Tratamiento de la enfermedad por descompresión

La enfermedad por descompresión (EDC) es uno de los problemas más comunes que se informan a Divers Alert Network®® (DAN®). Si bien los accidentes de buceo son poco frecuentes, es importante saber cómo manejar casos sospechosos de EDC. Su capacidad para tomar las medidas apropiadas puede marcar la diferencia en la vida de una persona importante para usted.

¿Qué es la enfermedad por descompresión?

La EDC, o enfermedad por descompresión, describe una variedad de lesiones que se producen como consecuencia de una descompresión inadecuada después de una exposición a un aumento de presión. Esto puede ocurrir después de buceos que se desarrollan sin problemas dentro de los límites de no descompresión aceptados, pero es más probable después de buceos donde se realiza un ascenso rápido. La EDC también puede producirse al volar en un avión demasiado pronto después de bucear. Cuando hay un descenso rápido de la presión circundante, el nitrógeno absorbido por el cuerpo a profundidad sale de la solución y esto genera la creación de burbujas en el torrente sanguíneo o los tejidos del cuerpo.

Los síntomas de la EDC pueden aparecer inmediatamente después de salir a la superficie o hasta 24 horas más tarde. En promedio, un buzo con EDC experimentará síntomas entre 15 minutos y 12 horas después de un buceo.

Síntomas de EDC

  • Fatiga inusual
  • Picazón en la piel
  • Dolor articular o muscular en los brazos, las piernas o el torso
  • Mareos, vértigo y zumbido en los oídos
  • Entumecimiento, cosquilleo y parálisis
  • Falta de aire

Signos de EDC

  • Sarpullido
  • Debilidad muscular o parálisis
  • Dificultad para orinar
  • Confusión, cambios en la personalidad o comportamiento extraño
  • Andar tambaleante
  • Expulsión de un esputo espumoso con sangre
  • Colapso o pérdida del conocimiento

Cómo tratar a un buzo con un caso sospechoso de EDC

Si sospecha que un buzo tiene una EDC, adminístrele oxígeno para emergencias de inmediato. A continuación, determine la gravedad de su condición (emergencia, urgencia o asistencia de manera oportuna); para ello, siga las pautas que figuran a continuación:

EDC con carácter de emergencia

Un buzo que está profundamente mareado, consciente de forma intermitente, débil, que camina con una marcha anormal o que tiene dificultad para respirar está experimentando una emergencia médica grave. Administre oxígeno al 100 por ciento y organice una evacuación de emergencia al centro médico más cercano.

Siempre debe comunicarse con los servicios médicos de emergencia primero y luego ponerse en contacto con DAN. Si bien un buzo con una EDC grave requiere recompresión, es fundamental estabilizarlo en el centro médico más cercano antes de trasladarlo a una cámara.

EDC de naturaleza urgente

Un buzo que experimenta un dolor intenso, ya sea constante o en aumento, debe recibir oxígeno al 100 por ciento y líquidos. El paso siguiente es comunicarse con DAN o el centro médico más cercano. El transporte aéreo de emergencia puede no ser necesario en todos los casos. No le dé al buzo analgésicos a menos que el personal médico lo indique.

Después de obtener asesoramiento médico profesional, lleve a cabo un examen neurológico y anote toda la información que pueda sobre las actividades de buceo recientes del buzo. Cualquier persona puede realizar un examen neurológico; no se necesita tener formación ni experiencia en medicina. Simplemente siga las instrucciones para hacer un examen neurológico in situ que se incluyen aquí.Pregúntele al buzo sobre las actividades de buceo en las que haya participado en las últimas 48 horas, lo que incluye profundidad, tiempo, velocidad de ascenso, intervalos de superficie, mezcla respiratoria utilizada y cualquier problema que haya experimentado durante o después de los buceos.

Obtenga toda la información que pueda sin demorar el traslado a un centro de atención médica. Si el tiempo lo permite, la siguiente información adicional puede ayudar a los profesionales médicos con el diagnóstico y el tratamiento:

  • Los tiempos de aparición de los síntomas y su evolución después de la salida del buzo a la superficie en su último buceo
  • Una lista de todas las medidas de primeros auxilios que se tomaron (incluso los tiempos y el método de suministro de oxígeno) y su efecto sobre los síntomas
  • Una descripción de cualquier dolor articular o musculoesquelético, incluso la ubicación, la intensidad y los cambios por movimientos o maniobras con carga
  • Fotos de cualquier erupción con una descripción detallada de su ubicación
  • Información sobre cualquier lesión traumática que haya sufrido antes, durante o después del buceo

Casos de EDC que requieren asistencia de manera oportuna

Los buzos que no tienen síntomas evidentes o cuyos síntomas se desarrollan lentamente a lo largo de varios días pueden sufrir de un caso de EDC “oportuno”. Los signos y síntomas comunes pueden incluir dolor vago o sensaciones anormales.

Siga los pasos que se describieron en la sección “EDC de naturaleza urgente” para llevar a cabo un examen neurológico y reunir información sobre las actividades recientes del buzo. A continuación, comuníquese con DAN o un profesional médico o diríjase al centro médico más cercano para obtener asistencia y someterse a evaluaciones adicionales.

Negación: el peor síntoma de EDC

La negación es probablemente el peor “síntoma” de EDC. Una demora en el tratamiento puede provocar lesiones permanentes y prolongar (o incluso impedir) la recuperación total del buzo. El oxígeno para emergencias puede hacer que los síntomas mejoren temporalmente y que vuelvan a aparecer más tarde —el oxígeno no reemplaza un examen neurológico. Siempre debe comunicarse con DAN o un profesional médico con capacitación en medicina de buceo en aquellos casos en que se sospeche de la presencia de una EDC, incluso si los signos y síntomas parecen haber desaparecido. 

Esté preparado y adquiera una cobertura

Cualquiera puede tener un accidente, no solo los buzos certificados recientemente. De acuerdo con el Informe de buceo anual de DAN, casi 600 buzos se comunicaron con DAN con inquietudes acerca de la EDC, y los buzos que tenían entre 21 y 60 buceos registrados fueron los más propensos a informar un incidente de buceo. Obtenga más información sobre los 5 factores principales que aumentan el riesgo de un buzo de sufrir una EDC.

Muchos planes de seguro médico cubren solo el costo de tratamientos en cámara hiperbárica y no el de traslado a la cámara (el costo promedio de una ambulancia aérea es de aproximadamente 20.000 dólares estadounidenses). Para asegurarse de estar protegido contra sucesos inesperados, puede adquirir una asistencia contra accidentes de buceo de DAN World..  

Únase a DAN World

Español de México