Buceo en apnea: en busca de nuestros límites

Cornell practica su técnica de rescate “blow, tap, talk” (soplar, tocar, hablar) para un desvanecimiento en aguas superficiales.

CUANDO CRECES EN LOS CAYOS DE FLORIDA, el océano Atlántico es tu patio trasero y el golfo de México es el delantero —o, como dicen los lugareños, el océano y la bahía—. Las aletas son el calzado que siempre llevas contigo, y la máscara y el snorkel cuelgan de tu codo después de la escuela o durante los fines de semana. Nunca sabes cuándo deberás lanzarte al agua y explorar. Después de todo, la tierra y el mar están conectados, y si tienes suerte serás el propietario de un barco antes de tener edad suficiente para conducir un automóvil.

Para un niño de los Cayos, bucear en apnea es como caminar. Te llevó del punto A al punto B, y lo aprendiste observando a tus padres y amigos que eran buenos en ello y luego te lanzaste a partir de allí. El objetivo era simple: aprender a contener la respiración por el mayor tiempo posible para atrapar la mayor cantidad de langostas, arponear la mayor cantidad de peces o capturar la mayor cantidad de imágenes en tu cámara impermeable desechable. Aparte de seguir un protocolo de banderas de buceo, bucear con un compañero y observar tus señales naturales para compensar y salir a la superficie por aire, el buceo en apnea no presentaba obstáculos. Desplazarse por el agua con una cantidad de equipo mínima parecía estar fuera de los límites de las precauciones —hasta que ya no fue así—.

UNA COMUNIDAD CONMOCIONADA

En 2004, un chico de los Cayos llamado Nick falleció a la edad de 16 años tras desvanecerse en aguas superficiales durante un accidente de buceo en las Bahamas. Si bien no conocía a Nick personalmente y, en ese momento, estaba estudiando en la universidad de Gainesville, Florida, mis hermanos gemelos menores eran muy buenos amigos de él. La muerte de Nick conmovió a nuestra familia y a toda la comunidad de los Cayos Superiores por la pérdida de una persona tan maravillosa. Este hecho logró que los lugareños hicieran una pausa y consideraran sus prácticas de seguridad (o la falta de ellas) durante el buceo en apnea.

La muerte de Nick también fue la primera vez que supe sobre el desvanecimiento en aguas superficiales, que básicamente es desmayarse bajo el agua por una falta de oxígeno en el cerebro que se produce a una profundidad inferior a 4,6 metros (15 pies). Desvanecerse en aguas superficiales se puede evitar si se comprende bien el intercambio de gases en el cuerpo al estar bajo el agua y con la técnica apropiada de respiración en la superficie para impedir la hiperventilación, que reduce artificialmente los niveles de dióxido de carbono justo antes del descenso. Esos conocimientos y otros procesos de buceo en apnea centrados en la seguridad hacen que obtener una certificación de buceo en apnea valga la pena para cualquier persona que realice actividades bajo el agua.

Capps (izquierda) y Cornell (derecha) comparten la línea durante la parte del buceo con peso constante de la clase en aguas abiertas..

¿EXISTE UNA CERTIFICACIÓN
PARA ESO?

En 2004 me mudé al sur de California y desde entonces he limitado mis buceos con aire comprimido y buceos en apnea a mis viajes a casa en los Cayos. Estoy acostumbrada a las aguas cálidas y cristalinas de Florida y no estoy aclimatada al entorno de buceo más frío del sur de California. Pero recientemente tuve el deseo de bucear en apnea y pescar con arpón en el sur de California con unos amigos que hacen ambas actividades en el verano y cerca de la costa. Uno de estos amigos sugirió que analizara la posibilidad de obtener mi certificación de buceo en apnea para contribuir a mi tranquilidad, confianza y seguridad durante las apneas en las poderosas y muchas veces impredecibles olas de Venice Beach, California. Así que decidí obtener una certificación de buceo en apnea durante una visita a casa, en las aguas más familiares de Cayo Largo.

Encontrar un instructor de buceo en apnea en los Cayos fue difícil, ya que muchas personas bucean en apnea, pero pocas han recibido una capacitación apropiada. Tuve la suerte de encontrar a Anna Capps de Amoray Dive Resort en Cayo Largo como instructora bajo la dirección del colega instructor de buceo en apnea Ed Martin de Killshot Spearfishing. Al igual que la mayoría de las certificaciones de buceo, tuve una parte de aprendizaje a distancia o en el salón de clases antes de ir a los Cayos para la parte en la piscina y, a continuación, otro día para la parte en aguas abiertas, siempre que el clima lo permitiera. Si bien el formato era familiar, pronto descubrí que no estaba preparada para todo lo que estaba a punto de experimentar.

APRENDIZAJE VIRTUAL

Mientras leía el texto y miraba los videos de aprendizaje a distancia, comencé a sentir una abrumadora sensación de ansiedad. En lugar del evidente recordatorio de mi propio riesgo asociado con el buceo en apnea, mi ansiedad venía de aprender mucho muy rápido sobre una actividad que había practicado por tanto tiempo.

Hasta ese momento desconocía la probabilidad de una pérdida del control motor o un desvanecimiento en aguas superficiales. No tenía un conocimiento exhaustivo de sus causas ni una comprensión de los métodos adecuados para prepararse y ejecutar un buceo de manera tal que se redujeran significativamente las probabilidades de que alguna de estas dos cosas sucediera. Pero lo que es más importante, pensaba en mis familiares y seres queridos que tampoco habían obtenido una certificación y que buceaban en apnea con frecuencia. Interrumpí el curso para llamarlos y animarlos a que se me unieran para obtener certificaciones de buceo apnea.

Antes de iniciar el curso, pensaba que la certificación de buceo en apnea simplemente me enseñaría a contener la respiración por una cantidad de tiempo impresionante. Pero fue mucho más que eso, ya que me brindó una lección valiosa en lo que se refiere a la química de los intercambios de gases que experimentamos cuando estamos sumergidos bajo el agua y la respuesta de los mamíferos a estos cambios ambientales como medio de supervivencia. También subestimé profundamente la capacitación en seguridad que recibiría durante el curso.

Capps y Cornell se desplazan junto a Spanish Anchor, un punto de buceo en Molasses Reef en Cayo Largo.

La instructora Anna Capps y la estudiante de buceo en apnea Lauren Cornell disfrutan juntas de una inmersión en apnea después de cumplir con los requisitos de certificación.

LA CLASE EN AGUAS CONFINADAS

Si alguna vez realizó alguna certificación de buceo, espera comenzar en una piscina para experimentar la atmósfera confinada lejos de los elementos. Pero en un curso de buceo en apnea practicará sus protocolos de seguridad en el buceo en apnea en un ambiente con el mismo potencial de las aguas abiertas ya que un episodio de desvanecimiento en aguas superficiales también puede producirse en una piscina. Anna era paciente y una apasionada del deporte y, como buceadora en apnea y con aire comprimido, tenía un interés especial en el aspecto de seguridad de la certificación.

Utilizar lo que había aprendido en línea fue una experiencia espiritual. Estar en el agua dio paso a una lección completa para comprender las señales de mi propio cuerpo para sobrevivir y cómo relajarme de forma correcta.

Durante el ejercicio de apnea estática, Anna me preparó para lograr una relajación total mientras cumplía con mis requisitos de apnea. Sus amables indicaciones verbales me hicieron tomar conciencia de la tensión que tenía en mis hombros, mis extremidades e incluso mi mente. Tampoco tenía conciencia de la tensión que crea la mente al intentar relajarse. A diferencia del buceo con aire comprimido, ni siquiera tienes el sonido repetitivo de la respiración en el que puedes concentrarte—solo un completo silencio, que me permitió concentrarme en mi cuerpo y discernir sus señales. Esos dos objetivos generan seguridad y confianza en ti mismo, aspectos esenciales de la protección.

LA CLASE EN AGUAS ABIERTAS

Finalicé mi capacitación en aguas abiertas casi dos meses después de mi clase en aguas confinadas debido a las restricciones meteorológicas; sin embargo, descubrí que podía recordar rápidamente los aprendizajes en técnicas de apnea y la capacitación en apnea estática y dinámica en la piscina. En dos puntos de buceo —el naufragio Benwood y Molasses Reef en Cayo Largo—encontramos la profundidad que necesitábamos contra algunos de los paisajes más espectaculares que los Cayos Superiores tienen para ofrecer.

Cumplimos con los requisitos de certificación para una inmersión en apnea y un buceo en apnea con peso constante a al menos 9 metros (30 pies) mientras practicábamos procedimientos apropiados con compañeros para diversas técnicas de rescate. Debido a que la mayor parte de la enseñanza tiene lugar en la superficie, siempre esperamos que el mar esté tranquilo y el clima coopere, y el día fue superior, con las mejores condiciones que jamás he visto en los arrecifes de los Cayos. Teníamos una mínima noción superficial del mar de 30 cm (1 pie) en nuestro punto 8 km (5 millas) mar adentro, y la visibilidad era de más de 30 metros (100 pies) en ambos lugares.

Incluso con condiciones óptimas, hubo distracciones durante la clase —sonidos de la máscara al compensar, burbujas de buzos con aire comprimido cerca de allí y la intensa compresión física al descender y ascender sin la liberación de presión que proporciona la mezcla respiratoria—. Durante todo eso, debes recordar el orden de todos los pasos para realizar un buceo en apnea con éxito y obtener tu certificación.

El mundo silencioso dio paso a pensamientos y sonidos. Por consiguiente, mi primer intento de buceo en apnea finalizó prematuramente. Rápidamente hallé consuelo en mi siguiente respiración en la superficie, lo que me permitió reorganizarme, encontrar paz y confiar en mi base de conocimientos.

Con una línea con peso, puedes recoger la barbilla de modo tal que el mundo submarino quede completamente invertido. Puede parecer desorientador y estresante, pero seguir la guía visual de la línea es absolutamente relajante. Recoger la barbilla ayuda a expandir la boca y la garganta para contener más aire y extender las reservas de oxígeno. La otra clave para extender el tiempo de apnea es aprender a relajarse, cosa que podía hacer con la ayuda del ritmo que creé a partir de mi respiración, los jalones de la línea y la compensación durante la inmersión en apnea y aleteando durante el buceo con peso constante. Un buceo en apnea exitoso se basa en las tres R: relajación, ritmo y renunciar al control en favor de la gravedad.

La experiencia del buceo en apnea permite concentrarse en las pequeñeces de la técnica y los procedimientos de seguridad y, a la vez, abrir el plano para confiar en los instintos humanos primitivos y las leyes naturales de la física. Es una prueba física y mental donde las personas superan sus límites y dejan de tener el control. Cuando una persona puede combinar ambas cosas, se da cuenta del potencial de su cuerpo y comprende sus límites desde una distancia segura, todo ello mientras disfruta de un fascinante deporte que le ofrece un mundo de oportunidades.

Capps prepara a Cornell para relajarse por completo durante su ejercicio de apnea estática en la clase en aguas confinadas.

Cornell demuestra su técnica de rescate para un desvanecimiento en aguas superficiales en Capps.

Capps y Cornell hacen la seña de que todo está bien después de realizar su respiración de recuperación en la superficie.

© Alert Diver — Q3 2022

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