Conciencia de la seguridad en el buceo en apnea

Cuando se practica de manera segura después de recibir una capacitación formal, el buceo en apnea puede ser una experiencia emocionante. ©STEPHEN FRINK.

El interés en el buceo en apnea, también conocido como buceo libre, ha crecido exponencialmente a lo largo de la última década. La mayoría de las personas que disfrutan de los deportes acuáticos han contenido la respiración bajo el agua en algún momento, pero la mayoría lo hace sin una capacitación formal ni conciencia de los peligros conocidos a pesar la disponibilidad inmediata de esta información que puede salvar vidas. Sin embargo, cuando se practica de manera segura, el buceo en apnea puede ser una experiencia emocionante.

El aumento de la popularidad del buceo en panea en muchos deportes acuáticos diferentes trae grandes cantidades de principiantes que buscan recibir una capacitación formal. Esta capacitación ofrece objetivos físicos y mentales alcanzables con muchos beneficios para la salud mental y física y un aumento de la autoestima. También requiere un estricto cumplimiento de medidas de protección. Ignorar las medidas de seguridad puede causar riesgos graves a los pulmones y el cerebro e incluso provocar la muerte. Entender los riesgos conocidos y tomar medidas para mitigarlos es fundamental para disfrutar con éxito de cualquier actividad, y el buceo en apnea no es una excepción.

La capacitación formal de un instructor de buceo en apnea certificado, que diversas agencias de capacitación ofrecen, proporciona los fundamentos básicos de la seguridad en el buceo en apnea. El instructor hará hincapié en muchos conceptos vitales durante su capacitación. Dos de los principios más importantes y a menudo repetidos son nunca bucear en apnea solo y evitar hiperventilar antes de bucear. 

Una vez que obtenga su certificación, sabrá cómo incorporar normas de seguridad estrictas en cada buceo, sin importar qué tan triviales parezcan. El informe de seguridad, que debe tener lugar antes de cada buceo en apnea, incluirá analizar riesgos, abordar inquietudes específicas en relación con los buceos planificados y evaluar el control respiratorio, las técnicas de rescate y la reanimación.

El control respiratorio es un punto crítico que algunos apneistas pasan por alto, pero afecta directamente los niveles de oxígeno y dióxido de carbono de su cuerpo. La respiración es una función autónoma del cuerpo humano y puede reflejar cambios internos en el estado de salud del cuerpo. 

El dióxido de carbono es un potente estimulante de la respiración —nuestra necesidad de respirar aumenta cuando tenemos un exceso de dióxido de carbono—. Hacer ejercicio o contener la respiración puede aumentar los niveles de dióxido de carbono y disminuir los de oxígeno. Los niveles de oxígeno más bajos (hipoxia) proporcionan un estímulo mucho más débil para respirar, pero puede ser el único estímulo si tenemos niveles de dióxido de carbono más bajos en nuestra sangre. Cuando hiperventilamos, bajamos nuestros niveles de dióxido de carbono y eliminamos la potente necesidad de respirar inducida por el dióxido de carbono. 

Autoconciencia de su propia respiración
Tener autoconciencia de su propia respiración es fundamental para la seguridad de un apneista. ©STEPHEN FRINK.
la importancia del buceo con contención de la respiración es no hacerlo nunca solo
Uno de los principios más importantes del buceo en apnea es nunca hacerlo solo. ©STEPHEN FRINK.

¿Cómo sabe cuándo debe ascender durante un buceo en apnea? La necesidad de respirar es su mecanismo de prevención, por lo que el dióxido de carbono funciona como un estimulante para preservar la vida. Sin esa necesidad de respirar, un apneista no sabrá cuándo ascender para respirar, incluso si sufre una hipoxia grave. Además, su conciencia se verá comprometida una vez que sufra una hipoxia, y puede perder el conocimiento bajo el agua, lo que puede provocar un ahogamiento si su compañero y el equipo de seguridad no lo rescatan.

El oxígeno en la sangre está principalmente unido a la hemoglobina para el transporte, mientras que el dióxido de carbono se disuelve en su mayoría. Cuando los niveles de dióxido de carbono disminuyen, las propiedades químicas de la sangre cambian. El pH de la sangre se eleva, lo que fortalece la unión entre la hemoglobina y el oxígeno, y esto impide la liberación adecuada del oxígeno hacia los tejidos vitales, especialmente el cerebro. Cuando el cerebro no tenga suficiente oxígeno para sostener un funcionamiento normal intentará preservar las funciones principales —respiración y frecuencia cardíaca— e interrumpirá otras, como la conciencia, el pensamiento y el control motor.

Con esa información en mente, los apneistas deben reconocer que la conciencia de su respiración es crucial para la seguridad. Nacemos codificados genéticamente con algunos mecanismos evolutivos residuales para sobrevivir bajo el agua por un tiempo limitado. El buceo en apnea es la práctica que consiste en desbloquear esos mecanismos científica y holísticamente y de manera segura. 

Existen muchos patrones de respiración, y los dos componentes más importantes son el volumen corriente y la hiperventilación. Para explicar el volumen corriente, considere estos dos ejemplos: imagine su respiración cuando se queda dormido viendo televisión en la cama o una respiración que apenas movería una llama cerca de sus labios.

Explicar la hiperventilación no es tan simple. La definición concisa es cualquier manipulación de su respiración que disminuye sus niveles de dióxido de carbono. El dióxido de carbono es nuestra red de seguridad, por lo que si eliminamos demasiado nos ponemos en riesgo. Cualquier patrón de respiración que disminuye el equilibrio natural de dióxido de carbono de nuestro cuerpo se considera hiperventilación. Alteraciones como exhalaciones largas, exhalar un volumen mayor y una respiración rápida pueden disminuir los niveles de dióxido de carbono.

La manera ideal de respirar antes de un buceo en apnea es mantener el volumen corriente hasta la inhalación final. Sin embargo, respirar normalmente puede ser más fácil de decir que de hacer. La hiperventilación puede producirse involuntariamente; debe corregirla antes de intentar realizar un buceo en apnea. 

Recibir una capacitación apropiada y permitir un intervalo de superficie adecuado para recuperarse entre un buceo y otro es importante para optimizar una técnica de respiración correcta. Cumplir con su capacitación y las pautas proporcionadas aumentará su seguridad y le permitirá disfrutar más de esta actividad.

En resumen, no hiperventile y siempre procure tener un compañero de buceo capacitado dedicado a seguirlo de cerca durante todo el buceo en apnea en una piscina o en aguas abiertas a cualquier profundidad.

© la revista - Q1 2023

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