Mitos sobre los rebreathers

La instructora de cuevas Pam Wooten lleva dos botellas de emergencia para su buceo en cuevas, lo que supera la redundancia y la reserva de gas de un buzo de cuevas con equipos de circuito abierto.

LA POPULARIDAD DE LOS REBREATHERS (CCRs) have significantly grown in popularity over the past few years. They are becoming more of a norm in the technical diving community, and recreational and scientific divers are also discovering their benefits. You probably know at least one CCR diver, and they often proclaim its benefits. How accurate are these claims? Are CCR divers trying to show open-circuit divers the light, or are they trying to justify their $10,000 purchase? Let’s evaluate a few popular claims about CCRs.


At face value, this is a true statement. A set of double steel cylinders like what technical divers commonly use weighs more than 100 pounds, while a CCR is about 50 pounds depending on the model. But that’s not the complete picture. Double cylinders offer redundancy through a manifold or a sidemount configuration. You must carry a separate bailout cylinder to have redundant breathing gas while diving a CCR. For a decompression dive, a CCR diver also takes at least one cylinder of decompression gas in case of CCR failure. It’s important to plan your breathing-gas needs and carry the correct equipment based on your dive plan. While the CCR itself weighs less than a set of doubles, you must also consider the weight and bulk of additional cylinders. 


Al utilizar un CCR, en efecto tendrá un suministro de gas extenso, y también contará con más gas para emergencias que el que tendría con un circuito abierto. Es posible que opte por no realizar buceos largos ni tener tiempos de fondo prolongados, pero tener horas en lugar de minutos de mezcla respiratoria de reserva supone beneficios de seguridad. 

CCR instructor Pete Mesley checks his display while diving

El instructor de CCR Pete Mesley controla su pantalla mientras bucea en Vobster Quarry en el Reino Unido.


This notion is more likely to keep people away from rebreathers than attract them. There is no denying that rebreathers are more complex than open-circuit scuba equipment. But they aren’t as complex as you might have heard. Most people can understand the concepts of rebreather operation, but diving on a rebreather requires more than just understanding. Self-discipline is essential. You might hear in rebreather training, “This machine will try to kill you. It is your job to stop it from succeeding.” It sounds melodramatic, but it is true. 

The machinery’s complexity adds more potential failure points than open circuit. A failure in one of the many O-ring seals, electronics, or carbon dioxide absorbent can be fatal. Meticulous care is necessary to reduce the risks of equipment failure. Every rebreather manufacturer provides checklists that you must complete before every dive. Skipping the predive checklist or ignoring items that fail the predive check is asking for trouble. Rebreathers need particular care after the dive, and ignoring these procedures can lead to bad outcomes. These pre- and postdive procedures are not challenging, but they are essential and time-consuming. If you usually put your open-circuit rig in the back of the truck after the dive and don’t look at it for a few days, you’ll have to change that habit if you switch to a rebreather.

mixed team reveals a CCR diver carrying more gas than his open-circuit partner

Este equipo mixto deja ver a un buzo con CCR llevando más gas que su compañero con equipos de circuito abierto en Madison Blue Spring, Florida.


Además de dinero, también debe dedicar tiempo. El aspecto de dedicación del buceo con CCR es en lo que una persona con autodisciplina se destacará. No puede comprar un rebreather e inmediatamente comenzar a realizar buceos profundos con Trimix. Hay una curva de aprendizaje que a menudo es como volver a empezar. Necesitará tiempo para volver a aprender a bucear y dominar la flotabilidad con un CCR, incluso si ya tiene muchos años de experiencia en buceo con equipos de circuito abierto. 

La mayoría de las agencias de capacitación requieren una cantidad mínima de horas de entrenamiento antes de avanzar al siguiente nivel. Comenzará en un curso de buceo con CCR con aire como diluyente, que es como el curso de buceo en aguas abiertas del mundo de los rebreathers. Después de este curso, recibirá su certificación para bucear a 30 metros (100 pies) sin paradas de descompresión obligatorias. Si desea descender más y hacer buceos más complejos, el siguiente paso es un curso de buceo de descompresión con aire como diluyente. Para inscribirse en este curso, normalmente necesita un mínimo de 30 a 50 buceos o 30 a 50 horas con el CCR. La certificación a este nivel le permite bucear a 40 metros (130 pies) e incluye la capacidad de realizar paradas de descompresión. Los requisitos previos y los objetivos del curso varían dependiendo de la agencia de capacitación. Además del curso de buceo de descompresión con aire como diluyente, puede tomar cursos donde se enseñe buceo con mezclas respiratorias incluso a mayores profundidades con helio (Trimix). Los buceos profundos con mezclas respiratorias son donde los rebreathers se destacan.

Greg Such and Kevin Gurr do a test dive
A diver participates in a rebreather class

Arriba: Un buzo participa en una clase de rebreathers en el naufragio del Kittiwake en la isla Gran Caimán.
Izquierda: Greg Such y Kevin Gurr hacen un buceo de prueba en Divetech, Gran Caimán.


There is no doubt that rebreathers are expensive. You can easily spend $10,000 on a rebreather plus training. But if you are a trimix diver, you can save on helium. The breathing mix for deep dives contains helium to reduce nitrogen narcosis, but it is expensive. At the time of this writing, helium is $3 to $5 per cubic foot in the Midwest. If you are filling double 95s (190 total cubic feet) with a mix containing 45 percent helium, the helium alone is $256.50 (based on $3 per cubic foot). Three liters is a typical size for rebreather cylinders, accommodating roughly 26 cubic feet of breathing gas. Filling that cylinder with a mix containing 45 percent helium would require $35.10 in helium. It’s quite a savings, but you have to invest a lot of money before getting to the savings. Unless you often dive trimix, you may never recoup the investment.

Helium availability may be a more compelling reason than the cost to dive a CCR — the price and supply vary widely by geographic region. Sometimes there are mysterious shortages, resulting in dive centers not being able to obtain it at any cost. Given that helium is not always available but always expensive, I prefer to be as efficient with it as possible. You can fill seven rebreather cylinders with the same volume of identical trimix that it would take to fill a set of double 95s. Again, you’ll have to do that often to recoup the initial expenditure for new cylinders to fit your rebreather.


My buddy and I have been diving open circuit for many years, and we travel around the Great Lakes region of North America every summer to wreck dive. For some reason, ships never sink near big cities with nice dive centers — they always seem to be in the middle of nowhere. My buddy bought an enclosed trailer that we loaded with multiple sets of doubles, deco bottles, and other bits of dive paraphernalia for each excursion. 

On one trip, we arrived with our dive shop on wheels to find our dive buddies for the week, a couple of CCR divers who were already there and settled in. Additional preparation and maintenance steps can take longer than with open circuit, so CCR divers often need to start early. It’s also crucial to plan how to travel with the cylinders you need and what’s available at your destination — breathing gas may be limited and expensive in certain areas. 

No obstante, estos dos buzos eran claramente experimentados y habían elaborado su rutina. La mejor parte era que tenían todo su equipo para la semana en la parte trasera de una camioneta con lugar para un refrigerador, una parrilla de carbón, maletas, provisiones y quién sabe qué más. Miré nuestro remolque y finalmente caí en la cuenta. 

Entonces, ¿cuál es la conclusión? ¿Los rebreathers son todo lo que proponen ser, o solo son herramientas costosas? La verdad es que son algo en el medio, dependiendo de su punto de vista. 

Cuando considere dar el salto al buceo con rebreathers, debe analizarlo con cuidado desde todos los ángulos, incluido el costo, cuánto bucea, su capacidad de adaptación y el tipo de buceo que hace. Un rebreather no es para todo el mundo, pero puede ser la opción adecuada para usted, especialmente si sabe en qué se está metiendo y se prepara para dedicar el tiempo necesario para recibir buena capacitación y mucha paciencia.

Alert Diver - Q2 2022