¿Necesito oxígeno de grado médico?

DAN PRESENTÓ EL PRIMER curso de oxígeno para emergencias estandarizado para buzos como proveedores no profesionales en 1991. Más personas capacitadas en el suministro de oxígeno significa que proveedores en puntos de buceo de todo el mundo deben tener unidades de oxígeno para emergencias a disposición. Sin embargo, obtener recargas de oxígeno es un problema continuo, porque adquirir oxígeno de grado médico requiere una receta.

El oxígeno tiene otros usos relacionados con el buceo. Los buzos técnicos y con rebreathers (recirculadores) requieren mezclas de gas enriquecido hasta oxígeno puro y a menudo utilizan técnicas de presión parcial para hacer Nitrox, Heliox y Trimix. En algunas aplicaciones, más comúnmente para buzos comerciales, la descompresión en la superficie se produce en una cámara hiperbárica, con los buzos respirando oxígeno puro para cumplir con su descompresión obligatoria. Estas aplicaciones no son médicas, pero requieren oxígeno de calidad de mezcla respiratoria.

¿Qué es el oxígeno puro, qué es el oxígeno para respirar y cómo puede obtener oxígeno para uso no médico? La Asociación de Gas Comprimido (Compressed Gas Association, CGA), en su norma CGA G-7.1-2018, proporciona una especificación para el oxígeno y clasifica el oxígeno en forma de gas en cuatro grados: oxígeno de grado médico (grado A, designado como Farmacopea de Estados Unidos, o USP, por sus siglas en inglés), oxígeno industrial (grado C), oxígeno de grado de aviación (ABO, por sus siglas en inglés, o grado E) y oxígeno de la industria de semiconductores de alta pureza (grado F). Los requisitos de pureza aumentan considerablemente a medida que se avanza del grado A al F.

El oxígeno USP tiene el requisito de pureza más bajo con oxígeno al 99 por ciento. El ABO, que también está certificado para aplicaciones de respiración, debe tener un 99,5 por ciento de pureza y tiene un límite estricto respecto a la cantidad de humedad permitida. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration) clasifica el oxígeno de grado médico como un medicamento que debe ser analizado y certificado como USP
y puede ser distribuido solo con prescripción médica.

El oxígeno en forma de gas se clasifica en cuatro grados de niveles de pureza considerablemente diferentes. Solo dos de estos cuatro grados cumplen con los requisitos para aplicaciones de mezclas respiratorias.
STEPHEN FRINK

El mismo proceso produce oxígeno puro casi en su totalidad, y las diferencias principales son simplemente los certificados de análisis. Una alternativa aceptable, segura, disponible y accesible del oxígeno de grado médico es el ABO, que es perfectamente aceptable para todas las aplicaciones de oxígeno para respirar, pero las aplicaciones médicas administradas por un médico, o bajo su supervisión, requieren USP.

Algunas empresas de suministro de gas de la industria no estarán dispuestas a cargar sus cilindros y solo le ofrecerán la opción de alquilar los de ellos. Si bien esto puede parecer motivado financieramente, es posible que crean que pueden controlar la limpieza de su propio equipo y pueden dudar de la pulcritud del suyo. Comprimir oxígeno tiene riesgos, algunos de ellos relacionados con la contaminación dentro del cilindro y la válvula.

Meramente desde un punto de vista de seguridad y calidad, el ABO puede usarse para llenar cilindros de oxígeno USP, pero no a la inversa. Deberá hacer sus propias compras para conseguir los mejores precios y disponibilidad, pero el ABO es el oxígeno de más alta calidad para actividades relacionadas con el buceo, lo que incluye mezclas técnicas, oxígeno para emergencias suministrado por una persona común y recargas de cilindros de rebreathers.

El oxígeno es oxígeno, y si la pureza excede el 99 por ciento, es seguro para usar donde se requiera oxígeno puro. La consideración crucial es si necesita una mezcla respiratoria, en cuyo caso solo el USP y el ABO cumplen con el requisito.

© Alert Diver — Q4 2022

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