Mucho más que oscuridad

Llenar la imagen con colores, diseños, patrones y texturas inusuales es una excelente manera de crear composiciones llamativas.

NUESTRO MUNDO SUBMARINO ESTÁ LLENO DE COLORES VIBRANTES, interesting patterns and textures, and fascinating creatures. It’s a wild place that is unpredictable and simultaneously harsh and harmonious. Taking a camera into that world allows us to record snippets of beauty in ways that help us tell various stories. Learning to use your camera effectively takes practice, a keen understanding of the fundamentals, and incorporating the natural elements that surround you underwater.

Saber cómo utilizar un fondo negro, un fondo azul y uno que utilice el efecto bokeh de manera eficaz son habilidades esenciales que todos deben comprender. Aprender estas tres técnicas lo ayudará a abordar su próximo buceo de fotografía macro de modo diferente.

In recent years black backgrounds created with snoots have dominated the macro world, but many shooters have begun to rebel. A new trend is starting — backgrounds that are anything but black.

Si su sujeto es negro o tiene características más oscuras, exponer luminosamente el fondo colorido ayudará a que los detalles se destaquen.

Buscar patrones en la naturaleza y usarlos para crear diseños interesantes puede producir composiciones impactantes y dramáticas.

Macro photography is a skill that is primarily about making portraits of creatures in their habitats. This method typically uses low ISO, fast shutter speeds, and small apertures to create the greatest possible depth of field. While this formula might work well when we want to include the critter’s surroundings, we need to remind ourselves that the aperture is there for a reason and using it properly can change the entire outcome of a scenario.

Fortunately, I asked someone for help when I first started underwater photography. This mentor made sure that I understood the basics and the reasons for them. When I would proudly show him my recent images, he would say, “Hiding things in the dark is easy,” and ask me what I could have done differently. His tough love always forced me to work a little harder and try something different, hoping to redeem myself at our next meeting. Years later, I look back with gratitude, knowing that he helped me build a strong foundation of fundamental skills that I use nearly every day.

Las coloraciones pastel níveo de una apertura máxima comienzan a aparecer con un valor de aproximadamente f/5 y más amplio. Los gobios de coral látigo son perfectos para los ajustes macro de gran angular y una velocidad del obturador lenta (1/125 segundos) para obtener más luz ambiental. Su luz estroboscópica mantiene la imagen nítida, y la apertura abierta hace el resto.

Fondos de color azul brillante

Equally important as learning to use a black background is how to keep the entire frame — the background and the foreground — lit. Negative space is always a primary factor in photography, but not all negative space needs to be black. Hunting macro critters can take us across many different types of terrain — some are sandy and silty, some dive sites are littered with objects, and others are colorful and full of random textures. Instead of leaving out these interesting features, we can incorporate them into the image in a way that can enhance it. We can create bold and bright negative space that utilizes our underwater world’s natural colors and designs.

Para componer imágenes macro brillantes, busque tunicados, esponjas, cabezas de coral o anémonas coloridas, y considere los elementos naturales como la luz solar y el agua azul. En lugar de luchar para mantener la luz solar fuera de la imagen, incorpórela a ella abriendo la apertura y reduciendo la velocidad del obturador. Una imagen macro con un fondo azul es poco común, pero es algo que puede lograr con algunos ajustes rápidos en su configuración y un ángulo ascendente hacia la luz solar y el agua azul. Al reducir la velocidad del obturador, permitirá el ingreso de más luz en la parte posterior de la imagen. Abrir la apertura ayudará a ajustar sus exposiciones. Puede comenzar con un valor ISO 160, apertura f/11 y una velocidad de 1/125 segundos o ligeramente más lenta y ajustar la configuración desde allí. Esta técnica es sumamente eficaz para gobios de coral látigo o cualquier otra cosa que le permita fotografiar con un ángulo ascendente con una configuración similar a la de la fotografía de gran angular. Agáchese, acérquese y apunte hacia arriba. Busque oportunidades para tomar fotografías solo con agua azul detrás de su sujeto, y luego quédese con ese sujeto y practique.

Obtenga un fascinante vistazo dentro de un tunicado verde iluminándolo con un flash o una linterna potente y ajustando a un valor ISO más alto con una apertura abierta.

Desglose del efecto bokeh

Bokeh is another simple tool that is often overlooked. Bokeh is an image’s out-of-focus portions in front of and behind the subject. It creates dimension and is a function of the lens, but your aperture’s setting or your nearness determines the effect. All photographers should learn to effectively use two basic types of bokeh: bokeh práctico y bokeh intencional. Puede usar el efecto bokeh prácticamente o exagerarlo deliberadamente para crear más desenfoque o detalles como desee. También puede usar su apertura para ajustar exposiciones.

El bokeh práctico separa al sujeto del fondo, especialmente al fotografiar en un entorno sin ninguna característica especial como llanuras de arena o áreas de escombros o cuando el fondo está demasiado cargado. Hay dos maneras de crear el desenfoque: usando una apertura abierta entre f/9 y f/11 o acercándose más al sujeto. Su distancia al punto focal también afecta su profundidad de campo. El plano focal se estrecha y se reduce a medida que se acerca al sujeto, desdibujando el fondo y manteniendo la misma apertura. Al alejarse del punto focal sucede lo opuesto, lo que aumenta la profundidad de campo y amplía el plano focal.

Criaturas como el pulpo mimo que permiten un acercamiento estrecho mientras están en la arena son perfectas para aprender el uso práctico del efecto bokeh.
El efecto bokeh práctico puede separar su sujeto del fondo de manera eficaz.

Guía práctica del efecto bokeh

Your aperture’s function can be slightly abstract and difficult to understand on paper. It’s much easier to grasp by creating a visual reference, which you can do on your kitchen table or before you’re at the next dive site.

Busque un sujeto al que se pueda acercar bien, agáchese y asegúrese de que haya un poco de sustrato a ambos lados de su sujeto. Encuadre al sujeto un poco descentrado y ajuste la apertura a f/9. Capture una serie de imágenes, y aumente y luego reduzca su apertura. Verá cómo el plano focal se expande a medida que cierra la apertura (número menor) y se contrae a medida que la abre (número mayor). Piense en esto como una relación inversa. La textura de las partículas pequeñas se vuelve más granular con aperturas más altas y se desenfoca con aperturas más bajas, y la luz se vuelve más brillante o más oscura, respectivamente. Con el mismo punto focal, acérquese al sujeto y aléjese de él sin cambiar la apertura. Este ejercicio de cinco minutos le quitará cinco años de lecciones difíciles de la curva de aprendizaje y bien vale la pena la inversión.

What to look for in the results are smooth, out-of-focus grains of sand with a distinct focal plane running horizontally across your frame. Learning this simple procedure allows you to create interesting compositions by using your aperture to create practical bokeh. Managing proper exposures is your next challenge, so try changing the incoming light using your camera’s tools (ISO and aperture) before reaching for the strobe power. 

The more you open your aperture (moving to a smaller number), the lower the ISO you need to balance brightness and the high point. Try to keep the background bright while maintaining proper exposure in the foreground. When using two strobes, keep them at 10 o’clock and 2 o’clock, and keep the shadows under your subject.

A continuación se incluyen algunas combinaciones de ajustes básicos para crear el efecto bokeh:

  • Desenfoque ligeramente el fondo para un gran efecto bokeh práctico con 1/250 segundos, apertura f/11 y un valor ISO 160.
  • Haga que el fondo empiece a burbujear para lograr un bokeh interesante con 1/250 segundos, apertura f/9 y un valor ISO 100.
  • Cree un bokeh artístico intencional con 1/250 segundos, apertura f/7.1 y un valor ISO 100.
  • Cree un efecto bokeh completamente fuera de foco con pasteles y manchas coloridas con 1/250 segundos, apertura f/5.6 y un valor ISO 100 o un valor ISO bajo expandido, de ser posible.

Intentional bokeh begins to push into a more artistic, creative range. A large aperture gives your image a creamy, sometimes snowy feel as the background starts to blend heavily with the foreground. Focus on a sharp focal point to anchor the image and secure the viewer’s eye. In this larger aperture range (smaller numbers), unusual things happen. Dots, spots, and lines begin to lift away, bubbles form in the background, and even backscatter can take on exciting designs. These effects are all possible while making minor adjustments to your camera, even as you learn the fundamentals of creating different bokeh forms.

Un pez pipa fantasma arlequín negro escondido dentro de un hidroide amarillo fue un sujeto ideal para una profundidad de campo superficial.

Abrir la apertura tanto como sea posible creará imágenes que desafiarán los límites de lo que es aceptable. Capturar imágenes de esta manera es sumamente difícil de hacer bien debido a la cantidad de luz entrante. Con una apertura inferior a f/5.6, tunicados, rocas con esponjas incrustadas y pastos marinos en el fondo se convierten en pinceladas de colores pastel, y comienzan a emerger burbujas de la arena reflectante. Los bordes frontales angulosos se vuelven cada vez más difíciles de lograr ya que la profundidad de campo es casi inexistente. Incluso con ese desafío, una imagen bien ejecutada con una apertura máxima puede mejorar el arte de sus fotos. Sus imágenes serán diseñadas por la naturaleza, pintadas con luz, elaboradas por medio de la mecánica y filtradas a través de su mente.

Todos los fotógrafos macro deben conocer y comprender los principios básicos, ya sea que usen el efecto bokeh práctico para aislar correctamente a un sujeto o un bokeh intencionalmente exagerado que desafíe los límites de la creatividad, creando así fondos azules, o incluso llenando la imagen.

Cuando comience a planificar su próximo viaje de buceo, saque su cámara, vuelva a familiarizarse con ella y practique estas habilidades fundamentales con suficiente anticipación. Pronto se encontrará utilizando su cámara como un instrumento bien ajustado para lograr fondos con mucho más que oscuridad.

Una pluma de mar ofrece colores intensos y simetría, mientras que formaciones de pólipos dan paso a texturas blandas. Agacharse, apuntar hacia arriba y usar una apertura abierta ayudó a crear una imagen mejorada del gobio residente.

© Alert Diver — Q3 2022

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