¿Dónde va mi octopus?

LA INDUSTRIA DEL BUCEO ESTÁ REPLETA DE DEBATES.¿Debo usar un compensador de flotabilidad estilo chaleco, con espalda inflable o con “backplate” (placa trasera) y ala? ¿Una luz empotrada o una luz inalámbrica? ¿Un cinturón de lastre o lastre integrado al compensador de flotabilidad? ¿Aletas regulares o aletas partidas?

Los fabricantes de equipos de buceo lanzan nuevas tecnologías cada año, y con nuevos equipos surgen diferentes opiniones. Algunas son legítimas, como las marcas estandarizadas para el contenido de gas de los cilindros. Otras, como las computadoras de aire integrado, son cuestiones de preferencia personal y necesidades individuales. Rara vez hay una opción única y válida para todos.

Para una configuración deportiva tradicional, los buzos colocan el octopus (o segunda etapa segura) en el lado derecho. Este segundo regulador está listo para su rápido despliegue si el compañero de un buzo se queda sin mezcla respiratoria, pero ¿ubicarlo en el lado derecho efectivamente permite un uso óptimo en una emergencia? Este tema es otro punto de debate, y hay argumentos para utilizar un octopus tanto en el lado izquierdo como en el derecho.

Según el folclore, el octopus fue originalmente designado para que los buzos lo coloquen y lo desplieguen en su lado izquierdo. Otra historia afirma que, durante una sesión fotográfica para materiales de marketing tempranos, el fotógrafo se dio cuenta de que la foto deseada no podría lograrse a menos que ambos modelos tuvieran sus reguladores del mismo lado. Cambiaron el octopus a la derecha, las fotos fueron publicadas y el resto es historia. Otra historia asegura que los buzos invirtieron los lados debido a la falta de puertos de baja presión disponibles en la primera etapa. Hay muy poca documentación de estas historias, pero algo (o una combinación de cosas) es responsable de crear o cambiar la situación actual de la industria.

Para evaluar las ventajas de una configuración en particular, primero debemos evaluar el propósito del equipo en cuestión. ¿Cuál es la función principal del octopus? Los buzos pueden usarlo para inflar una boya de superficie de acción retardada o como un dispositivo de respiración alternativo en caso de una falla del regulador principal, pero el objetivo principal es dar gas durante una emergencia donde alguien se queda sin aire. Por lo tanto, debemos comparar esta función en la posición a la izquierda o a la derecha para determinar qué lado es el óptimo. La tabla que figura a continuación compara las posiciones y destaca las ventajas de usar un octopus a la izquierda. Cabe observar que esto no se aplica a un buzo que utiliza un octopus integrado en el compensador de flotabilidad (chaleco), un octopus que puede funcionar invertido (como un regulador de escape lateral) o una configuración de manguera larga y collar.

La entrega del octopus en una emergencia real donde alguien se queda sin aire probablemente sea más caótica e intensa que cualquier ejercicio de entrenamiento. Una configuración óptima del equipo podría ser la diferencia entre la vida y la muerte en estas situaciones. Desde luego, el cambio a menudo es difícil de implementar. Alentamos a los buzos a experimentar y practicar habilidades con un octopus en el lado izquierdo para comprobar si esa configuración es la opción correcta para sus necesidades de buceo.

Comparación de un octopus en el lado izquierdo con uno en el lado derecho.

Al modificar cualquier configuración del equipo, es importante primero practicar en aguas confinadas. Busque un compañero, vaya a una piscina local y practique cómo usar un octopus con la mano izquierda. Una tienda de buceo local puede ayudar a los buzos que necesiten asistencia con la reconfiguración de la trayectoria de su manguera.

Uno de los beneficios de usar un octopus en el lado izquierdo es poder controlar al buzo que se quedó sin gas con la mano derecha, la mano dominante para la mayoría de los buzos. Esta configuración pone al buzo cara a cara con su compañero y evita el incómodo giro en S necesario en la manguera para desplegar un octopus ubicado en el lado derecho al compartir una mezcla respiratoria. Practique agarrar el tirante del buzo que se quedó sin gas con la mano derecha mientras despliega el octopus.

Si bien se desaconseja presionar el botón de purga, algunas circunstancias pueden requerirlo, por lo que los buzos también deben practicar esa habilidad. Preste atención a la trayectoria de la manguera —debe situarse justo debajo de la parte externa de su brazo izquierdo—. Concéntrese en mantener el contacto visual y un posicionamiento correcto en frente del buzo que se quedó sin gas. Intente colocar su dedo índice en el puente de la máscara del buzo para mantenerla en su lugar.

Utilización de un octopus en el lado izquierdo.

El control es el denominador común: control de la manguera, control del buzo que se quedó sin gas y control de la situación. Algunas tareas, como mantener el contacto visual, pueden ser posibles con el octopus en el lado derecho, pero esos procesos pueden ser casi perfectos cuando se coloca en el lado izquierdo.

El mayor desafío al que se enfrenta la industria cuando se replantea la ubicación del octopus es la abrumadora cantidad de buzos que aprendieron a usarlo en el lado derecho. Si bien esta posición no es necesariamente incorrecta, no es ideal cuando se utiliza una típica configuración deportiva del equipo. Ninguna norma de las agencias de capacitación impone que se debe utilizar en un lado específico.

Se anima a los buzos a cuestionar el orden establecido. Consulte a los instructores o mentores acerca de sus pensamientos y opiniones para reunir la mayor cantidad de información posible. Con el cambio viene la resistencia, y los buzos que decidan usar su octopus en el lado izquierdo deben esperar recibir preguntas y comentarios de otras personas. En definitiva, depende de cada buzo determinar qué posición es óptima para sus necesidades de buceo.

La industria continuará debatiendo el posicionamiento correcto del octopus. Las conversaciones sobre las configuraciones de los equipos deberían suscitar una dosis saludable de curiosidad en los buzos. Cambiar hábitos puede ser difícil, pero la tarea es menos intimidante cuando los buzos educan a sus pares. Cuando hay un líder, hay otros que lo siguen, y esta es la única manera de crear un verdadero cambio.

Alert Diver — Q2 2022

Español de México