Fakfak

Las islas Pisang al noroeste de Fakfak parecen joyas verdes en el agua. © MARK ERDMANN

Desarrollo de un nuevo destino de buceo.

JUSTO ANTES DEL AMANECER me hice una taza de un fuerte té indonesio y sentí el familiar sentimiento de ilusión que siempre se genera cuando buceo en un lugar donde nunca nadie lo ha hecho. Desde la cubierta superior de la embarcación de vida a bordo di un vistazo al cordón de islas —solo puntos verdes desde donde me encontraba— que se extendía mar adentro desde la regencia de Fakfak, que se encuentra entre Raja Ampat y Triton Bay en la provincia de Papúa Occidental, Indonesia.

Mis compañeros de barco y yo estábamos allí explorando esa extensión de paisaje de arrecife no documentado y encontramos suficientes actividades fascinantes para desarrollar Fakfak para el turismo de aventura. Nuestro objetivo era agregar Fakfak como destino de buceo entre la trinidad de la región: Raja Ampat, Triton Bay y Cenderawasih Bay.

Nuestro objetivo es añadir Fakfak como destino de buceo...

Antes de ese viaje, las embarcaciones de vida a bordo que se desplazaban entre Raja Ampat y Triton Bay habían ignorado en gran medida Fakfak, qué solo tenía dos puntos registrados: uno por Pisang, un pequeño grupo de islas al noroeste de Fakfak y otro cerca de Mommon, una cascada espectacular en el sur. Pero un destino necesita más que unos pocos puntos. Los viajeros buscarán lugares que ofrezcan varios días de buceo y donde haya mapas y descripciones de los puntos disponibles. Los fotógrafos y artículos generarán gran interés por el área. No obstante, toda la organización y publicidad de los puntos aún puede demorar un par de años para convencer a las personas de que viajen medio mundo para bucear en el nuevo punto de atracción, por lo que el trabajo de desarrollo debe comenzar pronto.

Tras haber pasado muchos años estableciendo centros turísticos y embarcaciones de vida a bordo en áreas remotas, soy muy versado en la mayoría de los aspectos del desarrollo de destinos de buceo. En esta etapa de mi vida sé que fui afortunado de poder visitar estos lugares anticipadamente y que mi sentido de aventura me llevó a conocer a las personas correctas y me predispuso para probar suerte con el buceo en un área inexplorada. Wanderlust me llevó a la costa de Quintana Roo, México, a principios de la década de 1970, las Islas Salomón a finales de la década de 1980 y el Parque Nacional de Komodo (Komodo National Park) a principios de la década de 1990.

DESARROLLO Y PRESERVACIÓN

A finales de 2002 me dirigí a Raja Ampat después de leer un estudio de evaluación rápida que describía los arrecifes alrededor de la regencia de Raja Ampat en Papúa Occidental como los más diversos biológicamente en el mundo. Mi primer día de buceo allí lo confirmó —nunca había visto arrecifes como esos—.

Mientras alquilaba embarcaciones de vida a bordo, un consorcio de organizaciones no gubernamentales (ING) internacionales —que incluía a Conservation International, The Nature Conservancy y World Wildlife Fund-Indonesia— trabajaba estrechamente con comunidades locales y el gobierno para formar una iniciativa de conservación. Conocido como Bird’s Head Seascape (BHS), incluía Raja Ampat, Triton Bay y Cenderawasih Bay, el parque marino más grande de Indonesia. Uno de los primeros éxitos de la iniciativa fue establecer la red de áreas marinas protegidas (MPA, por sus siglas en inglés) de Bird’s Head, que actualmente consta de 26 MPA y abarca más de 51.800 kilómetros cuadrados (20.000 millas cuadradas).

Los megamurciélagos dejan al grupo de Mommon Island
para alimentarse al atardecer.
JONES–SHIMLOCK/SECRET SEA VISIONS
Un chivo de aleta amarilla (Mulloidichthys vanicolensis) y pargos de dos manchas (Lutjanus biguttatus) se reúnen en Great Expectations, un nuevo punto descubierto en un monte submarino al noroeste de Karas Island.
JONES–SHIMLOCK/SECRET SEA VISIONS

Las historias y fotografías de los arrecifes de Raja Ampat no tardaron en difundirse. Para 2008, las embarcaciones de vida a bordo hacían cola en puntos populares, y el impacto de los buzos era evidente. Mark Erdmann, PhD, asesor sénior de programas marinos de Indonesia de Conservation International en ese momento, me ofreció un trabajo soñado. Tendría acceso a una embarcación de vida a bordo, un par de scooters y un presupuesto para explorar las zonas más alejadas y publicar una guía de buceo de Raja Ampat. Mark creía que descubrir puntos adicionales aliviaría la presión del buceo y alentaría a las embarcaciones de vida a bordo a visitar áreas remotas, donde su presencia podría impedir la pesca ilegal.

Diving Indonesia’s Raja Ampat (El buceo en Raja Ampat, Indonesia) salió en 2009, y una segunda guía, Diving Indonesia’s Bird’s Head Seascape, (El buceo en Bird’s Head Seascape, Indonesia), fue publicada a continuación en 2011 e incluyó las bahías de Triton y Cenderawasih. El sitio web de Conservation International para BHS (birdsheadseascape.com)birdsheadseascape.comincorporó toda la información de los libros y proporcionó contenido nuevo. El desarrollo de turismo sustentable se convirtió en una parte oficial de la estrategia de conservación de BHS.

Al girar vimos una gran manta gigante curiosa que nadaba en nuestra estela. Nos volvimos lentamente y nos desplazamos con la manta, a la misma altura, por lo que pareció un largo rato.

EXPLORACIÓN DE FAKFAK

Soplaba una suave brisa cuando Mark se encontró conmigo en la cubierta superior de la embarcación de vida a bordo, con su siempre presente taza de viaje de la prensa francesa. La pandemia de COVID-19 había demorado este viaje de exploración por dos años, y la espera parecía interminable. Mark me contó que el gobierno de Fakfak había esperado nuestra ayuda para el desarrollo de oportunidades de turismo desde 2018. Ese año el Ministerio de Asuntos Marinos y Pesca (Ministry of Marine Affairs and Fisheries) había formalizado las dos nuevas MPA de la regencia y el gobernador de Papúa Occidental había reconocido oficialmente la extensión de la red de MPA de Bird’s Head.

“Estudiamos esta área desde una perspectiva de biodiversidad en 2006 y nuevamente en 2018”, explicó Mark. “Documentamos una diversidad de especies espectacular, pero no nos centramos en el potencial del turismo. Estoy seguro de que el equipo que tenemos en la actualidad producirá contenido suficiente para atraer el turismo de aventura a Fakfak”.

Mark y yo habíamos reunido un equipo de lujo de buzos intrépidos centrados en obtener de este viaje los elementos necesarios para atraer visitantes a Fakfak. Además de usar un dron, tomar fotografías y buscar nuevas especies de peces, Mark llevaría un diario con los detalles de cada punto de buceo. También estaba con nosotros mi viejo compañero Gerald Allen, PhD, el científico responsable de llamar la atención del público hacia la espectacular diversidad de peces de la región y probablemente el ictiólogo tropical más destacado del mundo. Sarah Lewis, conservacionista de mantas y fundadora de la ONG indonesia Thrive Conservation, estaba allí para evaluar el potencial para el desarrollo del turismo de tiburones y rayas en Fakfak.

Teníamos un equipo completo cuya tarea era producir contenido. Garry Bevan, un británico establecido en Indonesia, elaboraría mapas detallados de los puntos de buceo para el sitio web de BHS. Joel y Jennifer Penner eran desarrolladores de sitios web, videógrafos y fotógrafos, y eran propietarios de New Media Soup y ofrecían soporte técnico para el sitio web. Luca Vaime y Mike Veitch, videógrafos y fotógrafos establecidos en Bali que dirigían Underwater Tribe, estaban desarrollando una película promocional para el gobierno de Fakfak.

El techo colapsado de esta cueva de piedra caliza en Sebakor Bay, Fakfak, no impide que varios miles de murciélagos aniden en su interior.
JOEL PENNER/NEW MEDIA SOUP
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Los habitantes de Kokas en la costa norte de la península de Bomberai en Fakfak ofrecen una cálida bienvenida.
JONES–SHIMLOCK/SECRET SEA VISIONS

La ONG local Konservasi Indonesia tenía un equipo impresionante a bordo para interpretar nuestros hallazgos para el gobierno de Fakfak y las comunidades locales y proporcionar información sobre el potencial del turismo interno. Dirigido por el director de programas de Papúa Occidental Meity Mongdong y el director del corredor Kaimana-Fakfak Ismu Hidayat, el equipo incluía a Meidarti Kasmidi, Susan Vulpas, Permenas Mambrasar, Bertha Matatar, Yakonias Thonak, Johanis Toisuta y los socios Ramlie Salihi (director de la Autoridad de Gestión de MPA de Fakfak [Fakfak MPA Management Authority]) y Isak Samori del Ministerio de Medio Ambiente y Forestal de Papúa Occidental (West Papua Ministry of Environment and Forestry). Muchos miembros del equipo habían estado al frente del desarrollo de la iniciativa de BHS por casi dos décadas.

Edi Frommenwiler, propietario de la embarcación de vida a bordo, salió de la sombra de la lona para observar los patrones de corrientes que agitaban la suave superficie del mar. También había estado con nosotros para el estudio inicial de Raja Ampat de 2002. Estuvo de acuerdo con que debíamos investigar sobre un laberinto de arrecifes que nuestras viejas cartas nos decían estaba cerca de la proa. Mark decidió lanzar su dron para una inspección aérea rápida antes del inicio del día de buceo. Después de un breve vuelo, Mark descargó las imágenes rápidamente. Visiblemente emocionado por el monte submarino que mostraban las imágenes de su dron, dijo: “creo que debemos concentrarnos aquí, donde la corriente es más fuerte, y es posible que haya algo de acción de bancos de peces”.

Edi y yo nos pusimos de acuerdo y comenzamos a movilizar a los equipos para llenar cada una de las embarcaciones. Todos, especialmente el contingente indonesio, se movían lentamente. Un par de noches atrás nos habíamos quedado despiertos hasta tarde, bailando y cantando con lugareños en Kokas en una fastuosa fiesta de bienvenida en la playa. Y la noche anterior la embarcación de vida a bordo había organizado una cena para el viceregente de Fakfak, y los miembros de nuestro equipo indonesio hablaron hasta altas horas de la noche sobre los hallazgos de los estudios que podían atraer el turismo: espectaculares cascadas, enormes franjas de bosques antiguos, impresionantes cavernas de piedra caliza y hermosos jardines de coral superficiales perfectos para las personas que hacen snorkel.

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Una nueva especie de blénido de coral (Meiacanthus sp.)Meiacanthus sp.)

GERALD ALLEN

Yo tendría un bote para mí solo, ya que mi único pasajero sería un scooter submarino. Aunque la fotografía es mi pasión, mi misión es explorar, así que tengo pocas oportunidades para llevar mi cámara. El resto de los buzos llenaron las otras dos embarcaciones. Cada bote llevaba un GPS, y los conductores marcaron puntos de entrada y salida. Los guías de buceo saldrían a la superficie si encontraban un área vibrante, y el conductor de la embarcación sabría cómo marcar estos puntos. 

Después de agarrar un trozo de tostada para el desayuno, estaba listo para investigar el área que Mark había sugerido. Para cuando había apartado mi bote, Joel ya había lanzado su dron y me había dicho por radio que había encontrado una cresta de coral que se extendía desde el monte hacia aguas más profundas. Al lanzarme al agua, quedé fascinado con la cantidad de peces que pululaban en la parte superior del domo de coral 8 metros (26 pies) debajo. Mientras descendía, los peces se separaron, revelando así un intrincado laberinto de corales duros saludables. Rápidamente me dirigí hacia la cresta, que estaba tan llena de vida como el monte. Usé mi scooter para inspeccionar 10 áreas potenciales antes de encontrar un singular punto de buceo para que los cartógrafos y el equipo de filmación lo investigaran, pero había tenido éxito esa mañana y quería que todos vieran ese lugar.

La corriente se intensificó un poco, lo que habitualmente significa que habrá más peces. Fue difícil no sentir celos cuando otros buzos regresaron hablando maravillas de sus imágenes. “Esa bola de peces cirujanos casi se tragó a Luca”, comentó Mike. “Lo perdí entre los bancos de fusileros y el pez estandarte escolar”. Joel y Jennifer estuvieron de acuerdo en que los peces eran tan abundantes allí como en cualquier lugar donde habían buceado en el pasado.

Fue difícil dejar un punto extraordinario para avanzar a otro desconocido, pero nuestro objetivo era cubrir la mayor superficie posible, lo que se traducía en no entretenernos, sin importar cuán increíble fuera la experiencia. Con sus lanchas indicando el camino, la embarcación de vida a bordo navegó hacia una larga lengua de tierra que apuntaba hacia el sur. Con lo cerca que habíamos estado de la civilización, habíamos visto muy pocos desechos de plástico. Las playas y los pueblos limpios y bien barridos resplandecían a medida que pasábamos. En Batu Putih Bay encontramos un área con una excelente cobertura de coral y una impresionante densidad de medusas luna. Jennifer admitió que estaba asombrada por la enorme cantidad, así como también renuente a estar en medio de tantas medusas, a pesar de que sabía que mayormente no tenían aguijón.

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Un pez lábrido de cabeza rojaHalichoeres rubricephalusmacho de colores brillantes que normalmente se encuentra en aguas profundas.
MARK ERDMANN
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Una nueva especie de blénido de coral (Escenius sp.) GERALD ALLEN
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Este joven mero enmascarado (Gracila albomarginata) que rara vez se encuentra es extremadamente tímido y normalmente vive en cuevas.
MARK ERDMANN

Decidimos avanzar más al sur hacia Tanjung Tongerai, cerca del área donde Gerry y Mark habían hecho un conteo récord de 388 especies de peces durante la evaluación de 2018. En la exploración que estábamos realizando, fotografiaron lo que creyeron eran cuatro nuevas especies de peces.

Susan se reunió conmigo en la plataforma de buceo. Era una buceadora relativamente nueva y sentía curiosidad por mi scooter; nunca había usado uno, así que le pregunté si quería venir como mi compañera. Se sujetaba mientras descendíamos, desplazándose lentamente sobre un arrecife superficial repleto de peces loro y pargos. Al girar vimos una gran manta gigante curiosa que nadaba en nuestra estela. Nos volvimos lentamente y nos desplazamos con la manta, a la misma altura, por lo que pareció un largo rato.

Después de la cena Edi viró la embarcación al norte hacia Sorong. Con el viento a favor, le embarcación se desplazaba suavemente sobre el oleaje mientras el equipo se reunía para un último informe de seguridad antes de regresar a casa y escribir sus informes individuales. Todos estuvimos de acuerdo en que desarrollar Fakfak sería lo suficientemente sencillo desde una perspectiva del buceo. Había suficientes puntos de buceo buenos allí para atraer embarcaciones de vida a bordo que naveguen entre Raja Ampat y Triton Bay, especialmente cuando a bordo hay personas que hacen snorkel y aquellas a las que les gustan las aventuras en tierra.

La exploración para desarrollar un área para el turismo no es una calle de un solo sentido pavimentada con emociones diarias. Al igual que con todas las expediciones, tuvimos que hacer el trabajo duro de planificar nuestro viaje. En este proyecto en particular tuvimos una demora de dos años; una vez que finalmente llegamos al lugar, soportamos días de aburrimiento y desilusión mientras buscábamos un punto predeciblemente fantástico en un entorno impredecible. Inspeccionamos aproximadamente 161 kilómetros (100 millas) de arrecife. Mis inspecciones con el scooter —un trabajo agotador que produce unas pocas recompensas valiosas— representó unos 97 de esos kilómetros (60 millas).

Encuentros memorables como el espectacular monte submarino, el encuentro con la manta que compartí con Susan o el tiburón ballena de 6 metros (20 pies) con el que nadó nuestro equipo indonesio cerca de Tanjung Tongerai hicieron que las partes menos emocionantes valieran la pena. Esos son precisamente los tipos de experiencias impredecibles pero asombrosas que esperamos que Fakfak pueda ofrecer a futuros turistas.

Como defensores de la implementación del turismo como una herramienta de conservación, debemos asegurarnos de que nuestros hallazgos beneficien al entorno y las comunidades locales. Con dos nuevas MPA y normas de conservación respaldadas por el gobierno aprobadas, Fakfak está bien posicionada para tomar su lugar como otra atracción extraordinaria dentro del incomparable Bird’s Head Seascape en Indonesia.

EXPLORE MÁS

Vea más de la maravillosa Fakfak en una galería de fotos en línea y en este video.

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© la revista - Q4 2022

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