Shannon Sunset NCPT, NREMT

Un diagnostic de syndrome d'Ehlers-Danlos hypermobile affecterait-il ma capacité à plonger ?

Le diagnostic de syndrome d'Ehlers-Danlos (EDS) hypermobile est considéré comme une contre-indication relative à la plongée, ce qui signifie qu'en fonction de la nature et de la gravité de cette affection très variable, la plongée peut être recommandée ou non.

Le SDE est une maladie héréditaire qui affecte les tissus conjonctifs du corps. Il existe plusieurs classifications basées sur la présentation et la localisation des symptômes, notamment l'hypermobilité (ou la flexibilité excessive des articulations), qui est associée à un défaut de collagène, affectant la capacité des tissus conjonctifs à soutenir les muscles, les organes et d'autres tissus.

La norme industrielle veut qu'un plongeur soit capable d'enfiler tout son équipement, d'entrer dans l'eau, de nager, de s'auto-sauvegarder ou de secourir un binôme si nécessaire, de sortir de l'eau et d'enlever tout son équipement sans aide. Ces activités impliquent des mouvements des principales articulations et du dos et peuvent provoquer des complications courantes, telles que des luxations ou des subluxations articulaires. Une luxation articulaire survenant au cours d'une plongée peut vous placer dans une situation dangereuse. 

Certains symptômes de l'EDS hypermobile sont des douleurs articulaires (y compris la costochondrite dans la poitrine) et des ecchymoses ; ces symptômes imitent ceux de la maladie de décompression et peuvent compliquer le diagnostic d'un médecin en cas de problème lors d'une plongée.

L'affection est associée à la maladie de Raynaud, ce qui signifie que le risque de pneumothorax spontané doit être pris en compte. En outre, les problèmes cardiovasculaires peuvent inclure un dysfonctionnement des valves et des anévrismes vasculaires qui doivent être suivis régulièrement par imagerie.

Parmi les autres problèmes, citons la fragilité de la peau, les problèmes de saignement, le dysfonctionnement de la mâchoire, la rupture du globe (œil), la cyphoscoliose (maladie pulmonaire restrictive), les problèmes gastro-intestinaux (y compris la rupture de l'intestin) et la perte de conscience (hypotension orthostatique ou syndrome de tachycardie orthostatique posturale).

Discutez de ces questions avec votre équipe médicale avant de plonger et encouragez-la à appeler DAN pour obtenir des conseils. 

- Anne Strysniewicz, AEMT, DMT

Je suis un plongeur certifié en eau libre et j'ai survécu à un cancer. Pour faciliter la répétition de la chimiothérapie, les chirurgiens ont installé un port juste sous la peau, dans la partie supérieure de la poitrine, sous la clavicule. J'ai terminé ma chimiothérapie il y a cinq mois et le cancer est en sommeil depuis plusieurs mois. Quelles sont les inquiétudes ou les limitations que je dois prendre en compte avant de reprendre la plongée ?

En ce qui concerne votre orifice, si tout est guéri et qu'il n'y a pas de complications, vous devriez pouvoir reprendre la plongée si vous êtes en bonne santé et apte à supporter les rigueurs de ce sport. Ces orifices sont généralement remplis de liquide et ne sont donc pas compressibles en profondeur, de sorte que la plongée ne devrait pas poser de problème. Cependant, comme les orifices sont fabriqués par différents fabricants, nous vous recommandons de demander à votre oncologue de vérifier auprès du fabricant de votre appareil les pressions nominales ou les restrictions en matière de profondeur. 

Si vos médecins vous ont autorisé à pratiquer une activité complète et sans restriction, vous devriez pouvoir reprendre la plongée sans complication. Toutefois, étant donné que vous n'avez pas été dans l'eau depuis un certain temps, nous vous recommandons de suivre un programme d'exercices gradués et un cours de remise à niveau pour vous aider à vous préparer à plonger en toute sécurité.

- Ben Strelnick, NREMT, W-EMT

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J'évalue un patient atteint du syndrome de Gilles de la Tourette qui souhaite obtenir l'autorisation de faire de la plongée sous-marine. Il a des tics moteurs importants et j'ai donc besoin de conseils ou de ressources pour en discuter avec la famille.

Le syndrome de la Tourette est un trouble neurologique qui constitue une contre-indication relative à la plongée. La nature et la gravité des tics moteurs doivent être prises en compte, ainsi que toute autre condition associée. Même un simple tic comme la toux, le raclement de gorge ou le grognement qui peut se produire involontairement pendant la remontée peut entraîner une obstruction du flux d'air et augmenter le risque de barotraumatisme pulmonaire du plongeur. Il faut également se demander si le plongeur sera capable de tenir et de maintenir un détendeur dans sa bouche pendant toute la durée de la plongée.

Des tics moteurs forts et violents peuvent blesser le plongeur ou d'autres personnes ou affecter l'équipement ou la conscience de la situation sous l'eau, ce qui peut conduire à une situation dangereuse. Le stress, l'excitation et l'anxiété ont été signalés comme aggravant la sévérité des tics. Cela peut être particulièrement problématique lors d'une remontée d'urgence ou dans des conditions de mer difficiles.

Ayez une conversation honnête et détaillée avec le candidat à la plongée et son système de soutien, qui doit inclure sa famille, les superviseurs de plongée et l'équipe médicale. Discutez des attentes réalistes de la plongée et de la question de savoir si leur état de santé actuel leur permet de plonger en toute sécurité.

Vous avez déjà identifié des tics moteurs significatifs qui pourraient être préoccupants. La norme industrielle veut qu'un plongeur soit capable d'enfiler tout son équipement en toute sécurité, d'entrer dans l'eau, de nager, de s'auto-sauvegarder ou de secourir un binôme si nécessaire, de sortir de l'eau et d'enlever tout son équipement sans aide.

Pour plus d'informations sur la plongée adaptée, contactez DiveHeart (diveheart.org) ou la Handicapped Scuba Association (hsascuba.com). Ils peuvent avoir des connaissances supplémentaires ou une expérience de travail avec des plongeurs atteints de cette maladie.

- Anne Strysniewicz, AEMT, DMT

© . - Q4 2022

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