COVID-19: Tiempo de supervivencia del virus sobre superficies

El brote de COVID-19 y la pandemia posterior han alterado nuestra forma de vivir en sociedad. Informándose sobre cuánto tiempo puede sobrevivir el virus que causa esta enfermedad en diferentes superficies, los buzos pueden entender mejor el riesgo de contagio y mitigarlo. En este artículo examinaremos los tiempos de supervivencia del virus en superficies relevantes para los buzos, como equipos, bancos y mostradores, como así también el rol de la desinfección de los equipos de acá en adelante.

Limpiar los equipos de alquiler, especialmente aquellos que entran en contacto con la cara y con la boca, siempre ha sido una práctica importante para asegurar la limpieza y la seguridad. Debido a la alta transmisibilidad natural de la COVID-19, desinfectar se ha vuelto más importante que nunca. Los expertos esperan que la COVID-19 continúe expandiéndose, incluso cuando se vuelva a retomar el trabajo con normalidad, hasta que se pueda desarrollar una vacuna y/o hasta que una gran cantidad de la población se haya contagiado. La comunidad de buceo debe incorporar la información más confiable disponible sobre los tiempos de supervivencia de este nuevo coronavirus en sus procedimientos habituales de desinfección.

Es especialmente importante tener en cuenta el tiempo de supervivencia del virus en superficies que no pueden desinfectarse fácilmente, como las telas. El virus responsable de la COVID-19 todavía está siendo investigado y los investigadores se ven obligados a implementar todos sus conocimientos previos sobre virus similares a este nuevo coronavirus para poder encontrar respuestas. Dado que están íntimamente relacionados, se está estudiando al coronavirus responsable de epidemia de SARS en 2003 como sustituto del virus actual. También se analizaron otros virus sustitutos, como el coronavirus humano 229E.

Se descubrió que el coronavirus humano 229E sobrevive de dos a seis días en plástico, cinco días en acero, vidrio, PVC, silicona, TeflonTM y cerámica, hasta ocho horas en látex y de dos a ocho horas en aluminio.1 Se descubrió que el virus del SARS sobrevive hasta nueve días en plástico, cinco días en metal, de cuatro a cinco días en papel y cuatro días en madera y vidrio.1 Los estudios del virus que causa la COVID-19, el SARS-CoV-2, descubrieron que puede sobrevivir de dos a tres días en plástico y acero, hasta cuatro horas en cobre, hasta tres horas en aerosoles (de una tos o estornudo) y 24 horas en cartón.2

Little data exists on the survivability of SARS-CoV-2 on fabrics. Best practices are derived based on available information about infectious agents of similar structure. The novel coronavirus is an enveloped virus, which means the virion, or the form the virus takes when outside the body, is wrapped in a fatty layer to protect it during transmission. If the envelope is damaged or dries out, the virus will die. The Aujeszky’s Disease virus has been shown to survive for less than one day on denim.3

Sin embargo, la única similitud entre este y el virus del SARS-CoV-2 es que ambos estas envueltos en esa capa. Los expertos proponen que la supervivencia del virus depende de la porosidad de la tela. Las telas con fibras más porosas pueden llegar a absorber, secar y dividir las partículas del virus de forma más sencilla. Otros han dicho que los virus pueden sobrevivir durante menos tiempo en las fibras naturales y más en las sintéticas.4 Debido a la falta de información sobre los tiempos de supervivencia en la tela, lamentablemente no hay pruebas suficientes para evaluar cuánto tiempo podría sobrevivir el SARS-CoV-2 en los equipos fabricados con tejidos sintéticos, como los chalecos y los trajes de neopreno.

Definitive timeframes for the survivability of viruses on various surfaces are not collectively agreed upon at this time. For this reason, disinfection — in conjunction with additional practices such as social distancing — remains a vital part of reducing the risk of viral transmission between divers using rental equipment.


Referencias

1 Kampf G, Todt D, Pfaender S, Steinmann E. Persistence of coronaviruses on inanimate surfaces and their inactivation with biocidal agents. Journal of Hospital Infection. 2020Feb6;104(3):246–51.

2 New coronavirus stable for hours on surfaces. National Institutes of Health. U.S. Department of Health and Human Services; 2020 [cited 2020Apr17].

3 Pirtle E, Beran G. Virus survival in the environment. Revue Scientifique et Technique de lOIE. 1991Jan;10(3):733–48.

4 Leiva C. How Long Coronavirus Lives on Clothes, And How to Wash Them. HuffPost. HuffPost; 2020 [cited 2020Apr20].


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