Expansión de mis habilidades de buceo

Usar un traje seco les permite a los buzos experimentar diferentes encuentros y una variedad más amplia de entornos de agua dulce y agua salada que antes eran inaccesibles para ellos. BECKY KAGAN SCHOTT.

MI CARA COMENZABA A SENTIRSE ENTUMECIDA, pero al menos mi cuerpo y mis dedos de los pies aún estaban calientes. La manera en que la luz del sol se mecía a través del imponente kelp era encantadora, y quedé cautivada por cada ortiga de mar que veía— sus tentáculos largos y helicoidales parecían danzar en el agua como lazos en una suave brisa—. No podía creer que finalmente había dado el salto, pero allí estaba, buceando en el Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterrey (Monterey Bay National Marine Sanctuary) en California.

Como buceadora de aguas tropicales que ha vivido en Florida por 10 años, siempre he sido reacia al agua fría. Pero después de una década de explorar el ámbito submarino de los arrecifes de coral subtropicales y tropicales por todo Florida y el Caribe, estaba lista para ver qué más podía encontrar y expandir mis habilidades de buceo.

Soy una mujer menuda y uso un traje de neopreno de 7 mm, capucha y guantes durante el invierno boreal de Florida, así que sabía que debería obtener mi certificación de buceo con traje seco para poder bucear cómodamente en cualquier momento del año en las aguas más frías del océano Pacífico. No hay nada más frustrante que llegar a la mitad de un buceo increíble y solo pensar en el frío que tienes. Finalizar un buceo de forma prematura debido a la temperatura puede evitarse. Además, no solo quería experimentar el buceo en bosques de kelp con coloridas anémonas y leones marinos juguetones, sino que también esperaba eventualmente explorar las aguas dulces y frías de los Grandes Lagos.

A principios de octubre de 2020, conduje hasta Blue Grotto Springs en Williston, Florida, para un fin de semana de capacitación. Tenía la opción de obtener mi certificación en Blue Heron Bridge, mi punto de buceo habitual en el sur de Florida, pero decidí que familiarizarme con el traje seco en condiciones de más frío sería mejor. Las temperaturas del océano en el sur de Florida aún eran de aproximadamente 27 °C (80 °F), pero las aguas dulces de manantial del centro de Florida rondan los 22°C (72°F) todo el año. También era una oportunidad para explorar la parte de piedra caliza (carso) del sistema acuífero de Florida.

CÓMO FUNCIONA UN TRAJE SECO

Muchos buzos eligen trajes secos cuando las temperaturas están debajo de los 15,5 °C (60 °F), pero las personas que tienden a sentir frío o están acostumbradas a condiciones tropicales pueden darse cuenta de que están más cómodas con un traje seco en temperaturas inferiores a 24°C (75°F). Algunos buzos bucean exclusivamente con un traje seco. En definitiva, decidir cuándo usar uno es una cuestión de preferencia personal y comodidad.

Los trajes de neopreno aíslan al atrapar una capa fina de agua entre el cuerpo y el traje, mientras que los trajes secos proporcionan aislamiento al atrapar una capa de aire. El principal beneficio es que los trajes secos tienen cierres alrededor de los agujeros del cuello y las muñecas, lo que vuelve al traje hermético. Los cierres impiden que el agua fría ingrese al traje, lo que mantiene su cuerpo seco y abrigado durante todo el buceo. Puede usar prendas abrigadas debajo del traje seco conforme sea necesario para lograr un aislamiento adicional.

Los buzos con traje seco utilizan una segunda manguera del inflador de baja presión que se usa específicamente para inflar el traje. El aire dentro de un traje seco agrega flotabilidad, y los buzos deben compensarlo mediante el uso de más peso que cuando bucean con un traje de neopreno. A medida que bucea más profundo, el aire en el traje se comprime, lo que puede dar lugar a una compresión del traje. Para compensar eso, agregue pequeñas cantidades de aire al traje a medida que descienda.

CERTIFICACIÓN DE BUCEO CON TRAJE SECO:
QUÉ DEBE ESPERAR

El primer paso en la certificación de buceo con traje seco es el curso de desarrollo de conocimientos y el examen. Aprenderá sobre los materiales del traje seco, las opciones de prendas que puede usar debajo, cómo colocarse y quitarse el traje con asistencia mínima, cómo controlar la flotabilidad, el uso de lastre y cómo evitar un ascenso en posición invertida.

A continuación, llevará estos conocimientos a las clases en la piscina. Las habilidades esenciales que debe dominar son controlar su flotabilidad y posicionar su cuerpo para evitar el atrapamiento de aire en las partes inferiores del traje, lo que podría provocar un ascenso sin control en posición invertida. Mientras me capacitaba para obtener mi certificación, practiqué el control de flotabilidad y el posicionamiento del cuerpo en una piscina con mi instructor. Debe permanecer en posición horizontal y evitar que los pies superen la línea media de su cuerpo.

Mi parte favorita fue practicar cómo recuperarme de un ascenso en posición invertida. El instructor me hizo inflar mi traje seco un poco y comenzar a nadar hacia el fondo de la piscina. Quedó aire atrapado en mis botas, lo que provocó que comenzara a elevarme hacia la superficie. Al ascender en esta posición invertida, es imposible eliminar el aire del traje seco debido a la posición de las válvulas de evacuación. Para superar esta situación, aprendí a doblar mis rodillas y traerlas hacia el pecho, girar mi cuerpo hasta alcanzar una posición vertical y usar la válvula de evacuación para liberar un poco de aire. También existen otros métodos; los buzos deben trabajar con sus instructores para determinar qué método les resulta más eficaz. Realizar un ascenso en posición invertida puede ser algo desorientador, y la sensación fue rara las primeras veces que lo intenté.

El control de la flotabilidad y el posicionamiento del cuerpo son elementos clave para que el buceo con traje seco sea un éxito y son absolutamente necesarios al desplazarse en entornos con estructuras situadas por encima de la cabeza.
BECKY KAGAN SCHOTT

BLUE GROTTO SPRINGS

El clima estaba algo fresco y lluvioso durante los dos buceos en aguas abiertas en el manantial en Blue Grotto. Me pareció que el frío era favorable ya que quería intentar hacer varios buceos en condiciones con agua y aire a menor temperatura. El agua de manantial estaba un poco más cálida que el aire ese día, por lo que una bruma vaporosa se elevaba por encima de la superficie del agua.

En el primer buceo quedé enamorada de las hermosas vistas y el agua cristalina mientras nos dirigíamos a una de las plataformas de entrenamiento en el área principal del manantial. Mientras practicaba la recuperación de un ascenso en posición invertida, algo de agua se filtró por los cierres del cuello y la muñeca izquierda de mi traje seco, y desde ese momento tuve frío y me sentí incómoda.

Cuando salimos para un intervalo de superficie y escuchamos un informe de seguridad durante un almuerzo ligero, me quité el traje seco y vi que mi brazo izquierdo y el frente de mi cuerpo estaban empapados. Después de investigar un poco, resultó evidente que mi traje seco era apenas un poco pequeño para mí, y el revestimiento térmico era un poco grande —las mangas se fruncían a la altura de las muñecas y el cuello era demasiado alto—. El material extra estaba interfiriendo con los cierres de látex, así que me cambié las prendas que tenía debajo para ver si eso hacía una diferencia en el segundo buceo.

Después de ingresar al agua, nadamos hacia el área de la caverna superior del manantial (no todas las cavernas son apropiadas para buzos de aguas abiertas, pero esta sí lo es). La amplia entrada te lleva más profundo a aproximadamente 15 metros (50 pies). Hay una burbuja de aire con ventanas de visualización y aire para respirar que es suministrado desde la superficie. Nadamos hacia la burbuja de aire, y después de divertirnos un poco explorando la caverna superior, practiqué las habilidades algunas veces más. Esta vez no tuve ninguna filtración. Sin embargo, aún tenía un poco de frío y sabía que debía comprar algunas prendas abrigadas pero más delgadas para bucear en la Bahía de Monterrey. Es fundamental elegir un traje seco cómodo que se ajuste a su cuerpo correctamente y usar debajo prendas apropiadas para lograr un aislamiento adecuado sin agregar demasiado volumen que interfiera con los cierres o que haga que el traje se comprima en áreas apretadas.

Los buzos pueden evitar la necesidad de finalizar un buceo de manera anticipada por cuestiones vinculadas con la temperatura del agua mediante el uso de un traje seco.
RACHEL PLUNKETT

Usar un traje seco les permite a los buzos experimentar diferentes encuentros y una variedad más amplia de entornos de agua dulce y agua salada que antes eran inaccesibles para ellos.
BECKY KAGAN SCHOTT

LA PRÁCTICA HACE AL MAESTRO

Después de obtener mi certificación, decidí practicar en mi punto de buceo local para familiarizarme con el manejo del traje seco al cargar mi cámara y tomar fotografías bajo el agua. Es una buena idea practicar las habilidades entre un buceo y otro para mantenerse actualizado y al planificar agregar un nuevo factor como, por ejemplo, manipular una cámara u otro equipo.

SANTUARIO MARINO NACIONAL
DE LA BAHÍA DE MONTERREY

A finales de octubre, mientras visitaba a un amigo en San Francisco, conduje hasta Monterrey para hacer un buceo desde la costa junto a la escollera en San Carlos Beach con un guía de buceo local. A pesar de las condiciones algo brumosas, el Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterrey (Monterey Bay National Marine Sanctuary) me recibió con algunos sujetos excelentes para fotografía macro. Vi un nudibranquio Limacia cockerelli naranja y blanco, anémonas rosas con manchas blancas, anémonas que comen peces y ortigas de mar. Incluso tuvimos un encuentro inolvidable con algunos leones marinos que montaron un gran espectáculo cuando llegamos al final de la escollera. Nunca había visto kelp en persona y me sentí como una ninja submarina mientras maniobraba a través de la jungla de imponentes estipes y limbos.

No solo pude observar y fotografiar fauna marina que solo había visto en revistas y en redes sociales, sino que también mantuve una temperatura mayormente cálida, mi traje no sufrió filtraciones y tuve una gran sonrisa en la cara por el resto del día.

NUEVAS POSIBILIDADES
DE AVENTURA

Tengo pensado regresar a la Bahía de Monterrey y bucear en Point Lobos, y anhelo vivir una aventura de buceo excitante en el Parque Nacional Islas del Canal (Channel Islands National Park) y el Santuario Nacional Marino de las Islas del Canal (Channel Islands National Marine Sanctuary) cuando acampe en la Isla Santa Cruz.

Si soy lo suficientemente valiente como para atreverme a condiciones incluso de más frío algún día, me gustaría bucear en las aguas heladas del lago Hurón para explorar algunos de los históricos naufragios, como el W.P. ThewMonohansett, y GrecianIncluso puedo planificar un viaje de senderismo y buceo en Columbia Británica, Canadá, donde espero fotografiar anguilas lobo y pulpos gigantes de California cerca de la isla de Vancouver.

Ampliar mis habilidades del buceo en aguas tropicales al buceo con traje seco y en agua fría me ha permitido descubrir muchas nuevas oportunidades de ver hábitats, vida silvestre, características geológicas y artefactos de herencia marítima a los que no habría podido acceder hasta que di este paso.

EXPLORE MÁS

Obtenga más información sobre el buceo con traje seco en este video.

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