Autismo y buceo

Investigadores y miembros del personal médico de DAN® responden a sus preguntas sobre medicina de buceo.

STEPHEN FRINK

Mi hijo se encuentra en el espectro autista y quiere aprender a bucear con aire comprimido. ¿Su autismo puede ser un problema?

Todas las personas con autismo son únicas y deben ser evaluadas de manera independiente. Nunca habrá una recomendación integral.

Primero, todas las decisiones deben ser tomadas por usted, instructores de buceo debidamente capacitados y los médicos que estén involucrados más estrechamente en la atención de su salud conductual y física. Para algunos individuos, el buceo con aire comprimido resulta algo natural y lo manejan bien con los ajustes apropiados e instructores capacitados. Para otros, los riesgos son demasiado altos, y el buceo no debe considerarse como una opción. Cada caso depende del nivel de funcionalidad de la persona y sus comorbilidades.

Para tomar una decisión informada, debe considerar lo siguiente: ¿tiene algún desequilibrio sensorial? Esto puede causar hiperreactividad a estímulos que pueden agravarse bajo el agua, así como también pánico y lesiones posteriores que pueden poner en peligro la vida.

¿Puede tomar decisiones rápidas y controlar los medidores, la profundidad, el consumo de aire y la flotabilidad? La investigación indica que muchas personas que están en el espectro autista tienen algún grado de deterioro cognitivo, lo que puede afectar su capacidad para tomar decisiones.

El comportamiento repetitivo, como los tics o el balanceo, puede presentar dificultades con habilidades básicas bajo el agua, como, por ejemplo, el control de flotabilidad, lo que puede provocar lesiones. Algunas personas que están dentro del espectro autista tienen desafíos con la coordinación y el tono muscular.

Por último, debe considerar su conciencia de las señales y su capacidad para comprender la necesidad de compensar los oídos con frecuencia.

Esta no es una lista completa. Tal vez sea conveniente que analice esta información con grupos que se especialicen en trastornos del espectro autista.

Si tiene autorización para bucear, investigue organizaciones que se especialicen en el buceo con aire comprimido para personas con discapacidades. Dependiendo del nivel de funcionalidad de su hijo, un instructor de buceo adaptativo puede ser un recurso a considerar.

— Shannon Sunset NCPT, NREMT

¿Un diagnóstico de síndrome de Ehlers-Danlos hipermóvil puede afectar mi capacidad para bucear?

Un diagnóstico de síndrome de Ehlers-Danlos hipermóvil (SEDh) se considera una contraindicación relativa para la práctica de buceo, lo que significa que, dependiendo de la naturaleza y la gravedad de esta condición sumamente variable, el buceo puede o no estar recomendado.

El SEDh es un trastorno heredado que afecta los tejidos conectivos del cuerpo y tiene varias clasificaciones sobre la base de la presentación y ubicación de los síntomas, incluso hipermovilidad (o articulaciones demasiado flexibles), que se asocia con un defecto en el colágeno, lo que afecta la capacidad de los tejidos conectivos para soportar los músculos, los órganos y otros tejidos.

El estándar de la industria es que un buzo pueda colocarse el equipo, ingresar al agua, nadar, poder practicar un autorescate o rescatar a un compañero si es necesario, salir del agua y quitarse todo el equipo sin ayuda. Estas actividades suponen movimientos de las articulaciones principales y la espalda y podrían provocar complicaciones comunes como consecuencia de esta condición, como subluxaciones y dislocaciones de articulaciones. Sufrir la dislocación de una articulación durante un buceo puede ponerlo en una situación peligrosa. 

Algunos síntomas del SED hipermóvil son dolor articular (incluso costocondritis en el pecho) y hematomas; estos síntomas se asemejan a los de la enfermedad por descompresión y pueden hacer que sea difícil para un médico brindar un diagnóstico apropiado si un individuo tiene un problema durante un buceo.

La condición se relaciona con la enfermedad de Raynaud, lo que significa que se debe considerar el riesgo de sufrir un neumotórax espontáneo. Asimismo, los problemas cardiovasculares pueden incluir disfunción valvular y aneurismas vasculares que deben controlarse regularmente por medio de imágenes.

Otros problemas incluyen fragilidad de la piel, problemas de sangrado, disfunción de la mandíbula, ruptura del globo ocular, cifoescoliosis (una enfermedad pulmonar restrictiva), problemas gastrointestinales (incluso ruptura del intestino) y pérdida del conocimiento (hipotensión ortostática o síndrome de taquicardia ortostática postural).

Aborde estos problemas con su equipo de médicos antes de bucear, y anímelos a comunicarse con DAN para realizar una consulta. 

- Anne Strysniewicz, AEMT, DMT

Soy un buzo de aguas abiertas certificado y sobreviviente de cáncer. Para facilitar la quimioterapia repetida, los cirujanos me colocaron un puerto debajo de la piel en el área superior del pecho debajo de la clavícula. Terminé la quimioterapia hace cinco meses, y el cáncer ha estado en estado latente durante los últimos meses. ¿Qué cuestiones o limitaciones debo considerar antes de volver a bucear?

Con respecto a su puerto, si la herida ha sanado y no hay complicaciones, debería poder volver a bucear si por lo demás se encuentra saludable y apto para enfrentar los rigores del deporte. Estos puertos normalmente se llenan de líquido y, por lo tanto, no pueden comprimirse a profundidad, así que en ese sentido el buceo no debería ser un problema. No obstante, hay varios fabricantes diferentes que hacen los puertos, por lo que recomendamos pedirle a su oncólogo que consulte al fabricante de su dispositivo sobre las presiones nominales o las restricciones de profundidad. 

Si sus médicos lo han autorizado para practicar una actividad completa y sin restricciones, debería poder volver a bucear sin complicaciones. Sin embargo, debido a que ha pasado un tiempo desde que estuvo en el agua por última vez, le recomendamos realizar un programa de ejercicio gradual y un curso de actualización para ayudarlo a estar listo para bucear de manera segura.

- Ben Strelnick, NREMT, W-EMT

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Estoy evaluando a un paciente con el síndrome de Tourette que quiere obtener una autorización para bucear con aire comprimido. Tiene tics motores importantes, por lo que necesito asesoramiento o recursos para hablarlo con la familia.

El síndrome de Tourette es un trastorno neurológico que es una contraindicación relativa para la práctica de buceo. La naturaleza y la gravedad de los tics motores debe considerarse junto con cualquier condición relacionada. Incluso un tic simple —como toser, aclararse la garganta o gruñir— que puede suceder involuntariamente durante el ascenso puede provocar una obstrucción del flujo de aire y aumentar el riesgo del buzo de sufrir un barotrauma pulmonar. También se debe considerar si el buzo podrá sostener y mantener un regulador en la boca durante todo el buceo.

Los tics motores fuertes y violentos pueden causar lesiones al buzo y otras personas o afectar el equipo o la conciencia de la situación al estar bajo el agua, y potencialmente dar lugar a una situación peligrosa. Se ha informado que el estrés, la excitación y la ansiedad empeoran la gravedad de los tics. Esto puede ser especialmente problemático durante un ascenso de emergencia o cuando las condiciones del mar son difíciles.

Procure tener una conversación honesta y detallada con el candidato a buzo y su red de apoyo, que debe incluir a su familia, sus supervisores de buceo y su equipo médico. Aborde las expectativas realistas del buceo y si su condición médica actual le permite bucear de manera segura.

Ya ha identificado tics motores importantes que podrían ser un motivo de preocupación. El estándar de la industria es que un buzo pueda, de manera segura, colocarse todo el equipo, ingresar al agua, nadar, practicar un autorescate o rescatar a un compañero si es necesario, salir del agua y quitarse el equipo sin ayuda...

Para obtener más información acerca del buceo adaptativo, comuníquese con DiveHeart (diveheart.org) o la asociación Handicapped Scuba Association (hsascuba.com). Es posible que tengan información o experiencia adicional en lo que se refiere al trabajo con buzos con esta afección.

— Anne Strysniewicz, AEMT, DMT

© la revista - Q4 2022

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