Plongée pour les récifs artificiels

L'auteur visite un récif commémoratif entouré de tomates.

déploiement navire déchargement récifs artificiels

EN JUIN 2019, J'AI EFFECTUÉ MA PREMIÈRE PLONGÉE après avoir passé huit mois à réparer notre maison à Mexico Beach, en Floride, suite aux ravages de l'ouragan Michael. Après m'être finalement remis de la tempête, j'ai repris mes études sous-marines en tant que plongeur bénévole pour la Mexico Beach Artificial Reef Association (MBARA).

Par une belle journée de juin, mon ami et moi nous sommes rendus dans le golfe du Mexique pour vérifier l'état des récifs artificiels et la vie qu'ils attirent. Nous avons descendu la ligne d'ancrage sur un site comprenant trois récifs dans 95 pieds d'eau. Chaque structure en forme de pyramide mesure 16 pieds de haut et pèse 18 tonnes.  

As we neared the bottom, I’m sure my face mirrored the look of disbelief on my buddy’s. Two of the structures were tipped over. I couldn’t fathom the force needed to topple these massive reefs deep below the surface. It was important to capture this incident in photos and a survey because this information would impact artificial reef designs in the future. 

Divers can assist with monitoring artificial reefs and gather information that helps improve the reefs’ durability and performance. For example, 8-foot-tall (2,4 meters) pyramid structures are popular because they are durable and stack easily on a deployment vessel, but divers observed low levels of marine diversity. By experimenting with different designs, we learned that a reef had more diversity when an artificial reef with many small layers, forming an ecosystem, was placed next to the pyramids. The ecosystem attracts smaller fish and provides foraging opportunities for the larger fish.

Nous avons observé que les écosystèmes situés au sommet des grandes structures récifales étaient susceptibles d'être endommagés par les ancres des bateaux, car nous les avons trouvés détachés de plusieurs récifs et posés sur le fond marin. L'ouragan Michael a montré que les récifs dotés d'écosystèmes intacts étaient plus lourds et plus susceptibles de basculer. Désormais, nous déployons souvent des écosystèmes nichés à l'intérieur, suspendus à l'intérieur de la grande pyramide à l'aide de cordes, comme un battant de cloche. 

Les plongeurs recueillent des échantillons des récifs déployés et fournissent des rapports à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC). Ces informations permettent de s'assurer que les récifs sont placés comme prévu et qu'ils sont en bon état, c'est-à-dire qu'ils ne sont pas froissés sur le fond. 

Diver surveys of artificial reef marine life contribute to science — the FWC has adopted the Reef Environmental Education Foundation (REEF) citizen science program for doing fish surveys. REEF provides training on fish identification and how to conduct surveys, and in return divers contribute to their extensive marine fish database. The information is available to the public, and scientists often use it.

If you are a diver in a coastal area, consider reaching out to your local artificial reef association. It’s a great way to bring new purpose to your dives. You may even find an organization that will cover some of your dive expenses. In Florida, contact the FWC to ask about an active artificial reef organization near you.  AD

super récif
Un super récif avant que l'ouragan Michael ne le renverse et ne disperse les écosystèmes au fond.

© . - Q2 2023

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