Titan rencontre Titanic

L'équipe de la mission était composée d'experts renommés, de chercheurs et de citoyens scientifiques. Photo de David Concannon

OceanGate’s innovative submersible makes history.

STOCKTON RUSH ET SON EQUIPE A OCEANGATE sont entrés dans l'histoire le 10 juillet 2021, en atteignant l'âge de la retraite. Titanic — at a depth of approximately 12,500 feet — in Titan, the only submersible of its kind. The dive proved that this unique cylinder-shaped, carbon fiber and titanium five-person submersible can explore this wreck and was a momentous step toward OceanGate’s ultimate vision of expanding humanity’s access to the deep ocean.

Un mois avant de rejoindre Rush et ses spécialistes de mission triés sur le volet, Titanic et l'équipe de l'expédition OceanGate à bord du bateau. Horizon Arctique pour la première mission d'essai Titan sur le TitanicJ'ai demandé ce qui faisait que Titan different from anything ever built. “Essentially, the difference is the carbon fiber and titanium pressure vessel,” Rush explained. “People have successfully used carbon fiber for yachts and aircraft but hadn’t yet applied it to crewed submersibles. A lot has changed in the past 50 years. We now know a lot about composites and how to manufacture and test them to make sure they are OK.”

La fibre de carbone permettrait aux submersibles d'être plus légers, et M. Rush a donc commencé à réfléchir à la manière d'utiliser efficacement l'espace intérieur pour transporter plus de personnes à de grandes profondeurs. Il a également reconnu que l'industrie et ses sources de financement s'étaient engagées à utiliser et à améliorer progressivement les submersibles en métal. Pour atteindre son objectif ambitieux d'un meilleur accès pour un plus grand nombre de personnes, il devait construire son propre submersible.

Titan submersible
L'équipage de la mission prépare le Titan submersible sur le pont du Horizon Arctique.
Photo : David Concannon

À bord du Horizon ArctiqueJ'ai parlé à Renata Rojas alors qu'elle se préparait pour le premier tour de l'élection présidentielle. Titan’s test dives to the Titanic. “It’s a unique opportunity to live out my dream of being an oceanographer,” said Rojas, who has been a mission specialist on several shallower excursions. “I’m on the ship and working in the sub with people I’ve read about in books and followed on television, and they are passing down their experience to me. How can you put a price on a dream?”

This is not just any expedition, though — the Titanic a touché une corde sensible chez des millions de personnes à travers la planète. Beaucoup aspirent à explorer ses secrets ou simplement à visiter le site, comme nous l'avons fait chaque jour pendant une semaine.

L'équipe OceanGate a effectué plusieurs plongées réussies pour étudier le Titanic à bord du Titan.
L'équipe d'OceanGate a effectué plusieurs plongées réussies afin d'effectuer des relevés. Titanic à bord Titan, the world’s only five-person submersible to reach a depth of 13,000 feet.
Photo avec l'aimable autorisation d'OceanGate

Cet intérêt général a conduit Rush à s'efforcer d'emmener des gens dans des expéditions à l'étranger. Titanic. “We are trying to get more people underwater,” he said. “I can do that from both a technological and a business approach. There is not enough money going into research, yet the technology exists to do some unique things with the right submersible.”

Rush a compris que la Titanic est le rare site sous-marin que des milliards de personnes reconnaissent et qui susciterait à la fois l'intérêt et le financement de ses efforts. Une fois qu'OceanGate a décidé d'emmener les gens sur le Titanicils ont dû évaluer dans quelle mesure leur technologie existante était adaptée à un voyage au fond de l'océan. Les paramètres d'une telle tâche les ont amenés à prendre des décisions telles que le type de titane à utiliser, la part de fibre de carbone dans la structure, la taille du hublot et l'utilisation d'acrylique ou de verre. Comme de nombreux innovateurs, M. Rush s'est appuyé sur la fascination du public pour générer les fonds nécessaires à la création d'une nouvelle technologie.

Our expedition departs from St. John’s, Newfoundland, located at the very edge of the closest landmass to the Titanic site, which is more than 400 miles into the open ocean. As we head further out to sea, I hope for an iceberg sighting. Gone are the near-shore pods of humpback whales and the dolphins leaping and playing in the ship’s wake. Seabirds are rare, except for a few stragglers who find respite on the back deck after flying for days without land in sight. The deep ocean’s ever-changing cerulean blue, the turquoise and white engine froth, and the charcoal gray waves with whitecaps swirl together here in the North Atlantic, where the Horizon Arctique flotte directement au-dessus du Titanic’s arrière.

There is something profound about the expedition’s dance of technology and innovation. Constructed in 2016, the Horizon Arctique détient une notation de classe de conception propre et respectueuse de l'environnement. Les Titanic Le navire qui se trouve en dessous de nous, achevé en 1911, présentait des prouesses d'ingénierie qui témoignaient des meilleurs esprits de l'époque. Alors que je me tiens sur le pont d'un navire moderne, prêt à dégager les câbles de la barre de communication au moment où elle se met en place, l'image du navire de guerre de l'Union européenne me vient à l'esprit. Titanic’s hull still holds the Marconi wireless telegraph responsible for saving so many lives.

L'activité bourdonne autour Titan. L'équipe remplit les réservoirs d'air de la plateforme, huile les pièces et installe les collecteurs en fibre de carbone sur le submersible après une mise au point. En repoussant les limites et en ouvrant la voie à un meilleur accès à l'exploration des fonds marins, la plateforme et le sous-marin entreront bientôt dans l'histoire de la technologie.

The culture on board is respectful and conversational, with regular safety adjustments and consistent problem-solving. That culture spans from the ship’s captain to cadet interns and is present in Rush’s briefings and the eagerness of each team member to pitch in at every level. Each morning the talented kitchen crew greets us at dawn with fresh coffee, a hearty breakfast, and an abundance of cheer. There is no shortage of food or snacks to keep us well-fueled for the days and nights ahead.

Nous avons beaucoup progressé lors de la première mission, mais les étoiles ne s'alignent pas encore pour une Titanic plonger. Malgré cela, nous avons l'impression d'aller de l'avant.

Titan rencontre Titanic sur le fond de l'océan au cours de la deuxième mission, entrant ainsi dans l'histoire et posant un jalon important pour l'avenir de l'exploration des océans.

P.H. Nargeolet, un ancien commandant de la marine française qui a dirigé cinq expéditions précédentes sur le Titanic et qui a visité le Titanic plus de 30 fois, a participé à chaque plongée d'essai depuis son arrivée sur le navire deux semaines avant nous. Il a participé à la première plongée sur le site et y est resté jusqu'au dernier jour, ce qui lui a permis d'examiner l'épave à plusieurs reprises. "Cette plongée est l'une des plus mémorables qu'il m'ait été donné de faire", a-t-il déclaré. "Le fait de pouvoir participer au déploiement et à l'exploitation d'un sous-marin et d'un système de lancement aussi novateurs m'a rappelé les défis que mon équipe a relevés et la détermination dont elle a fait preuve lors de la mise au point du Nautile il y a plus de 35 ans."

L'équipe d'OceanGate a effectué plusieurs plongées réussies afin d'effectuer des relevés. Titanic à bord Titan, the world’s only five-person submersible to reach a depth of 13,000 feet, over the six weeks after our first expedition. The team of renowned experts, researchers, and citizen scientists collected the highest-quality photographs and wreck footage to date, including parts of the wreck never photographed before. OceanGate’s Titanic Les images sont disponibles à l'adresse suivante youtu.be/oDLzG1W0Cik.

À la fin de l'année 2021, l'équipe avait effectué 10 plongées réussies dans le Titanic: quatre en profondeur le long du champ de débris et six relevés de l'épave. Titan’s large viewport allowed three people to simultaneously view and document the Titanic tandis que le pilote et le copilote s'occupent des commandes.

The expedition’s mission is to document the wreck’s condition and assess the marine life while leaving the wreck untouched. Preliminary observations show that the wreck has deteriorated significantly. The bow section has sunk farther into the ground, and the anchor, once 60 feet from the bottom, is now merely 10 feet.

L'été prochain, OceanGate aura plusieurs missions qui resteront fidèles à sa vision, à savoir faciliter l'accès aux grands fonds marins et encourager le respect de ces derniers. Elle continuera d'accueillir une sélection de scientifiques, d'éducateurs et de stagiaires des Premières nations. Un concours permettra également à un ou deux gagnants de participer à une expédition.

Rojas, qui n'a pas encore fait de grand voyage dans la Titans'est inscrite à un programme d'été 2022 Titanic expedition after seeing the results of our visit. “I want to see the ship,” he said. “I have a connection to it that I can’t explain. All I know is that I have to go down and be there. What do I expect to find? I don’t know. Maybe myself.”

L'épave du Titanic s'est considérablement détériorée
Les premières observations montrent que la Titanic L'épave s'est considérablement détériorée.
Photo avec l'aimable autorisation d'OceanGate
Le grand hublot de Titan
Titan’s large viewport allowed three people to simultaneously view and document the Titanic.
Photo avec l'aimable autorisation d'OceanGate

En savoir plus

See more of OceanGate’s 2021 Titanic expédition de prospection dans cette vidéo.https://www.youtube.com/embed/5KdsGPsF2go?feature=oembed