Chapitre 1 : Informations clés

L'oreille est un organe complexe qui permet l'orientation dans l'espace, les activités physiques quotidiennes et la communication sociale. Bien que l'anatomie de l'oreille puisse être intimidante dans une certaine mesure, nous avons essayé de fournir une image simplifiée mais explicative afin d'améliorer votre compréhension des processus importants pour la plongée.

L'égalisation de la pression dans l'oreille moyenne est la compétence la plus importante pour les plongeurs. Si elle n'est pas maîtrisée correctement, les plongeurs peuvent être blessés et parfois handicapés de façon permanente. Chez les plongeurs dont les oreilles sont saines, le barotraumatisme auriculaire peut être évité. Les plongeurs doivent consacrer du temps et des efforts à la maîtrise des techniques d'égalisation.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qui suit :


Anatomie de l'oreille

L'oreille est l'organe de l'audition et de l'équilibre. Elle consiste en une cavité dans la structure du crâne, tapissée de tissus mous, qui renferme trois espaces distincts remplis d'air ou de liquide (oreille externe, moyenne et interne) ; ces espaces distincts abritent à la fois des mécanismes de transmission du son et des appareils sensoriels.

Structure

L'oreille externe comprend le pavillon et le conduit auditif jusqu'au tympan, qui la sépare de l'oreille moyenne. Le revêtement de l'oreille externe est constitué d'une peau riche en glandes qui produisent le cérumen.

L'oreille moyenne est une cavité située dans l'os temporal et tapissée d'une fine couche de tissu semblable à celle que l'on trouve dans le nez et la gorge. Elle est séparée du conduit auditif par le tympan et reliée à la gorge par la trompe d'Eustache. Elle comprend trois os minuscules (osselets auditifs) formant la chaîne attachée au tympan d'un côté et à la membrane de la fenêtre ovale du côté de l'oreille interne. L'espace de l'oreille moyenne est rempli d'air à la pression ambiante, qui doit être égalisé lorsque la pression ambiante change (comme c'est le cas en plongée ou en vol). Pour ce faire, on fait entrer ou sortir l'air par les trompes d'Eustache, qui relient la gorge à l'oreille moyenne, en utilisant des techniques d'égalisation telles que la manœuvre de Valsalva.

L'oreille interne, ou labyrinthe, comprend la cochlée (organe de l'audition), le vestibule et les canaux semi-circulaires (organes de l'équilibre). La cochlée et le vestibule sont à l'origine des nerfs auditifs et vestibulaires.

Fonction

Les ondes de pression transmises par l'air ou l'eau sont acheminées par le pavillon et le conduit auditif jusqu'à la membrane tympanique. Les ondes de pression font vibrer la membrane tympanique, ce qui entraîne le déplacement simultané des osselets auditifs. L'étrier (le dernier os de la chaîne) frappe la fenêtre ovale de la cochlée. Comme il s'agit d'un système fermé, lorsque la fenêtre ovale est poussée vers l'intérieur, la fenêtre ronde est poussée vers l'extérieur. Le liquide contenu dans la cochlée transmet les ondes de pression au nerf auditif qui, à son tour, envoie au cerveau des signaux qui sont interprétés comme des sons.

Certaines parties du vestibule sont des projections connues sous le nom de canaux semi-circulaires. Le liquide contenu dans ce système se déplace en fonction des mouvements de la tête. À l'intérieur des canaux semi-circulaires se trouvent des structures ressemblant à des cheveux, appelées cils. Les cils détectent les mouvements du liquide dans les canaux et envoient les signaux par l'intermédiaire des nerfs vestibulaires au cerveau, où le mouvement est interprété et utilisé pour déterminer la position de la tête dans l'espace tridimensionnel.


Égalisation des oreilles moyennes

L'égalisation de l'oreille moyenne est une compétence de base du plongeur qui permet d'égaliser la pression dans les sinus et les espaces de l'oreille moyenne avec la pression ambiante.

La procédure en pratique

Au fur et à mesure que les plongeurs descendent dans la colonne d'eau, la pression environnementale augmente de façon linéaire à raison d'une demi-livre par pouce carré (PSI) pour chaque pied (0,1 kg/cm2 pour chaque mètre) et se transmet à travers les tissus et les fluides du corps. La loi de Boyle décrit comment le volume d'un gaz diminue lorsque la pression augmente, si la quantité (masse) de gaz et la température restent identiques. L'oreille moyenne est une cavité rigide à l'exception du tympan. Par conséquent, lorsque la pression augmente, la seule façon pour le volume de diminuer est d'incliner le tympan vers la cavité de l'oreille moyenne (à moins que du gaz ne soit ajouté à l'espace). Une fois que le tympan s'est étiré jusqu'à ses limites, il n'est plus possible de réduire davantage le volume de la cavité de l'oreille moyenne ; si la descente se poursuit, la pression dans la cavité de l'oreille moyenne reste inférieure à celle de son environnement. Une différence de pression minime entraîne une fuite de liquide et un saignement du tympan et de la muqueuse qui tapisse la cavité de l'oreille moyenne (barotraumatisme auriculaire de grade O'Neil 1). Lorsque la différence de pression atteint 5 PSI (0,35 bar), le tympan peut se rompre chez certains plongeurs ; à une différence de pression supérieure à 10 PSI (0,75 bar), la rupture se produit chez la plupart des plongeurs (barotraumatisme auriculaire grade O'Neil 2). En outre, des variations de pression importantes et soudaines peuvent provoquer des lésions de l'oreille interne.

Vous comprenez maintenant pourquoi, pendant la descente, vous devez laisser entrer plus de gaz dans votre oreille moyenne pour maintenir le volume du gaz constant et égaliser la pression. Une oreille moyenne normale n'a qu'une seule communication physique avec la source de gaz supplémentaire : la trompe d'Eustache, qui est reliée à la cavité nasale (rhinopharynx). Dans des circonstances normales, les trompes d'Eustache sont fermées, mais chaque fois que nous avalons ou bâillons, les muscles de notre gorge permettent une petite ouverture transitoire qui suffit à ventiler notre oreille moyenne et à compenser la pression.

Rien ne met plus à l'épreuve nos oreilles et nos trompes d'Eustache que la plongée sous-marine et l'apnée. Pour devenir un plongeur sûr et éviter les lésions de l'oreille moyenne, il est essentiel que vous compreniez les effets de la loi de Boyle et que vous appreniez à faire entrer activement de l'air dans vos oreilles moyennes via les trompes d'Eustache. Dans les sections suivantes, vous trouverez différentes techniques d'égalisation à essayer.

Lors de l'ascension, la pression environnante diminue et la pression dans l'oreille moyenne reste plus élevée si le gaz n'a aucun moyen de quitter la cavité de l'oreille moyenne. Lorsque la pression dans l'oreille moyenne dépasse la pression environnante de 15 à 80 centimètres d'eau (cm H2O), ce qui correspond à une montée dans l'eau de 0,5 à 2,5 pieds, les trompes d'Eustache s'ouvrent et le surplus de gaz s'échappe. Si vos oreilles ne s'égalisent pas à la même vitesse et que la différence de pression atteint environ 66 cm H2O (2 pieds), un vertige dû à un stimulus de pression inégale (vertige alternobarique) peut se produire.

Les infections des voies respiratoires supérieures, le rhume des foins, les allergies, l'inhalation de médicaments, le tabagisme ou une déviation de la cloison nasale peuvent compromettre l'égalisation. Lorsqu'elles sont correctement employées, les techniques suivantes sont efficaces pour le squeeze de l'oreille moyenne et des sinus chez les sujets sains.

Techniques d'égalisation

Passive : Ne nécessite aucun effort. Se produit pendant l'ascension.

Ouverture volontaire des trompes: Essayez de bâiller ou de remuer la mâchoire. Jusqu'à 30 % des plongeurs parviennent à maîtriser cette technique.

Manœuvre de Valsalva:Pincez vos narines et soufflez doucement par le nez.

Manœuvre de Toynbee:Pincez vos narines et déglutissez (bonne technique si une égalisation est nécessaire pendant la montée).

Manœuvre de Frenzel:Pincez vos narines tout en contractant les muscles de votre gorge et faites le son de la lettre "k".

Technique de Lowry:Pincez vos narines et essayez doucement de souffler de l'air par le nez tout en avalant (pensez à la manœuvre de Valsalva et à la manœuvre de Toynbee).

Technique d'Edmonds:Poussez votre mâchoire vers l'avant et effectuez la manœuvre de Valsalva ou la manœuvre de Frenzel.

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La manœuvre de Toynbee est une technique efficace pour égaliser les oreilles pendant l'ascension.

Conseils pour l'égalisation

  1. Avant la descente, alors que vous êtes en flottabilité neutre, sans air dans votre dispositif de contrôle de la flottabilité (BCD), gonflez doucement vos oreilles à l'aide de l'une des techniques énumérées. Vous aurez ainsi un peu plus d'air dans l'oreille moyenne et les sinus pendant la descente.
  2. Descendez les pieds en premier, si possible. Cela permet à l'air de remonter dans la trompe d'Eustache et l'oreille moyenne, une direction plus naturelle. Utilisez une ligne de descente ou la ligne d'ancrage pour contrôler la vitesse de descente.
  3. Gonflez légèrement vos oreilles tous les quelques mètres pendant les 10 à 15 premiers mètres.
  4. La douleur n'est pas acceptable. S'il y a de la douleur, c'est que vous êtes descendu sans égaliser correctement. Remontez de quelques mètres jusqu'à ce que la douleur cesse.
  5. Si vous ne sentez pas vos oreilles s'ouvrir, arrêtez-vous et réessayez ; il se peut que vous deviez monter de quelques pieds pour diminuer la pression autour de vous. Ne rebondissez pas de haut en bas.
  6. Il peut être utile d'incliner l'oreille bloquée vers la surface.
  7. Si vous ne parvenez pas à égaliser, interrompez la plongée. Les conséquences d'une descente sans égalisation peuvent gâcher tout un voyage de plongée ou causer des dommages permanents et une perte d'audition.
  8. Des décongestionnants et des sprays nasaux peuvent être utilisés avant la plongée pour réduire le gonflement des voies nasales et des oreilles. Si votre médecin est d'accord avec votre décision d'utiliser des décongestionnants, prenez-les une à deux heures avant la descente. Ils doivent durer de huit à douze heures, de sorte qu'il n'est pas nécessaire de prendre une deuxième dose avant une plongée répétée. Les sprays nasaux doivent être utilisés environ 30 minutes avant la descente et durent généralement 12 heures. Soyez prudent lorsque vous utilisez des sprays nasaux en vente libre ; une utilisation répétée peut provoquer une réaction de rebond entraînant une augmentation de la congestion et un possible blocage inverse lors de la remontée. Les décongestionnants peuvent avoir des effets secondaires. Ne les utilisez pas avant la plongée si vous n'avez pas d'expérience préalable.
  9. Si, à n'importe quel moment de la plongée, vous ressentez une douleur, un vertige ou une perte soudaine d'audition, interrompez la plongée. Si ces symptômes persistent, ne replongez pas et consultez votre médecin.

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Chapitre 2 : Blessures

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Les blessures à l'oreille sont la principale cause de morbidité chez les plongeurs. La blessure la plus courante est le barotraumatisme de l'oreille moyenne (MEBT). La plupart des cas de MEBT sont bénins, guérissent spontanément et ne sont jamais signalés. Dans les cas plus graves, les plongeurs consultent un médecin et certains appellent le DAN. Diverses études indiquent que plus de 50 % des plongeurs ont subi au moins une fois un MEBT. En revanche, seuls 4,4 % des plongeurs sont victimes d'un SCD au cours de leur vie.

Les plongeurs souffrent de diverses autres lésions de l'oreille, dont beaucoup peuvent être évitées, comme le montre le chapitre suivant.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qui suit :


Barotraumatisme de l'oreille moyenne

Le barotraumatisme de l'oreille moyenne est l'accumulation de liquide et de sang dans l'oreille moyenne ou la rupture du tympan à la suite d'un défaut d'égalisation de la pression dans l'espace aérien de l'oreille moyenne au cours d'une plongée ou d'un vol.

Mécanismes

La pression de l'air dans la cavité tympanique - espace rempli d'air dans l'oreille moyenne - doit être égalisée avec la pression du milieu environnant. La trompe d'Eustache relie la gorge à la cavité tympanique et assure le passage des gaz lorsque l'égalisation de la pression est nécessaire. Cette égalisation se produit normalement avec peu ou pas d'effort. Diverses manœuvres, telles que la déglutition ou le bâillement, peuvent faciliter le processus.

Une obstruction de la trompe d'Eustache peut entraîner une incapacité à réaliser l'égalisation, en particulier au cours d'une descente lorsque la pression change rapidement. Si la pression dans la cavité tympanique est inférieure à la pression des tissus environnants, ce déséquilibre entraîne un vide relatif dans l'espace de l'oreille moyenne. Il provoque un gonflement des tissus, un gonflement du tympan vers l'intérieur, une fuite de liquide et une hémorragie due à la rupture de vaisseaux. À un certain moment, une tentative active d'égalisation est inutile et une manœuvre de Valsalva énergique peut en fait blesser l'oreille interne. Finalement, le tympan peut se rompre, ce qui soulagera probablement la douleur associée à la MEBT, mais il s'agit d'une issue à éviter dans la mesure du possible.

Les facteurs qui peuvent contribuer au développement de la MEBT comprennent le rhume, les allergies ou l'inflammation - des conditions qui peuvent provoquer un gonflement et bloquer les trompes d'Eustache. De mauvaises techniques d'égalisation ou une descente trop rapide peuvent également contribuer au développement de la MEBT.

Les manifestations

Les plongeurs qui ne parviennent pas à équilibrer la pression de l'oreille moyenne pendant la descente ressentent d'abord une gêne dans les oreilles (oreilles bouchées) qui peut évoluer vers une douleur intense. La poursuite de la descente ne fait qu'intensifier la douleur, qui est bientôt suivie d'une accumulation de liquide séreux et d'une hémorragie dans l'oreille moyenne. Avec la poursuite de la descente, le tympan peut se rompre, ce qui soulage la douleur ; cette rupture peut provoquer des vertiges, une perte d'audition et une exposition à des infections.

Prise en charge

Pendant la plongée : Si vous ressentez une gêne au niveau de l'oreille pendant la descente, vous devez arrêter la descente et tenter une égalisation. Si nécessaire, remontez de quelques pieds pour permettre l'égalisation. Si l'égalisation ne peut être réalisée, vous devez mettre fin à la plongée en toute sécurité.

Premiers soins : En cas de sensation de plénitude dans les oreilles après une plongée, s'abstenir de continuer à plonger. Utilisez un décongestionnant nasal en spray ou en gouttes. Cela réduira le gonflement de la muqueuse nasale et de la muqueuse de la trompe d'Eustache, ce qui peut aider à ouvrir la trompe d'Eustache et à drainer le liquide de l'oreille moyenne. Ne mettez pas de gouttes dans votre oreille.

Traitement : Consultez un médecin en cas d'écoulement de liquide ou de sang dans le conduit auditif ou si la douleur et la plénitude de l'oreille durent plus de quelques heures. En cas de vertiges et d'étourdissements, qui peuvent être le symptôme d'un barotraumatisme de l'oreille interne, vous devez consulter d'urgence un médecin. Les vertiges et les nausées graves survenant après la plongée nécessitent des soins médicaux d'urgence.

Aptitude médicale à plonger

La reprise de la plongée peut être envisagée si un médecin détermine que la blessure est guérie et que la trompe d'Eustache est fonctionnelle.

Prévention

  • Ne pas plonger en cas de congestion ou de rhume.
  • Descendez lentement. Si vous ne parvenez pas à égaliser après quelques tentatives, mettez fin à la plongée en toute sécurité afin d'éviter des blessures importantes qui pourraient vous empêcher de plonger le reste de la semaine.

Rupture de la membrane tympanique (tympan perforé)

La perforation de la membrane tympanique est une déchirure du tympan, qui peut se produire lors d'une plongée sous-marine en raison d'un défaut d'équilibrage de la pression dans l'oreille moyenne.

Mécanisme

La membrane tympanique (MT) est un tissu qui sépare l'oreille externe de l'espace de l'oreille moyenne. Elle est attachée à une chaîne de petits os (osselets auditifs) situés dans l'oreille moyenne. La membrane tympanique sert également de barrière entre l'espace stérile de l'oreille moyenne et le milieu ambiant.

La rupture du tympan peut être provoquée par une descente sans égalisation de la pression dans l'oreille moyenne, par une manœuvre de Valsalva énergique, par une explosion, par un coup sur l'oreille ou la tête, ou par un traumatisme acoustique. Elle s'accompagne généralement de douleurs ; la rupture soulage la pression (et la douleur) dans l'oreille moyenne et peut être suivie de vertiges. Il peut y avoir un saignement dans le conduit auditif.

Les embouteillages, une formation insuffisante et des taux de descente excessifs sont autant de facteurs qui y contribuent.

Les manifestations

  • Douleur à l'oreille pendant la descente qui s'arrête soudainement
  • Écoulement clair ou sanglant de l'oreille
  • Perte auditive
  • Bourdonnements d'oreille (acouphènes)
  • Sensation de tournoiement (vertige)
  • Nausées ou vomissements pouvant résulter d'un vertige

Prise en charge

La plupart des tympans perforés guérissent spontanément en quelques semaines. Il peut être nécessaire de traiter la congestion nasale et sinusale. Si la déchirure ou le trou dans le tympan ne guérit pas spontanément, le traitement comprendra des procédures pour fermer la perforation. Il peut s'agir de

  • Patch pour tympan : Un spécialiste ORL peut sceller la déchirure ou le trou à l'aide d'un pansement en papier. Il s'agit d'une procédure en cabinet au cours de laquelle l'ORL applique un produit chimique sur les bords de la déchirure pour stimuler la croissance, puis applique un patch de papier sur le trou pour fournir une structure de soutien à la croissance du tissu du tympan.
  • Chirurgie : Les grandes anomalies du tympan peuvent être réparées par une intervention chirurgicale (tympanoplastie). Un chirurgien ORL prélève un minuscule morceau de votre propre tissu et le place sur le trou dans le tympan. Cette intervention est réalisée en ambulatoire, ce qui signifie que vous pouvez généralement rentrer chez vous le jour même, à moins que votre état de santé ne nécessite une hospitalisation plus longue.

Pour obtenir une recommandation d'ORL dans votre région, envoyez un courriel à l'adresse suivante  ou appeler la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.

Aptitude médicale à plonger

Si votre médecin estime que la cicatrisation est solide et qu'il n'y a aucun signe de problèmes liés à la trompe d'Eustache, vous pouvez reprendre la plongée dans les mois qui suivent. Les perforations chroniques qui ne guérissent pas sont une contre-indication à la plongée.

Prévention

Ne plongez pas en état de congestion. Maintenez un taux de descente confortable et égaliser si nécessaire.

Système de classement O'Neill

Le système de classification de O'Neill est une nouvelle façon d'évaluer la gravité des barotraumatismes de l'oreille moyenne. Il est simplifié et devrait permettre un diagnostic plus cohérent avec suffisamment de détails pour orienter le traitement.

Grade 0
Dysfonctionnement de la trompe d'Eustache

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  • Photo de référence montrant l'aspect anatomique de la MT avant l'exposition à la pression
  • Symptômes sans changement anatomique (pas de traumatisme) par rapport à la ligne de base

Première année
Barotraumatisme

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  • Augmentation de l'érythème par rapport à la ligne de base
  • Trappe de liquide ou d'air (bulle visible) dans l'espace de l'oreille moyenne

Niveau 2
Barotraumatisme

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  • Saignement dans la membrane tympanique ou dans l'espace de l'oreille moyenne
  • Perforation

Barotraumatisme de l'oreille interne

Le barotraumatisme de l'oreille interne est une lésion de l'oreille interne due à des différences de pression provoquées par une égalisation incomplète ou forcée. Une fuite du liquide de l'oreille interne peut ou non se produire.

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Mécanismes de la lésion

L'oreille interne est séparée du monde extérieur par l'oreille moyenne. C'est l'organe de l'audition et de l'équilibre. Lorsque la pression dans l'espace de l'oreille moyenne est correctement équilibrée, le risque de barotraumatisme de l'oreille interne est extrêmement faible.

Si la pression dans l'oreille moyenne n'est pas équilibrée pendant la descente, la pression de l'eau sur le tympan se transmet vers l'intérieur à travers les osselets de l'oreille moyenne jusqu'aux fenêtres ovales, et la fenêtre ronde se renfle vers l'extérieur. La pression elle-même peut endommager les structures sensibles de l'oreille interne. Si la pression est excessive, la fenêtre ovale ou, plus fréquemment, la fenêtre ronde peut se déchirer et le liquide de l'oreille interne (périlymphe) peut s'écouler dans l'oreille moyenne (fistule périlymphe).

La manœuvre de Valsalva augmente les pressions dans les tissus crâniens et la circulation, qui peuvent se transmettre au liquide cochléaire, provoquant un mouvement vers l'extérieur de la fenêtre ronde. Les ondes de pression peuvent à elles seules endommager l'oreille interne sans qu'il y ait rupture de la fenêtre. En cas de rupture, la perte de liquide de l'oreille interne entraîne des lésions de l'organe de l'audition et parfois de l'organe de l'équilibre. Si la fuite n'est pas stoppée rapidement par une guérison spontanée ou une réparation chirurgicale, une perte d'audition permanente peut survenir.

Les manifestations

Les plongeurs peuvent faire l'expérience de.. :

  • Vertiges sévères
  • Perte auditive
  • Grondement/sonorité des oreilles (acouphènes)
  • Mouvement involontaire des yeux (nystagmus)
  • Gonflement de l'oreille affectée

Les symptômes d'un barotraumatisme de l'oreille moyenne sont presque toujours présents. Le vertige est généralement grave et s'accompagne de nausées et de vomissements. La perte auditive peut être totale, instantanée et permanente, mais les plongeurs ne perdent généralement que les fréquences les plus élevées. La perte n'est perceptible qu'après quelques heures. Il se peut que vous ne vous rendiez pas compte de la perte jusqu'à ce que vous passiez un test auditif.

Prise en charge

En cas de vertige sous l'eau, interrompez la plongée et demandez de l'aide pour atteindre la surface en toute sécurité. Commencez à administrer de l'oxygène en surface si vous soupçonnez une maladie de décompression. Les secouristes doivent procéder à un examen neurologique complet et noter tout déficit.

Barotraumatisme de l'oreille interne ou maladie de décompression de l'oreille interne ?

Il est important de faire la distinction entre ces deux affections, car leurs traitements diffèrent. La recompression ou tout changement de pression est contre-indiqué lorsqu'un barotraumatisme de l'oreille interne est probable. Bien que les symptômes soient similaires dans les deux cas, le barotraumatisme est précédé d'un échec de l'égalisation de la pression dans l'oreille moyenne et se produit généralement au début de la plongée, tandis que l'accident de décompression se produit à la fin de la plongée en raison d'un échec de la décompression.

Traitement définitif

Consultez d'urgence un médecin pour écarter la possibilité d'une DCS. Si votre médecin détermine qu'il ne s'agit pas d'une SCD, consultez un spécialiste ORL ayant l'expérience du traitement des plongeurs. Pour obtenir une référence dans votre région, envoyez un courriel à ou appeler la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.

Éviter tout effort, égalisation de l'oreille moyenne, exposition à l'altitude ou à la plongée, éternuements ou mouchage. Ne pas prendre d'aspirine, d'acide nicotinique (vitamines), d'autres vasodilatateurs ou d'anticoagulants. Le traitement conservateur comprend le repos au lit en position assise et l'évitement de tout effort susceptible d'augmenter la pression intracrânienne ou de l'oreille moyenne. Si les symptômes ne s'améliorent pas, une intervention chirurgicale peut s'avérer nécessaire. La cicatrisation de la déchirure (fistule) se produit généralement en une ou deux semaines. La perte d'audition peut devenir permanente.

Aptitude médicale à plonger

L'évaluation de l'aptitude à la plongée nécessite l'intervention d'un médecin expert en plongée et dépend du degré de dommages permanents ainsi que de la probabilité de blessures répétées.

Pronostic

Dans de nombreux cas, la guérison complète se produit spontanément. Si la fistule se présente et ne guérit pas rapidement de manière spontanée, une intervention chirurgicale peut être recommandée. Dans certains cas, l'oreille interne peut être endommagée de manière permanente ; le corps peut s'adapter au fait qu'un côté ne fonctionne pas correctement. En cas de lésion de l'autre oreille, la situation peut être grave et entraîner des troubles de l'équilibre invalidants.

Prévention

Apprenez des techniques d'égalisation douces mais efficaces et évitez d'utiliser la manœuvre de Valsalva de manière agressive. Ne pas plonger en cas d'encombrement.


Fistule périlymphatique

Une fistule périlymphatique est une déchirure des membranes de la fenêtre ronde et/ou ovale par laquelle s'échappe le liquide de l'oreille interne (périlymphe).

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Mécanisme

Une fuite de périlymphe du labyrinthe peut se produire lorsque la fenêtre ronde ou ovale est interrompue en raison d'un barotraumatisme sévère de l'oreille moyenne ou d'une manœuvre de Valsalva énergique.

Les manifestations

Les symptômes de la fistule périlymphatique peuvent inclure des étourdissements, des vertiges, un déséquilibre, des nausées et des vomissements. Certaines personnes ressentent des bourdonnements (acouphènes) et une sensation de plénitude dans les oreilles, et beaucoup remarquent une perte d'audition. Les symptômes s'aggravent avec les changements d'altitude (ascenseurs, avions ou voyages en montagne), les changements de temps et les efforts physiques.

Prise en charge

Cette affection peut généralement être traitée de manière conservatrice par un repos absolu au lit en position assise. Les efforts, les éternuements, le mouchage, l'activité sexuelle, les bruits forts et l'égalisation de l'oreille moyenne doivent être évités afin de prévenir les ondes de pression dans l'oreille interne.

La fistule de la fenêtre ronde guérit souvent spontanément en une semaine ou deux avec ce régime, mais si la perte d'audition progresse ou si les autres caractéristiques persistent, il peut être nécessaire de recourir à la chirurgie pour réparer la fuite de la fenêtre ronde.

Aptitude médicale à plonger

Même après la disparition des symptômes aigus d'une fistule ovale ou ronde, l'avenir du plongeur est incertain. Le vol doit être complètement évité pendant plusieurs mois pour permettre une guérison complète de la blessure ou de la réparation chirurgicale.

Pour obtenir une référence dans votre région, envoyez un courriel à ou appeler la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.

Prévention

Assurez-vous que les trompes d'Eustache fonctionnent correctement avant de plonger en effectuant une légère égalisation en surface.


Le vertige alternobare

Le vertige alternobare se produit pendant une descente, une remontée ou immédiatement après avoir fait surface après une plongée et est causé par une stimulation de pression inégale dans chaque oreille.

Statistiques

Selon diverses sources, jusqu'à 25 % des plongeurs souffrent de vertige alternobarique à un moment ou à un autre.

Mécanismes

Pendant la remontée, l'air dans l'espace de l'oreille moyenne se dilate, la pression relative augmente, les trompes d'Eustache s'ouvrent passivement et le gaz s'échappe par les trompes d'Eustache dans le nasopharynx. Parfois, la trompe d'Eustache peut obstruer ce flux d'air, ce qui entraîne une distension de l'air et une sensation de pression accrue dans la cavité de l'oreille moyenne pendant l'ascension. Si l'obstruction est unilatérale et que la différence de pression est supérieure à 60 centimètres d'eau, un vertige peut survenir car l'augmentation de la pression stimule l'appareil vestibulaire. En général, il est soulagé par la poursuite de la remontée, car l'augmentation de la pression différentielle dans l'espace de l'oreille moyenne force l'ouverture de la trompe d'Eustache et évacue l'excès d'air. Les facteurs contributifs comprennent le barotraumatisme de l'oreille moyenne pendant la descente, les allergies, les infections des voies respiratoires supérieures (congestion) et le tabagisme.

Les manifestations

Les symptômes du vertige alternobarique peuvent inclure la désorientation, des nausées et des vomissements.

Remarque : les effets désorientants du vertige en plongée sont extrêmement dangereux. L'incapacité à distinguer le haut du bas, à suivre les procédures de remontée en toute sécurité et les risques associés aux vomissements constituent un danger important pour le plongeur ainsi que pour les autres plongeurs dans l'eau.

Prise en charge

Conseils du Dr Carl Edmonds sur la manière de gérer le vertige alternobarique lors d'une plongée :

"Si un plongeur ressent une douleur à l'oreille ou un vertige pendant la remontée, il doit descendre un peu pour minimiser le déséquilibre de pression et tenter d'ouvrir la trompe d'Eustache en se tenant le nez et en avalant (Toynbee ou autre manœuvre d'égalisation). En cas de succès, cette manœuvre égalise l'oreille moyenne en l'ouvrant à la gorge et soulage la distension dans l'oreille moyenne affectée.

"Le fait d'obstruer l'oreille externe en appuyant sur le tragus (le petit repli de cartilage à l'avant du conduit auditif) et de presser soudainement l'eau enfermée vers l'intérieur peut occasionnellement forcer l'ouverture de la trompe d'Eustache. En cas d'échec, essayez l'une des autres techniques d'égalisation décrites précédemment et tentez une remontée lente".

Les cas non compliqués disparaissent rapidement en quelques minutes dès qu'ils font surface. Si les symptômes persistent, consultez votre médecin traitant ou un spécialiste ORL. Ne plongez pas si vous avez des problèmes d'égalisation.

Les lésions associées comprennent le barotraumatisme de l'oreille moyenne et le barotraumatisme de l'oreille interne ; le vertige alternobarique peut survenir lors de la descente ou de la montée, mais il est généralement associé à un barotraumatisme de l'oreille moyenne lors de la montée (écrasement inversé). Il convient d'exclure d'autres affections telles que le SCD de l'oreille interne ou le vertige calorique (lorsque de l'eau froide pénètre brusquement dans une oreille).

Aptitude médicale à plonger

Dès que tous les symptômes et facteurs contributifs ont disparu, le plongeur peut reprendre la plongée.

Prévention

Prendre des mesures de prévention des barotraumatismes auriculaires. Évitez la pressurisation inégale de l'oreille en évitant les cagoules de combinaison de plongée ou les bouchons d'oreille trop serrés. Maintenir une bonne hygiène auditive. Ne pas plonger en cas de congestion ou d'incapacité à équilibrer.


Effet de serre inversé

Le squeeze inversé est un barotraumatisme dû à l'incapacité de relâcher la pression de l'oreille moyenne lors de la remontée.

Mécanismes

La pression doit être relâchée de l'oreille moyenne lorsque le plongeur remonte, sinon l'air en expansion va gonfler et même rompre le tympan. L'air en expansion s'échappe normalement par les trompes d'Eustache, mais si les trompes sont obstruées par du mucus en profondeur (généralement en raison d'une mauvaise égalisation lors de la descente, d'une plongée en état de congestion ou de l'utilisation de décongestionnants qui s'estompent en profondeur), un barotraumatisme peut se produire.

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Les manifestations

  • Pression, plénitude dans l'oreille
  • Douleur à l'oreille
  • Vertige

Prise en charge

Pendant la plongée : Parfois, l'une des techniques d'égalisation utilisées à la descente permet de dégager les oreilles à la montée. Pointer l'oreille affectée vers le bas peut également aider. Remontez aussi lentement que votre réserve d'air le permet. L'augmentation de la pression ouvre généralement la trompe d'Eustache et soulage la surpression. Toutefois, dans de rares cas, la surpression peut persister jusqu'en haut. Dans ce cas, vous devrez supporter la douleur pour atteindre la surface. Prévenez votre binôme et restez à proximité.

Premiers soins : Un spray nasal décongestionnant peut aider à ouvrir la trompe d'Eustache. Il est conseillé de consulter un médecin en cas de vertige, de douleur prolongée et de plénitude des oreilles.

Aptitude médicale à plonger

Les épisodes répétés nécessitent une évaluation ORL. Pour obtenir une recommandation d'un ORL dans votre région, envoyez un courriel à l'adresse suivante ou appeler la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.

Prévention

Avant la plongée, essayez d'égaliser en surface pour vous assurer que la trompe d'Eustache fonctionne correctement.


Baroparésie faciale

La baroparésie faciale est une paralysie réversible du nerf facial due à une augmentation de la pression dans l'oreille moyenne lors de la montée en avion ou de la plongée sous-marine.

Mécanismes

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Paralysie de Mans Bell

Le nerf facial est un nerf crânien qui contrôle les muscles du visage. Sur son chemin entre le muscle et le cerveau, il passe par le canal de la paroi de l'espace de l'oreille moyenne. Les variations de pression dans cet espace n'ont normalement que peu ou pas d'effet sur le nerf.

Chez certaines personnes, le canal du nerf facial manque la paroi osseuse et n'est séparé de la cavité de l'oreille moyenne que par une fine membrane. Si une telle personne subit une surpression dans l'oreille moyenne égale ou supérieure à la pression capillaire, la circulation vers le nerf facial s'arrête, le nerf facial perd sa fonctionnalité et le muscle facial est paralysé (baroparésie faciale). Cela peut se produire lors d'un vol ou d'une plongée. Heureusement, la pression dans l'oreille moyenne revient à la normale peu après l'exposition, ce qui rétablit la circulation vers le nerf et rétablit sa fonctionnalité. La baroparésie faciale a tendance à réapparaître lors d'un vol ou d'une plongée répétée.

Les manifestations

Les symptômes comprennent l'engourdissement, la paresthésie, la faiblesse ou même la paralysie du visage. Une diminution de la sensibilité et un affaissement du visage peuvent être observés, généralement d'un seul côté du visage.

Prise en charge

La baroparésie faciale est généralement découverte après la plongée. Même lorsque sa durée est brève et qu'elle disparaît spontanément, le patient doit être examiné par un médecin afin d'exclure d'autres causes possibles telles qu'un accident vasculaire cérébral, une infection, un traumatisme ou un accident de décompression.

Dans de rares cas de baroparésie faciale prolongée, un traitement peut être nécessaire. Il existe des preuves expérimentales qu'une surpression de plus de 3,5 heures peut causer des dommages permanents. Les plongeurs qui continuent à ressentir un engourdissement et un affaissement du visage doivent consulter un médecin dans les trois heures qui suivent.

Aptitude médicale à plonger

Cette affection est spontanément résolue en quelques heures, mais elle peut réapparaître lors d'une plongée ou d'un vol. La reprise de la plongée peut être envisagée lorsque les symptômes ont complètement disparu et qu'il a été établi qu'ils résultaient d'un barotraumatisme facial.

Prévention

Apprenez des techniques d'égalisation douces mais efficaces. Ne pas plonger avec une congestion.


Syndrome de l'articulation temporo-mandibulaire (ATM)

Le syndrome de l'articulation temporo-mandibulaire est une douleur dans et autour de l'articulation temporo-mandibulaire causée par une prise prolongée de l'embout d'un tuba ou d'un détendeur de plongée.

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Statistiques

Il a été rapporté que l'articulation temporo-mandibulaire se produit chez 15 à 20 % des plongeurs avec tuba et des plongeurs sous-marins.

Mécanisme

L'ATM est une inflammation chronique de l'articulation de la mâchoire située juste devant l'oreille. La douleur peut être suffisamment forte pour rendre difficile le maintien de l'embout entre les dents. L'affection est exacerbée par des facteurs locaux tels que la laxité articulaire, des facteurs anatomiques, une inflammation capsulaire ou musculaire, ou le type d'embout utilisé.

On pense que les ATM associées à la plongée résultent de la position en avant de la mandibule due à un embout buccal mal ajusté et au serrage de l'embout buccal, en particulier avec des détendeurs lourds. La plongée peut aggraver des ATM préexistantes. La douleur est parfois suffisamment forte pour obliger les plongeurs à interrompre la plongée. Elle peut survenir chez les plongeurs débutants qui serrent les dents, parfois avec une telle intensité qu'ils mordent parfois à travers l'embout buccal.

Les manifestations

  • Douleur dans l'articulation temporo-mandibulaire et dans les oreilles
  • Claquement ou crépitation de l'articulation temporo-mandibulaire (bruit de craquement ou d'éclatement)
  • Trismus (incapacité à ouvrir complètement la bouche) et altération de la mobilité de l'ATM
  • Vertiges (peuvent être dangereux s'ils se produisent sous l'eau)
  • Douleur des muscles masticateurs
  • Sensation de bouchon dans les oreilles
  • Dysfonctionnement de la trompe d'Eustache
  • Maux de tête et douleurs faciales

Prise en charge

Pendant la plongée : Essayez de relâcher votre occlusion tout en maintenant l'embout en place. En cas d'échec, mettez fin à la plongée en toute sécurité, remontez à la surface et envisagez d'autres options pour l'embout buccal.

Traitement définitif : Si la douleur persiste, une consultation avec un spécialiste est suggérée car les solutions sont très individualisées. Le traitement comprend l'ajustement de l'occlusion, la gestion des problèmes dentaires et l'utilisation de gouttières orthodontiques. La chaleur et les anti-inflammatoires sont utiles.

Aptitude médicale à plonger

Le retour à la plongée est possible dès que la douleur disparaît. Vous devez également être en mesure de saisir l'embout buccal sans douleur.

Prévention

N'utilisez qu'un embout buccal bien ajusté. Envisagez une gouttière personnalisée. Corrigez les facteurs contributifs tels que les problèmes dentaires, l'anxiété et le grincement des dents (bruxisme).


Oreille du surfeur

L'oreille du surfeur est un rétrécissement du conduit auditif externe dû à une croissance anormale de l'os causée par l'exposition au froid et à l'humidité.

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Mécanisme

Le conduit auditif externe est une structure tubulaire qui conduit les sons et protège l'oreille moyenne. L'exostose est une affection chronique caractérisée par un rétrécissement de la moitié interne du conduit auditif en raison de la croissance osseuse. La paroi osseuse se développe lentement vers l'extérieur sur une période de plusieurs années en réponse à l'irritation locale causée par l'eau froide. Ces excroissances sont appelées ganglions du nageur et sont fréquentes chez les nageurs, les surfeurs et les plongeurs. Cette affection n'est pas liée à une infection et n'est pas non plus causée par une infection ; cependant, le rétrécissement du conduit auditif peut empêcher l'eau de s'écouler, ce qui accroît la vulnérabilité aux infections de l'oreille externe. Les tuméfactions osseuses continuent de se développer en cas d'exposition continue à l'eau froide (comme celle de l'eau de mer et des piscines extérieures dans les climats tempérés). L'exostose survient souvent chez les amateurs de plein air entre le milieu et la fin de la trentaine, mais les personnes qui sont fortement exposées à l'eau froide, comme les surfeurs, les nageurs et les plongeurs, peuvent développer l'affection plus tôt.

Le canal auditif rétréci est plus susceptible d'être obstrué par le cérumen ou des débris et plus vulnérable à l'otite du baigneur (otite externe). Une exostose au fond du conduit auditif peut former un bassin qui retient l'humidité et est susceptible de s'infecter. L'exostose se manifeste par un rétrécissement du conduit auditif. Le conduit auditif moyen mesure environ 7 mm de large. La croissance osseuse peut entraîner un rétrécissement de 0,04 pouce (1 millimètre). Les premiers signes sont l'accumulation d'eau dans le conduit auditif après la baignade. L'accumulation de débris et les infections peuvent nécessiter une intervention chirurgicale.

Les manifestations

Les infections de l'oreille externe et la difficulté à éliminer l'eau du conduit auditif externe peuvent être récurrentes. Les symptômes de l'exostose dans les cas avancés comprennent une diminution de l'audition, éventuellement combinée à une augmentation de la prévalence des infections de l'oreille.

Diagnostic différentiel

D'autres causes d'obstruction du conduit auditif externe peuvent être une infection ou un bouchon de cérumen.

Traitement

En cas de baisse de l'audition ou d'infections répétées, l'exostose peut être retirée chirurgicalement.

Aptitude médicale à plonger

Les exostoses n'affectent pas l'aptitude à la plongée, à moins qu'elles n'obstruent le conduit auditif ou ne provoquent des infections récurrentes.

Prévention

  • Portez une cagoule dans l'eau froide.
  • Après la plongée, rincez les deux oreilles à l'eau douce pour évacuer l'eau et le sel contaminés.
  • Si vous êtes sujet aux infections de l'oreille, soufflez de l'air chaud dans le canal externe à l'aide d'un sèche-cheveux (veillez à ce que l'air ne soit pas trop chaud).
  • Si vos oreilles ont une tendance naturelle à se boucher avec le cérumen, faites-les vérifier régulièrement, en particulier avant un voyage de plongée prolongé.

Oreille du nageur

L'inflammation ou l'infection aiguë de l'oreille externe (pavillon et conduit auditif) causée par une exposition prolongée à des conditions humides et chaudes est connue sous le nom d'otite du baigneur.

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Statistiques

L'otite externe touche un Américain sur 200 chaque année et est présente sous forme chronique chez 3 à 5 % de la population. Les nageurs, les surfeurs et les autres personnes exposées à des conditions humides et chaudes courent un risque accru.

Mécanisme

Le conduit auditif externe est l'ouverture tubulaire entre l'environnement extérieur et le tympan. Il est recouvert de peau et sécrète du cérumen, qui aide à protéger contre les infections.

L'otite externe, communément appelée "oreille du baigneur", est une inflammation ou une infection aiguë du conduit auditif externe, qui se traduit par des douleurs à l'oreille et un écoulement de pus.

La rupture de la barrière protectrice du conduit auditif externe entraîne une infection. L'humidité excessive, les traumatismes mécaniques ou les affections cutanées sous-jacentes sont des facteurs qui contribuent à l'infection. Les bactéries normalement présentes dans le conduit auditif externe déclenchent souvent l'infection. En cas d'immersion fréquente, l'eau fait gonfler les cellules qui tapissent le conduit auditif. Ces cellules finissent par se séparer suffisamment pour que les bactéries qui se trouvent normalement à la surface du conduit auditif pénètrent dans la peau, où elles trouvent un environnement chaud et commencent à se multiplier. L'otite externe est plus susceptible de se développer si la peau du conduit auditif est déjà irritée et fissurée par une humidité excessive due à la douche ou au grattage. Les bactéries ou les champignons présents dans l'eau peuvent facilement envahir la peau endommagée.

La dermatite séborrhéique, le psoriasis et le nettoyage excessif du cérumen des oreilles, qui blesse la peau tapissant le conduit auditif externe, peuvent accroître la sensibilité du conduit auditif aux infections. Un excès de débris ou de cérumen peut retenir l'eau dans le conduit.

Manifestation

La principale plainte est généralement une démangeaison souvent accompagnée d'une douleur, d'une sensibilité et d'un gonflement du conduit auditif. En l'absence de traitement, le gonflement peut s'étendre aux ganglions lymphatiques voisins et provoquer une douleur telle qu'il devient inconfortable de bouger la mâchoire.

Prise en charge

Premiers soins

  • Évitez de vous baigner jusqu'à ce que le problème soit résolu.
  • Utilisez un sèche-cheveux pour sécher soigneusement l'oreille après la douche (veillez à ce que l'air ne soit pas trop chaud).
  • En cas de douleur, les analgésiques en vente libre peuvent être efficaces. Il s'agit par exemple de l'acétaminophène (Tylenol), de l'ibuprofène (Advil ou Motrin) ou du naproxène (Aleve). Lisez et suivez toutes les instructions figurant sur l'étiquette.

Traitement
Cessez de nager et de plonger ; prenez rendez-vous avec votre médecin. Ne mettez rien dans votre oreille, sauf si on vous le demande. Si vous souffrez de diabète ou si vous prenez des médicaments qui suppriment votre système immunitaire, l'otite du baigneur peut entraîner des problèmes graves qui nécessitent des soins médicaux immédiats.

Il est important que votre médecin écarte l'éventualité d'une compression externe de l'oreille, d'une otite moyenne et d'une mastoïdite (infection de l'os situé juste derrière l'oreille).

Aptitude médicale à plonger

La reprise de la plongée est possible lorsque le médecin détermine que l'infection
a été résolu.

Prévention

Gardez vos oreilles propres et sèches.

  • Séchez vos oreilles avec une serviette après avoir nagé ou pris une douche en inclinant la tête et en tirant le lobe de l'oreille dans différentes directions, l'oreille étant tournée vers le bas.
  • Ne mettez pas d'objets - tels que des cotons-tiges ou votre doigt - dans le conduit auditif et n'enlevez pas vous-même le cérumen ; ces deux actions peuvent endommager la peau, augmentant ainsi le risque d'infection.
  • Vous pouvez sécher vos oreilles avec un sèche-cheveux si vous le réglez sur le niveau le plus bas et si vous le tenez à au moins un pied (environ 0,3 mètre) de l'oreille.
  • Demandez à votre médecin si vous devez utiliser des gouttes auriculaires à base d'alcool après la baignade.

Si vous savez que vous n'avez pas de tympan crevé, vous pouvez utiliser des gouttes en vente libre ou des gouttes préventives faites maison avant et après la baignade. Ce mélange d'une part de vinaigre blanc et d'une part d'alcool à friction peut favoriser le séchage et empêcher la prolifération des bactéries et des champignons qui peuvent causer l'otite du baigneur. À la fin de chaque journée de plongée, versez cinq gouttes de la solution dans chaque oreille. Laissez-la agir pendant cinq minutes avant de l'évacuer.

Suivant : Chapitre 3 - Symptômes >

Chapitre 3 : Symptômes

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La douleur est le symptôme le plus courant d'une blessure à l'oreille, mais les symptômes les plus alarmants sont les vertiges, les acouphènes et la surdité aiguë. Ces trois symptômes peuvent être causés par diverses affections aiguës ou chroniques qui affectent l'aptitude à la plongée. L'apparition aiguë de ces symptômes en relation avec la plongée peut indiquer un barotraumatisme de l'oreille interne ou un accident de décompression et doit donner lieu à une évaluation médicale.

Le vertige est souvent confondu avec les étourdissements, qui ont des causes et des implications différentes. Les plongeurs doivent être familiarisés avec ces symptômes afin de pouvoir reconnaître les problèmes potentiels et intervenir de manière appropriée.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qui suit :


Mal de mer ou mal des transports

Le mal de mer est un état que les personnes peuvent ressentir lorsqu'elles se trouvent sur une plate-forme en mouvement. Il se traduit par une sensation générale de malaise, des vertiges, des nausées et des vomissements. Il est également appelé "mal des transports". Les mouvements passifs perturbent la fluidité du labyrinthe et affectent le sens de l'équilibre. Le mal des transports est exagéré lorsque le cerveau reçoit des messages contradictoires provenant des yeux, des muscles et des capteurs articulaires (propriocepteurs). Dans une pièce fermée, la vue indique que l'environnement est immobile, alors que les signaux du labyrinthe indiquent que le corps est en mouvement.

Le mal des transports peut survenir lors d'un voyage en bateau, en avion, en train, en bus ou en voiture. Certaines personnes sont plus sensibles que d'autres, mais si les stimuli de mouvement sont forts et que l'exposition dure suffisamment longtemps, presque tous les individus en souffriront.

Symptômes:

Les symptômes du mal des transports comprennent des vertiges, des sueurs, des nausées, des vomissements et une sensation générale de malaise ou de maladie. Les symptômes peuvent apparaître soudainement et évoluer d'une simple sensation de malaise à des sueurs froides, des vertiges et des vomissements. Le mal des transports est plus fréquent chez les femmes et les enfants de 2 à 12 ans. Les personnes souffrant de migraines sont également plus sujettes au mal des transports. Le mal des transports dure aussi longtemps que le mouvement. Dès que le mouvement s'arrête, les symptômes disparaissent rapidement. Certaines personnes ont le "pied marin" après un long séjour en mer.

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Prévention et gestion

Si vous savez que vous avez le mal des transports ou que vous pourriez y être sujet, tenez compte de ces conseils :

  • Sur un bateau : Restez sur le pont et concentrez-vous sur l'horizon. Éviter d'inhaler les gaz d'échappement.
  • En voiture : Asseyez-vous sur le siège avant. Si vous êtes le passager, regardez le paysage au loin.
  • Ne pas lire dans un véhicule en mouvement. La lecture aggrave le mal des transports.
  • Évitez les repas lourds avant la plongée.
  • Buvez beaucoup d'eau.
  • Évitez l'alcool la veille de votre voyage.
  • Si possible, levez-vous. La position assise ou allongée peut aggraver votre état.
  • Mangez des biscuits secs pour aider à calmer un estomac agité.
  • Évitez les personnes qui ont des nausées dues au mal des transports.

Traitement

Le mal des transports peut être traité à l'aide de médicaments en vente libre ou sur ordonnance.

  • Produits en vente libre : Les antihistaminiques sont couramment utilisés pour prévenir et traiter le mal des transports. L'un des effets secondaires des antihistaminiques est la somnolence, qui est exagérée en cas de consommation d'alcool. La somnolence peut nuire à la sécurité des plongeurs.
  • Produits sur ordonnance : Le patch cutané de scopolamine (Transderm Scop) est une option populaire. Le patch est appliqué sur la zone cutanée derrière l'oreille au moins huit heures avant l'exposition et peut aider à prévenir le mal des transports jusqu'à trois jours par patch. La scopolamine peut provoquer une sécheresse de la bouche, une vision floue, une somnolence et des vertiges. Les patients souffrant de glaucome, d'hypertrophie de la prostate et d'autres problèmes de santé ne doivent pas utiliser ce médicament. N'oubliez pas d'informer votre médecin de vos problèmes de santé existants afin qu'il puisse déterminer le médicament qui vous convient le mieux.
  • Remèdes alternatifs : Divers remèdes alternatifs ont été présentés comme pouvant aider à soulager ou à prévenir le mal des transports. Dans la plupart des cas, les preuves d'efficacité font défaut. Toutefois, si vos symptômes sont légers, vous pouvez essayer des produits à base de gingembre ou de menthe poivrée pour soulager vos symptômes sans risquer d'effets secondaires.

Vertige

Le vertige est une sensation persistante de basculement, d'oscillation, de tourbillon ou de rotation de soi-même ou du monde environnant alors que rien ne bouge.

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Le vertige pendant ou après la plongée est un symptôme courant de lésion de l'oreille moyenne ou de l'oreille interne. Il est souvent associé à des nausées et, dans les cas les plus graves, à des vomissements. Si le vertige survient sous l'eau, le plongeur peut ne pas être en mesure de déterminer le sens de la plongée ; la panique et les vomissements peuvent entraîner l'étouffement et la noyade. Sur terre, le patient peut être incapable de s'asseoir ou de se tenir debout

Les causes du vertige sont diverses. En plongée, il est le plus souvent causé par un barotraumatisme de l'oreille interne. Il peut également résulter de la stimulation d'un côté et pas de l'autre, par exemple lorsque la différence de pression dans une seule oreille s'équilibre (vertige alternobarique) ou lorsque de l'eau froide pénètre dans une oreille et pas dans l'autre (vertige calorique). Ce type de vertige disparaît lorsque l'état s'équilibre et ne laisse pas d'effets durables, si ce n'est que la désorientation, les nausées et les vomissements associés sous l'eau peuvent contribuer à des accidents de plongée.

Le vertige est un symptôme aigu d'une lésion vestibulaire qui peut être associé à d'autres symptômes, dont certains peuvent devenir chroniques. Les symptômes peuvent inclure un déséquilibre et une désorientation spatiale, des troubles de la vision, des modifications de l'audition, des mouvements oculaires involontaires (nystagmus) et des changements cognitifs et/ou psychologiques, entre autres.

Diagnostic différentiel

Le vertige n'est pas la même chose que l'étourdissement, la sensation de tête légère ou l'instabilité. Lorsque vous avez des vertiges, vous pouvez vous sentir étourdi ou perdre l'équilibre. Si vous avez l'impression que la pièce tourne, vous avez le vertige.

Pour les vertiges, faire la différence entre la maladie de décompression de l'oreille interne et le barotraumatisme de l'oreille interne.

Orientations générales

  • Les vertiges survenant brièvement pendant ou après une plongée et disparaissant spontanément nécessitent une évaluation des trompes d'Eustache avant la reprise de la plongée.
  • Un vertige persistant est le signe d'une affection grave et nécessite une évaluation urgente par un spécialiste ORL. Pour obtenir une recommandation d'un ORL dans votre région, envoyez un courriel à l'adresse suivante ou appeler la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.
  • Le vertige sévère persistant après la plongée est une urgence.

Aptitude médicale à plonger

Les lésions des organes vestibulaires causées par la SCD, le barotraumatisme ou le choc acoustique peuvent être permanentes. En cas de lésion d'une seule oreille, le vertige peut disparaître en deux à six semaines, car le cerveau apprend à compenser et à ignorer le côté endommagé, mais le canal ne guérit pas. Le plongeur aura des difficultés à maintenir son équilibre dans l'obscurité lorsqu'il est privé d'indices visuels. Les lésions des deux organes vestibulaires sont débilitantes et peuvent rendre certaines activités de la vie quotidienne (comme la conduite d'une voiture) difficiles, voire impossibles.

Les vertiges persistants ou récurrents, même s'ils sont contrôlés par des médicaments, sont disqualifiants pour la plongée.

La reprise de la plongée après un barotraumatisme de l'oreille interne ou une DCS doit être évaluée au cas par cas, en fonction de l'étendue des lésions permanentes des organes de l'oreille interne.


Acouphènes (bourdonnements d'oreille)

Les acouphènes sont des bruits ou des bourdonnements dans les oreilles.

Les acouphènes sont la sensation d'un son extérieur qui n'est pas réellement présent. Les acouphènes (bourdonnements d'oreille) touchent environ une personne sur cinq et peuvent être causés par de nombreuses pathologies.

Les acouphènes sont la sensation d'un son extérieur qui n'est pas réellement présent. Les acouphènes (bourdonnements d'oreille) touchent environ une personne sur cinq et peuvent être causés par de nombreuses pathologies.

Diagnostics possibles

Il est important de trouver la cause sous-jacente de l'acouphène. Les acouphènes aigus survenant pendant ou après la plongée sont probablement liés à un barotraumatisme de l'oreille ou à un DCS de l'oreille interne. S'ils sont associés à la plongée, votre médecin doit déterminer s'il s'agit d'un barotraumatisme ou d'un DCS de l'oreille interne, car les traitements ne sont pas les mêmes et l'administration d'un mauvais traitement peut s'avérer néfaste.

Parmi les autres causes possibles d'acouphènes, citons

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  • Commotion cérébrale
  • Bruit ou souffle de forte intensité
  • Infection
  • Infection de l'oreille (otite moyenne)
  • Tumeur
  • Dysfonctionnement de l'articulation temporo-mandibulaire (ATM)
  • Corps étranger dans l'oreille
  • Anomalie vasculaire
  • Maladie de Ménière
  • L’hypertension
  • Migraine
  • Certains médicaments (y compris l'aspirine et la quinine)
  • Diverses intoxications (telles que le monoxyde de carbone, la nicotine et les métaux lourds)

Aptitude médicale à plonger

Si les acouphènes ne sont pas liés à la plongée et que le problème sous-jacent n'est pas une contre-indication à la plongée, il n'y a aucune raison de réduire la plongée à cause des acouphènes eux-mêmes.


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Perte auditive/surdité

La perte auditive ou surdité est la perte partielle ou totale de l'audition par rapport à une base normale.

Une perte auditive totale ou partielle peut survenir pour diverses raisons. Il existe plusieurs causes liées à la plongée, notamment le barotraumatisme, l'accident de décompression (ADC) et les lésions de l'oreille interne.

La perte auditive peut être classée comme conductive ou neurosensorielle.

  • La surdité de transmission concerne le conduit auditif, le tympan et les minuscules osselets de l'oreille moyenne ; ces composants anatomiques conduisent mécaniquement le son jusqu'à l'oreille interne, où des signaux électriques sont générés.
  • La surdité de perception implique le cerveau, le huitième nerf crânien ou l'oreille interne.

Diagnostics possibles

Les causes de la perte auditive sont nombreuses : infection, canal auditif bouché, barotraumatisme, médicaments, traumatisme, rupture de la fenêtre ronde ou ovale, accident vasculaire cérébral, maladie de Ménière, bruit et médicaments.

Aptitude médicale à plonger

Bien que peu fréquente, une perte auditive permanente liée à la plongée et résultant d'un barotraumatisme de l'oreille ou d'une DCS de l'oreille interne est possible. Si la blessure entraîne une perte ou une déficience auditive unilatérale permanente (une seule oreille), la plupart des médecins recommandent de ne pas reprendre la plongée. Cette recommandation est souvent formulée parce que si la plongée subséquente entraîne une lésion de l'oreille fonctionnelle restante, l'individu peut subir une perte auditive bilatérale permanente. Cette recommandation s'applique à toutes les personnes monaurales (qui n'entendent que d'un côté), quelle que soit la cause de la perte ou de la déficience auditive unilatérale.

Une autre population pour laquelle la plongée est souvent déconseillée ou pour laquelle une extrême prudence est conseillée est celle qui a subi une opération de pose d'un implant cochléaire, une opération des osselets ou une réparation de la membrane tympanique (myringoplastie). Pour les plongeurs qui ont subi de telles interventions ou qui ont souffert d'une perte auditive permanente à la suite d'un barotraumatisme de l'oreille, une extrême prudence est souvent recommandée et une consultation étroite avec un médecin ORL avant de plonger est vivement conseillée. Pour obtenir une référence dans votre région, envoyez un courriel à l'adresse suivante ou appeler la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.

Il est important de mentionner qu'une déficience auditive bilatérale (congénitale ou acquise) n'empêche pas nécessairement une personne de plonger. Toutefois, en cas de déficience auditive bilatérale, l'environnement de plongée peut poser des problèmes de communication en surface, tant avec les autres plongeurs qu'avec les membres de l'équipage. L'obstruction des communications en cas de trafic maritime, de rappel du plongeur et d'autres circonstances imprévues peut entraîner un retard dans l'intervention d'urgence, des blessures ou la mort.

Suivant : Chapitre 4 - Hygiène >

Chapitre 4 : Hygiène

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Les gens sont conscients de leurs oreilles à bien des égards. Elles occupent une place prépondérante sur la tête et, par conséquent, les préoccupations d'ordre esthétique entrent parfois en concurrence avec les préoccupations d'ordre sanitaire. La protection naturelle de la peau du conduit auditif implique la présence d'une cire qui, dans certains cas, peut devenir une nuisance pour la santé et causer de véritables problèmes médicaux. Certaines personnes perçoivent le cérumen comme un problème d'hygiène et essaient par excès de zèle de s'en débarrasser. Cela peut entraîner des problèmes en soi.

Les activités de plein air, en particulier les sports nautiques, exposent les oreilles au froid, à l'humidité et à une chaleur excessive, ce qui peut les endommager. De nombreuses solutions commerciales ont été proposées, censées réduire le risque de blessures ou de lésions de l'oreille. Malheureusement, peu de ces produits ont été testés par les autorités sanitaires. Dans cette section, nous aborderons l'hygiène auditive et les médicaments, ainsi que les bouchons d'oreille (un dispositif que nous n'approuvons pas pour les plongeurs) et les tubes de ventilation auriculaire.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qui suit :


Hygiène auditive

Il est important pour les plongeurs d'avoir un conduit auditif propre. Dans les cas extrêmes, le cérumen peut former un bouchon et emprisonner de l'air entre lui et le tympan, ce qui peut provoquer une perforation "explosive" de la membrane tympanique qui se déchire vers l'extérieur au lieu de se déchirer vers l'intérieur, comme c'est plus souvent le cas.

De plus, un bouchon de cérumen peut empêcher l'eau de refroidir une oreille, alors que l'autre est naturellement refroidie par l'eau qui remplit le conduit auditif. Ce différentiel de température entre les deux oreilles provoque le vertige calorique.

Enfin, un bouchon de cérumen peut empêcher le bon écoulement du conduit auditif. L'humidité retenue peut entraîner un ramollissement de la peau et ouvrir la voie à l'infection.

Alors, comment nettoyer ses oreilles ?

Les mauvaises voies

Évitez les cotons-tiges. Les applicateurs en coton-tige peuvent pousser le cérumen plus profondément dans l'oreille, ce qui rend l'élimination du cérumen plus difficile. En outre, les extrémités des cotons-tiges peuvent se détacher et rester dans le conduit auditif. En quelques jours, cela entraîne généralement une infection grave du conduit auditif. Dans ce cas, le coton doit être identifié et retiré par un médecin qualifié. N'essayez jamais de le faire vous-même, vous risqueriez de vous déchirer le tympan.

Traitement des infections par les insectes

Il arrive que les personnes qui dorment à l'extérieur ou qui vivent dans des régions chaudes aient des insectes dans les oreilles. Un insecte dans l'oreille peut être une expérience alarmante. Pour l'enlever, il faut avoir la tête froide, surtout si l'insecte bouge ou pique encore.

Sur le terrain, vous pouvez utiliser de l'alcool à friction, qui noie rapidement l'insecte et nettoie le conduit auditif. Il est également possible d'utiliser une seringue à bulbe remplie d'une solution d'eau savonneuse tiède (comme le shampoing pour bébé) et d'eau oxygénée. En cas d'échec, il convient d'obtenir immédiatement une aide médicale. La meilleure méthode consiste à faire enlever l'insecte par un médecin qualifié, à l'aide d'instruments spéciaux et d'un microscope.

La bonne méthode

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Alors, comment nettoyer ses oreilles ? Lorsque vous vous baignez, lavez de temps en temps vos oreilles à l'aide d'une seringue à bulbe remplie d'eau savonneuse tiède et d'une solution d'eau oxygénée. Lors d'une sortie plongée, utilisez un mélange composé pour moitié de vinaigre blanc et pour moitié d'alcool à friction après une journée de plongée. Ce mélange permet de nettoyer et d'assécher le conduit auditif et de modifier l'équilibre du pH pour rendre la zone moins sujette aux infections bactériennes. Cela peut également aider à prévenir l'oreille du nageur (otite externe).

Si vous avez du mal à faire sortir l'eau de vos oreilles, essayez d'utiliser un sèche-cheveux. Il est conseillé de soulever l'oreille vers le haut et l'arrière pour redresser le conduit auditif, puis de souffler de l'air chaud et sec dans le conduit auditif pendant cinq minutes. Veillez à ce que l'air ne soit pas trop chaud.

N'oubliez pas que l'entretien des oreilles est aussi fondamental et important que l'entretien de tout autre équipement de plongée.


Bouchons d'oreille

Les bouchons d'oreille sont des dispositifs qui obstruent le conduit auditif externe. Ils sont principalement utilisés pour bloquer la pression de l'eau sur le tympan. En règle générale, les bouchons d'oreille ne doivent pas être utilisés par les plongeurs.

La procédure en pratique

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Les bouchons d'oreille solides standard créent un espace d'air qui ne peut pas être égalisé pendant la plongée, ce qui les rend généralement dangereux pour la plongée ; cependant, certains plongeurs utilisent des bouchons d'oreille dans des situations particulières.

Le principal problème est que la pression de l'eau peut coincer le bouchon dans le conduit auditif. Dans ce cas, il y a un risque de barotraumatisme de l'oreille externe. Pour répondre à ces préoccupations, certains fabricants proposent des bouchons d'oreille ventilés, qui comportent un petit trou d'aération entre l'eau et le conduit auditif. Ces trous sont généralement munis d'une valve qui permet de pressuriser le bouchon sans laisser l'eau pénétrer dans le conduit auditif.

La plupart des fabricants de bouchons ventilés insistent sur la facilité avec laquelle leurs produits s'égalisent et recommandent aux plongeurs de se déboucher fréquemment les oreilles lorsqu'ils portent des bouchons d'oreille afin de maintenir une pression correcte. Toutefois, ces affirmations n'ont pas été testées de manière indépendante. Il n'y a pas suffisamment de données ou de preuves pour recommander l'utilisation de bouchons pour les plongeurs. Les risques de complications sous l'eau en cas de dysfonctionnement ou de retrait d'un bouchon d'oreille sont réels et peuvent exposer le plongeur à un risque accru de blessure.


Gouttes d'eau

Les gouttes d'oreille sont une solution de médicaments destinée à être appliquée dans le conduit auditif externe.

Utilisation prophylactique de gouttes d'eau

Pour la plupart des plongeurs, les gouttes auriculaires ne sont pas nécessaires après la plongée. L'objectif de la plupart des gouttes auriculaires est de prévenir les infections du conduit auditif externe (connues sous le nom d'otite externe ou d'oreille du nageur). Les infections du conduit auditif sont associées à une humidité persistante ainsi qu'à des traumatismes cutanés locaux, qui peuvent résulter de l'insertion de cotons-tiges ou d'autres objets dans les oreilles qui peuvent endommager la peau fine qui tapisse le conduit auditif. Comme les spécialistes de l'information médicale de DAN aiment à le dire, "ne mettez rien de plus petit que votre coude dans votre oreille". L'humidité persistante et les traumatismes cutanés locaux peuvent favoriser la prolifération bactérienne et l'infection.

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Les gouttes d'oreille sont formulées pour aider à assécher l'oreille après une exposition et à réduire l'acidité (pH), ce qui fait du conduit auditif externe un environnement défavorable à la colonisation et à l'infection bactérienne ou fongique. Les ingrédients courants sont l'acide acétique (l'ingrédient actif du vinaigre), l'acide borique, l'acétate d'aluminium, l'acétate de sodium, l'alcool isopropylique et la glycérine. Les acides modifient le pH, ce qui retarde la croissance bactérienne ; l'acétate d'aluminium et l'acétate de sodium sont des astringents, qui rétrécissent les tissus. L'alcool isopropylique aide à assécher les tissus et la glycérine peut aider à lubrifier la peau pour éviter un assèchement excessif.

Pour les plongeurs souffrant de l'oreille du nageur, un rinçage doux des oreilles à l'eau douce après chaque plongée peut être utile. Sécher les oreilles à l'aide d'un sèche-cheveux peut également s'avérer utile, mais veillez à ce que l'air ne soit pas trop chaud.

Utilisation thérapeutique des gouttes d'eau

Des gouttes peuvent être prescrites par votre médecin pour traiter une infection ou une inflammation du conduit auditif externe. Ces gouttes peuvent contenir des antibiotiques et/ou des stéroïdes.

Remarque : il est important de ne jamais mettre de gouttes dans le conduit auditif si l'on soupçonne une rupture du tympan. Normalement, le tympan sert de barrière à l'espace de l'oreille moyenne. En cas de rupture, des contaminations ou des médicaments nocifs pour l'oreille interne peuvent y accéder.

Aptitude médicale à plonger

Les gouttes auriculaires prophylactiques sont utilisées pour prévenir les infections du canal externe lors de plongées répétées de plusieurs jours. Si vous ressentez une douleur à l'oreille, vous devez arrêter de plonger et faire évaluer votre oreille. Les plongeurs souffrant d'une infection ou d'une lésion de l'oreille ne doivent pas plonger avant d'être complètement guéris et d'avoir reçu l'autorisation d'un médecin.


Tubes de ventilation auriculaire

Les tubes de ventilation auriculaire sont de petits tubes insérés chirurgicalement dans le tympan pour améliorer le drainage et l'égalisation.

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Procédure

De petits tubes de ventilation peuvent être insérés chirurgicalement à travers le tympan pour aider à interrompre un cycle d'infections répétées de l'oreille moyenne. Le processus d'infection provoque un gonflement et une inflammation des trompes d'Eustache, empêchant un drainage correct ; les tubes de ventilation permettent le drainage de l'oreille moyenne jusqu'à ce que les trompes d'Eustache se normalisent. L'insertion des tubes de ventilation par une petite incision dans la membrane tympanique (myringotomie) corrige généralement cette situation.

Les tubes ne sont pas destinés à être des implants permanents et tombent généralement d'eux-mêmes ou sont retirés par le médecin. La petite incision cicatrise généralement peu de temps après le retrait des tubes. Dans de rares cas, un petit trou peut subsister si les tubes sont laissés en place pendant une longue période. Cette situation peut faire l'objet d'un test et il est préférable que votre médecin s'en occupe. Il est peu probable que les tubes soient encore en place après plus de quelques années.

Aptitude médicale à plonger

La plongée n'est pas recommandée lorsque les tubes sont en place, car ils permettent à l'eau de pénétrer dans l'oreille moyenne, ce qui risque de provoquer des vertiges et une infection. Une fois les tubes de ventilation retirés ou enlevés, il faut laisser un temps de cicatrisation suffisant (au moins six semaines). Le fonctionnement de l'oreille moyenne et de la trompe d'Eustache doit être confirmé comme normal avant la plongée.
est prise en compte.

Un problème plus grave peut être la cicatrisation des trompes d'Eustache à la suite d'infections chroniques de l'oreille. Cela peut rendre l'égalisation de l'oreille difficile pour le plongeur. Actuellement, il n'existe pas de procédure chirurgicale permettant de corriger une obstruction partielle de la trompe d'Eustache.

Les enfants comme les adultes ont besoin d'une attention immédiate en cas de symptômes d'infection de l'oreille moyenne et de barotraumatisme. Les symptômes peuvent inclure, sans s'y limiter, une douleur, un bourdonnement ou un sifflement dans les oreilles (acouphènes), une sensation d'audition partielle, diminuée ou étouffée, et un écoulement du conduit auditif.

Suivant : Chapitre 5 - Conditions médicales >

Chapitre 5 : Conditions médicales

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Vos oreilles et votre capacité d'égalisation peuvent être affectées par diverses maladies. Dans cette section, nous avons fourni des informations sur deux affections sur lesquelles les plongeurs s'interrogent souvent : la maladie de Ménière et la déviation de la cloison nasale. Si vous avez des questions sur des pathologies spécifiques qui ne sont pas abordées dans ce livre, n'hésitez pas à contacter la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qui suit :


La maladie de Ménière

La maladie de Ménière est une affection caractérisée par des épisodes récurrents de vertiges, qui peuvent être associés à des vomissements, à une perte auditive fluctuante, à des bourdonnements d'oreille (acouphènes) et à une sensation d'augmentation de la pression dans l'oreille.

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Cette maladie chronique affecte l'oreille interne. Elle se traduit par des vertiges et des troubles de l'audition. Un épisode de vertige invalidant peut s'accompagner de nausées et de vomissements sévères. En outre, la maladie de Ménière peut étouffer ou altérer l'audition. Les personnes atteintes peuvent également ressentir une sensation de pression accrue dans l'oreille. Des migraines ont également été associées à cette maladie.

Prise en charge

Le traitement se concentre sur la gestion des symptômes. Des médicaments sont utilisés pour contrôler les vertiges et les nausées et vomissements associés. Des diurétiques sont parfois utilisés pour aider à réguler le volume excessif d'endolymphe (liquide contenu dans l'oreille interne) associé à la maladie de Ménière.

Il est recommandé de consulter un médecin ORL, car des interventions chirurgicales peuvent aider à soulager le patient. Pour obtenir une recommandation dans votre région, envoyez un courriel à ou appeler la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.

Aptitude médicale à plonger

Cette affection est variable. Elle peut se résorber spontanément ou évoluer vers l'autre oreille. Si vous risquez de souffrir de symptômes invalidants tels que vertiges, désorientation, nausées ou vomissements, vous ne devez pas plonger ; si ces symptômes surviennent sous l'eau, ils peuvent entraîner la panique, l'étouffement et même la noyade. En outre, ces symptômes peuvent être confondus avec des lésions liées à la plongée, telles que le barotraumatisme de l'oreille interne ou la maladie de décompression de l'oreille interne.


Septum dévié

La déviation de la paroi séparant les deux narines, qui peut entraîner une obstruction des voies nasales et des sinus, est une déviation de la cloison nasale.

La cloison nasale est la paroi qui sépare les deux narines. Lorsque la cloison est déplacée ou courbée, on parle de cloison nasale déviée. En général, cette affection n'a que peu ou pas de conséquences et peut passer inaperçue ; les personnes affectées peuvent éprouver des difficultés d'égalisation. Une cloison nasale déviée peut être présente à la naissance (trouble congénital) ou résulter d'un traumatisme du nez. Elle est souvent découverte lors d'un examen médical de routine. Cette affection a été associée à la sinusite ainsi qu'au barotraumatisme (sinus et oreille moyenne).

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Traitement

Les décongestionnants peuvent apporter un certain soulagement. La correction chirurgicale (septoplastie) est généralement réservée aux personnes présentant des symptômes tels que le ronflement, l'obstruction nasale, la sinusite récurrente ou l'apnée du sommeil.

Aptitude médicale à plonger

Il n'y a pas de contre-indication à la plongée en cas de déviation asymptomatique de la cloison nasale. En cas d'infections récurrentes ou de difficultés d'équilibrage, une consultation ORL est suggérée. Pour obtenir une référence dans votre région, envoyez un courriel à ou appeler la ligne d'information médicale DAN au +1 (919) 684-2948.

L' accident de décompression

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L'accident de décompression (ADC) est une conséquence indésirable de la plongée. Les mesures visant à réduire le risque d'accident de décompression doivent faire partie de chaque plongée. Ce livret fournit des notions actualisées sur les causes et les mécanismes, les manifestations typiques, la gestion standard et la prévention des DCS.

Dans ce livre, vous découvrirez :

Chapitre 1 - Introduction à l'accident de décompression
Les mécanismes physiologiques de la SCD
Prévision de l'absorption et de l'élimination des gaz

Chapitre 2 - Utilisation efficace de l'ordinateur de plongée
Précautions importantes
Lignes directrices de base
Conseils et astuces spécifiques

Chapitre 3 - Diagnostic de l'accident de décompression
Signes et symptômes du SCD
Diagnostic différentiel de l'encéphalopathie spongiforme bovine

Chapitre 4 - Traitement de l'accident de décompression
Premiers secours sur place
Évaluation ultérieure
Oxygénothérapie hyperbare
Recompression dans l'eau
Ressources d'urgence

Chapitre 5 - Facteurs contribuant aux accidents de décompression
Charge de travail
Stress thermique
Pratiques optimales
Voyages aériens après la plongée
Condition physique et médicale
État d'hydratation
Mélange de gaz respiratoires
Niveau de dioxyde de carbone
Foramen ovale patent
Facteurs supplémentaires

Chapitre 6 - Résumé et conclusions

Références


Crédits :

Rédacteur en chef : Petar Denoble, MD, DSc
Auteur : Neal Pollock, PhD

Chapitre 1 : Introduction à l'accident de décompression

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"L'un des risques associés à la plongée sous-marine est l'accident de décompression (ADC), causé par la libération incontrôlée de gaz par les tissus pendant ou après la remontée en surface".

La plongée est un loisir populaire et une activité qui a de nombreuses applications pratiques dans les domaines scientifique, commercial, militaire et de l'exploration. Bien que la plongée puisse être pratiquée en toute sécurité, il est essentiel que tous les plongeurs - quelle que soit la raison pour laquelle ils plongent - comprennent que l'environnement sous-marin ne pardonne pas. Des problèmes peuvent survenir au cours d'une plongée en raison d'une condition physique ou médicale insuffisante, d'une mauvaise utilisation de l'équipement ou d'une gestion inadéquate de l'environnement à haute pression.

L'un des risques associés à l'environnement sous-marin pressurisé est la maladie des caissons (DCS), un état également connu sous le nom de "bends". Ce chapitre explique les bases de la DCS, tandis que les chapitres suivants fournissent des détails sur sa manifestation et sa gestion, les facteurs de risque qui peuvent vous prédisposer à la maladie et les mesures préventives que vous pouvez prendre pour minimiser vos chances de la développer.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qui suit :


Les mécanismes physiologiques de la SCD

Tension des tissus

Lorsqu'un plongeur est exposé à un environnement à pression élevée, des gaz inertes (l'azote, par exemple) s'accumulent dans les tissus. Plus la plongée est profonde, plus l'absorption de ces gaz par l'organisme est rapide. Lorsque le plongeur remonte, le mouvement s'inverse et les gaz quittent les tissus. La remontée du plongeur doit être contrôlée pour permettre une élimination ordonnée des gaz accumulés. Une remontée lente, effectuée de manière continue ou par étapes, permet généralement une décompression sûre, tandis qu'une remontée trop rapide suite à une accumulation de gaz peut parfois entraîner un syndrome de décompression.

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La pression de l'air augmente lentement, passant de zéro à la limite de l'espace à une atmosphère (14,7 psi) au niveau de la mer ; la pression de l'eau augmente de façon beaucoup plus spectaculaire, ajoutant une atmosphère de pression pour chaque 33 pieds d'eau de mer.

La concentration, ou "tension", des gaz inertes dissous dans les tissus de votre corps est fonction de la pression ambiante, c'est-à-dire de la pression de l'environnement qui vous entoure à un moment donné. Les gaz inertes qui ne sont pas utilisés dans les réactions métaboliques de votre corps existent normalement en équilibre avec le milieu ambiant, dans la même concentration que l'air qui vous entoure. Dans de telles conditions, les tissus sont dits "saturés". Des changements de pression mineurs, tels que ceux créés par des conditions météorologiques changeantes, produisent des variations de pression mineures dans les gaz atmosphériques qui sont ensuite compensées par des changements de pression dans les gaz présents dans les tissus de l'organisme. Lorsqu'une différence de pression, ou "gradient", est créée, les molécules de la zone de plus forte concentration s'écoulent vers la zone de plus faible concentration jusqu'à ce que l'équilibre soit rétabli. Étant donné que nous subissons tous en permanence des changements mineurs et des corrections de cette nature, la tension des gaz dans notre corps est dans un état d'équilibre dynamique, plutôt que statique, avant même que la plongée ne vienne s'ajouter à l'équation.

Pression

L'environnement de la plongée impose une charge supplémentaire importante à ce mécanisme d'adaptation. Voici pourquoi : La pression est mesurée à l'aide d'une unité appelée "atmosphère". Il n'existe pas de frontière physique réelle entre l'atmosphère terrestre et l'espace, mais on considère souvent que l'atmosphère s'étend sur 100 kilomètres depuis le niveau de la mer jusqu'à la limite de l'espace extra-atmosphérique. La pression produite par l'ensemble de cette colonne de gaz agissant au niveau de la mer est d'une atmosphère, soit 14,7 livres par pouce carré (psi) ou 101,3 kilopascals (kPa). Par comparaison, la variation de pression sous l'eau augmente d'une atmosphère pour chaque 33 pieds d'eau salée et chaque 34 pieds d'eau douce. Par conséquent, toute variation de la pression atmosphérique en surface est extrêmement modeste par rapport à la variation de pression que vous pouvez subir lorsque vous vous déplacez verticalement sous l'eau, ce qui peut créer d'énormes gradients dans l'absorption des gaz pendant la descente et dans leur élimination pendant la remontée.

Échange de gaz

Vos poumons constituent le principal lien entre votre corps et l'environnement dans lequel vous vous trouvez à tout moment. Lorsque vous vous exposez à une pression accrue sous l'eau, le gaz contenu dans vos poumons est comprimé. Cela crée un gradient entre les poumons et la circulation sanguine et, par la suite, entre la circulation sanguine et les tissus qui sont perfusés ou alimentés en sang oxygéné. Vos tissus absorberont du gaz inerte jusqu'à ce que le gradient soit éliminé, un état effectif d'équilibre, ou de saturation, avec la pression environnementale environnante. Il faut une longue exposition pour atteindre la saturation complète, mais une fois qu'elle est atteinte, le fait de rester plus longtemps n'augmente pas l'absorption de gaz ni la décompression nécessaire.


Prévision de l'absorption et de l'élimination des gaz

Compartiments tissulaires

Ce mécanisme physiologique naturel peut être prédit par une série d'algorithmes mathématiques basés sur des "compartiments à mi-temps", qui se rapprochent des modèles exponentiels d'absorption et d'élimination attendus dans différents types de tissus perfusés. La clé de ces algorithmes réside dans le fait que les différentes parties du corps absorbent et éliminent les gaz inertes à des vitesses différentes - par exemple, le sang est considéré comme un "compartiment rapide" et l'os comme un "compartiment lent". (Le terme "compartiment" n'est pas une référence exacte pour ces tissus, mais plutôt une construction mathématique permettant d'estimer ce qui se passe dans les différentes parties du corps).

Les tissus les plus rapides sont les poumons, qui atteignent l'équilibre presque instantanément. Le sang suit en vitesse, puis le cerveau. Les tissus les plus lents sont ceux qui sont relativement mal irrigués, comme les ligaments et le cartilage, ou ceux qui ont une grande capacité d'absorption des gaz inertes, comme la graisse dans les zones mal irriguées. L'utilisation d'un algorithme mathématique pour estimer l'état des tissus s'explique par le fait qu'il n'est pas encore possible de mesurer directement l'absorption ou l'élimination dans des tissus spécifiques.

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Pour un tissu théorique dont la durée est de 10 minutes, 50 % de la différence est éliminée au cours des 10 premières minutes, puis 25 % au cours des 10 minutes suivantes (la moitié des 50 % restants), puis 12,5 % au cours des 10 minutes suivantes, et ainsi de suite.

Un exemple peut illustrer le fonctionnement des algorithmes. Imaginons un plongeur qui a été instantanément déplacé de la surface à une profondeur fixe - en fait, une pression fixe - et disons que dans ce scénario de plongée particulier, un compartiment rapide a un temps de demi-vie de cinq minutes. Dans ce cas, les cinq premières minutes d'exposition à la pression plus élevée entraîneraient une absorption de gaz inerte suffisante pour éliminer la moitié de la différence produite par le gradient de pression (50 %, en d'autres termes) ; il s'agit de la partie la plus abrupte de la courbe d'absorption. La deuxième période de cinq minutes éliminerait la moitié de la différence restante (25 % de plus). La troisième période de cinq minutes élimine la moitié de la différence restante (12,5 %) ; la quatrième, 6,25 % ; la cinquième, 3,125 % ; et ainsi de suite. Ce schéma exponentiel signifie que le taux de changement devient progressivement plus lent à mesure que l'ampleur de la différence diminue. L'exemple décrit un compartiment rapide ; certains algorithmes ont calculé des demi-vies pour des compartiments lents allant jusqu'à près de 500 minutes. Dans la théorie de la décompression, la différence absolue de pression n'a pas d'importance - le même concept de demi-temps s'applique à n'importe quel gradient. Sans influence supplémentaire sur le processus, l'équilibre, ou la saturation, serait atteint en une période égale à environ six demi-temps. À mesure que le gaz se dissout dans le tissu, la différence entre la pression externe et la pression interne diminue, ce qui réduit la force motrice.

La plupart des plongées ne durent pas assez longtemps pour que le plongeur atteigne la saturation - elles sont connues sous le nom de "plongées à rebond". Au cours de ces expositions, le gradient d'entrée existe tout au long de la descente et de la phase inférieure de la plongée, ce qui entraîne une absorption continue de gaz inertes, certainement dans les compartiments lents de l'organisme et probablement dans les compartiments intermédiaires. Lorsque le plongeur commence à remonter et que la pression ambiante commence à baisser, le gradient commence à s'inverser, d'abord dans les compartiments rapides, puis dans les compartiments de plus en plus lents.

Degré de sursaturation

En effet, pendant et après la remontée en surface, la plupart des tissus du plongeur sont sursaturés par rapport à la pression ambiante. Si le degré de sursaturation est modeste, les gaz inertes peuvent passer de manière ordonnée des tissus périphériques du corps au sang, puis aux poumons, d'où ils peuvent être expirés dans l'atmosphère. Mais si le degré de sursaturation est trop élevé, l'élimination des gaz inertes devient désordonnée. Dans ce cas, des bulles de gaz peuvent se former dans les tissus du corps du plongeur.

La formation de bulles ne pose pas toujours de problèmes, mais plus le gradient ou le degré de sursaturation est élevé, plus les signes et les symptômes de DCS risquent de se manifester. 

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Il est dangereux de croire que des bulles mesurables se forment après toutes les plongées et qu'elles n'ont aucune importance. Mais en même temps, il est faux de croire que les bulles visualisées dans le flux sanguin sont en elles-mêmes un signe de DCS. La formation de bulles de gaz pendant la décompression représente un stress plus important que ce qui est optimal et peut conduire à un DCS. Il est préférable de suivre des profils de plongée prudents afin de minimiser la probabilité de formation de bulles. La plus grande difficulté est de savoir ce qui est "conservateur", car la plupart des plongeurs n'ont jamais été contrôlés pour les bulles, et l'absorption et l'élimination sont modifiées par un certain nombre de facteurs en plus du profil de pression et de temps.

Les calculs des compartiments à mi-temps sont utilisés pour générer des prévisions de limites d'exposition pour une série de compartiments hypothétiques. Sous forme de papier ou de plastique, ces tables sont connues sous le nom de "tables de plongée". Les ordinateurs de plongée modernes permettent un guidage beaucoup plus souple puisqu'ils sont capables de surveiller en permanence le profil pression-temps et de calculer simultanément l'état d'une variété de compartiments tissulaires théoriques. Mais en réalité, la situation est beaucoup plus complexe. Les échanges gazeux ne sont pas seulement influencés par le profil pression-temps. Ainsi, s'il est important pour les plongeurs de comprendre les concepts qui sous-tendent le calcul des compartiments à mi-temps, ils doivent également garder à l'esprit qu'un large éventail de facteurs peut influencer l'absorption et l'élimination des gaz et modifier efficacement le risque de décompression. Il incombe donc au plongeur de ne pas trop se fier à une table ou à un appareil pour assurer sa sécurité.

Suivant : Chapitre 2 - L'utilisation efficace de l'ordinateur de plongée >

Chapitre 2 : Utilisation efficace de l'ordinateur de plongée

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"Les plongeurs sont surpris lorsque des symptômes de DCS apparaissent après des plongées qui semblaient sûres d'après leurs ordinateurs de plongée. N'oubliez pas que les modèles sont le reflet d'un plongeur moyen, pas de vous.

Ces dernières années, les ordinateurs de plongée ont supplanté les tables de plongée en tant que principal moyen de régulation des profils de plongée. Les ordinateurs de plongée présentent l'avantage de permettre au plongeur d'établir dynamiquement différents compartiments comme compartiments de contrôle, à mesure que les conditions changent au cours de la plongée. En réalité, les compartiments du logiciel de modélisation d'un ordinateur de plongée n'ont pas besoin de représenter un tissu particulier, tant que les indications fournies par le modèle aboutissent à un résultat acceptable, à savoir très peu de SCD.

Dans ce chapitre, vous apprendrez


Précautions importantes

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Bien que les conseils fournis par les modèles de décompression puissent être très utiles, il est important que les plongeurs gardent à l'esprit que les programmes de plongée - qu'ils soient présentés dans des tableaux imprimés ou sur l'écran d'un ordinateur de plongée - sont limités dans ce qu'ils mesurent et dans les hypothèses sur lesquelles le modèle a été construit. Les paramètres des compartiments tissulaires peuvent être ajustés, ou de nouveaux compartiments peuvent être ajoutés à un algorithme, si l'expérience montre des lacunes dans un modèle donné - mais en temps réel, les calculs sont limités par les variables qui sont traitées. Les algorithmes peuvent estimer les limites en fonction du temps et des profils de pression (profondeur) pour un gaz respiratoire donné, mais ils ne sont pas en mesure de calculer l'impact d'une myriade de facteurs en temps réel, y compris l'état thermique, l'intensité de l'exercice, les forces articulaires et une foule de prédispositions individuelles qui ne sont actuellement pas bien comprises, et encore moins quantifiables dans leur impact sur le stress de décompression.

Les plongeurs sont souvent surpris de voir apparaître des symptômes de DCS après des plongées effectuées dans les limites de leur ordinateur de plongée. Il est important de se rappeler que les modèles mathématiques prédisent les résultats, mais ne les garantissent pas. Le fait qu'une plongée ait été effectuée dans les limites suggérées par un ordinateur de plongée (ou une table de plongée) ne rend pas les symptômes de DCS "immérités". Les algorithmes mathématiques fournissent des indications qui doivent être évaluées et tempérées par un plongeur réfléchi.

De nombreux plongeurs ignorent également que les ordinateurs de plongée utilisent de nombreux modèles mathématiques différents, ou des versions de différents modèles ; il n'existe pas de norme universelle. Un même fabricant peut même utiliser plus d'un modèle, éventuellement dans un seul type d'ordinateur. Il est donc extrêmement difficile d'évaluer les nuances de chaque système.


Lignes directrices de base

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Il existe quelques règles de base qui permettent d'assurer une utilisation sûre et efficace d'un ordinateur de plongée. Les considérations suivantes ont pour but d'offrir un aperçu quelque peu léger de ce que votre ordinateur de plongée peut - et ne peut pas - faire.

Il est utile de penser à votre ordinateur de plongée de cette manière :

  • En tant que concurrent de l'entreprise : Maîtrisez-le en apprenant ses forces et ses faiblesses.
  • En tant que rendez-vous : il doit être activé pour que la relation fonctionne.
  • En tant que compagnon : il doit descendre et remonter quand, et seulement quand, vous le faites.
  • En tant qu'assistant personnel : il vous rappelle les règles et les horaires que vous risquez d'oublier.
  • En tant qu'acteur : Il récite les répliques sans avoir à en comprendre les implications.
  • En tant qu'homme politique : Ne croyez pas tout ce qu'il vous dit.
  • Comme un concierge d'hôtel : Il vous aidera à faire ce que vous voulez, mais à un certain prix.
  • En tant qu'étranger : il ne sait pratiquement rien de votre réalité personnelle.
  • En tant que partenaire : Est-il compatible avec vos amis ?
  • En tant que journaliste : il diffusera votre linge sale.
  • En tant qu'outil : Utilisez-le de manière appropriée.

Conseils et astuces spécifiques

Appuyer sur les bons boutons

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Vous devez savoir non seulement quels boutons appuyer pour faire fonctionner votre ordinateur, mais aussi quel modèle mathématique ou quelle dérivation de modèle il emploie pour effectuer ses calculs de décompression. Il existe une gamme surprenante de modèles, allant du conservateur au libéral, et ces différences peuvent ne pas être évidentes à première vue. Par exemple, un ordinateur peut établir des limites conservatrices pour une première plongée, mais des limites libérales pour des plongées répétées. Il est préférable de s'informer suffisamment sur les différents modèles et dérivations disponibles avant de choisir un ordinateur de plongée, afin d'être sûr de choisir un ordinateur compatible avec votre propre niveau de tolérance au risque. Choisir un ordinateur de plongée en se basant uniquement sur la familiarité n'est peut-être pas la meilleure stratégie. Même si vous avez obtenu de bons résultats lors de vos précédentes plongées avec un ordinateur, cela ne garantit pas qu'il sera le meilleur pour vos futures plongées. Accumuler des connaissances demande de l'engagement, mais une planification éclairée de la sécurité en matière de décompression doit être une préoccupation majeure.

Se brancher et s'allumer

Oublier d'allumer son ordinateur de plongée (ou de l'emporter avec soi lors d'une plongée) peut sembler une plaisanterie, mais cela arrive et peut créer de réels problèmes. Aucun ordinateur ne peut prendre en compte le profil d'exposition d'une plongée précédente s'il n'était pas là. Et tout modèle de décompression est invalide à moins que vous ne commenciez à l'utiliser lorsque vous êtes "propre", c'est-à-dire entièrement dégazé des plongées précédentes. Si vous oubliez d'emporter votre ordinateur lors d'une plongée au début d'une série de plongées successives, vous ne pourrez plus utiliser que des tables pendant toute la durée de cette série (en supposant que vous puissiez calculer manuellement l'exposition de la plongée non surveillée). N'envisagez même pas d'accrocher votre ordinateur à une ligne de descente pendant un intervalle de surface afin de compenser votre oubli lors d'une plongée antérieure.

L'utiliser à bon escient

La seule personne qui n'a pas à se soucier d'emporter un ordinateur de plongée à chaque plongée est celle qui l'utilise uniquement comme enregistreur de données, c'est-à-dire uniquement pour enregistrer les données de temps et de profondeur et non pour calculer les profils de décompression. N'oubliez pas, cependant, qu'en utilisant votre ordinateur uniquement pour enregistrer vos données de temps et de profondeur, vous devez toujours planifier toutes vos plongées à l'aide de tables de plongée et recalculer votre statut de groupe répétitif par la suite, le cas échéant. Vous ne pouvez pas vous fier aux calculs de décompression de votre ordinateur tant qu'il n'a pas enregistré tous vos profils d'exposition.

N'oubliez pas ses limites

Les ordinateurs de plongée sont formidables pour effectuer des calculs mathématiques programmés, mais ils sont aveugles aux nombreuses informations que vous pouvez avoir avant, pendant et entre vos plongées. Par exemple, votre ordinateur de plongée ne sait rien de votre état de santé, de votre niveau de forme physique ou de votre sensibilité au stress de décompression. Il ne sait rien non plus de votre stress thermique ou de vos efforts physiques pendant ou entre les plongées. Le fait que de nombreux ordinateurs de plongée affichent la température de l'eau pourrait laisser penser que le stress thermique est pris en compte dans les algorithmes de l'appareil. Cependant, la température de l'eau ne fournit aucune information utile sur le stress thermique, car le plongeur qui porte l'appareil peut être vêtu d'un maillot de bain, d'une combinaison de plongée sans cagoule ou d'une combinaison étanche avec cagoule, gants et sous-vêtements d'eau froide. Plus important encore, il n'est pas encore possible de calculer directement l'impact des différences d'état thermique au cours des différentes parties d'une plongée, même si l'ordinateur est capable de mesurer la température centrale du plongeur et la température de sa peau à des endroits clés.

Nous savons qu'être chaud (plutôt que frais ou froid) pendant la phase de compression et de descente d'une plongée favorise l'absorption de gaz inerte (ce qui n'est pas optimal), et qu'être chaud pendant la phase de décompression favorise l'élimination (ce qui est optimal). Bien que peu pratique pour le plongeur qui aime le confort, la sécurité de la décompression est optimisée en étant neutre ou froid pendant la phase d'absorption des gaz inertes de la descente et du fond et chaud pendant la phase d'élimination des gaz inertes de la remontée. Bien que le concept des changements thermiques sur le stress de décompression soit clair, nous sommes encore loin de pouvoir quantifier les effets réels de ces facteurs à des fins de planification de la plongée. De même, bien que certains ordinateurs soient capables de suivre la consommation de gaz, nous avons encore beaucoup à apprendre avant que ces informations puissent être intégrées de manière significative dans les modèles de décompression. Les variations de la consommation d'air peuvent refléter des différences dans la profondeur d'une plongée ou dans l'expérience du plongeur, son niveau d'anxiété ou son degré d'effort physique. En définitive, il est extrêmement difficile d'interpréter l'impact physiologique précis des interactions entre ces divers facteurs, ce qui exige une pratique réfléchie de la part des plongeurs.

Tenez compte des relevés de votre ordinateur

Les plongeurs doivent être attentifs à leur ordinateur de plongée si l'on veut que les informations fournies soient utiles. Soyez conscient que le biais de confirmation peut favoriser les comportements à risque. "S'en tirer une fois, deux fois ou même plusieurs fois avec une exposition risquée peut finir par vous rattraper. Il se peut que ce ne soit pas vraiment sûr pour vous ou pour un partenaire qui pourrait être plus sensible au stress de décompression. Ceux qui souhaitent se préoccuper moins de leur exposition auront l'esprit plus tranquille s'ils choisissent un ordinateur qui utilise un modèle de décompression extrêmement prudent. Il est également important de prêter attention à votre ordinateur de plongée. Si vous plongez avec un groupe, n'oubliez pas qu'il peut y avoir une grande variabilité dans les conseils fournis par différents ordinateurs ou par des ordinateurs dont les réglages ont été sélectionnés par l'utilisateur. Cela signifie qu'il est très avantageux de plonger avec d'autres personnes qui utilisent un ordinateur avec un modèle de décompression et des paramètres similaires, car si de légères différences apparaissent, le fait de suivre la directive la plus prudente ne sera probablement pas très contraignant pour le groupe. En revanche, si les membres d'un groupe utilisent des ordinateurs de plongée de modèles très différents et que chaque plongeur souhaite suivre son propre appareil, cela peut entraîner une rupture du système de binôme.

Ne vous fiez pas aveuglément à votre ordinateur

Bien qu'il soit important d'écouter votre ordinateur, ne suivez pas ses conseils sans réfléchir. Le même profil peut parfois être effectué sans problème à plusieurs reprises, jusqu'à la plongée où il ne s'avère pas sûr. Les plongeurs tentent souvent d'imputer à un facteur spécifique, tel que la déshydratation, l'apparition de symptômes à la suite d'une plongée et non d'une autre. Cette approche n'est pas productive. Les variables en jeu lors d'une plongée sont rarement identiques et le risque de décompression comporte un élément probabiliste, c'est-à-dire que le hasard peut jouer un rôle dans la manifestation de l'accident de décompression.

La meilleure approche consiste à éviter les extrêmes que sont la résignation fataliste ou la focalisation suffisante sur une seule solution supposée magique. Il existe de très nombreuses petites mesures que vous pouvez prendre pour rendre vos plongées plus sûres. La plus importante est de rester dans un profil de temps et de profondeur raisonnablement conservateur et d'ajouter des paliers de sécurité à chaque plongée. D'autres mesures importantes consistent à minimiser l'intensité de l'exercice et à éviter la surchauffe pendant la phase d'absorption des gaz de la plongée, à choisir le bon gaz respiratoire, à s'entraîner suffisamment pour être capable de contrôler parfaitement sa flottabilité, à rester bien reposé et bien hydraté, à choisir des réglages plus conservateurs sur l'ordinateur et à plonger avec un partenaire qui a les mêmes objectifs et qui suit les mêmes pratiques. L'ajout de petites marges de sécurité à chaque étape peut contribuer à créer un coussin de sécurité confortable. Les ordinateurs de plongée sont des outils puissants, mais une bonne connaissance de la physiologie de la plongée, une bonne condition physique et le respect de pratiques réfléchies constituent la meilleure protection pour les plongeurs.

Gardez-le avec vous

Si vous présentez des symptômes de DCS, vous devriez garder votre ordinateur avec vous lorsque vous vous rendez à un examen médical. Certains établissements peuvent avoir la possibilité de télécharger ou de consulter votre profil pour faciliter l'évaluation de votre cas. Le personnel médical appréciera certainement de voir la confirmation de votre description des événements qui ont précipité vos symptômes.

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Chapitre 3 : Diagnostic de l'accident de décompression

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"Alors que le DCS est généralement considéré comme une maladie des bulles, les bulles ne sont probablement que la porte d'entrée d'un ensemble complexe de conséquences et d'effets.

Le DCS peut se développer lorsque le degré de sursaturation d'un plongeur est si élevé (ou, autrement dit, si le gradient d'élimination est si abrupt) qu'un transfert contrôlé des gaz inertes des tissus du corps vers la circulation sanguine - et ensuite de la circulation sanguine vers les poumons et des poumons vers l'environnement - n'est pas possible. Si ce processus d'élimination est inadéquat, les gaz inertes sortiront de leur solution et formeront des bulles qui peuvent déformer les tissus, obstruer la circulation sanguine, causer des dommages mécaniques (aux articulations, par exemple) et/ou déclencher une cascade de réactions biochimiques.

Bien que l'on sache beaucoup de choses sur la SCD, les mécanismes de l'insulte sont encore en cours d'étude. Et bien que la DCS soit généralement considérée comme une maladie à bulles, les bulles ne sont probablement que la porte d'entrée d'un ensemble complexe de conséquences et d'effets.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qui suit :


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Ce type de marbrure de la peau est caractéristique de la cutis marmorata, une affection qui peut signaler le développement probable de symptômes plus graves du type 2.

Signes et symptômes du SCD

L'agression collective des systèmes de l'organisme peut produire un DCS symptomatique. Les effets primaires de l'état peuvent être évidents dans les tissus qui sont directement touchés. Ses effets secondaires peuvent compromettre le fonctionnement d'un large éventail de tissus, mettant ainsi en péril la santé du plongeur.

Il est important de pouvoir reconnaître les signes, ou preuves objectives, et les symptômes, ou perceptions subjectives, de la SCD, et de les différencier des signes et symptômes moins susceptibles d'être associés à la SCD. Divers systèmes de classification ont été établis pour le SCD. Une approche courante consiste à décrire les cas comme étant de type 1 ou de type 2.

Type 1 DCS

La DCS de type 1 se caractérise généralement par des douleurs musculo-squelettiques et de légers symptômes cutanés. Les manifestations cutanées courantes de type 1 comprennent des démangeaisons et de légères éruptions cutanées (à la différence d'une décoloration claire, tachetée ou marbrée et parfois surélevée de la peau - un état connu sous le nom de cutis marmorata qui peut présager le développement des symptômes plus graves de la maladie de Creutzfeldt-Jakob de type 2). Moins fréquente mais toujours associée à la DCS de type 1, l'obstruction du système lymphatique peut entraîner un gonflement et une douleur localisée dans les tissus entourant les ganglions lymphatiques, par exemple au niveau des aisselles, de l'aine ou derrière les oreilles.

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Collage montrant des douleurs à plusieurs endroits du corps

Les symptômes de la DCS de type 1 peuvent s'intensifier. Par exemple, la douleur peut commencer par être légère à proximité d'une articulation ou d'un muscle, puis s'intensifier. Cependant, la douleur associée à la DCS ne s'intensifie généralement pas lors du mouvement de l'articulation affectée, bien que le fait de maintenir le membre dans une position plutôt qu'une autre puisse réduire l'inconfort. Cette douleur peut finalement être très intense.

Type 2 DCS

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Le test de Romberg évalue le contrôle postural. Le test de Romberg affiné, qui consiste à croiser les bras et à mettre un pied devant l'autre, est plus sensible aux modifications de l'équilibre statique.

Les symptômes de type 2 sont considérés comme plus graves. Ils se répartissent généralement en trois catégories : neurologique, oreille interne et cardio-pulmonaire. Les symptômes neurologiques peuvent inclure un engourdissement, une paresthésie ou une altération des sensations, comme des picotements, une faiblesse musculaire, une démarche altérée ou des difficultés à marcher, des problèmes de coordination physique ou de contrôle de la vessie, une paralysie ou une modification de l'état mental, comme une confusion ou un manque de vigilance. Les symptômes de l'oreille interne peuvent inclure des bourdonnements d'oreille (acouphènes), une perte auditive, des vertiges, des nausées, des vomissements et des troubles de l'équilibre. Les symptômes cardio-pulmonaires, communément appelés "étouffements", comprennent une toux sèche, une douleur thoracique derrière le sternum ou le sternum et des difficultés respiratoires, également appelées "dyspnée". Les troubles respiratoires, qui sont généralement dus à une charge élevée de bulles dans les poumons, peuvent compromettre la capacité des poumons à fonctionner et menacer la santé, voire la vie, du plongeur concerné si un traitement n'est pas rapidement mis en place.

Les symptômes du type 2 peuvent se développer rapidement ou lentement. Une évolution lente peut en fait masquer la gravité de la situation, en permettant au déni de persister. Par exemple, la fatigue et la faiblesse sont des problèmes suffisamment courants, surtout si leur apparition est prolongée, pour qu'il soit très facile de les ignorer. Des symptômes moins courants, tels que des difficultés à marcher, à uriner, à entendre ou à voir, surtout s'ils apparaissent rapidement, peuvent parfois amener à reconnaître plus rapidement l'existence d'un problème. Il est juste de dire que les plongeurs peuvent initialement être réticents à signaler leurs symptômes, bien qu'ils le fassent généralement si ceux-ci ne disparaissent pas. Il s'agit là d'un défaut dont les plongeurs doivent être conscients, sous peine d'en devenir la proie.

Présentation du DCS

La présentation du DCS est souvent idiosyncrasique, c'est-à-dire que son schéma "typique" peut être atypique. Dans certains cas, la plainte principale d'un plongeur affecté peut détourner l'attention de symptômes plus subtils mais potentiellement plus importants. La liste suivante classe les manifestations initiales du DCS, des plus courantes aux moins courantes (Vann et al. 2011) :

  • Douleur, en particulier près des articulations
  • Engourdissement ou paresthésie
  • Problèmes constitutionnels - tels que maux de tête, vertiges, fatigue inexpliquée, malaise, nausées et/ou vomissements, ou anorexie.
  • Étourdissements ou vertige
  • Faiblesse motrice
  • Problèmes cutanés, tels que démangeaisons, éruptions cutanées ou marbrures ("cutis marmorata")
  • Gêne musculaire
  • Altération de l'état mental
  • Problèmes pulmonaires - tels que des difficultés respiratoires ("l'étouffement")
  • Troubles de la coordination
  • Diminution de l'état de conscience
  • Symptômes auditifs - comme entendre des sons qui n'existent pas ou avoir du mal à entendre.
  • Problèmes lymphatiques - tels que gonflement régional
  • Dysfonctionnement de la vessie ou des intestins - comme la rétention d'urine
  • Fonction cardiovasculaire compromise

Selon cette étude récente, la douleur et l'engourdissement, également connus sous le nom de paresthésie, ont été signalés initialement dans près de deux tiers des cas de SCD, les symptômes constitutionnels dans environ 40 % des cas, les vertiges/vertiges et la faiblesse motrice dans environ 20 % des cas, et les symptômes cutanés dans environ 10 % des cas (Vann et al. 2011).


Diagnostic différentiel de l'encéphalopathie spongiforme bovine

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Le DCS est une blessure de plongée très médiatisée en raison de sa gravité potentielle. Mais les plongeurs doivent se rappeler que tous les problèmes liés à la plongée ne se révèlent pas être des DCS. Lorsque deux ou plusieurs pathologies présentent des symptômes communs, comme c'est le cas pour de nombreuses blessures liées à la plongée, le diagnostic différentiel est le processus par lequel le personnel médical détermine laquelle des pathologies potentielles est la plus susceptible d'être responsable des symptômes.

Le terme d'accident de décompression (ADC) a été inventé pour englober à la fois l'ADC et l'affection connexe connue sous le nom d'embolie gazeuse artérielle (EGA), cette dernière résultant d'un barotraumatisme des poumons qui introduit du gaz dans la circulation sanguine systémique. Parmi les autres conditions et circonstances qui entraînent des symptômes similaires, citons le barotraumatisme de l'oreille interne, la surinflation de l'oreille moyenne ou du sinus maxillaire, le gaz respiratoire contaminé, la toxicité de l'oxygène, les tensions ou traumatismes musculo-squelettiques subis avant, pendant ou après une plongée, l'envenimation par des organismes marins, l'œdème pulmonaire d'immersion, l'aspiration d'eau et les troubles neurologiques coïncidents, tels que les accidents vasculaires cérébraux (Vann et al., 2011). Le stress thermique - parfois dû à une chaleur excessive, mais généralement à une exposition au froid - peut également être à l'origine de symptômes similaires. Dans certains cas, des antécédents médicaux minutieux permettent d'écarter facilement un diagnostic ou un autre. Par exemple, les symptômes de l'œdème pulmonaire d'immersion se développent souvent en profondeur. Dans ce cas, une bonne anamnèse permettrait d'exclure le DCS, qui ne se développe qu'après un stress de décompression important lors de la remontée.

Les plongeurs qui présentent l'un de ces symptômes doivent impérativement demander une évaluation et un soutien médicaux. Bien que les premiers intervenants soient en mesure d'effectuer une analyse initiale d'une personne blessée, par exemple en procédant à une évaluation neurologique sur le terrain, les capacités des non-médecins sont loin d'égaler les compétences cliniques et les connaissances des spécialistes cliniques expérimentés.

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Chapitre 4 : Traitement de l'accident de décompression

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"En cas d'apparition de signes ou de symptômes compatibles avec le SCD, prodiguer les premiers soins appropriés et contacter les services médicaux d'urgence les plus proches. Pour une assistance d'urgence supplémentaire, contacter DAN +1-919-684-9111".

La gestion efficace du DCS comporte plusieurs éléments, notamment l'évaluation sur place et les premiers soins, le transport et l'évaluation et le traitement médicaux définitifs. Toute personne ayant souffert de DCS doit demander une évaluation appropriée, et éventuellement des soins continus, à un médecin bien informé sur les problèmes médicaux liés à la plongée.

Dans ce chapitre, vous apprendrez ce qui suit :


Premiers secours sur place

La base des premiers secours est le maintien des fonctions vitales. La première mesure de premiers secours pour le DCS est l'apport d'oxygène supplémentaire à la plus haute concentration, ou fraction, possible (Longphre et al. 2007). Des fractions d'oxygène élevées, si elles sont fournies rapidement et sur une période prolongée, peuvent réduire ou même éliminer les symptômes du SCD, mais souvent seulement de manière temporaire si un traitement définitif n'est pas assuré. Les systèmes d'oxygène à débit continu, utilisant des masques non respiratoires ou des masques de poche, sont fréquemment disponibles dans les environnements de plongée ; cependant, ces équipements fournissent des fractions d'oxygène modestes. Des fractions beaucoup plus élevées peuvent être obtenues avec des masques à la demande, bien qu'ils ne conviennent qu'aux personnes conscientes capables de respirer par elles-mêmes.

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Différents masques peuvent être utilisés avec les systèmes d'oxygène.
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Les experts de DAN ont mis au point ce recycleur de surface à oxygène d'urgence à distance (REMO2) pour les premiers secours (Pollock et Natoli 2007).

Les systèmes recycleurs constituent une autre option sur place ; ces systèmes permettent de recycler l'oxygène non utilisé dans les expirations du plongeur, ou de le recréer. Un appareil recycleur peut ainsi fournir des fractions élevées avec une utilisation minimale de gaz et peut s'avérer particulièrement utile dans les situations où l'approvisionnement en oxygène est limité (Pollock 2004 ; Pollock et Natoli 2007).

Les systèmes chimiques de production d'oxygène - des dispositifs à longue durée de conservation qui fournissent de l'oxygène par réaction chimique - peuvent, dans certaines situations, être la seule option disponible. Toutefois, si les services médicaux d'urgence ne sont pas facilement accessibles, il est peu probable que ces dispositifs fournissent un apport d'oxygène suffisant (Pollock et Natoli 2010).


Évaluation ultérieure

Les premiers secours ne sont que la première étape du traitement d'un plongeur affecté. Il est conseillé à toute personne ayant ressenti des symptômes associés au DCS de demander une évaluation médicale ultérieure. Cela doit se faire même si les symptômes du plongeur se sont améliorés ou ont disparu après l'administration d'oxygène, car des problèmes subtils peuvent passer inaperçus ou les symptômes peuvent réapparaître après l'arrêt de l'administration d'oxygène. Pour la même raison, il est conseillé de demander l'avis d'un spécialiste expérimenté en médecine de la plongée - quelqu'un qui connaît toutes les nuances dans la présentation, l'évolution et le traitement du DCS.


Oxygénothérapie hyperbare

Le traitement définitif du SCD est l'oxygénothérapie hyperbare (OHB), c'est-à-dire l'administration d'oxygène pur à une pression nettement supérieure à la pression atmosphérique. L'oxygénothérapie hyperbare réduit la taille des bulles et améliore les gradients qui favorisent l'apport d'oxygène et l'élimination des gaz inertes. L'oxygénothérapie est généralement administrée dans des chambres de recompression.

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Il s'agit d'un caisson hyperbare monoplace, c'est-à-dire capable d'accueillir un seul patient, sans personnel d'assistance interne, ou "tenders".

Le tableau de traitement 6 de la marine américaine (USN 2008) est un régime d'OHB courant. Selon ce schéma, la chambre hyperbare est initialement pressurisée à 2,8 atmosphères absolues (ATA), ce qui équivaut à la pression que l'on trouve à 18 mètres d'eau de mer. Le patient respire de l'oxygène pur, entrecoupé de périodes programmées de respiration d'air normal afin de réduire le risque de toxicité de l'oxygène. La durée habituelle du traitement USN TT6 est d'un peu moins de cinq heures, mais des prolongations peuvent être ajoutées si nécessaire, en fonction de la réaction du patient.

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Il s'agit d'un petit caisson hyperbare multiplace et multiblocage pouvant accueillir plusieurs patients ainsi que des annexes intérieures. Le personnel ou l'équipement peut être transféré à l'intérieur ou à l'extérieur de la chambre pendant le traitement.

L'OHB peut être administrée dans une chambre monoplace, souvent un tube acrylique dimensionné pour accueillir un seul patient, ou dans une chambre multiplace, dimensionnée pour accueillir un ou plusieurs patients ainsi qu'un ou plusieurs "assistants", c'est-à-dire des techniciens ou d'autres membres du personnel médical. Les chambres multiblocs sont conçues pour permettre aux patients, aux assistants ou à l'équipement d'être transférés à l'intérieur et à l'extérieur de la chambre pendant la durée du traitement.

Le traitement par l'OHB varie en fonction des particularités de chaque cas ; la présentation de la DCS et sa réponse au traitement peuvent être idiosyncrasiques. Une résolution complète des symptômes du SCD peut souvent être obtenue avec un ou parfois plusieurs traitements à l'OHB. Dans certains cas, cependant, la résolution sera incomplète, même après de nombreux traitements. L'approche clinique normale consiste à poursuivre les traitements jusqu'à ce que les symptômes du patient ne s'améliorent plus. Les symptômes résiduels modestes disparaissent alors souvent lentement, après la fin de la série de traitements. La résolution complète des symptômes peut parfois prendre des mois et, dans certains cas, ne jamais se produire.

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Il s'agit d'un grand caisson hyperbare à plusieurs places et à plusieurs serrures, dans lequel plusieurs expositions à la pression peuvent être effectuées simultanément.

Recompression dans l'eau

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La recompression dans l'eau peut être une alternative à la recompression en chambre dans les endroits éloignés, s'il n'y a pas de chambre à proximité ou de moyens de transporter rapidement le patient vers une chambre située ailleurs. La technique consiste à replonger le plongeur sous l'eau, à ramener les bulles de gaz dans la solution afin de réduire les symptômes, puis à décompresser lentement de manière à maintenir une élimination ordonnée de l'excès de gaz.

Si la recompression dans l'eau est un concept simple, elle n'est pratique qu'avec une planification, un soutien, un équipement et un personnel importants, des conditions d'eau appropriées et un état du patient adéquat. Des problèmes critiques peuvent survenir en raison de changements dans l'état de conscience du patient, de la toxicité de l'oxygène, de l'approvisionnement en gaz et même du stress thermique. Un échec de la recompression dans l'eau peut laisser le patient dans un état pire que si la tentative n'avait pas eu lieu. La communauté médicale et les chercheurs sont divisés sur l'utilité de la recompression dans l'eau. Il n'entre pas dans le cadre de cette publication d'examiner tous les facteurs pertinents, mais il est juste de dire qu'il y a probablement plus de situations où la recompression dans l'eau ne devrait pas être entreprise que de situations où elle serait un choix raisonnable.

En règle générale, un plongeur qui présente des symptômes correspondant à un SCA doit être retiré de l'eau et les premiers soins doivent être prodigués en surface, même s'il est probable qu'un délai s'écoule avant que des soins médicaux définitifs puissent être prodigués.


Ressources d'urgence

En cas d'apparition de signes ou de symptômes correspondant à la SCA (ou à toute autre blessure grave), la meilleure chose à faire est de prodiguer les premiers soins appropriés, puis de contacter immédiatement les services médicaux d'urgence (SMU) les plus proches. L'étape suivante consiste à contacter DAN pour obtenir des conseils sur la progression des soins. Le numéro d'urgence de l'organisation est le suivant +1-919-684-9111.

Il n'est généralement pas approprié de se présenter à l'improviste au caisson hyperbare le plus proche. Cela peut signifier que l'on passe à côté d'un établissement où la victime pourrait bénéficier d'une évaluation plus approfondie et plus appropriée. N'oubliez pas que toutes les blessures associées à la plongée ne sont pas des SCD, même si cela semble être le cas dans le feu de l'action. En outre, les chambres de certains établissements ne sont pas disponibles pour traiter les plongeurs à tout moment, voire jamais. L'un des défis à relever en Amérique du Nord est la diminution du nombre de caissons hyperbares qui acceptent les victimes de la plongée, en particulier en dehors des heures normales d'ouverture.

Le point essentiel à retenir est que l'établissement d'un contact avec les services médicaux d'urgence et le DAN peut garantir une prise en charge rapide et appropriée. En cas de doute, appelez.

LORSQUE VOUS APPELEZ LE
LIGNE D'URGENCE DAN

  1. Dites à l'opérateur que vous avez une urgence en plongée. L'opérateur confirmera votre nom, votre localisation et votre numéro de téléphone, et vous mettra directement en contact avec le personnel médical de DAN ou demandera à quelqu'un de vous rappeler dès que possible.
  2. Le membre du personnel médical peut faire une recommandation immédiate ou vous rappeler après avoir pris des dispositions avec un médecin local.
  3. Le membre du personnel médical peut vous demander de patienter près du téléphone pendant que les dispositions sont prises. Ces dispositions peuvent prendre 30 minutes ou plus, car une coordination complexe est souvent nécessaire. Si la situation met la vie du plongeur en danger, organisez son transport en toute sécurité vers l'établissement médical le plus proche pour une stabilisation et une évaluation immédiates. Appelez ensuite la ligne d'urgence DAN pour consulter le prestataire médical local.

Même si les symptômes n'étaient pas graves et qu'ils se sont complètement résorbés, un plongeur qui a eu plusieurs épisodes de DCS doit faire l'objet de considérations particulières. En particulier, si le DCS se reproduit après des profils de plongée par ailleurs sûrs, un spécialiste de la plongée doit être consulté pour déterminer si la plongée peut être reprise en toute sécurité.

LIGNE D'URGENCE DAN +1 919-684-9111

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