Capítulo 3: Intoxicaciones

"Sepa lo que está comiendo"

Las intoxicaciones por pescados y mariscos son enfermedades provocadas por la ingesta de una toxina natural presente en estos. Esta toxicidad puede ser inherente a la especie, como es el caso del pez globo y otros tetraodontiformes, o puede resultar de la contaminación externa como es el caso de las intoxicaciones por crustáceos o ciguatera. Muchos problemas gastrointestinales comúnmente atribuidos a las intoxicaciones por mariscos son, a menudo, realmente el resultado de infecciones gastrointestinales causadas por la ingesta de bacterias, parásitos, o virus perjudiciales, y por esta razón, no están incluidos es este texto.

En este capítulo, trataremos el ictiosarcotoxismo, una forma de intoxicación alimentaria que resulta de la ingesta de la carne de un pescado que contiene toxinas naturales. Ictiosarcotoxismo proviene de los términos griegos ichthyo (pez), sarx (carne) y toxism (intoxicación o envenenamiento). Los tres ictiosarcotoxismos principales con ciguatera, intoxicación por pez globo, y tetrodotoxismo. También trataremos intoxicaciones relacionadas con los crustáceos. Puesto que éstos son moluscos bivalvos y no peces, estos casos no pueden denominarse ictiosarcotoxismos.

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Ciguatera

La Intoxicación por ciguatera se produce cuando se consume pescado de arrecife contaminado. Determinados peces de arrecife bioacumulan toxinas producidas por microorganismos en su dieta. Aunque la intoxicación por ciguatera no debería ser fatal, no existe tratamiento, de modo que es prudente familiarizarse con especies potencialmente tóxicas para evitar esta intoxicación.

Fuente de intoxicación

La ciguatera es provocada por la ingesta de pescado contaminado con ciertas toxinas conocidas en su conjunto como ciguatoxinas, producidas por los dinoflagelados unicelulares fotosintéticos (Gambierdiscus toxicus) que son parte del fitoplancton. Los dinoflagelados son epifitos, lo que significa que viven en superficies de coral muerto y macro algas. Los pequeños peces de arrecife se alimentan de estos corales y macro algas, ingiriendo accidentalmente estos dinoflagelados. Como estos peces pequeños son ingeridos por depredadores más grandes, la toxina se transmite a través de la cadena alimenticia, y se acumula en los tejidos de los depredadores más altos a través de un proceso conocido como bioacumulación. La intoxicación humana puede producirse cuando se consume cualquiera de los peces involucrados en esta cadena alimenticia, pero es mucho más probable al ingerir los depredadores más grandes.

Entre las especies conocidas por ser una fuente de Intoxicación se incluyen barracudas, pargos, morenas, peces loro, meros, peces ballesta y peces del grupo carángidos como medregal o limón, pero existen otras especies que pueden provocar brotes ocasionales. Las toxinas de la ciguatera rara vez contaminan a los peces pelágicos como el atún, el marlín, la lampuga, u otros peces de aletas radiadas. La ciguatoxina puede encontrarse alrededor del mundo en el cinturón de arrecifes tropicales, entre los 35 grados de latitud norte y los 35 grados de latitud sur.

Epidemiología

La ciguatera es, probablemente, el tipo de intoxicación por alimentación marina más común. Es endémica en Australia, el Caribe, y las islas del Pacífico Sur. Los casos de ciguatera deberían limitarse naturalmente a estas áreas, pero debido a las importaciones comerciales, se han reportado casos de ciguatera en zonas como St, Louis, Missouri, y la ciudad de Nueva York.

Aproximadamente 50.000 casos reportados de intoxicación por ciguatera ocurren anualmente en todo el mundo. Es todo un desafío recopilar información epidemiológica con respecto a la intoxicación por ciguatera; debido a la amplia variedad de síntomas, la ciguatera a menudo es mal diagnosticada, o directamente no se la diagnostica. Las personas en las zonas endémicas, a menudo ignoran la evaluación médica, mientras que los casos importados no son diagnosticados o reportados, porque los médicos fuera de las regiones endémicas pueden estar poco familiarizados con los síntomas de una toxina tropical. Estudios recientes sugirieron que la incidencia de esta enfermedad está aumentando, aunque esto podría deberse a un incremento de los casos reportados más que a un aumento de la incidencia de la enfermedad.

Signos y síntomas

La toxicidad depende de la exposición y la dosis (cuánto se ingiere). La aparición de los síntomas generalmente ocurre dos a seis horas luego de la ingesta. Los síntomas pueden durar desde semanas a años, y en algunos casos, llevar a una incapacidad crónica.

Los signos y síntomas pueden ser altamente variables, pero generalmente incluyen manifestaciones neurológicas o gastrointestinales; alrededor del 80% de los pacientes mostraron diferentes grados de deterioro en ambos sistemas. Las manifestaciones más comunes incluyen:

  • Síntomas Gastrointestinales tales como dolor abdominal y gastroenteritis, nausea, vómitos, o diarrea. Estos síntomas iniciales generalmente se resuelven sin intervención en pocas horas.
  • Síntomas Neurológicos que Incluyen parestesia (cosquilleo y entumecimiento), ataxia (movimientos musculares descoordinados), y vértigo. Los casos graves incluyen alodinia fría (inversión en la temperatura), una sensación de ardor al contacto con objetos fríos. Los síntomas neurológicos pueden persistir, y, a menudo son erróneamente diagnosticados como esclerosis múltiple. En pacientes con un historial reciente de buceo, debilidad y dolor muscular, estos síntomas neurológicos pueden también confundirse con la enfermedad descompresiva.
  • Prurito cutáneo que pueden persistir durante semanas y empeorar como resultado de actividades que incrementan la temperatura de la piel, como el ejercicio y el consumo de alcohol.

Prevención

  • Evite consumir especies de pescados comúnmente asociados con la ciguatera: barracudas, pargos, morenas, peces loro, meros, peces ballesta, medregal o limón.
  • La ciguatoxina es inodora, insípida y resistente al calor -no sabrá diferente, y cocinarla no evitará la intoxicación.
  • Mientras que todo el pescado contiene la toxina, la mayor concentración se encuentra generalmente en el hígado, los intestinos, y las gónadas.

Tratamiento

No existe un tratamiento definitivo para la Intoxicación por ciguatera. Tanto los primeros auxilios como el cuidado hospitalario están destinados al control de los síntomas. Si el vómito es profuso, es importante corregir una posible deshidratación. Si sospecha que padece de ciguatera, procure la evaluación médica. La mejor manera de actuar es prevenir a través de la educación y evitar el consumo de pescados y mariscos en zonas endémicas o sospechosas.

El término ciguatera es realmente inexacto. "Ciguatera" fue acuñado por Antonio Parra en Cuba en 1787 para describir una indigestión luego de la ingesta de un tipo de caracol marino llamado "cigua" (Turbo pica). El término "cigua" fue, de algún modo, trasferido a una intoxicación provocada por la ingesta de pescado de arrecife de coral.


Intoxicación por ingesta de pescado del grupo de los escómbridos

La intoxicación por pescado escómbrido es una enfermedad de origen alimentario que resulta de la ingesta de pescado en mal estado, que contiene altas cantidades de histamina.

Fuente de intoxicación

Existen muchas especies diferentes de pescados implicados en la intoxicación por escómbridos, entre ellos: caballa, atún, bonito, albacora, sardina, anchoa, mahi-mahí, pez limón, marlín y arenque.

Si los escómbridos están mal refrigerados luego de haber sido pescados, comenzarán a descomponerse, y las bacterias del tracto intestinal del pescado invadirán su carne. Muchos peces contienen una cantidad significativa de un aminoácido llamado histidina en su carne. Cuando comienza la descomposición, las bacterias del tracto gastrointestinal transforman la histidina en histamina (un pequeño compuesto nitrogénico implicado en la regulación de las reacciones inmunes y las respuestas inflamatorias). Mientras que la ingesta de histidina es inocua, la de grandes cantidades de histamina puede asemejarse a una reacción alérgica.

Epidemiología

En los Estados Unidos y Europa, la Intoxicación por pescados escómbridos es responsable de hasta el 40% de los brotes de enfermedades provocadas por la ingesta de pescados y mariscos. Entre 1998 y 2002, hubo 167 brotes reportados en los Estados Unidos, que afectaron a 703 personas, pero no provocaron muertes. La intoxicación por pescado escómbridos puede suceder en cualquier parte del mundo donde se extraigan pescados susceptibles. Esta intoxicación es más común cuando se consume el pescado proveniente de la pesca recreativa o de operaciones a pequeña escala; rara vez ocurre con el producto de la pesca altamente regulada.

Signos y síntomas

La ingesta de grandes cantidades de histamina puede semejarse a una reacción alérgica. El comienzo de los síntomas puede variar desde minutos luego del consumo hasta dos horas, y generalmente se resuelve dentro de las 24 horas.

Los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Ardor bucal
  • Nausea
  • Calambres abdominales
  • Diarrea
  • Palpitaciones
  • Sudoración

Los signos pueden consistir en:

  • Enrojecimiento (eritema difuso)
  • Ritmo cardíaco acelerado en reposo.(taquicardia)
  • Hipo o hipertensión
  • Sibilancia (probable en individuos con historial de asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o enfermedad reactiva de las vías aéreas)

Debido a su semejanza con una reacción alérgica, combinada con el poco conocimiento de la intoxicación, a menudo se la diagnostica erróneamente como alergia a los pescados y mariscos. Cualquier persona con los signos y síntomas compatibles con las reacciones alérgicas debería buscar una evaluación médica inmediata, puesto que la alergia y sus reacciones pueden ser potencialmente peligrosas.

Prevención

  • La intoxicación por pescados escombridos es totalmente evitable conservando inmediatamente el pescado fresco en heladeras o contenedores de hielo lejos de la luz del sol directa. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC según sus siglas en inglés), recomienda temperaturas menores a los 40ºF (4.4ºC) en todos los puntos de la cadena de abastecimiento.
  • Los pescados afectados pueden tener un sabor picante, pero el sabor normal no garantiza la seguridad.
  • La histamina es termoestable, de modo que cocinar el pescado no evitará la intoxicación.

Tratamiento

Al contrario de las reacciones alérgicas genuinas, donde la fuente de histamina es interna, el tratamiento de la intoxicación por pescado escombroide no requiere del uso de corticoides o adrenalina (epinefrina). En su lugar, la intoxicación por pescado escombroide responde muy bien a los antihistamínicos orales, generalmente mostrando resultados positivos dentro de los 10 a 15 minutos.

Nunca suponga, por usted mismo, que los antihistamínicos orales son suficientes para controlar una intoxicación por ingesta de pescado escombroide. Siempre busque la evaluación de un profesional médico y permita que él decida el tratamiento y el mejor plan de acción a seguir.


Marea roja e Intoxicaciones por Ingesta de Moluscos

Marea roja es un término coloquial para definir un fenómeno específico conocido como Floraciones de Algas Nocivas. En ocasiones, grandes concentraciones de micro organismos acuáticos florecen naturalmente en zonas costeras. La rápida acumulación de brotes de algas puede ser lo suficientemente significativo para provocar una coloración verde, roja o marrón de ambientes de estuarios y aguas dulces.

Los científicos desalientan el término marea roja, porque estos fenómenos no se relacionan con los movimientos de las mareas, y pueden no necesariamente ser de color rojo o siquiera presentar algún tipo de coloración. En cambio, cuando estas algas florecen, se asocian con toxinas potencialmente dañinas, una terminología más precisa es Floraciones de Algas Nocivas (HAB según su sigla en inglés)

Impacto negativo en los ecosistemas

Entre los microorganismos involucrados puede estar presente cierta especie de fitoplancton, que puede producir toxinas naturales dañinas que pueden concentrarse en los tejidos de los organismos filtro-alimentadores como los moluscos y crustáceos. La cadena alimentaria completa puede verse afectada, y como resultado, millones de peces pueden morir.

Peligro para las personas

Estas toxinas pueden afectar a las pesqueras comerciales y representan una amenaza para la salud pública. Las personas que consumen moluscos contaminados pueden sufrir una variedad de intoxicaciones, algunas potencialmente letales. Los peligros relacionados con las Floraciones de Algas Nocivas pueden no limitarse al consumo de moluscos, de modo que evite recolectar cualquier tipo de pescados y mariscos en zonas donde se sepa que estas Floraciones tienen brotes endémicos.

Intoxicaciones por ingesta de moluscos

Los moluscos pueden ser bivalvos (concha de dos partes) que capturan nutrientes filtrando agua. Durante este proceso, estos filtro-alimentadores pueden acumular toxinas y otros contaminantes. Cuando las personas consumen estos bivalvos, pueden intoxicarse. Estas toxinas son solubles en agua, y termo, ácido estables -permanecen inalterables con los métodos de cocción ordinarios. Las intoxicaciones por moluscos constituyen un grupo de cuatro síndromes diferentes provocados por la ingesta de moluscos bivalvos contaminados con toxinas producidas por algas microscópicas.

Síndrome

Existen cuatro tipos diferentes de intoxicaciones por moluscos que se asocian principalmente con mejillones, almejas, ostras, y ostiones o vieiras.

INTOXICACIÓN PARALIZANTE POR MOLUSCO (PSP SEGÚN SU SIGLA EN INGLÉS)

Estos moluscos pueden acumular una toxina llamada saxitoxina, que es producida por el fitoplancton (dinoflagelados, diatomeas y cianobacterias). Algunos moluscos permanecen tóxicos durante varias semanas, mientras que otros pueden almacenar la toxina hasta por dos años.

La PSP está asociada con la floración de algas nocivas, que puede ocurrir en casi todos los océanos. Puede ser letal, especialmente en los niños. Los síntomas aparecen unos minutos después de la ingesta e incluyen nauseas, vómitos, diarrea, calambres abdominales, entumecimiento o ardor alrededor de la boca, encías, lengua, y progresar hacia el cuello, los brazos, las piernas, y los dedos de los pies. Otros síntomas incluyen sequedad de boca, falta de aire, dificultades en el habla, y pérdida de la consciencia. Los signos de toxicidad y mortalidad también se ven en animales silvestres.

INTOXICACIÓN AMNÉSICA POR MOLUSCO (ASP SEGÚN SU SIGLA EN INGLÉS)

Este raro síndrome es causado por consumir moluscos contaminados con una toxina llamada ácido domoico, producida por ciertas diatomeas marinas.

Los síntomas pueden aparecer 24 horas después de la ingesta de moluscos contaminados e incluir náuseas, vómitos, diarrea, calambres abdominales y gastritis hemorrágica. Los signos neurológicos son serios y puede llevar hasta tres días desarrollarlos. Incluyen: mareos, desorientación, dificultad visual, pérdida de la memoria a corto plazo, debilidad motora, convulsiones, incremento de las secreciones respiratorias, y arritmias (ritmo cardíaco irregular) que ponen en riesgo la vida. La muerte es poco frecuente. Las condiciones resultantes debido al daño permanente en el sistema nervioso central pueden incluir la pérdida de memoria de corto plazo, y neuropatías periféricas (debilidad, entumecimiento o dolor como resultado del daño neurológico).

INTOXICACIÓN DIARREICA POR MOLUSCO (DSP SEGÚN SU SIGLA EN INGLÉS)

Ciertos dinoflagelados producen una toxina conocida como ácido okadaico que puede provocar un síndrome diarreico. Esta toxina puede dañar la membrana mucosa del intestino haciéndola muy permeable al agua, lo que provoca una diarrea significativa, tanto como náuseas, vómitos y calambres abdominales.

Los síntomas pueden aparecer desde unos pocos minutos hasta una hora después de haber ingerido moluscos, y pueden durar alrededor de un día. No se han registrado síntomas potencialmente peligrosos, pero puede aparecer una grave deshidratación.

INTOXICACIÓN NEUROTÓXICA POR MOLUSCO (NSP SEGÚN SU SIGLA EN INGLÉS)

La NSP es provocada por una toxina llamada brevetoxina, naturalmente producida por un dinoflagelado conocido Karenia brevis. La brevetoxina puede causar una variedad de síntomas neurológicos muy parecidos a los de la ciguatera. La NSP no es, potencialmente peligrosa, pero se recomienda la hospitalización hasta que se descarten otras posibles causas. En los Estados Unidos y el Golfo de México, un brote de Karenia brevis generalmente provoca el fenómeno conocido como Floración de Algas Nocivas.

Prevención

La Floración de Algas Nocivas ocurre en todo el mundo, provocando la muerte de millones de animales marinos, y afectando a la industria pesquera. Antes de recolectar sus propios pescados y mariscos de las zonas costeras, investigue dónde pueden ocurrir las Floraciones y evite consumir moluscos y pescados capturados por usted en zonas donde se sabe que existe la Floración de Algas Nocivas. Las pesqueras comerciales tienden a ser más seguras que los recolectores artesanales a menor escala.

La Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA según su sigla en inglés) tiene una Página en Facebook sobre Floración de Algas Nocivas (Marea Roja). Este sistema provee un pronóstico operativo para dichas Floraciones. Para los que no posean Facebook, el portal de la NOAA sobre Mareas y Corrientes, también tiene un Sistema de Pronóstico Operativo para la Floraciones.

La Comisión para la Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre en Florida ofrece un recurso "online" con un mapa actual de los recuentos de Mareas Rojas en el Estado de Florida.

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Capítulo 4: Apéndice

"La seguridad es una consecuencia de la educación"

Divers Alert Network alienta a los buzos de todos los niveles de certificación a realizar el entrenamiento en primeros auxilios de modo que estén preparados para responder a las lesiones provocadas por el buceo, incluyendo las causadas por la vida marina. El capítulo siguiente detalla algunas técnicas y tratamientos de primeros auxilios mencionados a lo largo del cuadernillo, incluyendo termólisis, antivenenos, y la técnica de inmovilización por presión. Sin embargo, es importante enfatizar que leer y comprender este material no substituye al entrenamiento en primeros auxilios.

Si usted no ha recibido entrenamiento formal, DAN recomienda enfáticamente que busque un instructor calificado DAN. Para encontrar un Instructor de Primeros Auxilios para las Lesiones provocadas por la Vida Marina Peligrosa, visite Directorio de Instructores DAN.

En este capítulo, aprenderá sobre:


Termólisis

La termólisis describe el uso del calor para romper sustancias (termo significa temperatura, y lysis rotura o destrucción). A menudo se logra sumergiendo la zona afectada en agua caliente.

Las proteínas son compuestos orgánicos esenciales que realizan una gran variedad de funciones dentro de los organismos vivientes. La mayoría de las formas de vida, viven a temperaturas por debajo de los 122°F (50°C).

Por arriba de esta temperatura, sus proteínas sufrirán un desdoblamiento irreversible de la estructura biomolecular tridimensional. Este proceso tiene consecuencias dañinas para su función, y se denomina desnaturalización. La aplicación de calor puede desnaturalizar los venenos que están constituidos por proteínas, eliminando entonces su efecto o reduciendo su potencia.

Técnica

Las recomendaciones estándar para la desnaturalización de las toxinas como una medida de primeros auxilios, requieren que se sumerja la zona afectada en agua dulce caliente a una temperatura máxima de 113°F (45°C) durante 30 a 90 minutos. Esto puede funcionar razonablemente bien cuando la inoculación de la toxina es superficial, como la picadura de una medusa, pero será menos efectiva cuando las toxinas hayan sido inoculadas mediante heridas punzantes más profundas, como es el caso de las espinas del pez león. Aunque un rápido razonamiento podría requerir el aumento de la temperatura, aplicar temperaturas más altas al nivel de la piel, en un intento por alcanzar la temperatura deseada en un nivel más profundo, representa un riesgo inaceptable de quemar la piel. Además, la vasodilatación provocada por la exposición a temperaturas elevadas puede acelerar el inicio de la absorción de las toxinas y sus efectos sistémicos.

Cada caso es único y requiere una estimación de la profundidad a la cual el veneno fue inyectado; para inoculaciones superficiales, la aplicación de calor podría ser útil para manejar el dolor y desnaturalizar las toxinas, mientras que en inoculaciones más profundas, el calor sólo es útil para el manejo del dolor.

Consideraciones de los riesgos

Si usted intenta utilizar la termólisis como una medida de primeros auxilios, minimice el riesgo de daño al tejido local en el buzo lesionado probando el agua primero en usted, en la misma zona que el buzo tiene la lesión. Utilice el agua a la temperatura más caliente que pueda tolerar evitando escaldarse. No confíe en la estimación de la víctima, ya que el dolor intenso puede alterar su habilidad para evaluar la tolerancia a la temperatura.


Antivenenos

Un antiveneno es un producto biológico utilizado en el tratamiento de mordeduras o picaduras venenosas (no confundir con antídoto). Aunque es infrecuente, los buzos recreativos con scuba pueden sufrir la picadura venenosa de ciertas especies marinas, como el pez piedra, o las cubomedusas, necesitando la utilización de un antiveneno. Las mordeduras venenosas, como las de las serpientes de mar, son aún menos comunes.

¿Qué es un antiveneno?

Los antivenenos son productos biológicos derivados de la sangre, desarrollados inyectando a un animal -generalmente un caballo, un chivo, o una oveja- dosis de venenos sub letales. El animal gradualmente desarrollará anticuerpos contra el veneno, que podrán luego ser extraídos de su sangre como un suero para administrarlo a la personas. Como la mayoría de los productos derivados de la sangre, los antivenenos requieren que no se rompa la cadena de frío (una adecuada refrigeración desde la producción, a través del almacenamiento, y hasta la administración).

Consideraciones de los riesgos

Aunque generalmente no es una preocupación para los equipos que brindan los primeros auxilios, la administración de antivenenos no está libre de riesgos. La administración intravenosa de sueros animales puede causar un shock anafiláctico en personas susceptibles.

¿Cómo funcionan los antivenenos autoinyectables?

En ocasiones, se le ha preguntado a DAN sobre los anti-venenos autoinyectables. Conceptualmente, estos funcionarían de manera similar a como lo hacen los autoinyectables de epinefrina (como EpiPen®) en la administración intramuscular. Aunque por cierto es una idea atractiva, los antivenenos son productos derivados de la sangre mucho más complicados que la epinefrina. Como tales, tienen una vida útil más corta y requieren de una cadena de frío continua. Además, los antivenenos se administran de manera intravenosa, una habilidad que está más allá de las que poseen los equipos que prestan los primeros auxilios. Estos factores limitantes hacen que la idea sea relativamente impráctica para la operación en campo.


Técnica de Inmovilización por presión

La técnica de inmovilización por presión es una habilidad de primeros auxilios que intenta contener el veneno dentro de la zona de la mordedura y evitar que pase al sistema circulatorio central, donde el veneno podría afectar órganos vitales. La técnica consiste en aplicar presión para evitar el drenaje linfático, e inmovilización para evitar el retorno venoso (cuando la sangre fluye de vuelta hacia el corazón) provocado por la acción de bombeo del músculo esquelético.

Técnica

Utilice una venda elástica y una férula para administrar la adecuada presión e inmovilización. Una tela que no sea elástica no es ideal, ya que es difícil que logre la presión óptima.

  1. Comience el vendaje unas pocas pulgadas por sobre el lugar de la mordedura (entre ésta y el corazón).
  2. Envuelva con el vendaje la extremidad con vueltas superpuestas hacia arriba de la extremidad y nuevamente hacia abajo por el lugar de la mordedura.
  3. El vendaje debe ser lo suficientemente ajustado para administrar presión, pero usted debe mantener la sensibilidad y el color normales de la piel, y el pulso palpable.
  4. Utilizar una férula o un sustituto adecuado para inmovilizar la extremidad.
  5. Si es posible, mantenga la extremidad superior con un cabestrillo.

El corazón y el buceo

La salud cardiovascular es un componente esencial de la seguridad del buceo. Sin embargo, la salud del corazón puede deteriorarse gradualmente a medida que los buceadores envejecen y puede ponerlos en riesgo. Este libro cubre los conceptos básicos de las funciones cardíacas normales en las actividades físicas, los requisitos de aptitud física del buceo, cómo las enfermedades cardíacas pueden afectar la aptitud del buceo y cómo los buceadores pueden mantener su aptitud física.

En este libro, aprenderá sobre:


CRÉDITOS

Director Editorial: Petar Denoble, Doctor en Medicina, Doctor en Ciencias
Editor: Dr. James Chimiak

Capítulo 1: Conceptos básicos sobre su Corazón: Introducción

"Casi 1/3 de todas las fatalidades en el buceo están asociadas a un evento cardíaco agudo."

El buceo con scuba es una actividad recreativa atractiva para la gente de todas las edades. Aún más, el buceo en condiciones favorables requiere de poco esfuerzo, haciendo fácil que las personas que aún no se han iniciado supongan que es un pasatiempo seguro y natural. Pero es esencial tener en mente que durante cualquier buceo, pueden aparecer condiciones y circunstancias riesgosas que ameriten realizar un gran esfuerzo, prácticamente sin aviso previo.

Sólo la inmersión, ya es un factor generador de stress en el cuerpo, especialmente para el corazón y el sistema circulatorio. Las personas que tienen una capacidad de esfuerzo físico limitado, pueden esforzarse al límite debido al buceo –hasta el punto de una lesión grave, y aún, la muerte. Este capítulo explica algunos datos básicos sobre el corazón en relación al buceo, para ayudarlo a mantenerse seguro y saludable mientras realiza la actividad.

En este capítulo, aprenderá sobre:


Como el buceo afecta su salud y su sistema circulatorio

Ilustración del corazón humano y del sistema cardiovascular superior

El buceo con scuba lo expone a muchos efectos que incluyen: la propia inmersión, frío, gases a mayores presiones, elevada presión respiratoria, ejercicio físico y estrés, así como también, al riesgo post buceo de las burbujas de gas circulando por la sangre. La capacidad de su corazón de tolerar un elevado gasto arterial disminuye con la edad y las enfermedades. Tener un corazón sano es de suma importancia para su seguridad mientras bucea así como también para su habilidad para ejercitarse y su expectativa de vida. La información en este cuadernillo está dedicada a ayudarlo a comprender cómo las enfermedades cardíacas pueden afectarlo mientras bucea, y cómo usted puede promover una salud cardíaca óptima.

Los efectos de la inmersión

La inmersión en el agua a una temperatura cercana a la del cuerpo humano, lo expone a un gradiente de presión, que desplaza la sangre de los vasos sanguíneos en sus piernas a los de su cavidad torácica. Esto aumenta el volumen de sangre dentro de su tórax hasta 24 onzas (700mm). Su corazón, entonces, toma entre 6 a 8 onzas (180 a 240 mm) de sangre adicional, que provoca un agrandamiento de las cuatro cámaras del corazón, un aumento de presión en su aurícula derecha, un incremento mayor al 30% de su gasto cardíaco, y un leve aumento de su presión arterial general.

Los baroreceptores (sensores que perciben un cambio en la presión arterial) dentro de los principales vasos sanguíneos de su cuerpo reaccionan a todos estos cambios disminuyendo la actividad de su sistema nervioso simpático, que regula lo que denominamos popularmente la respuesta de "luchar o huír". Como resultado, el ritmo de su corazón disminuye, y la concentración en su plasma sanguíneo de norepinefrina, una hormona del sistema nervioso simpático, decrece; en respuesta a esta caída en la norepinefrina, sus riñones excretan más sodio, y aumenta la producción de orina.

Los efectos del frío

El agua tiene alta conductividad térmica –esto significa que su cuerpo pierde más calor cuando usted está sumergido en agua, que cuando está en aire seco. Usted se siente más cómodo a una temperatura de aire determinada que sumergido en agua a la misma temperatura. Y cuando su cuerpo pierde calor, se intensifica el angostamiento de los vasos sanguíneos periféricos (una condición conocida como "vasoconstricción periférica"). Esto envía más sangre a su corazón, lo que aumenta la presión de llenado en el lado derecho y hace que bombee mayor cantidad de sangre. La constricción de las pequeñas arterias del cuerpo también aumenta la resistencia a la sangre que fluye a través de la periferia de su cuerpo, lo que aumenta su presión arterial, haciendo que su corazón tenga que esforzarse más para mantener un adecuado flujo de sangre a través de todo su cuerpo.

Los efectos de la presión

Respirar aire bajo mayor presión, como usted hace cuando practica buceo con scuba, también afecta su corazón y su sistema circulatorio. Los altos niveles de oxígeno provocan vasoconstricción, aumentan su presión arterial, y reducen su ritmo y su gasto cardíacos. Y los altos niveles de dióxido de carbono – que puede acumularse en el cuerpo cuando usted se ejercita durante un buceo, debido a la ventilación pulmonar reducida causada por los gases densos – pueden aumentar el flujo de sangre a través del cerebro, lo que puede acelerar la toxicidad de oxígeno si usted está respirando una mezcla de gases hiperóxica (con elevado nivel de oxígeno)

Los efectos del ejercicio

El buceo, puede ser físicamente muy exigente, pero los buzos recreativos tienen la opción de elegir las condiciones y actividades de buceo que generalmente no requieren mucho esfuerzo. Sin embargo, cualquier buceo exige cierta demanda de energía metabólica de su cuerpo. Por ejemplo, nadar lenta y relajadamente en la superficie representa una actividad de intensidad moderada (ver Tabla 2 en página …), mientras que nadar con aletas en la superficie requiere hasta un 40% menos energía que hacerlo sin ellas. Pero, al agregar el equipo scuba aumenta la carga en el nadador, y en consecuencia, el gasto de energía al nadar. En 1996, un artículo publicado en Medicine & Science en Sports & Exercise demostró que sólo utilizar un tanque de buceo, puede aumentar el consumo de energía de un buzo en un 25% por sobre la natación regular en superficie a la misma velocidad, y que utilizar un traje seco puede representar otro 25% de aumento en el consumo de energía.

La mayoría de los buceos con flotabilidad neutra y sin corriente sólo requieren de intervalos cortos de nado intermitente a un ritmo lento, y en consecuencia, representan un ejercicio de baja a moderada intensidad. La intensidad del ejercicio se mide en un valor conocido como equivalente metabólico (MET por su sigla en inglés), representando 1 MET la cantidad de energía consumida cuando estamos en reposo. (Ver página…. para una detallada descripción de los cálculos MET). Se sugiere que los buzos pueden mantener el ejercicio a 6 METs durante un período de 20 a 30 minutos. Dado que las personas pueden mantener sólo alrededor del 50% de su capacidad máxima de ejercicio durante un período prolongado, se recomienda que los buzos puedan superar una prueba de esfuerzo a 12 METs.

Los efectos del estrés

Su sistema nervioso autónomo (SNA) – el sistema esencialmente involuntario que regula las funciones internas, tales como sus ritmos cardíaco y respiratorio, y la digestión – también se ve afectado por el buceo. Entre los componentes del SNA se encuentran los sistemas: simpático y parasimpático; mientras el primero regula la respuesta "luchar o huir" de su cuerpo, el sistema parasimpático regula las funciones restantes y ayuda a su cuerpo a conservar la energía. En individuos sanos, bucear generalmente aumenta los efectos parasimpáticos, preservando el ritmo cardíaco, y una medida conocida como variabilidad del ritmo cardíaco. Sin embargo, un buceo que se percibe como estresante, hace que el SNA trabaje en la dirección opuesta, lo que significa que prevalecen los efectos simpáticos, resultando en un incremento del ritmo cardíaco, una disminución en la variabilidad del ritmo cardíaco y un aumento del riesgo de arritmia.

Efectos adversos graves

La mayoría de los efectos que el buceo tiene sobre su corazón y su sistema circulatorio atañe a la capacidad de adaptación de su cuerpo, pero a veces, pueden producirse reacciones adversas graves. Una reacción conocida como bradiarritmia (frecuencia cardiaca muy lenta e irregular) puede provocar la muerte súbita cuando el buzo ingresa al agua, especialmente en individuos con una anomalía del ritmo cardíaco preexistente. Por el contrario, la taquiarritmia (frecuencia cardiaca muy rápida e irregular), también puede provocar la muerte súbita, especialmente en buzos con enfermedad cardiaca estructural o isquémica. Y el esfuerzo excesivo o los efectos del stress pueden sobrecargar al corazón y provocar manifestaciones agudas de enfermedad cardiaca isquémica no diagnosticada previamente.

El buceo en apnea puede, particularmente, provocar efectos cardíacos adversos graves; éstos ocurren en una sucesión rápida en una
respuesta conocida como el "reflejo de buceo". Sus síntomas más significativos incluyen bradicardia (ritmo cardíaco lento),
la reacción vasoconstrictora periférica descripta arriba, y la hipoxia progresiva (falta de una adecuada provisión de
oxígeno). Para evitar el estallido de un pulmón, los buzos con scuba no deben contener la respiración durante el ascenso.


La salud cardíaca y el riesgo de muerte mientras bucea

Las estadísticas muestran que alrededor de un tercio de todas las fatalidades en el buceo están asociadas a un evento cardíaco agudo. En un estudio reciente realizado sobre miembros de DAN, se determinó que la incidencia del total de muertes relacionadas con el buceo es de 16 de cada 100.000 buzos por año, y la de muertes relacionadas con el buceo debido a causas cardíacas es de casi un tercio de ese número -5 de cada 100.000 buzos por año. Debe notarse que el riesgo de muerte relacionada con algún evento cardíaco mientras bucea es 10 veces más alto en buzos mayores de 50 años, que en aquellos menores de esa edad. Aún más, el estudio sobre miembros de DAN mostró un incremento continuo en el riesgo a medida que la edad avanza. Mientras se sospecha que algunos eventos cardíacos pueden estar provocados por actividades o situaciones relacionadas específicamente con el buceo, otros definitivamente no lo están –la muerte súbita también ocurre mientras se encuentra en superficie nadando, o realizando actividades deportivas de diferentes tipos en tierra, y aún mientras descansa o duerme.

Los infartos agudos de miocardio (comúnmente conocidos como "ataques cardíacos") que se producen mientras se realiza un esfuerzo –como nadar contracorriente, con grandes olas, o en condiciones de flotabilidad negativa excesiva- probablemente se encuentren dentro de las fatalidades provocadas por el buceo. Los ataques cardíacos están causados por una provisión insuficiente de sangre a los músculos del corazón; los ataques cardíacos relacionados con el buceo, generalmente ocurren en varones de mediana edad con enfermedad arterial coronaria no diagnosticada.

El buceo (o sólo la inmersión) también puede provocar arritmias agudas, o alteraciones en el ritmo cardíaco, que pueden resultar en muerte súbita. Es más probable que las arritmias provoquen la muerte en buzos mayores. Como explica el Dr. Carl Edmonds en su libro Buceo and Subaquatic Medicine (El Buceo y la Medicina Subacuática), ), y la información de DAN lo confirma, "La víctima a menudo parece tranquila justo antes del colapso final. Algunos estaban inusualmente cansados o descansando, habiendo realizado esfuerzos previamente, o estaban siendo remolcados –lo que sugiere cierto grado de agotamiento. Algunos actuaban como si no se sintieran bien antes del colapso final. Algunos se quejaban de dificultad para respirar sólo unos pocos segundos antes del colapso, mientras otros, bajo el agua, señalaban que necesitaban respirar de su compañero pero rechazaron el regulador que les ofrecieron. Las explicaciones para la disnea incluyen hiperventilación psicogénica, estimulación de la respiración autonómica, y edema pulmonar –este último demostrado en la autopsia. En todos los casos hubo una adecuada provisión de aire disponible, lo que sugiere que su disnea no estaba relacionada con problemas del equipo. Algunas víctimas perdieron el conocimiento sin haberles hecho ninguna señal a su compañero, mientras otros pidieron ayuda de manera tranquila"

La incidencia de muerte súbita (MS) también aumenta con la edad. Los patrones de MS son similares entre los buzos, y entre la población general; sin embargo, es importante que los buzos no desestimen la posibilidad de una relación causal entre el buceo y la MS. Casos de MS donde no hubo un factor externo obvio que la provocara, ocurren con mayor frecuencia en buzos mayores. Los exámenes post mortem realizados a víctimas de MS, revelan signos de enfermedad cardiaca previamente no sospechada más que un evento específico que la precipitó. La mejor forma de evitar la MS es, en consecuencia, prevenir la enfermedad cardiaca, y mantener el buen estado físico a medida que su edad avanza.


Comprender el concepto de capacidad de ejercicio aeróbico

Su capacidad para la actividad física sostenida depende de la cantidad de energía que su cuerpo puede producir en un proceso utilizando oxígeno, y se denomina capacidad aeróbica. Su capacidad aeróbica individual depende de qué tan bien funcione su sistema cardiovascular –corazón y vasos sanguíneos. Es el sistema que mueve su sangre a través de sus pulmones, donde se carga de oxígeno, y luego la distribuye a cada parte de su cuerpo, donde el oxígeno sostiene la vida, alimenta sus músculos, y estimula su habilidad para realizar ejercicios. El "motor" del sistema circulatorio es el corazón. Es una bomba hecha de tejido vivo: músculos, tejido conectivo, y un sistema conductor que produce señales eléctricas que estimulan la acción de bombeo de su corazón. Un corazón vació pesa un promedio de poco más de media libra (250 a 300 gr) en mujeres, y entre dos tercios y tres cuartos de libra (300 a 350 gr) en varones. Tiene cuatro cámaras: la aurícula derecha, el ventrículo derecho, la aurícula izquierda, y el ventrículo izquierdo.

Las aurículas reciben sangre a baja presión. La derecha recibe sangre venosa que regresa al corazón desde todo el cuerpo ya carente de oxígeno. La aurícula izquierda recibe sangre que regresa al corazón desde los pulmones luego de haber sido nuevamente enriquecida con oxígeno. Los ventrículos realizan la mayor parte del bombeo. El derecho bombea sangre hacia y a través de los pulmones, mientras el izquierdo mantiene la circulación de sangre a través de todo el cuerpo, hacia sus órganos y tejidos. La sangre fluye a través del corazón, sólo en una dirección, gracias a un sistema de válvulas que se abren y cierran en el momento exacto. Cuán fuerte y/o rápido tiene que trabajar su corazón depende de muchos factores, incluso su nivel de actividad.

En promedio, un corazón humano bombea alrededor de 2.4 onzas (70 mm) de sangre por latido –una medida que se conoce como "volumen sistólico o de bombeo"

El corazón de un individuo en reposo late, en promedio, 72 veces por minuto (ésta es su frecuencia cardiaca), que resulta en un gasto cardíaco según se señala a continuación:

  • 1.3 galones (5 litros) de sangre por minuto
  • 1900 galones (7200 litros) por día
  • 700'000 galones (2628000 litros) por año
  • 48 millones de galones (184 millones de litros) a lo largo de un vida promedio de 70 años.

Y ese gasto es sólo para satisfacer las necesidades metabólicas básicas del cuerpo en reposo: aproximadamente 3.5 mililitros de oxígeno por kilogramo de masa corporal por minuto. Este índice metabólico en reposo se indica como un equivalente metabólico, expresado como "1 MET". Cuando usted realiza ejercicios, los músculos de su cuerpo requieren más oxígeno, por eso su flujo sanguíneo aumenta para satisfacer esa necesidad; su frecuencia cardiaca puede triplicarse, y su volumen sistólico o de bombeo puede duplicarse. Esto incrementa el gasto cardíaco de una persona en buen estado físico promedio desde alrededor de 1.3 galones (5 litros) por minuto hasta entre 4 y 5 galones (15 a 20 litros) por minuto, y en un atleta de alto rendimiento hasta 10 galones (40 litros) por minuto. Y no sólo aumenta el flujo sanguíneo, sino que también más oxígeno se extrae de cada unidad de sangre. Como resultado de estos cambios, el nivel metabólico de una persona de buen estado físico promedio ejercitándose a su capacidad máxima aumenta hasta aproximadamente 12 METs, y en un atleta de alto rendimiento corriendo a un ritmo de 4.17 millas (ó 22.5 kilómetros) por hora, puede aumentar hasta 23 METs.


Los efectos del envejecimiento en su sistema cardiovascular

La habilidad de un individuo de sostener un alto nivel de ejercicio físico durante un prolongado período disminuye con la edad, aunque se encuentre sano. Esta disminución puede ser más lenta si se ejercita regularmente, pero no puede evitarse por completo. Es provocada por un debilitamiento de las funciones de todos los sistemas del cuerpo, aunque el foco aquí, está puesto en el corazón.

El corazón tiene un sistema de ritmo que controla los latidos y regula las señales eléctricas que estimulan la acción de bombeo que realiza. Con el paso del tiempo, este marcapasos natural pierde algunas de sus células, y pueden dañarse algunas de sus vías eléctricas. Estos cambios pueden resultar en una frecuencia cardiaca levemente más lenta en reposo, y una mayor susceptibilidad a los ritmos anormales (el más común conocido como "fibrilación auricular")

A mayor edad, todas las estructuras del corazón también se ponen más rígidas. Los músculos del ventrículo izquierdo se engrosan, el corazón puede aumentar levemente su tamaño, y el volumen del ventrículo izquierdo puede disminuir. Como resultado, el corazón puede llenarse y vaciarse más lentamente, poniendo, en consecuencia, menos sangre en circulación. El aumento en la frecuencia y el gasto cardíaco en respuesta a la actividad física también disminuye, como también la frecuencia cardiaca máxima. Esta caída de la frecuencia cardiaca máxima parece ser mayor que la promedio en individuos sedentarios y en aquellos con enfermedad cardiovascular evidente.

Tabla - Frecuencia cardíaca máxima por edad
* La fórmula tradicional para calcular la frecuencia cardiaca máxima, propuesta en la década del ´70, fue 220 menos la edad del individuo .
+ Tanaka y algunos coautores propusieron una fórmula actualizada en 2001 para no fumadores sanos, de 208 menos 7/10 de la edad del individuo.
Source: Modificada de "Age-predicted maximal heart rate revisited" by H. Tanaka H et al. Journal of the American College of Cardiology; 2001; Volumen. 37; páginas 153-156.

El sistema nervioso autónomo también cambia con la edad. Generalmente, su componente parasimpático establece el nivel de frecuencia cardiaca en reposo, mientras su componente simpático regula al corazón en anticipación de y en respuesta a la actividad física –estimulando un oportuno y apropiado aumento en el flujo sanguíneo para mantener la actividad. Los continuos ajustes entre los sistemas simpático y parasimpático resultan en pequeñas variaciones de la frecuencia cardiaca (un factor conocido como "variabilidad de la frecuencia cardiaca") que son evidentes sobre una base de latido-a-latido –el tipo de regulación sensible que es marca distintiva de un sistema de control saludable. A medida que la edad avanza, sin embargo, la contribución del sistema parasimpático disminuye; la actividad del sistema simpático aumenta, aún en reposo, la variabilidad de la frecuencia cardiaca desaparece, y el ritmo cardíaco se vuelve más propenso a las interrupciones. Esta caída de la variabilidad de la frecuencia cardiaca relacionada con la edad, y el aumento en del ritmo cardíaco en reposo (debido a la disminución de la actividad del parasimpático) son responsables de un aumento de 2.6 veces en el riesgo de MS.


Calcular la intensidad de la actividad física

Tabla 2. Requerimientos energéticos metabólicos medios para actividades físicas seleccionadas

La intensidad de cualquier actividad física puede calcularse directamente — midiendo la cantidad de oxígeno que usted utiliza para metabolizar la energía (un valor que se abrevia VO2, por "volumen de oxígeno") por minuto de ejercicio — o indirectamente — midiendo su frecuencia cardíaca y utilizando ese valor como un índice del esfuerzo que está poniendo en su corazón y sus pulmones.

Medición directa de la Intensidad del Ejercicio

La cantidad de energía que usted utiliza en cualquier momento es proporcional a la cantidad de oxígeno que su cuerpo requiere. En reposo, una persona sana promedio utiliza aproximadamente 3.5 milímetros de oxígeno por kilogramo de peso corporal por minuto; esto se conoce como "frecuencia metabólica en reposo". El gasto de energía de una actividad física puede expresarse como múltiplo de una frecuencia metabólica en reposo; esto se conoce como "equivalente metabólico de la tarea", o simplemente equivalente metabólico, y se abrevia MET.

Un individuo en buen estado físico promedio puede lograr una frecuencia metabólica aproximadamente 12 veces mayor (lo que se expresa como "12 METs"), mientras que los atletas de alta competición pueden exceder un nivel de 20 METs

La tabla de la derecha muestra ejemplos de actividades clasificadas como de intensidad leve, moderada, o vigorosa, basadas en la cantidad de energía requerida para realizarlas.

Fuente: "Compendium of physical activities: an update of activity codes and MET intensities"; "Oxygen consumption in underwater swimming"; y "Oxygen uptake studies of divers when fin swimming with maximum effort at depths of 6–176 feet" (vea "Lecturas adicionales y fuentes" para más detalles de esta fuente).

La capacidad aeróbica máxima de un individuo se expresa como la mayor absorción de oxígeno mientras se ejercita al máximo (lo que se abrevia como "VO2 max"). Medir la VO22 con precisión requiere seguir estrictos protocolos en un laboratorio de fisiología y desempeño deportivos — procedimiento conocido como "prueba de ejercicio máximo". Realizar dichas pruebas lleva mucho tiempo y es muy costoso, por eso sólo se utilizan en situaciones especiales.

El electrocardiograma mide la frecuencia cardíaca

Estimación indirecta de la Intensidad del Ejercicio

También es posible realizar un estimado relativo de la intensidad de una actividad midiendo sus efectos sobre las frecuencias cardíacas y respiratorias. Esto puede realizarse de varias maneras.

El test del habla: Si una persona sana promedio puede hablar pero no cantar mientras se está ejercitando, esa actividad se considera de moderada intensidad. Una persona que está realizando una actividad de intensidad vigorosa no puede decir más que unas pocas palabras sin hacer una pausa para tomar aire. Si usted debe esforzarse para tomar aire y no puede hablar durante lo que generalmente se considera un ejercicio de intensidad moderada, significa que su capacidad física está por debajo del promedio.

El test de la frecuencia cardiaca: su frecuencia cardiaca aumenta de manera regular a medida que la intensidad de su actividad se incrementa (aunque la frecuencia cardiaca máxima que usted puede lograr disminuirá con la edad). Usted puede calcular la frecuencia cardiaca máxima promedio para individuos sanos de su edad, restando su edad a 220. Por ejemplo, la frecuencia cardiaca máxima para una persona de 50 años se calcularía de la siguiente manera: 220 – 50 = 170 latidos por minuto (lpm). Entonces, usted puede utilizar su frecuencia cardiaca real para estimar la intensidad relativa de varias actividades que realiza, y para, indirectamente, calcular su capacidad de ejercicio máximo. Los expertos a menudo recomiendan alcanzar y sostener una determinada frecuencia cardiaca para mejorar o mantener el buen estado físico.

Prueba de ejercitación sub-máxima: Una prueba de ejercitación sub-máxima puede utilizarse para calcular su capacidad de ejercitación máxima sin exceder el 85% de la frecuencia cardiaca máxima estimada para su edad. Realizar dicha prueba requiere que se aumente gradualmente la intensidad del ejercicio, basado en un protocolo definido, mientras se monitorea su frecuencia cardiaca. Cuando usted alcanza la frecuencia cardiaca propuesta como meta, se detiene el ejercicio y su capacidad de ejercitación máxima puede entonces extrapolarse utilizando varios métodos. Sin embargo, a causa de las variaciones en la relación entre la frecuencia cardiaca y la intensidad del ejercicio debido a la edad, al nivel de estado físico y a otros factores, una estimación indirecta de la capacidad aeróbica máxima tiene un valor limitado. No obstante, la prueba aún tiene valor como herramienta clínica para evaluar la tolerancia de un individuo para realizar ejercicios y, la probabilidad de sufrir una enfermedad cardiaca isquémica.


Actividad física recomendaciones

Los adultos necesitan dos tipos de actividades regulares para mantener o mejorar su salud –entrenamiento aeróbico y de fuerza. Las normas sobre la actividad física de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades del año 2008 para los norteamericanos recomiendan al menos, dos horas y media por semana de ejercicio aeróbico de intensidad moderada para lograr beneficios para la salud, y cinco horas por semana para lograr beneficios adicionales para el buen estado físico. Y tan importante como realizar ejercicios aeróbicos es hacer actividades para el fortalecimiento muscular, por lo menos dos días por semana.

Las actividades físicas se clasifican generalmente, según su nivel de intensidad en una de estas cuatro categorías:

  • COMPORTAMIENTO SEDENTARIO: se refiere a actividades que no aumentan sustancialmente la frecuencia cardíaca o el gasto de energía por sobre el nivel del reposo; se incluyen en esta categoría actividades como dormir, estar sentado, recostarse, y ver televisión. Tales actividades implican un gasto de energía de 1,0 a 1,5 METs.
  • ACTIVIDAD FÍSICA DE INTENSIDAD LEVE: este tipo de actividad — a menudo agrupada dentro de las de comportamiento sedentario, es en realidad, un nivel de actividad diferente- implica un gasto de energía de entre 1.6 a 2.9 METs y eleva la frecuencia cardiaca a menos del 50 % de la frecuencia cardiaca máxima. Se incluyen dentro de este tipo de actividades caminar lentamente, el trabajo administrativo, cocinar y lavar los platos.
  • ACTIVIDAD FÍSICA DE MODERADA INTENSIDAD: es aquella que incrementa la frecuencia cardiaca hasta entre el 50% y el 70% de la frecuencia cardiaca máxima. Por ejemplo, las personas de alrededor de 50 años tienen una frecuencia cardiaca máxima estimada en 170 latidos por minuto (lpm), entonces los niveles del 50% y del 70% serían de 85 lpm y 119 lpm. Esto significa que una actividad de intensidad moderada para personas de 50 años es aquella que mantiene su frecuencia cardiaca entre 85 lpm y 119 lpm. En comparación, las personas de alrededor de 30 años tienen una frecuencia cardiaca máxima estimada de 190 lpm, siendo para ellas una actividad de intensidad moderada aquella que eleve su frecuencia cardiaca hasta entre 95 lpm y 133 lpm.
  • ACTIVIDAD FÍSICA DE INTENSIDAD VIGOROSA: es aquella que aumenta la frecuencia cardiaca hasta entre el 70% y 85% de la frecuencia cardiaca máxima. Para las personas mayores de 60 años, esto sería entre 122 lpm y 136 lpm; para las de 25 años, entre 136 lpm y 167 lpm.

Pueden encontrarse recomendaciones detalladas sobre la actividad física en cdc.gov/physicalactivity/everyone/guidelines (en inglés).

Chequeo previo a realizar actividad física

Realizar actividad física es beneficioso para la salud, pero pasar de un estilo de vida sedentario a estar físicamente activo, o aumentar el nivel usual de actividad, puede asociarse con un riesgo mayor –especialmente en individuos con enfermedades cardíacas pre-existentes. El buceo con scuba, generalmente, implica actividad física de intensidad moderada, pero pueden aparecer situaciones que requieran de actividad de alta intensidad. Además, el buceo con scuba desafía al sistema cardiovascular de varias maneras, lo que puede ser potencialmente peligroso para la salud de las personas con enfermedad cardiaca o con baja capacidad para el ejercicio.

Una herramienta común de revisión previa a realizar actividades es La Declaración Médica del Consejo de Entrenamiento de Buceo Recreativo (RSTC). Este cuestionario lo interroga tanto sobre su historial médico, como también sobre síntomas y signos de enfermedades crónicas y agudas. Si los potenciales buzos padecen cualquiera de las condiciones que aparecen en la lista, se les aconseja consultar a un médico para realizarse una evaluación de su estado físico para bucear. La mayoría de los operadores de buceo utilizan el formulario RSTC para checar a sus clientes, y si usted marca cualquier condición que necesita evaluación médica, pero no puede presentar documentación que acredite un examen médico reciente que lo habilite a bucear, pueden impedírselo. Por eso, usted debería completar dicho formulario antes de realizar cualquier viaje durante el que planee bucear y, si fuese necesario, obtener una evaluación por escrito de un médico que conozca sobre medicina del buceo –y llevarlo en el viaje.

Y recuerde que es de suma importancia que usted sea honesto al completar el cuestionario. Usted tiene las llaves para una participación segura en cualquier actividad física, incluso el buceo con scuba.

Además, independientemente de su condición médica, se les aconseja a los hombres mayores de 45 años, y a las mujeres mayores de 50, que controlen su salud anualmente con su médico de cabecera. Y todos los buzos con cualquier factor de riesgo de enfermedad cardiaca deberían ver a su médico de cabecera antes de comenzar a bucear, y asegurarse de seguir cualquier consejo que reciban.


Poniendo en perspectiva los riesgos y beneficios de la actividad física

gente con zapatillas de deporte corriendo por la hierba en un día soleado

En general, realizar una actividad física regularmente reduce el riesgo de muerte de un individuo por enfermedad cardiaca –pero en personas susceptibles, la actividad intensa puede aumentar el riesgo de un infarto agudo de miocardio (ataque al corazón) o de muerte súbita (MS). Las personas con ateroesclerosis avanzada –un desorden que genera un angostamiento de las arterias debido a la formación de depósitos de grasa en sus paredes internas –son especialmente susceptibles a tales riesgos.

La incidencia de infarto agudo de miocardio y MS es mayor en individuos generalmente sedentarios, especialmente los que comienzan a realizar una actividad física a la que no están acostumbrados. Un artículo publicado en el New England Journal of Medicine Medicine reveló que los hombres habitualmente sedentarios tenían 56 veces más probabilidades de morir, durante o luego de ejercitarse intensamente que el resto; en comparación, los hombres físicamente muy activos sólo tenían cinco veces más probabilidades de morir durante o después de realizar actividad física intensa que el resto. Otro artículo del New England Journal of Medicine informó que el infarto agudo de miocardio era 50 veces más probable durante o inmediatamente después de realizar ejercicio físico intenso en los sujetos menos activos que en los más activos.

Por eso, mientras se les aconseja a los individuos sedentarios modificar su estilo de vida y ejercitarse regularmente –comenzando con actividades de baja intensidad, e incrementando gradualmente la misma – puede ser que requieran un chequeo antes de comenzar. Los individuos con cualquier limitación de salud necesitan tanto autorización médica como, preferentemente, un entrenador profesional. Las personas con alto riesgo de sufrir enfermedades cardíacas deberían abstenerse de realizar ciertas actividades. Para mayor información, lea "Cuándo consultar a un profesional de la salud antes de comenzar a realizar actividades físicas".

Es importante enfatizar, sin embargo, que hasta las prácticas más restrictivas nunca prevendrán por completo los eventos cardiovasculares asociados con el ejercicio. Es entonces esencial que los individuos que realizan ejercicios reconozcan e informen los síntomas que, a menudo, preceden a un evento cardíaco; se conocen como "síntomas prodrómicos", y pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Dolor de pecho (conocido como "angina de pecho)
  • Fatiga en aumento
  • Indigestión, acidez, u otro problema gastrointestinal
  • Excesiva falta de aire
  • Dolor de oído o cuello
  • Sensación de malestar general
  • Infecciones del tracto respiratorio alto
  • Mareos, palpitaciones, o dolor de cabeza severo

Se ha demostrado que tales síntomas estuvieron presentes en el 50% de los corredores, el 75% de los jugadores de squash, el 81% de los fondistas, y el 60% de los buzos con scuba que murieron mientras realizaban ejercicio. La gente que realiza actividad física debe conocer estos hechos, y los médicos deberían interrogar a los pacientes durante los exámenes médicos sobre sus hábitos de ejercicio y el conocimiento que tienen sobre los síntomas prodrómicos. Los buzos que experimenten cualquiera de los síntomas descriptos arriba cuando están ejercitándose, deberían realizarse una evaluación médica antes de retomar la actividad.

Siguiente: Capítulo 2 - Factores de riesgo de la enfermedad cardiovascular

Capítulo 4: Enfermedad cardíaca isquémica

"La enfermedad cardíaca Isquémica se desarrolla entre 7 y 10 años más tarde en mujeres que en hombres"

La isquemia es un término que se utiliza para definir una condición en la cual una inadecuada provisión de sangre está llegando a alguna parte del cuerpo. Enfermedad cardíaca Isquémica, significa entonces, que no está llegando suficiente sangre al músculo cardíaco. Casi siempre está provocada por la ateroesclerosis (un angostamiento de las arterias que se debe a los depósitos de grasa en sus paredes internas) de las arterias coronarias (que proveen sangre al músculo cardíaco), y es la causa más común de enfermedad cardíaca. La posibilidad de sufrir isquemia se incrementa con la edad. La primera manifestación de enfermedad cardíaca isquémica es, a veces, un ataque cardíaco fatal, pero la presencia de esta condición puede manifestarse a través de síntomas que deberían impulsar acciones para salvar vidas. Conocer estos síntomas puede significar vivir más. Y evitar la enfermedad cardiaca significa, en general, vivir más feliz –sin síntomas o limitaciones funcionales.

En este capítulo, aprenderá sobre:


Ateroesclerosis

Ilustración de la progresión de la aterosclerosis

La ateroesclerosis es popularmente conocida como "endurecimiento de las arterias". Es el resultado del depósito de colesterol y otras materias grasas en las paredes internas de las arterias. La condición se manifiesta de diferentes maneras, dependiendo de qué arterias estén afectadas; provoca enfermedad arterial coronaria (EAC) en el corazón, ateroesclerosis cerebro vascular en el cerebro, y enfermedad arterial periférica (EAP) en las extremidades.

Las paredes de las arterias, como respuesta a los depósitos de materias grasas, también se ensanchan. El resultado es una reducción progresiva del flujo sanguíneo a través de los vasos afectados. Estos efectos dañan especialmente al corazón, la EAC es la causa principal de muerte en los Estados Unidos y otros países industrializados.

Muchos factores contribuyen al desarrollo de la ateroesclerosis, entre ellos, una dieta alta en grasas y colesterol, fumar, la hipertensión, la edad avanzada, y el historial familiar. Las mujeres en edad reproductiva tienen, en general, menos riesgo de sufrir de ateroesclerosis debido a los efectos protectores del estrógeno.

Entre los medicamentos generalmente utilizados para tratar la ateroesclerosis se encuentran la nitroglicerina (que también se utiliza en el tratamiento de angina, o dolor de pecho) y los bloqueadores del canal de calcio y betabloqueantes (que también son usados en el tratamiento de la presión arterial alta o hipertensión, ver la página… para conocer más acerca de estos medicamentos). A veces, las personas con EAC pueden necesitar lo que se conoce como procedimiento de revascularización, para restablecer la provisión de sangre –generalmente un bypass arterial coronario o angioplastia. Si el procedimiento es exitoso, la persona puede volver a bucear luego del período de recuperación y de una completa evaluación cardiovascular (ver "Cuestiones relacionadas con el bypass arterial coronario"

Efectos en el buceo

La enfermedad arterial coronaria sintomática no es compatible con el buceo seguro: no bucee si sufre de EAC. La condición provoca una menor afluencia de sangre al músculo cardiaco –y, en consecuencia de oxígeno- al tejido muscular del corazón. Realizar ejercicios aumenta la necesidad de oxígeno del corazón. Privarlo de éste puede llevar a ritmos cardíacos anormales y/o al infarto de miocardio (ataque cardíaco). El síntoma clásico de EAC es el dolor de pecho, especialmente luego de realizar esfuerzos. Pero, desafortunadamente, muchas personas no sienten síntomas antes de experimentar un ataque cardíaco.

Un historial de accidente cerebro vascular (ACV) –o de "mini ataques cerebrales" conocidos como ataques isquémicos transitorios (AITs) –tampoco es compatible, en la mayoría de los casos, con el buceo seguro.

La enfermedad cardiovascular es una causa significativa de muerte entre los buzos. Los buzos de mayor edad, y aquellos con factores de riesgo importantes de enfermedad arterial coronaria deberían ser evaluados regularmente y someterse a estudios apropiados, como, por ejemplo, una prueba de esfuerzo.


Infarto de miocardio

Cuando cualquiera de las arterias que proveen sangre al corazón se bloquea, ocurrirá un infarto de miocardio, o ataque cardíaco, si el bloqueo (o infarto) no se elimina rápidamente. El músculo cardíaco provisto por dicha arteria deja de recibir oxígeno, y eventualmente, muere. Si el infarto es lo suficientemente grande, se compromete la capacidad del corazón para bombear sangre, y se ve afectada la circulación a todos los otros órganos críticos del cuerpo. El sistema eléctrico del corazón también puede verse desfavorablemente afectado, lo que puede resultar en un ritmo anormal conocido como fibrilación ventricular.

Anatomía de un infarto (ilustración)

La causa principal de infarto de miocardio es la enfermedad arterial coronaria (EAC), o un angostamiento gradual de las arterias que proveen sangre al corazón. Eventualmente, una porción de las placas de grasa fijas a las paredes internas de las arterias puede liberarse y alojarse en un vaso más pequeño, provocando la oclusión total. La EAC afecta a 3 millones de norteamericanos y causa la muerte a más de 700.000 cada año, es la enfermedad mortal más común. Un bloqueo que provoca un infarto de miocardio también puede ser causado por una burbuja de gas o un coágulo dentro de un vaso sanguíneo. Pero, en pocas palabras, cualquiera sea la causa de la oclusión, esto significa que el oxígeno que el músculo cardíaco requiere no puede proveerse a través del vaso bloqueado.

Entre los síntomas clásicos de un infarto de miocardio se encuentran el dolor que se irradia en el pecho (angina), o dolor en la mandíbula o el brazo izquierdo. Otros síntomas incluyen palpitaciones, mareos, indigestión, náuseas, sudoración, piel fría y húmeda, y falta de aire.

Si se sospecha de infarto de miocardio, es esencial llamar al sistema médico de emergencia (SME) , y trasladar al hospital a la persona afectada. Mientras tanto, mantenga a la persona tranquila y adminístrele oxígeno. En el hospital, las opciones incluyen tratamiento médico conservador, medicación anticoagulante, cateterismo cardíaco o colocación de stent, o incluso, cirugía de bypass arterial coronario.

Para prevenir el infarto de miocardio es necesario controlar cualquier factor de riesgo, como la obesidad, la hipertensión, o fumar. También son importantes las medidas preventivas como seguir una dieta saludable y ejercitarse regularmente.

Efectos en el buceo

Cualquier persona que sufra EAC isquémica activa no debería bucear. Los cambios fisiológicos que implica realizar la actividad, así como el ejercicio y el stress de un buceo, pueden iniciar una cascada de eventos que lleven al infarto del miocardio, o a la inconsciencia, o al paro cardíaco repentino mientras se encuentra en el agua. Los buzos que han sido tratados y evaluados por un cardiólogo pueden elegir continuar buceando según cada caso; entre los aspectos básicos de dicha evaluación se encuentran la capacidad de la persona para realizar ejercicio, y cualquier evidencia de isquemia mientras se está ejercitando, de arritmias, o de lesión al músculo cardíaco.


Cuestiones relacionadas con el bypass arterial coronario

Un bypass arterial coronario es la corrección quirúrgica del bloqueo en una arteria coronaria; se logra adhiriendo (o injertando) en el vaso dañado un segmento de vena o arteria de otra parte del cuerpo, de manera de esquivar el bloqueo.

Ilustración de un bypass coronario

Los doctores realizan este procedimiento cientos de veces por día, en todo el mundo –más de medio millón de veces por año. SI el bypass es exitoso, la persona se liberaría de los síntomas de la enfermedad arterial coronaria, y el músculo cardíaco debería recibir una provisión normal de sangre, y en consecuencia, de oxígeno.

Una arteria coronaria bloqueada también puede tratarse con un procedimiento menos invasivo, la angioplastia coronaria. Consiste en insertar un catéter con un pequeño globo en el extremo, en del área del bloqueo, luego se infla el globo para abrir la arteria. Este procedimiento no requiere abrir el tórax, y puede realizarse de manera ambulatoria.

Efectos en el buceo

Las personas que se han sometido a un bypass arterial coronario, o a una angioplastia, pueden haber sufrido un daño cardíaco significativo antes de la cirugía. Lo que determinará su buen estado físico para volver a bucear es la función cardíaca postoperatoria.

En particular, aquellos que hayan sido sometidos a una cirugía torácica abierta necesitan pasar por una completa evaluación médica antes de volver a bucear. Luego de un período de estabilización y recuperación (se recomiendan, usualmente, de 6 a 12 meses), dichas personas deberían someterse a una evaluación cardiovascular completa antes de que se les permita volver a bucear. Deberían haberse liberado del dolor de pecho, y tener una tolerancia normal para realizar ejercicios, que se evidencia con un Electrocardiograma de esfuerzo normal (a 13 METs, según se describe en la página …). Si existe alguna duda con respecto al éxito del procedimiento, o de cuán abiertas están las arterias coronarias, la persona debería abstenerse de bucear.


Cuestiones referentes a las mujeres

La enfermedad cardiaca es la causa principal de muerte en las mujeres, y el infarto de miocardio (ataque cardíaco) la razón más importante por la que se las hospitaliza. Las características de la enfermedad en las mujeres puede diferir de las de los hombres; la edad para manifestarse, la presencia de factores de riesgo, la probabilidad del diagnóstico agresivo, y aún más, la posibilidad del tratamiento apropiado varían en hombres y mujeres.

Por ejemplo, la enfermedad cardiaca se desarrolla entre 7 y 10 años más tarde en mujeres que en hombres (posiblemente a causa del efecto protector del estrógeno). El infarto de miocardio es menos frecuente en mujeres jóvenes que en hombres jóvenes, pero las mujeres jóvenes que sufren un ataque cardíaco tienen un riesgo mayor de morir dentro de los 28 días posteriores al ataque. Los factores de riesgo comunes para la enfermedad cardíaca tienen un valor predictivo similar para hombres y mujeres; sin embargo, fumar es, frecuentemente para los hombres un factor de riesgo, mientras que las mujeres sufren más habitualmente de hipertensión, diabetes, hiperlipidemia, o angina de pecho. Y aunque las mujeres, generalmente fuman menos que los hombres, el riesgo relativo de sufrir infarto de miocardio en mujeres fumadoras es de 1.5 a 2 veces mayor que en hombres fumadores, especialmente en aquellos menores de 55 años. Una prevalencia mayor de diabetes también contribuye a un índice de mortalidad por ataques cardíacos más alto entre las mujeres

Las mujeres se realizan menos pruebas diagnósticas avanzadas como la angiografía coronaria, y menos intervenciones como el bypass arterial coronario. Estas diferencias pueden deberse al hecho de que es probable que los ataques cardíacos agudos ocurran a una edad más avanzada en las mujeres, o a la presencia de otras enfermedades asociadas, pero también puede deberse a las demoras para admitir pacientes mujeres en los hospitales.

Una mujer sufre molestias en la mandíbula

Los síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres, son generalmente los mismos que en los hombres, siendo el dolor o angina de pecho el síntoma principal. Sin embargo, las mujeres son más propensas a atribuir sus síntomas al reflujo ácido, la gripe, o el paso normal de los años. Además, el dolor de pecho que experimentan las mujeres no necesariamente ocurre en el centro del pecho, o en el brazo izquierdo; por el contrario, las mujeres suelen sentir una presión en la región superior de la espalda –una sensación de compresión, o como si las estuviesen apretando con una soga a su alrededor.

Alrededor del 90% de las mujeres que sufren un ataque cardíaco admitió más tarde, que conocía intuitivamente que ésa era la causa de los síntomas, al mismo tiempo que los descartaban, los atribuían a otra cosa, tomaban una aspirina, o sólo demoraban el llamado al 911. Esto reduce la oportunidad de preservar su corazón de sufrir un daño, y disminuye la posibilidad de sobrevivir.

Estos son los síntomas más comunes de un ataque cardíaco en mujeres:

  1. Presión incómoda, compresión, sensación de pesadez o dolor en el centro del pecho; dura más de unos minutos o desaparece y vuelve.
  2. Dolor o malestar en uno o ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula, o el estómago.
  3. Falta de aire, con o sin malestar en el pecho.
  4. Otros signos, como comenzar de pronto a sudar frío, nausea, o mareo.
  5. Como en los hombres, el síntoma más común de ataque cardíaco en las mujeres es el dolor o malestar en el pecho –pero las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar alguno de los otros síntomas comunes, en particular la falta de aire, las nauseas o vómitos, o el dolor en la espalda o la mandíbula.

Fuente: American Heart Association

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Capítulo 5: Arritmias

"Se estima que para 2050, la fibrilación auricular (FA) afectará a entre 5.6 y 12 millones de norteamericanos."

El cableado eléctrico de su corazón –que controla el ritmo al cual éste late, cada minuto, hora, y día, los 365 días del año –es una de las piezas de ingeniería de la naturaleza más sofisticada y resistente. Sin embargo, pueden ocurrir algunas irregularidades y daños en dicho cableado, que pueden ser provocados por enfermedades, causando síntomas y aumentando el riesgo de una muerte prematura. Los buzos, y cualquier médico que los trate, deberían familiarizarse con las arritmias y sus efectos en la seguridad de los buzos con scuba.

En este capítulo, aprenderá sobre:


Información general sobre arritmias

Se entiende por "arritmia" (o, a veces, "disritmia") al latido cardíaco anormal Se utiliza para describir manifestaciones que van desde condiciones benignas e inofensivas, hasta trastornos del ritmo cardíaco graves y potencialmente peligrosos.

Un corazón normal late entre 60 y 100 veces por minuto. En atletas bien entrenados, o individuos privilegiados que no son atletas, el corazón puede latir, en reposo, tan lentamente como 40 a 50 veces por minuto. Aún las personas completamente sanas, experimentan latidos extra ocasionales, o pequeños cambios en su ritmo cardíaco. Estos pueden estar provocados por algunas sustancias (como la cafeína), o el stress, o pueden ocurrir sin razón aparente. Las arritmias se transforman en graves sólo cuando son prolongadas, o cuando provocan la inadecuada contracción del corazón.

Los latidos extras fisiológicamente significativos pueden originarse en las cámaras más altas del corazón (se denomina "taquicardia supraventricular"), o en las cámaras más bajas del corazón (se denomina "taquicardia ventricular"). La causa de estos latidos extras puede ser un cortocircuito o una vía de conducción extra en el cableado del corazón, o puede ser el resultado de algún otro desorden cardíaco. Las personas que sufren episodios o períodos de latidos cardíacos rápidos, corren el riesgo de perder la consciencia durante tales eventos. Otras personas sufren de una arritmia bastante estable (como la "fibrilación auricular permanente"), pero junto con desórdenes cardiovasculares adicionales u otros problemas de salud que exacerban el efecto de los trastornos en el ritmo. Un latido cardíaco demasiado lento (o un bloqueo cardíaco) también puede causar síntomas.

Efectos en el buceo

Las arritmias graves, como la taquicardia ventricular, y muchos tipos de arritmias auriculares, son incompatibles con el buceo. El riesgo para cualquier persona que desarrolle una arritmia durante el buceo es, por supuesto, perder la consciencia debajo del agua, por ejemplo, es impredecible determinar cuándo comenzará a manifestarse la taquicardia supraventricular, y hasta puede dispararse, simplemente, al sumergir la cara en el agua fría. Cualquier persona que haya sufrido más de una episodio de este tipo de arritmias no debería bucear.

La mayoría de las arritmias requieren medicación, además de inhabilitar a la persona afectada para bucear con seguridad. Pueden hacerse excepciones según cada caso en particular, consultando con un cardiólogo, y un asesor en medicina de buceo.

Una persona que sufre de cualquier tipo de arritmia cardíaca necesita someterse a una completa evaluación médica con un cardiólogo, antes de comenzar a bucear. En algunos casos, los estudios electrofisiológicos pueden identificar una vía de conducción anormal, y el problema puede corregirse. Recientemente, médicos clínicos e investigadores han determinado que las personas con algún tipo de arritmia (cierta clase de síndrome de Wolff-Parkinson-White, que se caracteriza por tener una vía eléctrica extra) pueden bucear luego de una evaluación completa realizada por un cardiólogo. Además, en casos especiales, las personas con arritmias auriculares estables (como la fibrilación auricular simple), pueden bucear con seguridad si un cardiólogo determina que no sufren de otros problemas de salud significativos.


Síncope

El síncope es una abrupta pérdida de la consciencia, seguida de una recuperación relativamente rápida. Sus causas varían desde relativamente benignas a potencialmente peligrosas. Rara vez se pasa por alto, y generalmente, motiva la visita al profesional médico.

Un síncope que ocurre dentro del agua plantea desafíos particulares. Cuando un buzo pierde la consciencia y permanece en el agua, a menudo se produce el ahogamiento. Se requiere de una respuesta rápida para traer a un buzo inconsciente a la superficie y evitar su muerte. El síncope también ocurre al salir del agua, debido a factores tales como el esfuerzo, la deshidratación, y el retorno normal del volumen de sangre a las extremidades inferiores.

La respuesta inicial al síncope debería focalizarse en el ABC* del soporte de vida básico: Abrir vías aéreas, Buscar respiración, Circulación. Puede requerirse soporte de vida cardíaco avanzado. A menudo, colocar de espaldas a los pacientes que sufren un síncope, en un ambiente fresco, los hará recobrar pronto el estado de consciencia. Si el síncope ocurre a continuación de un buceo, es importante considerar la enfermedad descompresiva, la sobre-expansión pulmonar, y el edema pulmonar por inmersión, además de las causas usuales de la condición. Aunque el ataque cardíaco y el síncope provocan la pérdida de la consciencia, pueden diferenciarse claramente.

La lista de posibles causas de síncope es extensa, pero un buen historial médico puede ayudar a eliminar a la mayoría. La edad del paciente, el ritmo cardíaco, el historial familiar, las condiciones médicas, y los medicamentos que ingiere son claves para identificar la causa. Si el síncope está acompañado de convulsiones (conocidas como "movimientos tónicos-clónicos"), puede haber sido provocado por un ataque. Si ocurre luego de realizar un esfuerzo, una condición cardíaca grave puede estar evitando que el corazón mantenga el ritmo de las demandas de la actividad física; el dolor de pecho puede asociarse con este tipo de síncope. Si el pararse de golpe, provoca un síncope, este se debe a una causa conocida como "hipotensión ortostática). Y el dolor, el miedo, orinar, defecar, comer, toser o tragar pueden causar una variante de la condición conocida como "síncope reflejo".

Una evaluación médica luego de un síncope debería incluir un historial y exámenes físicos completos –además de entrevistas con testigos que observaron cuando la persona colapsó, y que puedan comunicar la secuencia de eventos con precisión. Algunos casos pueden requerir una investigación más extensa, y algunos no llevan a ninguna conclusión.

Efectos en el buceo

Mientras se le realiza una evaluación médica, se recomienda que la persona afectada se abstenga de bucear. La causa de un episodio sincopal determinado puede ser difícil de descubrir pero debe perseguirse –especialmente si la persona desea volver a bucear. Una vez que los factores subyacentes se hayan determinado, un asesor en medicina de buceo junto con los especialistas apropiados debería considerar si la persona puede volver a bucear con seguridad.


Extrasístole

Los latidos cardíacos que ocurren fuera del ritmo regular del corazón se conocen como "extrasístoles". A menudo, se forman en los ventrículos, en cuyo caso se refiere a ellos como "contracciones ventriculares prematuras", o, a veces, "complejos ventriculares prematuros", abreviados como CVPs. La causa de estos latidos extras puede ser benigna o estar provocada por una enfermedad cardíaca grave subyacente.

Los CVPs son comunes incluso en personas sanas; han sido informados en el 75% de las personas que se sometieron a monitoreo cardíaco prolongado (durante, al menos, 24 horas). La incidencia de CVPs también aumenta con la edad; se han informado en más del 5% de individuos mayores de 40 años a los que les realizó un electrocardiograma (o ECG, una prueba que, generalmente, toma menos de 10 minutos). Aparentemente los hombres sufren de CVPs más que las mujeres.

La extrasístole en sí misma, usualmente no se siente. Está seguida de una pausa –un latido salteado- ya que el sistema eléctrico del corazón se resetea. La contracción que sigue a la pausa es, generalmente, más fuerte que lo normal, y este latido se percibe, frecuentemente, como una palpitación –un latido inusualmente rápido o intenso. Si las extrasístoles son sostenidas o combinadas con otras anormalidades del ritmo, las personas afectadas también pueden experimentar mareos o desvanecimientos. Las palpitaciones cardíacas y la sensación de latidos perdidos o salteados son las quejas más comunes de aquellos que buscan atención médica para la extrasístole.

Un examen médico de la condición comienza con un historial y una evaluación física, y también debería incluir un ECG y varios análisis de laboratorio, que incluyan los niveles de electrolitos (como sodio, potasio, y cloruro) en sangre. En algunos casos, los doctores recomiendan un ecocardiograma (examen del corazón con ultrasonido), una prueba de stress y/o el uso de un monitor Holter (un dispositivo que graba la actividad eléctrica cardíaca continuamente por un período de 24 a 48 horas). El monitoreo con Holter puede revelar los CVPs que son unifocales –esto es, que se originan en una sola ubicación. Más preocupantes son los CVPs multifocales –los que se originan en múltiples ubicaciones –y también los que presentan patrones específicos conocidos como fenómeno R sobre T, bigeminismo, y trigeminismo.

Si pueden descartarse desórdenes estructurales graves, como la enfermedad arterial coronaria o la cardiomiopatía (un debilitamiento del músculo cardíaco) –y el paciente permanece asintomático- el único "tratamiento" requerido puede ser la tranquilidad. Pero para pacientes sintomáticos, el tratamiento es menos claro, ya que hay controversia con respecto a la efectividad de las opciones disponibles. Dos medicamentos, comúnmente utilizados para tratar la hipertensión –los betabloqueantes y los bloqueadores de los canales de calcio- se han usado en pacientes con extrasístole, con algo de éxito. También se han prescripto anti arrítmicos para la extrasístole pero los resultados fueron variados. Una opción para pacientes sintomáticos puede ser un procedimiento conocido como ablación cardíaca, si la ubicación donde se originan los latidos extras puede identificarse; el procedimiento implica colocar pequeños electrodos en el corazón por medio de catéteres, de modo de provocar una descarga eléctrica en las ubicaciones afectadas para re-cablear los circuitos defectuosos del corazón.

Efectos en el buceo

Aunque los CVPs están presentes en un gran porcentaje de personas que, por lo demás, se encuentran sanas, han demostrado aumentar la mortalidad a través del tiempo. Si los CVPs se detectan, es importante investigarlos y que las condiciones asociadas conocidas se descarten. Los buzos que experimentan CVPs y también sufren de enfermedad arterial coronaria o cardiomiopatía se expondrán a un importante riesgo si continúan buceando. Los buzos diagnosticados con fenómeno R sobre T, episodios pasajeros de taquicardia ventricular, o CVPs multifocales, también deberían abstenerse de bucear. Los buzos que experimentan CVPs pero se mantienen asintomáticos pueden considerar volver a bucear; dichas personas deberían conversar con sus cardiólogos sobre sus resultados médicos, su deseo de continuar buceando, y la clara comprensión de los riesgos que esto implica


Fibrilación auricular

La fibrilación auricular (FA o FibA), es la forma más común de la arritmia; se caracteriza por un latido rápido e irregular. Es el resultado de una alteración de las señales eléctricas que normalmente, hacen que el corazón se contraiga a un ritmo controlado. Por el contrario, impulsos caóticos y rápidos provocan una acción descoordinada de llenado auricular y bombeo ventricular. Esto lleva a una disminución del gasto cardíaco general, que puede afectar la capacidad de ejercicio de la persona, o aún provocar la inconsciencia. Además, la FA hace que la sangre inunde la aurícula, lo que promueve la formación de coágulos que pueden soltarse e ingresar al sistema circulatorio; si esto ocurre, puede provocarse un accidente cerebro vascular (ACV).

Recientes estudios realizados en los Estado Unidos han demostrado una creciente incidencia de FA en general, tanto como diferencias raciales significativas en su prevalencia. Se descubrió recientemente que el riesgo de por vida de FA (a los 80 años) es del 21% en hombres blancos y del 17% en mujeres blancas, pero de sólo el 11% en afroamericanos de ambos sexos. Se estima que para 2050, la FA afectará entre 5.6 y 12 millones de norteamericanos. Estas cifras son significativas, porque se asocia la FA con un riesgo de cuatro o cinco veces más alto de sufrir un ataque isquémico (infarto cardiaco). Las personas con FA, luego de modificar otros factores de riesgo, también corren un riesgo dos veces mayor de sufrir de demencia.

Las causas más comunes de FA son la hipertensión y la enfermedad arterial coronaria. Entre las causas adicionales se incluyen un historial de desórdenes valvulares, la cardiomiopatía hipertrófica (un engrosamiento del músculo cardíaco), la trombosis venosa profunda (TVP), la embolia pulmonar, la obesidad, el hipertiroidismo (también llamado "tiroides hiperactiva"), un alto consumo de alcohol, el desequilibrio de los electrolitos en sangre, la cirugía cardíaca, y la insuficiencia cardíaca.

Algunas personas con FA no experimentan síntomas e ignoran que padecen la enfermedad hasta que la descubren durante un examen físico. Otras pueden experimentar algunos de los siguientes síntomas:

  • Palpitaciones (latidos rápidos e irregulares o una sensación de golpeteo en el pecho)
  • Debilidad
  • Habilidad reducida para realizar ejercicios
  • Fatiga
  • Mareo
  • Mareo
  • Confusión
  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho

La incidencia y duración de la fibrilación auricular generalmente están comprendidas en uno de estos tres patrones:

  • Ocasional (o "paroxística"): La alteración en el ritmo y sus síntomas van y vienen, durando desde unos pocos minutos hasta unas horas, y luego se detienen solos. Dichos eventos pueden ocurrir un par de veces por año, y su frecuencia, generalmente, aumenta con el paso del tiempo.
  • Persistente: El ritmo cardíaco no vuelve a normalizarse por sí solo, y se requiere tratamiento –como un shock eléctrico o medicamentos, para recuperar el ritmo normal.
  • Permanente: El ritmo cardíaco no vuelve a normalizarse. Puede requerirse tratamiento para controlar la frecuencia cardíaca, y prescribirse medicación para evitar la formación de coágulos sanguíneos.

Debería investigarse cada nuevo caso de FA y determinar sus causas. Una investigación puede incluir un examen físico, un electrocardiograma, la medición de los niveles de electrolitos, que incluya magnesio, una prueba de hormona tiroidea, un eco cardiograma, conteo sanguíneo completo (biometría hemática), y/o una radiografía de tórax.

Tratar la causa subyacente de la FA puede ayudar a controlar la fibrilación auricular. Varios medicamentos, incluso los beta bloqueantes, pueden ayudar a regular la frecuencia cardíaca. Un procedimiento conocido como cardioversión –que puede realizarse ya sea mediante un shock eléctrico suave o con medicación- puede hacer que el corazón vuelva al ritmo normal; antes de intentar la cardioversión, es esencial asegurarse de que no se haya formado un coágulo en la aurícula. La ablación cardíaca, descripta en la sección sobreExtrasístoletambién puede utilizarse para tratar la FA. Además, a menudo se prescriben medicamentos anticoagulantes para personas con FA para evitar la formación de coágulos, y en consecuencia, reducir el riesgo de accidente cerebrovascular. También debe notarse que los efectos neurológicos de una embolia cerebral, asociada con la FA puede, a veces, confundirse con los síntomas de la enfermedad descompresiva.

Efectos en el buceo

Debe realizarse un examen médico completo para identificar la causa subyacente de la fibrilación auricular. A menudo, dicha causa es lo que más preocupa al considerar el buen estado físico para bucear. Pero aún la fibrilación auricular en sí misma puede ejercer un impacto significativo en el gasto cardíaco, y en consecuencia, en la capacidad máxima de ejercicio. Las personas que experimentan episodios recurrentes de FA sintomática deberían abstenerse de continuar buceando. Los medicamentos a menudo utilizados para controlar la fibrilación auricular pueden presentar sus propios inconvenientes, provocando arritmias y/o afectando la capacidad del individuo para realizar ejercicios. Es esencial que cualquier persona diagnosticada con FA converse profundamente con un cardiólogo antes de retomar la actividad.


Paro cardíaco súbito

El paro cardíaco súbito (PCS) –el cese de los latidos del corazón, con poca o ninguna advertencia- es una emergencia médica aguda. Durante el evento, la sangre deja de circular hacia los órganos vitales del cuerpo, incluyendo el cerebro, los riñones, y el corazón en sí. Privados de oxígeno, estos órganos mueren en minutos, Si el paro cardiaco no se atiende rápidamente, la persona afectada no sobrevivirá.

Entre las causas de un PCS se incluyen el infarto de miocardio (ataque cardíaco), la insuficiencia cardíaca, el ahogamiento, la enfermedad arterial coronaria, anormalidades en los electrolitos, el consumo de drogas, anormalidades en el sistema de conducción eléctrica del corazón, la cardiomiopatía (un debilitamiento del músculo cardíaco), y la embolia (un coágulo que se aloja en un vaso sanguíneo principal del propio corazón como órgano).

El PCS es responsable de 450.000 muertes en los Estados Unidos cada año, y del 63% de las muertes cardíacas en norteamericanos mayores de 35 años. El riesgo de muerte súbita en adultos aumenta seis veces a medida que avanza la edad, colocándose a la par de la creciente incidencia de enfermedad cardíaca isquémica. El riesgo de PCS es mayor en aquellas personas con enfermedades cardíacas estructurales, pero en el 50% de las muertes súbitas, la víctima desconocía que padecía enfermedad cardíaca, y en el 20% de las autopsias realizadas luego de dichas muertes, no se hallaron anormalidades cardiovasculares estructurales.

Aunque generalmente hay muy poca advertencia antes de un paro cardíaco súbito, en ocasiones el individuo puede experimentar mareo, dificultad para respirar, palpitaciones o dolor en el pecho.

El tratamiento inmediato debería focalizarse en restaurar la circulación rápidamente realizando compresiones en el tórax o RCP, y desfibrilación. Luego de la reanimación, la víctima debería ser llevada a un hospital lo más pronto posible. El tratamiento posterior puede consistir principalmente, en eliminar la causa subyacente del paro a través de la administración de medicación, cirugía, o el implante de dispositivos eléctricos.

Algunas estrategias preventivas incluyen reconocer los signos de advertencia del PCS, en caso de que ocurran; identificar, eliminar, o controlar cualquier factor de riesgo que pueda afectarlo; y planificar exámenes físicos regulares, y pruebas apropiadas, cuando se le indiquen.

Efectos en el buceo

Los buzos con cualquier síntoma de enfermedad cardiovascular deberían ser evaluados por un cardiólogo y un especialista en medicina del buceo con respecto a su continuidad en la práctica de la actividad. En personas asintomáticas, el riesgo de PCS puede evaluarse utilizando los factores de riesgo cardiovascular ya conocidos como fumar, alta presión arterial, colesterol alto, diabetes, falta de ejercicio físico, y sobrepeso. Por ejemplo, las personas que fuman tienen un riesgo dos veces y medio mayor de sufrir de muerte súbita que los no fumadores.


Cuestiones relacionadas con un marcapasos implantado

Un marcapasos es un dispositivo pequeño que funciona con baterías que puede ayudar a que el corazón de una persona lata a un ritmo regular. Esto lo realiza, generando una leve corriente eléctrica que estimula al corazón para que lata. El dispositivo se implanta bajo la piel del pecho, justo debajo de la clavícula, y se "conecta" al corazón con pequeños cables que se insertan en el órgano a través de sus vasos principales. En algunas personas, el corazón puede necesitar sólo ayuda intermitente del marcapasos, si la pausa entre dos latidos es demasiado larga. En otras personas, sin embargo, el corazón puede depender por completo del marcapasos para la estimulación regular de los latidos

Pecho con el marcapasos en las radiografías

Efectos en el buceo

Cada caso relacionado con el uso de un marcapasos debe ser evaluado individualmente. Los dos factores más importantes para tener en cuenta son los siguientes:

  1. ¿Por qué la persona depende de un marcapasos?
  2. ¿Es el marcapasos apto para funcionar a profundidades (en otras palabras, presiones) compatibles con el buceo recreativo –más un margen agregado de seguridad?

La razón para el segundo factor es que un marcapasos se implanta en tejidos justo debajo de la piel, y en consecuencia, se expone, durante un buceo, a las mismas presiones ambiente que el buzo. Para bucear con seguridad, un marcapasos debe estar calificado para funcionar a una profundidad de, al menos 130 pies (40 metros), y debe operar satisfactoriamente durante condiciones de cambios de presión relativamente rápidos, como los que se experimentan durante el ascenso y el descenso.

Como sucede con cualquier medicación o dispositivo médico, el factor más importante para determinar el buen estado físico de una persona para bucear es el problema subyacente que llevó al implante del marcapasos. La necesidad de tener un marcapasos generalmente indica una alteración seria en el propio sistema de conducción del corazón.

Si la alteración se originó en un daño estructural del músculo cardíaco en sí, como suele ser el caso cuando alguien sufre un ataque cardíaco importante, la persona puede carecer de buen estado cardiovascular para bucear con seguridad.

Algunas personas, sin embargo, dependen de un marcapasos no porque el músculo cardíaco se haya dañado, sino simplemente, porque la zona que genera los impulsos que hacen que el músculo cardíaco se contraiga no funciona consistente o adecuadamente. O el sistema de circuitos que conduce los impulsos al músculo puede estar dañado, dando como resultado señales impropias o irregulares. Sin la ayuda de un marcapasos, estas personas podrían sufrir episodios de síncope (desmayos). Otras pueden haber sufrido un ataque cardíaco lo suficientemente leve que le dejó un daño residual mínimo al músculo cardíaco, pero su sistema de conducción no es confiable, y en consecuencia, necesita el impulso de un marcapasos.

Si un cardiólogo determina que el nivel del estado cardiovascular de una persona es suficiente para bucear con seguridad, y el marcapasos de esa persona es apto para funcionar a una presión de, al menos 130 pies (40 metros), puede considerarse que esa persona se encuentra en buen estado físico para practicar buceo recreativo. Pero una vez más, es fundamental insistir que cualquier buzo con problemas cardíacos debe controlarse con su médico antes de bucear.

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Capítulo 6: Desórdenes venosos y pulmonares

"El riesgo de que ocurra una TVP en un vuelo que dura más de cuatro horas es de 1 entre 4.650 y 6.000 vuelos."

Los pulmones tienen muchas funciones en su cuerpo más allá de oxigenar su sangre. Una de sus otras funciones importantes es filtrar la sangre venosa que regresa del cuerpo. El sistema venoso se caracteriza por un flujo sanguíneo más lento que el sistema arterial, lo que contribuye a la formación ocasional de un coágulo de sangre (conocido como "trombosis venosa periférica"), que podría transportarse a los pulmones e incluso provocar una embolia pulmonar ( u obstrucción en los vasos de los pulmones).

En este capítulo, aprenderá sobre:


Trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda (TVP) es una condición en la que un coágulo sanguíneo (un "trombo") se forma en una o más de las venas profundas del cuerpo, generalmente, en las piernas. Si el coágulo se libera y viaja a través del sistema circulatorio, puede llevar a condiciones potencialmente peligrosas para la vida. Por ejemplo, si el coágulo se aloja en los pulmones, se conoce como Embolia Pulmonar (EP), y afecta la capacidad de los pulmones de oxigenar la sangre (ver página … para conocer más sobre EP). En forma conjunta, a veces se refiere a la TVP y la EP como tromboembolias venosas (TEVs).

Un coágulo que origina una TVP también puede provocar un accidente cerebro vascular (ACV) en personas con Foramen Oval Permeable (FOP), un orificio en la pared entre sus aurículas –(ver página … para conocer más detalles sobre esta condición); en dicho caso, el coágulo viaja a través de las venas hacia la aurícula derecha del corazón, pasa a través del FOP a la aurícula izquierda, y entonces viaja a través de las arterias hacia el cerebro.

La TVP no está relacionada con el buceo, pero los buzos a menudo viajan, y viajar es un factor de riesgo significativo para la TVP. En aproximadamente la mitad de los casos de TVP, la persona no experimenta síntomas evidentes hasta que aparece la condición. Muy frecuentemente, comienza en la pantorrilla. Los síntomas pueden incluir:

  • Inflamación de la pierna, tobillo, o pie afectado.
  • Dolor en la pantorrilla que se extiende al tobillo o el pie.
  • Sensación de calor en la zona afectada.
  • Cambio en el color de la piel –a pálido, rojo, o azul

La mayoría de las TEVs relacionadas con volar, ocurren dentro de las dos semanas del vuelo, y se resuelven dentro de las ocho semanas. Si no se trata, una TVP que comienza en la pantorrilla se extenderá al muslo y a la pelvis en aproximadamente el 25% de los casos. Y una TVP de muslo y pelvis no tratada tiene alrededor del 50% de riesgo de llevar a una EP, que es la complicación más seria de la TVP. Muchos casos son asintomáticos y se resuelven espontáneamente. Sin embargo, la TVP a menudo vuelve a producirse en una persona que ya ha sufrido un episodio.

La mayoría de las TVPs ocurren en personas con factores de riesgo pre-existentes, quienes permanecen sin moverse durante un largo tiempo –como cuando se viaja lejos en avión, auto, o tren; cuando se realizan tareas que requieren que la persona esté sentada en su escritorio durante muchas horas; o cuando el individuo se encuentra postrado en cama. Esto sucede porque la inmovilidad hace más lento el flujo de sangre en las venas (condición conocida como "estasis venoso"); además, la presión en las pantorrillas debido a un asiento inadecuado puede lastimar las paredes de las venas. Si usted permanece sentado por 90 minutos, el flujo sanguíneo en su pantorrilla disminuye a la mitad, y eso duplica su posibilidad de desarrollar un coágulo. Por cada hora adicional que usted permanece sentado, el riesgo de formar un coágulo aumenta en un 10%.

La incidencia de TVP en la población general es de 1/10 del 1%, pero es mayor en aquellos que tienen factores de riesgo, y en las personas que viajan con frecuencia. Los viajes aéreos de larga distancia pueden duplicar, o hasta cuadruplicar el riesgo de sufrir TEV. Aunque a menudo se la llama "la enfermedad de la clase económica", las personas que viajan en clase ejecutiva también son susceptibles de sufrir TVP. El riesgo de que ocurra una TVP en un vuelo que dura más de cuatro horas es de 1 entre 4.650 y 6.000 vuelos; esto es menor que el riesgo de la población general, pero eso sucede porque las personas que realizan largos viajes son posiblemente, más sanas que el promedio. Se descubrió que la incidencia de TVP entre los viajeros con riesgo pre-existente bajo o intermedio de sufrir TEV que viajaban durante más de ocho horas, es del 0,3% para casos sintomáticos, y del 0,5% si también se incluían casos asintomáticos.

Entre los factores de riesgo de TVP se encuentran:

  • Edad avanzada (el riesgo aumenta después de los 40 años)
  • Obesidad (definida como un índice de masa corporal mayor a 30)
  • Uso de estrógenos (ya sea por consumo de anticonceptivos hormonales o por terapia hormonal de reemplazo)
  • Embarazo (incluyendo el periodo de postparto)
  • Trombofilia (una tendencia, anormalmente mayor, de la sangre a coagular)
  • TEV previo o historial familiar de TEV
  • Cáncer activo
  • Enfermedad grave.
  • Cirugía reciente, hospitalización o trauma
  • Movilidad limitada
  • Cateterización venosa central (la presencia de un catéter en el tórax, que se utiliza para administrar medicamentos o nutrientes y/o extraer muestras de sangre).

Entre el 75% y el 99% de aquellas personas que desarrollaron TEV relacionada con viajar, tenían más de uno de estos factores de riesgo.

La altura es otro factor de riesgo para desarrollar TVP relacionada con viajar. Las personas que son o muy bajas –menos de 5 pies, 3 pulgadas (1,60 metros) –o muy altas –más de 6 pies, 3 pulgadas (1,90 metros) –aparentemente sufren un riesgo mayor como resultado de la imposibilidad de ajustar sus asientos los suficiente como para acomodarse a su altura. Además de los efectos de la inmovilidad, los pasajeros más bajos pueden sufrir más de lo usual la presión del borde de los asientos en la parte trasera de sus rodillas, y los más altos, pueden sentirse acalambrados debido al espacio insuficiente para sus piernas. Todos estos factores contribuyen a provocar lesiones en las venas profundas, estasis venosa, y activación de los mecanismos para la formación de coágulos sanguíneos.

Aquellas personas que tienen un mayor riesgo de sufrir TVP deberían usar medias de compresión toda vez que vuelen o conduzcan largas distancias, y deberían consultar a su médico de cabecera con respecto al posible beneficio de tomar una medicación para evitar la formación de coágulos, como la aspirina. Aunque el riesgo de TVP para personas sanas es pequeño, todos deberían conocer los factores que pueden precipitar la condición –y evitar largos períodos de inmovilidad. La mejor manera de prevenir la TVP es levantarse y caminar de tanto en tanto. También es beneficioso flexionar los músculos de las pantorrillas y pies regularmente, si debe permanecer sentado por largo tiempo. Finalmente, también ayuda en la prevención de la TVP, permanecer bien hidratado.

Efectos en el buceo

Cualquier persona diagnosticada con TVP aguda, o que esté tomando anticoagulantes, debería abstenerse de bucear. Puede volver a bucear con seguridad luego de sufrir TVP, pero la evaluación del buen estado físico para hacerlo debe realizarse de manera individual.


Embolia pulmonar

Una embolia pulmonar (EP) es una obstrucción (o "émbolo") que se aloja en los vasos sanguíneos pulmonares, o en los pulmones. El émbolo puede ser aire, grasa, o un coágulo sanguíneo (o "trombo"). Si la EP es provocada por un trombo, el coágulo generalmente se originó en el sistema venoso profundo de las piernas –condición conocida como trombosis venosa profunda (TVP), ver la sección anterior para más información sobre TVP. La consiguiente obstrucción en el flujo sanguíneo hacia los pulmones generalmente, causa una caída en el gasto cardíaco y una baja significativa en la presión arterial.

La aparición de la EP puede ser aguda o crónica. La EP aguda a menudo provoca síntomas evidentes en la persona, mientras que la EP crónica frecuentemente se revela sólo con hallazgos muy sutiles que pasaron inadvertidos para la persona afectada. Una EP no tratada tiene un índice de mortalidad alto. Un pronóstico especialmente grave se aplica a las personas que sufren TVP concurrente, trombo ventricular derecho, o disfunción ventricular derecha. Se estima que el 1.5% del total de las muertes se deben a la EP.

Entre los factores de riesgo de TVP –y en consecuencia, de EP – se incluyen: una cirugía reciente, un accidente cerebro vascular (ACV), el diagnóstico de enfermedad autoinmune, enfermedad cardiaca o maligna, la obesidad, fumar, la hipertensión, y haber padecido TVP previamente.

Los síntomas de EP incluyen dolor en el pecho (también conocido como "disnea"), dolor o inflamación de la pantorrilla (signo de TVP), hipotensión (presión arterial anormalmente baja), un nivel de consciencia alterado, y síncope (desmayo). La distensión de las venas del cuello en ausencia de otras condiciones –como un neumotórax (acumulación de aire en la membrana que rodea los pulmones, a la que a veces se refiere como pulmón colapsado), o insuficiencia cardiaca –también pueden observarse en personas que sufren una EP.

La EP debería ser una de las primeras condiciones a considerar cuando se intenta hacer un diagnóstico en alguien que manifiesta una aparición aguda de cualquiera de los síntomas arriba mencionados, y de cualquiera de los factores de riesgo asociados. Las pruebas diagnósticas apropiadas pueden incluir la medición, en el individuo, de los niveles de una hormona llamada péptido natriurético cerebral (BNP según su abreviatura en inglés), y de una proteína conocida como troponina cardíaca, y también por una angiografía por Tomografía Computada de los pulmones.

El tratamiento debería focalizarse inicialmente en el manejo de las deficiencias cardiopulmonares significativas que generalmente implica una EP. Dicho cuidado puede incluir soporte respiratorio de un respirador artificial, y manejo de fluidos. El uso de medicación anticoagulante también es importante, tanto para tratar al émbolo, como para detener el desarrollo de otro trombo. También pueden considerarse la trombólisis (conocida como "disolución de coágulos"), la embolectomía (remoción quirúrgica del émbolo), o la colocación en la vena cava (uno de los grandes vasos del tórax) de un filtro diseñado para evitar que cualquier coágulo futuro llegue a los pulmones –especialmente en personas que entran en shock, ya que la mortalidad, en dichos casos, llega al 50%. Pueden ser necesarias medidas similares en casos de EP provocada por una burbuja de gas venoso. También puede indicarse terapia de oxígeno hiperbárico, si la condición de la persona no mejora o se deteriora aún luego de aplicar las medidas de apoyo.

Efectos en el buceo

A pesar de los muchos avances médicos, en un período de cinco años la mortalidad por todas las causas en personas que sufrieron una EP debido a factores de riesgo subyacentes, permanece sobre el 30%. Y la hipertensión pulmonar –elevada presión en las arterias que llevan la sangre desde el corazón a los pulmones, una condición que limita la capacidad de realizar ejercicios- a menudo, persiste en individuos que sufrieron una EP, aún después de ser tratados exitosamente. En consecuencia, cualquier determinación del buen estado físico para bucear para aquellas personas que sufrieron una EP debe incluir una evaluación de su función pulmonar, las condiciones subyacentes, el estado de anticoagulación, la capacidad de realizar ejercicios, y el estado de su corazón.


Edema pulmonar por inmersión

El edema pulmonar por inmersión (EPI) es un tipo de edema pulmonar –una acumulación de fluido en los tejidos de los pulmones –que específicamente, afecta a buzos y nadadores. La inmersión a profundidad es un factor clave en el desarrollo del EPI. Esto sucede porque la inmersión en posición vertical provoca un movimiento significativo de fluido desde la periferia hasta el sistema circulatorio central, que resulta en una mayor presión en los capilares del sistema pulmonar. Entre los elementos del ambiente de buceo que contribuyen a que ocurra un EPI se incluyen el hecho de que los buzos respiran gases que son más densos que el aire a nivel del mar, lo que significa que se necesita mayor presión negativa dentro del tórax para inhalar; la probabilidad de que burbujas de gas queden atrapadas en la vasculatura de los pulmones; el medioambiente subacuático frío; y la posibilidad, en escenarios subacuáticos, de esforzarse o entrar en pánico, lo que exacerba la presión capilar elevada.

Mantener un balance adecuado de fluidos en el tejido pulmonar y su vasculatura requiere de una combinación dinámica de varias fuerzas opuestas. Los cambios sin oposición en cualquiera de estas fuerzas pueden provocar la acumulación de un exceso de fluido –o edema- en el tejido pulmonar. Las principales variables implicadas en regular este balance de fluidos son las siguientes:

  • Presión oncótica (una forma de presión ejercida por las proteínas) en los capilares pulmonares, los vasos sanguíneos más pequeños del sistema circulatorio.
  • Presión oncótica en el fluido intersticial del sistema pulmonar (fluido en las cavidades del tejido pulmonar).
  • Permeabilidad de los capilares pulmonares.
  • Presión hidrostática (la presión de un fluido en reposo) en los capilares pulmonares.
  • Presión hidráulica (la presión de un fluido que está siendo comprimido o bombeado) en el fluido intersticial.
  • Presión en los alvéolos, los pequeños sacos de aire de los pulmones.

Estos factores, que en su conjunto se conocen como "Fuerzas de Starling", pueden cuantificarse y ubicarse en una ecuación que luego puede utilizarse para calcular el diferencial neto de las fuerzas.
.

El edema pulmonar es provocado por cambios en estas fuerzas –como una caída en los niveles de las proteínas en sangre; una pérdida por los capilares pulmonares debido a la sepsis (una complicación peligrosa de infecciones); un aumento en la presión hidrostática en los capilares pulmonares debido a una insuficiencia cardíaca; y la presión negativa en los alvéolos debido a la resistencia que se produce al respirar a través de un regulador defectuoso. Entre los problemas adicionales que pueden contribuir al desarrollo del edema pulmonar, se incluyen los efectos secundarios de algunos medicamentos cardiovasculares; SDRA (síndrome de dificultad respiratoria aguda, una condición potencialmente peligrosa que evita que el oxígeno llegue a los pulmones); la reperfusión (procedimiento que restaura la circulación sanguínea luego de un ataque cardíaco o un accidente cerebro vascular); la cardiomiopatía (un debilitamiento del músculo cardíaco); el edema pulmonar por altitud; la embolia pulmonar (un coágulo sanguíneo alojado en un vaso de los pulmones); la re-expansión (re "inflado" de un pulmón colapsado); la hipertensión pulmonar (presión arterial elevada en las arterias que llevan la sangre desde el corazón a los pulmones); el cáncer de pulmón; hemorragia (sangrado incontrolable); y varios desórdenes del sistema nervioso. Otros factores pueden incluir la sobre hidratación de buzos bien intencionados que escucharon, según la sabiduría popular, que la deshidratación es un factor de riesgo para la enfermedad descompresiva, como también la mala condición física, que puede resultar en una presión negativa mayor en los alvéolos durante una inspiración profunda.

Entre los síntomas del EPI se incluyen dolor en el pecho; disnea (incomodidad o dificultad para respirar); sibilancia, y esputo rosado y espumoso mientras se encuentra sumergido o inmediatamente después de salir a la superficie. La mayoría de las personas que sufren un episodio de EPI no tenían historial o signos significativos que indicaran susceptibilidad a esta condición médica; sin embargo, el riesgo de EPI aumenta con la edad, la obesidad, y presión arterial elevada.

Una vez que se produce el edema, la hipoxia (falta de un adecuado suministro de oxígeno) lleva a la constricción de la vasculatura pulmonar, que empeora la cascada de efectos adversos. La situación puede agravarse aún más si se acompaña de disnea, la que, si se experimenta bajo el agua, puede provocar pánico y un ascenso no controlado a la superficie –lo que lleva a llenar excesivamente de aire los pulmones y hasta el semi ahogamiento.

Para ayudar a diferenciar al edema pulmonar por inmersión de otras condiciones con síntomas similares (como el semi ahogamiento, la enfermedad descompresiva pulmonar, y el síndrome de sobre expansión pulmonar), es importante tener en mente que la aparición del EPI puede ocurrir a profundidad o al llegar a la superficie. Y no necesariamente se precipita por bucear enérgicamente, por un ascenso rápido, o por aspirar agua.

El tratamiento para el EPI debería comenzar sacando a la persona afectada del agua (para aliviar la compresión de los vasos sanguíneos en las extremidades inferiores, permitiendo que los fluidos acumulados en la zona central vuelvan a las extremidades) y con la administración de oxígeno (comenzando al 100% y luego, a una concentración reducida). Un diurético, como el Lasix, puede ayudar a reducir el exceso de fluido intra vascular, aunque la diuresis –la excreción natural de orina del cuerpo - ya puede haber comenzado como resultado de las influencias hormonales. La condición generalmente se resuelve rápidamente en un buzo sano. La hospitalización prolongada no es usual, y si es necesaria, generalmente se debe a los factores contribuyentes, como, por ejemplo, un problema cardíaco subyacente.

Efectos en el buceo

Algunos buzos sufren un episodio de EPI y nunca vuelven a experimentar este problema, pero es probable sufrir episodios reiterados. Se aconseja a cualquier individuo que sufra un primer episodio de EPI que se someta a un examen completo para descartar cualquier condición médica que pueda haber provocado el edema, y que luego mantenga una conversación profunda con el médico con respecto a los riesgos de continuar buceando. Y se insta a todos los buzos para que realicen un mantenimiento periódico de sus reguladores, que se abstengan de sobre hidratarse, y que presten atención a la planificación adecuada de los buceos, para evitar los esfuerzos y la posibilidad de entrar en pánico –como también que mantengan controladas condiciones médicas tales como obesidad e hipertensión.

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Capítulo 7: Cuestiones relacionadas con los medicamentos cardiovasculares

"Los buzos que consumen medicamentos para tratar las enfermedades cardiovasculares a menudo se preocupan por la compatibilidad de los mismos con el buceo, sin embargo, en la mayoría de los casos, es la condición subyacente y no la medicación la que debería preocuparlos"

Algunos medicamentos pueden tener efectos secundarios que impiden bucear. Los buzos deberían estar muy familiarizados con los efectos secundarios de cualquier medicamento que toman y conversar sobre ellos con su médico – y asegurarse de que éste sabe que practica buceo. La autorización para bucear una vez no impide que una enfermedad avance, por eso, cualquier cambio en su estado de salud debería requerir de otro examen médico antes de volver a bucear.

En este capítulo, aprenderá sobre:


Antiplaquetarios y anticoagulantes

Los antiplaquetarios y anticoagulantes son dos tipos de medicamentos –popularmente conocidos como "diluyentes de la sangre" –que reducen el riesgo de formar coágulos, y en consecuencia, el riesgo de trombosis venosa profunda, embolia pulmonar, ataque cardíaco, y accidente cerebro vascular (ACV). También pueden prescribirse para individuos diagnosticados con fibrilación auricular, o quienes hayan sido sometidos a una cirugía de válvula cardíaca, o hayan recibido un stent, o se les haya implantado un marcapasos o un desfibrilador. (ver otros capítulos para las descripciones detalladas de estas condiciones)

Los coágulos se forman cuando las células sanguíneas conocidas como plaquetas, se pegan, y entonces las proteínas de la sangre las unen formando una masa sólida. La coagulación es una función normal que limita y detiene el sangrado cuando un vaso sanguíneo se lesiona. Sin embargo, si un coágulo crece fuera de control o comienza a viajar dentro del sistema circulatorio, puede transformarse en un peligro. Los coágulos pueden alojarse en la arteria pulmonar y provocar una embolia pulmonar; en las arterias del corazón y causar un ataque cardíaco; o en los vasos del cerebro y provocar un accidente cerebro vascular. Todos estos eventos pueden ser peligrosos para la vida.

Estetoscopio rojo y anticoagulantes

Los antiplaquetarios y anticoagulantes evitan que la sangre se coagule tan rápida o tan efectivamente como lo haría normalmente, evitando que las plaquetas se adhieran entre ellas y que las proteínas de la coagulación se unan. Hasta pueden ayudar a separar coágulos que ya se hayan formado.

Los antiplaquetarios – como la aspirina y el clopidogrel (también conocido con el nombre comercial de Plavix) –funcionan evitando que las plaquetas se adhieran unas a otras.

Los anticoagulantes – como la heparina y la warfarina (Coumadin) –inhiben la acción de las proteínas de la coagulación y en consecuencia, hacen más lentas las reacciones químicas que llevan a la formación de un coágulo. Entre 2010 y 2012 se aprobaron varios nuevos anticoagulantes, incluyendo el rivaroxabán (Xarelto), dabigatrán (Pradaxa), y apixabán (Eliquis).

El principal efecto secundario de todos los antiplaquetarios y anticoagulantes es el sangrado excesivo. Aquellas personas que toman tales medicamentos –especialmente en dosis demasiado altas –pueden sangrar o hacer hematomas con facilidad, o experimentar un sangrado que no se detiene tan rápidamente como debería.

Precauciones especiales con respecto al uso de warfarina

Generalmente se les aconseja a las personas que utilizan warfarina (Coumadin) que eviten cualquier actividad que pueda causar abrasiones, hematomas, o cortes –como los deportes de contacto. También se los insta a tener precaución al cepillarse los dientes y al afeitarse. Hasta las lesiones triviales como las picaduras de insectos, pueden provocar complicaciones en cualquier persona que esté tomando warfarina.

Existen riesgos adicionales que implican el uso de warfarina relacionados con el buceo. Principalmente, existe una gran posibilidad de lesionarse seriamente en cualquier ambiente de buceo, a pesar de sus mayores esfuerzos para disminuir el riesgo. Por ejemplo, los cortes y los hematomas son inevitables. Y en cualquier persona que toma warfarina, una lesión por descompresión o la dificultad para compensar la presión en el oído, puede provocar un sangrado en los oídos o en la médula espinal que de otra manera no ocurriría.

Además, tanto el viajar como cualquier alteración en la dieta, puede interferir con la acción de la warfarina de forma peligrosa. Aún más, las capacidades para proveer los cuidados de salud en muchos destinos populares de buceo, pueden no estar a la altura que se requeriría en caso de que ocurra un evento adverso.

Por todas estas razones, se le recomienda a cualquier persona que tome warfarina que no bucee. Sin embargo, muchas personas que la consumen pueden bucear sin mayores complicaciones. Las claves para bucear con seguridad mientras se usa warfarina son cumplir estrictamente con la realización de pruebas de sangre mensuales, y el seguimiento periódico con un médico. Con un buen control de los diluyentes sanguíneos, el riesgo de una complicación por sangrado es bastante bajo.

De acuerdo con el Dr. Alfred Bove, especialista en medicina del buceo, "Para los buzos, la pregunta más importante es si la condición que requiere el uso de Coumadin o Plavix prohíbe bucear. En muchos casos, la enfermedad está curada, o es crónica pero está bien controlada, y no interfiere con el buceo recreativo seguro. El buceo seguro con Coumadin o Plavix depende de la ausencia de la enfermedad que limitaría el buceo, de un cuidadoso control del tiempo de coagulación, de evitar el bloqueo de los oídos o los senos paranasales, y de un conocimiento profundo sobre los medicamentos y alimentos que pueden provocar cambios en los efectos del Coumadin. Hay muchos buzos que utilizan Coumadin o Plavix de forma segura, pero debe hacerse un esfuerzo especial para comprender cómo evitar los problemas del exceso o de la insuficiencia de la anticoagulación".


Estatinas

Las estatinas son un tipo de medicamento prescripto para reducir el colesterol en sangre y, en consecuencia, prevenir el ataque cardíaco y/o el accidente cerebro vascular. Reducen el colesterol LDL ("colesterol malo"), y la inflamación de las arterias. Las estatinas funcionan inhibiendo una enzima del hígado que se requiere para la producción del colesterol. Aunque son más efectivas disminuyendo el colesterol LDL, también pueden contribuir a aumentar el HDL ("colesterol bueno").

Entre las estatinas comunes se incluyen –nombradas primero por su nombre genérico y, entre paréntesis, por su nombre comercial:

  • Atorvastatina (Lipitor)
  • Colestipol (Colestid)
  • Cloridrato de Colesevalam (Welchol)
  • Fluvastatina (Lescol)
  • Lovastatina (Mevacor)
  • Ezetimiba (Zetia)
  • Ezetimiba combinada con sinvastatina (Vytorin)
  • Fenofibrato (Tricor)
  • Pravastatina (Pravachol)
  • Rosuvastatina (Crestor)
  • Simvastina (Zocor)

Las pruebas clínicas patrocinadas por las compañías que fabrican estos productos han encontrado efectos secundarios raros y leves. En un estudio clínico cuidadosamente diseñado conocido como IDEAL, sin embargo, casi el 90% de los sujetos reportaron efectos secundarios, casi la mitad de ellos, graves. Entre los efectos adversos de las estatinas que aparecen en la literatura médica y que podrían interferir con el buceo se incluyen:

  • Disnea (dificultad para respirar)
  • Dolor muscular
  • Problemas en los tendones
  • Problemas digestivos
  • Salpullido o rash
  • Aumento del nivel de azúcar en sangre o diabetes de tipo 2
  • Disfunción cognitiva (algunos estudios reportaron que hasta el 75% de aquellas personas que tomaban estatinas experimentaron disfunción cognitiva que se determinó probable o definitivamente relacionada con la terapia con estatina; la gravedad de los déficit cognitivos se relacionaron claramente con la potencia de la estatina.
  • Fatiga (casi la mitad de los que participaron en un estudio en 2012 reportaron un aumento significativo de la fatiga mientras tomaron estatinas).

El efecto secundario más común de la estatina es el dolor muscular. Ocurre en aproximadamente el 20% de aquellos que la consumen. Este puede sentirse como: dolor en sí, irritación, cansancio, o debilidad muscular. El dolor, a veces, se ha descripto como una leve incomodidad, pero, en otras es tan grave que imposibilita realizar las tareas diarias. Los científicos sospechan que se debe al hecho de que las estatinas bloquean la producción de una molécula que el cuerpo utiliza para generar energía, llamada CoQ10; los estudios clínicos están actualmente investigando si ingerir suplementos de CoQ10 puede evitar este efecto secundario. Sin embargo, la ingesta regular de CoQ10 no se recomienda, aunque hay pocos motivos para preocuparse por la seguridad de dicho suplemento alimenticio.

Muy rara vez, las estatinas pueden llevar a un tipo de daño muscular peligroso llamado rabdomiólisis (destrucción del tejido muscular): que provoca dolor muscular grave y puede resultar en daño al hígado, insuficiencia renal, y muerte. La rabdomiólisis puede ocurrir especialmente en aquellas personas que toman estatinas en combinación con otros medicamentos como los antibióticos y antidepresivos, o en quienes toman altas dosis de estatinas.

Algunas personas que toman estatinas pueden desarrollar nausea, gases, diarrea, o constipación. Estos efectos secundarios son poco comunes.

También puede aparecer salpullido o rash luego de ingerir estatinas. Es más probable que ocurra en individuos que toman estatina junto con niacina, ya sea en una píldora con ambas combinadas como Simcor, o como dos medicamentos separados.

La FDA advierte en las etiquetas de la estatina que algunas personas que la toman, desarrollaron pérdida de memoria o confusión; estos efectos se revierten cuando se interrumpe la medicación. Por el contrario, también ha habido evidencia de que las estatinas pueden ayudar a la función cerebral –por ejemplo en pacientes con demencia o Enfermedad de Alzheimer. Este efecto se encuentra, aún, en investigación.

Pero al margen de los efectos secundarios que las personas que toman estatinas puedan experimentar, es importante que no abandonen la medicación sin consultar a su médico. También es importante que quienes tomen estatinas disminuyan los cambios en su estilo de vida, la dieta, y los medicamentos de venta libre, especialmente durante un viaje de buceo.

Los factores de riesgo para los efectos secundarios de la estatina incluyen:

  • Tomar varios medicamentos para reducir el colesterol.
  • Tener 65 años o más, ser mujer o tener una estructura corporal pequeña.
  • Sufrir enfermedad de los riñones o del hígado, o diabetes del tipo 1 ó 2.
  • Beber demasiado alcohol (más de dos tragos por día para los hombres de 65 años o menos, o más de uno por día para las mujeres de todas las edades y los hombres mayores de 65 años)

Además, es más probable que aparezcan los inconvenientes en quienes tomen estatinas combinadas con los siguientes medicamentos:

  • Antimaláricos, como cloroquina, Hidroxicloroquina (Plaquenil)
  • Medicación Tiroidea

Efectos en el buceo

Aunque algunos efectos secundarios de las estaninas pueden interferir con el buceo, éstas pueden ofrecer, sobre todo, beneficios para la salud.

Uno de los efectos de las estaninas es un aumento en la producción corporal de óxido nítrico. Esto ayuda a preservar la integridad del endotelio (el revestimiento interior de los vasos sanguíneos), a reducir la lesión por isquemia - reperfusión (un procedimiento que restaura la circulación sanguínea luego de un ataque cardíaco o de un accidente cerebro vascular) y a reducir la actividad interdependiente inflamatoria y de coagulación –todo lo que podría proveer protección contra la enfermedad descompresiva (ED). Por otra parte, un estudio realizado sobre buzos sanos que tomaron estatinas o un placebo varios días antes de bucear no reveló diferencias en el riesgo de burbujas de gas venoso post buceo. En consecuencia, tomar estatinas específicamente para prevenir la ED no parece ofrecer ningún beneficio, especialmente en vista de la posibilidad de los efectos secundarios adversos.

Si usted tiene más de 45 años y ya está tomando estatina por razones médicas, necesita responder "si" a, al menos, dos preguntas de la Declaración Médica RSTC (ver página 14 para más detalles respecto a este formulario):

P:¿Toma actualmente medicación prescripta? (con excepción de medicación para el control de la natalidad o de medicamentos antimaláricos?

P:¿Es usted mayor de 45 años y puede responder SI a una o más de las siguientes preguntas?

  • ¿Tiene nivel de colesterol alto?

Estas dos respuestas afirmativas señalan una condición pre-existente que puede afectar su seguridad mientras bucea, y que exigen un examen médico completo para controlar la presencia de otros factores de riesgo o signos de enfermedad cardiovascular. De hecho, cualquier persona mayor de 45 años, que tenga un riesgo alto para sufrir problemas cardíacos, o tenga signos de enfermedad cardiovascular debería ver a un médico, al menos, una vez al año.

Debe notarse también, que la autorización para bucear una vez no impide el progreso de la enfermedad, de modo que cualquier cambio en su estado de salud debería requerir de otro examen médico antes de que usted vuelva a bucear. Los buzos también deberían ser conscientes del hecho de que se les puede requerir completar una nueva Declaración Médica RSTC antes de cualquier buceo, y que puede negárseles la autorización a bucear en base a sus respuestas. Sin embargo, la mayoría de los operadores de buceo aceptarán la prueba de una autorización médica reciente para bucear. Si alguna vez, tiene alguna duda sobre su buen estado físico para bucear, convérselo previamente con su operador de buceo.


Antihipertensivos

Existe un número de medicamentos que pueden utilizarse para reducir la hipertensión (también llamada presión arterial alta). Sus efectos secundarios varían, por lo que algunos son más apropiados que otros para ser usados por los buzos.

Betabloqueantes

Los betabloqueantes se prescriben generalmente para tratar la hipertensión, pero tienen una gran desventaja para los buzos: pueden reducir la capacidad cardíaca para realizar ejercicios. Si un medicamento restringe la función cardíaca durante el ejercicio, entonces hay un riesgo mayor de pérdida de consciencia –que podría ser fatal mientras se bucea.

A causa de este efecto, los médicos recomiendan que las personas que toman betabloqueantes se sometan a un test de esfuerzo antes de bucear. De acuerdo con el Dr. Alfred Bove, especialista en medicina del buceo, los buzos que toman betabloqueantes pero pueden alcanzar un nivel de ejercicio enérgico, sin sufrir una fatiga severa, pueden estar autorizados para bucear. Bove también señala que aunque bucear generalmente no representa la máxima carga de trabajo para el corazón de una persona, cualquiera que tome betabloqueantes debería evitar el ejercicio extremo porque su capacidad máxima para realizarlos puede estar reducida

Inhibidores ECA

Los medicamentos conocidos como inhibidores ECA (enzima convertidora de la angiotensina) tienen menos efectos sobre la capacidad de realizar ejercicios que los betabloqueantes, por eso muchos médicos los prescriben para las personas que realizan ejercicio frecuentemente. Pero aunque parezca que los inhibidores ECA tienen menos efectos adversos, pueden provocar tos o inflamación de las vías aéreas –condiciones que pueden provocar serios problemas bajo el agua. Si persiste la tos relacionada con el uso de inhibidores ECA, muchos médicos recomendarán cambiar de medicación. Los inhibidores ECA también deberían evitarse si se sufre de insuficiencia renal.

Bloqueadores del Canal de Calcio

Los bloqueadores del canal de calcio generalmente no provocan problemas en los buzos; relajan las paredes de los vasos sanguíneos, reduciendo la resistencia al flujo sanguíneo, y en consecuencia, disminuyendo la presión arterial. Sin embargo, algunos individuos que toman bloqueadores del canal de calcio, especialmente en dosis moderadas, descubrieron que un cambio de posición de sentados o recostados a parados provoca una caída en la presión arterial y un mareo momentáneo. Este efecto puede causar preocupación en los buzos, pero, aparentemente, los bloqueadores del canal de calcio no presentan otras implicaciones adversas para bucear.

Diuréticos:

Los diuréticos reducen el exceso de agua y sal del cuerpo; la caída en el volumen de los fluidos corporales provoca una disminución en la presión arterial. Los buzos generalmente, no tienen problemas con los diuréticos, aunque en ambientes cálidos, pueden causar la excesiva pérdida de agua y, en consecuencia, la deshidratación. Como la deshidratación parece contribuir al riesgo de enfermedad descompresiva, los buzos prefieren reducir la dosis en días que van a bucear –aunque deberían controlarse con su médico antes de hacerlo.


Antiarrítmicos

Los antiarrítmicos están diseñados para ayudar a su corazón a mantener un ritmo estable. El Dr. Alfred Bove, especialista en medicina del buceo, advierte que algunos antiarrítmicos, combinados con ejercicio y bajos niveles de potasio, podrían aumentar el riesgo de lesión cardíaca. Aunque estos medicamentos normalmente no interfieren con el buceo, la arritmia para la cual se está ingiriendo el medicamento, puede impedir un buceo seguro. Una consulta completa con un cardiólogo y un especialista en medicina del buceo es esencial si usted toma medicamentos para controlar el ritmo anormal de su corazón, y está considerando bucear.

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Lecturas adicionales y fuentes

Directrices de actividad física para los estadounidenses de 2008. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

"Guía 2013 del ACC/AHA sobre la evaluación del riesgo cardiovascular: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines" de D.C. Goff et al. Circulaciónjunio de 2014; Vol. 129, No. 25, Suppl. 2; páginas S49-S73.

"2013 AHA/ACC guideline on lifestyle management to reduce cardiovascular risk: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines" de R.H. Eckel et al. Circulaciónjunio de 2014; Vol. 29, No. 25, Suppl. 2; páginas S76-S99.

"Sobre la hipertensión arterial". Asociación Americana del Corazón.

"Age-predicted maximal heart rate revisited" por H. Tanaka et al. Revista del Colegio Americano de Cardiologíaenero de 2001; Vol. 37, No. 1; páginas 153-156.

Evaluación del riesgo cardiovascular: revisión sistemática de la evidencia del grupo de trabajo de evaluación del riesgo, 2013. Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

"Evaluar su peso y el riesgo para la salud". Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre.

"Efectos cardíacos de la inmersión en agua en voluntarios sanos" por D.E. Smith et al. Ecocardiografíaenero de 1998; Vol. 15, No. 1; páginas 35-42.

"Cardiovascular autonomic control during short-term thermoneutral and cool head-out immersion" por L. Mourot et al. Medicina aeronáutica, espacial y medioambientalenero de 2008; Vol. 79, No. 1; páginas 14-20.

"Evaluación cardiovascular de personas de mediana edad/superiores que practican actividades deportivas de ocio: Position stand from the Sections of Exercise Physiology and Sports Cardiology of the European Association of Cardiovascular Prevention and Rehabilitation" por M. Borjesson et al. Revista Europea de Prevención y Rehabilitación Cardiovascularjunio de 2011; Vol. 18, No. 3; páginas 446-458.

"Compendio de actividades físicas: An update of activity codes and MET intensities" de B.E. Ainsworth et al. Medicina y Ciencias del Deporte y el Ejercicioseptiembre de 2000; Vol. 32, No. 9, Suppl.; páginas S498-S504.

"Contribución del abdomen y las piernas a la expansión del volumen sanguíneo central en humanos durante la inmersión" por L.B. Johansen et al. Revista de Fisiología Aplicadaseptiembre de 1997; Vol. 83, nº 3; páginas 695-699.

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"El efecto de la dieta mediterránea sobre el síndrome metabólico y sus componentes: A meta-analysis of 50 studies and 534,906 individuals" por C.M. Kastorini. Revista del Colegio Americano de Cardiologíamarzo de 2011; Vol. 57, No. 11; páginas 1299-1313.

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"Cambios hemodinámicos inducidos por el buceo recreativo" por A. Boussuges et al. PechoMayo de 2006; Vol. 129, No. 5; páginas 1337-1343.

"¿Cuánta actividad física necesitan los adultos?". Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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"Examen médico de los buceadores recreativos para detectar enfermedades cardiovasculares: Consensus discussion at the Divers Alert Network Fatality Workshop" por S.J. Mitchell y A.A. Bove. Medicina submarina e hiperbárica; julio-agosto 2011; Vol. 38, No. 4; páginas 289-296.

"Oxygen consumption in underwater swimming" por J.V. Dwyer y E.H. Lanphier. Navy Experimental Diving Unit Report; diciembre de 1954; páginas 14-54.

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"Declaración médica del RSTC". Recreational Scuba Training Council, Inc. 2007.

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"Desencadenamiento del infarto agudo de miocardio por un esfuerzo físico intenso. Protection against triggering by regular exertion. Determinants of Myocardial Infarction Onset Study Investigators" por M.A. Mittleman et al. Revista de Medicina de Nueva InglaterraDiciembre de 1993; Vol. 329, nº 23; páginas 1677-1683.

Los oídos y el buceo

Las lesiones de oído son la principal causa de lesiones entre los buceadores. Muchas de estas lesiones se pueden prevenir fácilmente. El libro de referencia Los oídos y el buceo examina la compleja anatomía del oído, las técnicas adecuadas de ecualización, los síntomas de las lesiones, las afecciones médicas y la importancia de una buena higiene auditiva en el cuidado y manejo preventivo de este órgano vital.

En este libro, aprenderá sobre:

  • Capítulo 1 - Información clave
    • Anatomía del oído
    • Compensación del Oído Medio
  • Capítulo 2 - Lesiones
    • Barotrauma de oído medio (BTOM)
    • Ruptura de la membrana timpánica (tímpano perforado)
    • Barotrauma de oído interno (BTOI)
    • Fístula de perilinfa
    • Vértigo alternobárico
    • Barotrauma de oído medio en ascenso (compresión reversa)
    • Baroparesia facial
    • ATM
    • Oído del surfista
    • Oído de nadador (otitis externa)
  • Capítulo 3 - Síntomas
    • Mareo o cinetosis
    • Vértigo
    • Acúfeno (zumbido en los oídos)
    • Pérdida de la audición/sordera
  • Capítulo 4 - Higiene
    • Higiene de los oídos
    • Tapones para los oídos
    • Gotas óticas
    • Tubos de ventilación para el oído
  • Capítulo 5 - Afecciones médicas
    • Enfermedad de Meniere
    • Tabique nasal desviado

CRÉDITOS

Petar Denoble, MD, DSc - Editor Jefe
James Chimiak, MD - Editor

Spanish