Plus qu'une épaule douloureuse

La chambre de recompression du Virginia Mason Medical Center à Seattle, Washington.

JE ME SOUVIENS D'ÊTRE ASSIS DEVANT MON ORDINATEUR tout en pensant à tout l'ibuprofène que j'avais pris au cours des 18 dernières heures et en me demandant pourquoi j'avais toujours cette douleur sourde et douloureuse à l'épaule. Cela pouvait-il être plus qu'une douleur due au transport du matériel depuis notre point d'entrée sur le rivage ou à l'effort fourni lors d'une entrée et d'une sortie venteuses et pleines de vagues ? Pourrais-je souffrir du mal des caissons (DCS) ?

thérapie de recompression
Ce qui a commencé par une douleur à l'épaule gauche a donné lieu à une thérapie de recompression de la table de traitement 6 de la marine américaine.

Mon profil de plongée de la veille était bien dans les limites de sécurité, mais quelque chose n'allait manifestement pas, et j'ai donc appelé DAN. J'ai expliqué à l'infirmier du DAN que j'avais utilisé mon recycleur pour une plongée technique et que la plongée s'était bien déroulée. J'ai indiqué la chronologie de mes symptômes, précisant que j'avais froid à la fin de la plongée mais que je n'avais rien remarqué d'autre jusqu'à ce que mon épaule gauche commence à me faire mal environ une heure après la plongée. Le médecin du DAN m'a recommandé d'aller aux urgences de l'hôpital Virginia Mason et de leur dire que j'avais une blessure de plongée.

Le personnel de la salle d'urgence m'a mis sous oxygène tout en effectuant des tests. Je n'étais là que depuis 45 minutes environ lorsque l'infirmière hyperbare est entrée et m'a demandé comment s'était passée ma plongée et si j'étais d'accord pour en faire une autre. La recompression de la table de traitement 6 de la marine américaine m'a donné tout le temps nécessaire pour me remémorer la plongée et réfléchir à la façon dont j'avais fini par souffrir de DCS.

Nous faisions une plongée sur le Privateer PB4Y, un bombardier de la marine qui s'est écrasé lors d'un vol d'entraînement en 1956 et qui a coulé à environ 150 pieds dans le lac Washington, près de Seattle, dans l'État de Washington. J'ai fait beaucoup de plongées, mais ce jour-là, le vent soulevait de grosses vagues si fortes qu'elles ressemblaient à un courant. Le mouvement de l'eau a fait tomber mon appareil photo et mes lampes de mon scooter, et j'ai dû passer du temps à les récupérer là où ils s'étaient échoués sur le rivage. J'ai gardé mon cylindre de scène sur mon côté gauche pendant que je marchais sur le rivage, portant inutilement ce poids supplémentaire.

L'un des membres de notre groupe a été séparé de nous lorsque l'hélice de son scooter s'est brisée. Nous avons donc fait surface pour le retrouver et évaluer la situation avant qu'il ne doive repartir pendant que certains d'entre nous continuaient la plongée. Mon ami et moi nous sommes retrouvés trop au sud de l'endroit où nous avions l'intention de croiser la ligne de descente à 100 pieds, et nous avons donc dû retourner en scooter vers le nord. Les retards signifiaient qu'au moment où j'ai eu besoin de mon chauffage, nous n'étions pas aussi près de l'épave que nous l'aurions été normalement - et je me demandais si nous allions même atteindre la ligne et descendre jusqu'à l'épave.

Nous l'avons trouvée quelques minutes plus tard et avons fait une belle plongée à bord de l'avion. Après nous être rassasiés de cette magnifique épave, nous avons fait demi-tour et sommes remontés. Notre remontée s'est déroulée sans incident, la décompression a été facile et je me sentais à l'aise jusqu'à ce que je prenne soudainement froid. La première batterie de mon chauffage étant épuisée, j'ai branché le cordon sur la deuxième batterie et je l'ai mise en marche pour découvrir qu'il n'y avait pas de chaleur. Les 15 dernières minutes de la plongée allaient être inconfortablement froides pour moi. Mon ami avait encore quelques minutes de décompression quand j'avais théoriquement terminé, alors j'ai attendu qu'il se libère avant de retourner à la plage.

Mon épaule gauche a commencé à me faire souffrir alors que je rentrais chez moi, et j'ai regretté l'effort supplémentaire que j'avais fourni pour aller à terre et récupérer mon appareil photo, ainsi que le poids supplémentaire que j'avais transporté. J'ai pris de l'ibuprofène en rentrant à la maison et je me suis blotti contre mes chiots après avoir rangé tout mon matériel. Lorsque j'ai enfin cessé de bouger, j'ai réalisé à quel point j'étais anormalement fatiguée. Je n'ai rien fait pendant le reste de la journée et j'ai repris de l'ibuprofène avant d'aller me coucher, mais ma douleur à l'épaule m'a empêché de passer une bonne nuit de sommeil. Le matin, j'avais encore mal et j'ai dû reprendre de l'ibuprofène avant d'aller au travail, où j'ai finalement réalisé que ce n'était pas seulement une douleur à l'épaule.

Il s'agissait d'un cas relativement mineur de DCS, et je n'ai ressenti qu'une douleur isolée dans les muscles et les articulations, qui s'est résorbée après le traitement en chambre. Le stress supplémentaire lié au fait de porter ma bouteille de plongée hors de l'eau peut également avoir contribué à mes douleurs. Mes seules obligations supplémentaires étaient un rendez-vous de suivi de 30 jours avec le médecin hyperbare et une interdiction de plonger pendant au moins 30 jours.

En réfléchissant à ce qui a probablement mal tourné, je me suis rendu compte que mes 15 minutes de décompression à froid après 45 minutes de chaleur confortable en profondeur étaient un cas d'école de ce qu'il ne faut pas faire. Bien qu'il serait agréable d'être au chaud pendant toute la plongée, je commence et effectue généralement la partie la plus profonde de ma plongée à l'abri du froid, puis j'allume mon chauffage lorsque je quitte le fond et commence la décompression.

J'aurais pu éviter tous ces problèmes si nous avions reconnu les nombreuses difficultés causées par les conditions comme des signaux d'alarme nous incitant à interrompre la plongée plus tôt. Nous avons choisi de continuer, et cela s'est transformé en expérience d'apprentissage. Même avec de nombreuses plongées à mon actif et un site et un plan de plongée avec lesquels je me sentais à l'aise et familier - il comprenait un temps de décompression supplémentaire pour plus de sécurité - il y a d'autres facteurs que vous ne prenez peut-être pas suffisamment en compte. L'environnement, le stress et la température peuvent contribuer au risque de DCS.

Je serai plus prudent et plus judicieux dans mon utilisation de la chaleur à l'avenir. Cet incident a renforcé l'importance de toujours vérifier tout son matériel. Si j'avais testé le deuxième bloc thermique avant la plongée, j'aurais su qu'il ne fonctionnait pas. Sans pack de secours, je n'aurais jamais utilisé le premier au début de la plongée, en supposant que le second fonctionnerait pour la fin de la plongée et la décompression finale.

J'ai également appris à ajouter un tampon à mes facteurs de gradient, ce qui vous permet de contrôler votre algorithme de décompression. Je fais maintenant tourner un ordinateur à 30/85 et l'autre à 15/85. Je ne sais pas encore où j'arriverai à mes chiffres finaux, mais ils seront plus conservateurs.

Je suis un plongeur plus sûr après avoir tiré plusieurs leçons précieuses d'une plongée que nous aurions dû annuler, notamment en étant plus attentif à l'impact total des conditions. La leçon la plus importante est que j'aurais dû consulter un médecin dès que mon épaule est devenue douloureuse. Attendre aurait pu aggraver la situation.

J'ai eu la chance que mon DCS soit resté léger. Lors de mes prochaines plongées, je prendrai tous les symptômes au sérieux.

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