COVID-19: Tiempo de supervivencia del virus sobre superficies

El brote de COVID-19 y la pandemia posterior han alterado nuestra forma de vivir en sociedad. Informándose sobre cuánto tiempo puede sobrevivir el virus que causa esta enfermedad en diferentes superficies, los buzos pueden entender mejor el riesgo de contagio y mitigarlo. En este artículo examinaremos los tiempos de supervivencia del virus en superficies relevantes para los buzos, como equipos, bancos y mostradores, como así también el rol de la desinfección de los equipos de acá en adelante.

Limpiar los equipos de alquiler, especialmente aquellos que entran en contacto con la cara y con la boca, siempre ha sido una práctica importante para asegurar la limpieza y la seguridad. Debido a la alta transmisibilidad natural de la COVID-19, desinfectar se ha vuelto más importante que nunca. Los expertos esperan que la COVID-19 continúe expandiéndose, incluso cuando se vuelva a retomar el trabajo con normalidad, hasta que se pueda desarrollar una vacuna y/o hasta que una gran cantidad de la población se haya contagiado. La comunidad de buceo debe incorporar la información más confiable disponible sobre los tiempos de supervivencia de este nuevo coronavirus en sus procedimientos habituales de desinfección.

Es especialmente importante tener en cuenta el tiempo de supervivencia del virus en superficies que no pueden desinfectarse fácilmente, como las telas. El virus responsable de la COVID-19 todavía está siendo investigado y los investigadores se ven obligados a implementar todos sus conocimientos previos sobre virus similares a este nuevo coronavirus para poder encontrar respuestas. Dado que están íntimamente relacionados, se está estudiando al coronavirus responsable de epidemia de SARS en 2003 como sustituto del virus actual. También se analizaron otros virus sustitutos, como el coronavirus humano 229E.

Human coronavirus 229E was found to survive for two to six days on plastic, five days on steel, glass, PVC, silicone, TeflonTM and ceramic, up to 8 hours on latex, and 2-8 hours on aluminum.1 The SARS virus was found to survive up to nine days on plastic, five days on metal, four to five days on paper, and four days on wood and glass.1 Studies of the virus that causes COVID-19, SARS-CoV-2, found that it can survive for two to three days on plastic and steel, up to four hours on copper, up to three hours in aerosols (from a cough or sneeze) and 24 hours on cardboard.2

Existe muy poca información acerca de la capacidad de supervivencia del SARS-CoV-2 en telas. Las mejores prácticas se basan en la información disponible acerca de agentes infecciosos de estructura similar. Este nuevo coronavirus es un virus con envoltura; significa que el virión, o la forma que el virus adopta fuera del cuerpo, está envuelto en una capa de grasa que lo protege durante la transmisión. Si la envoltura se daña o se seca, el virus muere. Se ha demostrado que el virus de la enfermedad de Aujeszky (seudorrabia) puede sobrevivir menos de un día sobre la tela de jean3

However, the only similarity between that virus and SARS-CoV-2 is that both are enveloped. Experts postulate that the survival of the virus depends on porosity of the fabric. More porous fibers may trap, dry and break apart virus particles more easily. Others have said that viruses may survive for shorter times on natural fibers and longer on synthetics.4 Due to the lack of data about survival times on fabrics, there is unfortunately insufficient evidence to assess how long SARS-CoV-2 might survive on equipment made of synthetic fabrics, such as BCDs and wetsuits.

Hasta el momento, no hay consenso sobre tiempo definitivo de supervivencia de los virus en diversas superficies. Por esta razón, la desinfección, en conjunto con otras prácticas como mantener la distancia social, siguen siendo vitales para la reducción del riesgo de transmisión del virus entre los buzos que utilizan equipos de alquiler.


Referencias

1 Kampf G, Todt D, Pfaender S, Steinmann E. Persistence of coronaviruses on inanimate surfaces and their inactivation with biocidal agents. Journal of Hospital Infection. 2020Feb6;104(3):246–51.

2 New coronavirus stable for hours on surfaces. National Institutes of Health. U.S. Department of Health and Human Services; 2020 [cited 2020Apr17].

3 Pirtle E, Beran G. Virus survival in the environment. Revue Scientifique et Technique de lOIE. 1991Jan;10(3):733–48.

4 Leiva C. How Long Coronavirus Lives on Clothes, And How to Wash Them. HuffPost. HuffPost; 2020 [cited 2020Apr20].


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